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CAPITULO 2

CARACTERSTICAS DE LA RADIACIN UV

2.1 Definicin de la intensidad UV.

El trmino "intensidad" (o fluence, en ingls) se define como el poder radiante total
que incide de todas las direcciones en una esfera infinitesimalmente pequea. A menor
distancia del agua respecto al punto de emisin de la radiacin, mayor ser la intensidad de
los mismos, y por tanto, la desinfeccin ser ms eficiente. La intensidad se expresa
generalmente en mW/cm
2
.

2.2 Definicin del tiempo de exposicin.

Como cualquier otro desinfectante, el tiempo de exposicin es vital para asegurar un
buen desempeo germicida de la radiacin UV. Sera complicado establecer un tiempo de
contacto nico que pudiera aplicarse a todo proceso de potabilizacin, pero el perodo debe
estar relacionado con la dosis necesaria. No obstante los tiempos de exposicin se
encuentran en el orden de segundos, en el rango de 10 a 20 segundos.

Para un grado determinado de inactivacin de microorganismos, el tiempo
requerido de exposicin del agua a la radiacin UV es inversamente proporcional a la
intensidad de la luz que penetra el agua, teniendo en cuenta la capacidad de absorcin del
agua y la dispersin de la luz a la distancia.

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2.3 Definicin de dosis UV.

La efectividad de la desinfeccin UV est basada en la dosis de UV a la cual se
exponen los microorganismos. La dosis D de UV se define como:

D= I * t .. (2.1)
en donde: D = dosis de UV. mJ/cm
2
I = intensidad de UV, mW/cm
2

t = tiempo de exposicin, s

De acuerdo a la ecuacin 2.1, la dosis de UV puede variar tanto con el cambio de
intensidad como del tiempo de exposicin. La dosis de UV recomendada para sistemas de
agua es 100 mJ /cm
2
para efluente de filtracin granular media de efluente, 80 mJ /cm
2
para
efluente de filtracin con membranas, y 50 mJ /cm
2
para efluentes de smosis inversa. Las
dosis mencionadas tienen el propsito de proveer cuatro unidades logartmicas (99.99% de
inactivacin) con un factor de seguridad de 2.

2.3.1 Mtodos para la determinacin de la dosis UV.

2.3.1.1 Radimetra.

Un radimetro es un dispositivo que detecta la radiacin total o alguna fraccin de
inters que incide en un sensor Figura (2.1). Debido al continuo desarrollo de los detectores
de radiacin, semiconductores y equipos electrnicos, se hicieron cada vez ms populares
10
entre los fotoqumicos para la medicin de la radiacin. Para el caso de irradiacin de
geometras simples, los dispositivos fsicos son preferidos sobre los actinmetros qumicos
debido a su rpido, fcil y preciso desempeo (Kuhn, 1989).


Figura 2.1 Instalacin de un radimetro en un reactor de flujo continuo para monitorear intensidad de
radiacin.


2.3.1.2 Biodosimetra.

Consiste en inocular microorganismos inocuos en el agua del reactor. Se toman
muestras del lquido que entra y sale del sistema, y con ello se puede calcular el grado de
inactivacin. Al mismo tiempo, se determina una curva de respuesta a la dosis usando un
aparato de haz colimado con la misma muestra de agua. De esta forma se puede obtener un
estimado de la dosis UV leyendo de la curva dosis-respuesta, la dosis correspondiente al
grado de inactivacin observado en el reactor (Bolton, 2001).

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2.3.1.3 Actinometra.

Un actinmetro es un compuesto qumico, sensible a la luz UV, el cual es expuesto
a la longitud de onda de inters, y los cambios fotoqumicos resultantes son determinados
analticamente.

El proceso de actinometra permite estimar la cantidad de radiacin UV incidente
sobre una superficie a travs de una reaccin fotoqumica, para la cual la cantidad de
molculas de producto formado por fotones absorbidos est bien establecida (Bolton 2001).

Una celda que contiene un producto qumico, se inserta en el reactor y se expone a
la radiacin UV. El cambio qumico genera otro producto durante el tiempo de exposicin.
A partir del nuevo producto y de la cantidad producida se puede determinar el total de
fotones incidentes en la muestra. Los actinmetros se emplean comnmente para calibrar
radimetros (J aeggi, 2000).

Un actinmetro qumico adecuado debe cumplir con los siguientes requisitos:
Debe ser simple y bien estudiado. La foto-reaccin debe ser reproducible bajo
condiciones bien definidas y fcilmente controlables. La eficiencia cuntica
debe ser conocida con precisin para un gran nmero de longitudes de onda y
de preferencia es recomendable conocer la eficiencia cuntica para un amplio
rango de longitudes de onda (Kuhn et al.,1989).
Los compuestos qumicos deben ser trmicamente estables para evitar
complicaciones.
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El sistema debe exhibir buena sensibilidad.

Entre los sistemas fotoqumicos ms comnmente utilizados se encuentran el
ferrioxalato y el yoduro/yodato. A continuacin se describe brevemente el sistema
yoduro/yodato, el cual se ha empleado en el desarrollo de este trabajo de tesis.

Actinmetro Yoduro/Yodato: al exponerse a radiacin UV, una solucin de
yoduro/yodato de potasio se trasforma en triyoduro de acuerdo a la siguiente reaccin:

.....................(2.2)
+
+ + + + + K OH I hv O H KIO KI 9 6 3 3 8
3 2 3

Ocho moles de yoduro de potasio (KI) ms otra de yodato de potasio (KIO
3
)
absorben un fotn y convierten los reactivos en tres moles de triyoduro (I
3
-
) ms otros
productos. Ambos reactivos (KI, KIO
3
), as como el producto (I
3
-
), pueden determinarse
espectrofotomtricamente, de manera que la cantidad de fotones absorbidos por una
solucin de concentraciones conocidas puede estimarse de forma precisa.

El actinmetro de yoduro/yodato tiene varias ventajas incluyendo las siguientes:
Es fcil de preparar y no requiere de medidas especiales de precaucin.
Es opaco a las longitudes de onda por debajo de 290 nm para 1 cm de
trayectoria de radiacin. Por lo tanto, sirve como un contador de fotones
incidentes en la solucin que son absorbidos por la misma.
Es ciego a las longitudes de onda mayores de 330 nm. Por lo tanto, las
mediciones pueden realizarse en presencia de luz normal de laboratorio.
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La formacin del triyoduro, inducida por la luz ultravioleta, es facilitada por la
presencia del yodato que acta como un receptor de electrones y estabiliza al triyoduro
formado (Rahn, 1999).

...(2.3)

+ + e I hv I
...(2.4)

+ I e I
..(2.5)

= +
3
2 I I I


2.4 Efectos de la calidad del agua en la eficiencia germicida de la radiacin UV.

Las caractersticas fsico-qumicas del agua pueden afectar la eficiencia germicida
de la radiacin UV. La Tabla 2.1 muestra algunos parmetros de la calidad del agua y sus
posibles efectos en el proceso de desinfeccin con este tipo de radiacin.








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Tabla 2.1 Efectos de algunos componentes del agua potable en la eficiencia de la desinfeccin con UV
(Tomado de Metcalf and Eddy, 2004).

Constituyente (a) Efecto
Slidos suspendidos Absorcin de radiacin UV contenida
dentro de una bacteria.
Alcalinidad Puede impactar en gran escala
tambin afecta la solubilidad de
metales que absorber luz UV.
Dureza Calcio, magnesio, y otras sales pueden
formar depsitos minerales en los
tubos de cuarzo, especialmente a
temperaturas elevadas
Amonaco (NH
4
+
) Sin o con efecto menor
Nitrato (NO
3
-
) Sin o con efecto menor
Nitrito (NO
2
-
) Sin o con efecto menor
Fierro (Fe
2+
, Fe
3+
) Fuerte absorbente de la radiacin UV,
Puede precipitar en tubos de cuarzo
Puede absorber slidos suspendidos
y placas de bacterias.
Magnesio (Mg
2+
) Fuerte absorbente de la radiacin UV
PH Puede afectar la solubilidad de
metales y carbonatos


2.5 Sistemas de desinfeccin UV, sus componentes y configuraciones.

Los componentes principales de un sistema de desinfeccin con radiacin UV son:
lmparas UV, arrancador, balastras y cmaras de exposicin. A continuacin se describen
brevemente las caractersticas ms relevantes de las lmparas UV y de las cmaras de
exposicin.




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2.5.1 Lmparas ultravioleta.

La luz ultravioleta puede producirse con lmparas de vapor de mercurio, las cuales
se asemejan a las conocidas lmparas fluorescentes. En realidad, las lmparas ultravioletas
son elaboradas por las grandes empresas que fabrican las lmparas fluorescentes estndar.

El mecanismo que usa la lmpara ultravioleta es sencillo: dentro de la lmpara, que
es un tubo hecho de cuarzo o slice, un arco elctrico golpea una mezcla de vapor de
mercurio y argn que hay en el interior. Cuando la corriente elctrica golpea la mezcla, el
argn no participa, ya que su funcin es solo ayudar a arrancar la lmpara, extender la vida
del electrodo y reducir las prdidas, pero las molculas del mercurio se excitan y cuando los
electrones de las rbitas externas descienden a rbitas de menor nivel energtico, emiten la
energa sobrante en forma de radiacin ultravioleta. Las lmparas ms utilizadas en la
desinfeccin con UV son las de baja y media presin.

a) Lmparas UV de Baja Presin: Este tipo de lmparas genera esencialmente
radiacin monocromtica con longitud de onda de 254 nm (UV-C). Como se ha
mencionado previamente, esta longitud de onda es considerada como la ms
efectiva para la inactivacin de microorganismos (ver Figura 2.2). En todos los
casos, las lmparas de mercurio y argn son usadas para generar radiacin del tipo
UV-C. Las lmparas UV de baja presin tienen un diseo delgado con una longitud
total de 0.75 - 1.50 m y un dimetro que puede varia entre 15 40 mm. Estas
lmparas operan ptimamente a una temperatura de 40 C y una presin interna de
0.007 mm de Hg. El rendimiento de las lmparas de baja presin est comprendido
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entre 25 y 27 W a 254 nm con un poder de entrada de 70 a 80 W. Aproximadamente
85 a 88% del rendimiento de las lmparas es monocromtico a 254 nm, haciendo as
una eleccin eficiente para el proceso de desinfeccin.




Figura 2.2 Radiacin UV emitida por lmparas de presin baja y media.



Las celdas de cuarzo son utilizadas para aislar las lmparas UV del contacto
directo con el agua y para controlar la temperatura de la pared de la misma. Debido
a que existe exceso en el lquido de mercurio en este tipo de lmparas, la presin de
vapor de mercurio es controlada por la pared ms fra de la misma. Si la pared de la
lmpara no esta trabajando a su temperatura ptima de 40C, una parte del mercurio
se condensa, de tal modo que el rendimiento de la lmpara disminuye. La vida til
de estas lmparas vara entre 9,000 a 13,000 hr dependiendo del nmero de ciclos
por da. La vida til de las celdas de cuarzo es de 4-8 aos.

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b) Lmparas UV de Presin Media: Estas lmparas operan a temperaturas y presiones
mucho ms elevadas que las empleadas por lmparas de baja presin (600-800 C;
10
2
-10
4
mm de Hg) y generan radiacin policromtica. No obstante, slo el 27 44
% del total de la energa irradiada por dichas lmparas tiene una longitud de onda
comprendida en el rango germicida de UV-C y ms an, slo del 7 al 15 % de su
rendimiento est cerca de los 254 nm. Sin embargo, las lmparas de presin media
generan aproximadamente de 50 a 100 veces el total del rendimiento de una
lmpara de baja presin.

Una comparacin de las caractersticas de operacin de las lmparas UV es
presentada en la Tabla 2.2.

Tabla 2.2 Caractersticas de operacin tpicas en lmparas UV.
Tipo de lmpara
Baja presin Presin media
Producto Unidad
Consumo de energa W 70 - 100
kW 2 a 5
Corriente de la lmpara mA 350 - 550 Variable
Voltaje de la lmpara V 220 Variable
Eficiencia % 30 - 40 10-12(b)
Salida de la lmpara a 254 nm W 25 - 27
Temperatura C 35 - 45 600-800
Presin mm Hg 0.007
Longitud de la lmpara M 0.75 - 1.5 Variable
Dimetro de la lmpara mm 15 - 20 Variable
(a) Salida muy alta de la lmpara
(b) Salida dentro del rango germicida (~250 260 um).




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2.5.2 Cmaras de exposicin.

Hay dos tipos bsicos de cmaras de exposicin para desinfectar agua con radiacin
ultravioleta: Aquellas en las que las lmparas estn sumergidas en el agua y las que estn
fuera del agua (ver Figuras 2.3 y 2.4). En las cmaras de lmparas sumergidas se debe
proveer un espacio aislado donde se ubica la lmpara, lo que se logra rodeando la misma
con una camisa de cuarzo. (Hay que que recordar que este material es transparente a la
radiacin UV).




Figura 2.3 Instalacin tpica de un equipo de radiacin UV con lmpara sumergida.


En el segundo tipo de cmaras de exposicin, las lmparas estn suspendidas sobre
una lamina de agua por desinfectar, en forma casi rasante.

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Figura 2.4 Instalacin tpica de un equipo de radiacin UV con lmpara fuera del agua.



2.6 Reactores para desinfeccin con radiacin UV.

Existen dos tipos de reactores de desinfeccin con radiacin UV: de flujo continuo
y de colimacin.

Los reactores de flujo contino son habituales en plantas de tratamiento de agua
residual y potable. Por lo general dichas plantas presentan un flujo no ideal debido a
alteraciones como la presencia de zonas muertas, cortocircuitos hidrulicos y recirculacin.
Este es el tipo de flujo que se encuentra usualmente en las unidades de tratamiento de
plantas UV. El espacio requerido para el equipo de radiacin UV es bastante pequeo
porque el tiempo de contacto-exposicin es muy breve, en el orden de segundos.

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Figura 2.5 Sistema de tubos paralelos al flujo instalado en una planta potabilizadora.


Por su parte, los reactores de colimacin se emplean en aplicaciones a escala de
banco y permiten irradiar volmenes de agua determinados con dosis de UV precisas. La
radiacin colimada consiste en rayos UV paralelos, de intensidad uniforme que inciden o
concentran sobre alguna superficie delimitada. La Figura 2.6 muestra un esquema de un
reactor de colimacin para trabajo de laboratorio. Generalmente el tiempo de exposicin
puede controlarse con un interruptor de corriente, lo cual permite la aplicacin de dosis
bastante precisas de radiacin UV.


Figura 2.6 Diagrama de reactor de colimacin.
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2.7 Sistemas de desinfeccin a escala real.

2.7.1 Seleccin y tamao del sistema de desinfeccin UV.

La aplicacin de UV como desinfectante de agua, a mayor escala, requiere la
consideracin de varios factores. Uno de estos factores importantes es la seleccin y
determinacin del nmero mnimo de lmparas UV necesarias.

Esta seleccin se ve afectada a su vez por: (1) el flujo volumtrico, (2) el
envejecimiento y las caractersticas de la lmpara de mercurio, (3) la calidad de agua por
desinfectar y (4) la naturaleza de la descarga permitida.

Una vez seleccionado el nmero de lmparas necesario, debe decidirse si stas se
colocarn de forma paralela o transversal a la direccin del flujo. Para ello, el flujo de agua
por desinfectar deber canalizarse a travs de canales abiertos o cerrados.

2.7.1.1 Desinfeccin UV en canales abiertos.

Como se ha mencionado, en este tipo de canales las lmparas UV pueden situarse
en forma paralela, transversal, vertical u horizontal (ver Figura 2.7). Generalmente, el flujo
es divido equitativamente entre el nmero de canales abiertos y cada canal contiene dos o
mas bancos de lmparas UV en serie. Cada mdulo contiene un nmero especfico de
lmparas UV revestidas por celdas de cuarzo. El nmero de lmparas UV por mdulo es de
2, 4, 8, 12 16. La configuracin ms usada actualmente por los fabricantes de lmparas
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UV es una separacin de 75 mm de centro a centro de las mismas. Para controlar la
profundidad del flujo en cada canal se emplea una compuerta con controlador automtico.
Adems, para evitar la acumulacin de residuos en las camisas de cuarzo, los cuales
reducen la intensidad de la luz en la parte media del lquido, las lmparas deben ser
removidas ocasionalmente de los canales de flujo para ser limpiadas.

Figura 2.7 (a) Sistemas de lmparas horizontal, paralelo al flujo, (b) Sistema de lmparas vertical,
perpendicular al flujo (Tomado de Metcalf and Eddy, 2004).



2.7.1.2 Sistemas de desinfeccin en canales cerrados.

Numerosos sistemas de desinfeccin UV de presin baja y media son diseados
para operar en canales cerrados. En la mayora de los diseos, la direccin del flujo es
perpendicular a la ubicacin de las lmparas (ver Figura 2.8a), aunque tambin hay diseos
en los que el flujo es paralelo a la direccin de las lmparas UV (ver Figura 2.8b). En los
sistemas de desinfeccin UV de presin media las lmparas se encuentran en mdulos y
estn posicionadas en un reactor con geometra fija.
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Fig. 2.8 (a) Vista isomtrica del reactor con lmparas perpendiculares, (b) Vista isomtrica del reactor con
lmparas en paralelo (Tomado de Metcalf and Eddy, 2004).


Un sistema moderno de desinfeccin ultravioleta puede incluir los siguientes
componentes:
Una cmara de exposicin de material anticorrosivo, el cual alberga el sistema.
Lmparas ultravioleta.
Mecanismos de auto limpieza.
Sensores conectados a sistemas de alarma para el monitoreo de la intensidad de la
luz ultravioleta.
Interruptor de velocidad en caso de que se presenten velocidades de flujo altas o
bajas.
Monitores de lmpara apagada.
Balastras.
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Una consideracin vital para el diseo del equipo de desinfeccin es la de
asegurarse que cada microorganismo recibir la dosis biocida de UV a su paso por la
cmara de contacto. Esto se logra determinando el espacio correcto entre las lmparas y las
superficies reflectoras del interior de la cmara y agitando adecuadamente el agua cuando
pasa por la cmara. Si el flujo es perpendicular, las propias lmparas y camisas pueden
producir la turbulencia necesaria para asegurar que toda el agua quede expuesta a la dosis
biocida. Cuando el flujo es paralelo a la longitud de las lmparas, es necesario utilizar
mezcladores estticos (pantallas) para proporcionar la turbulencia necesaria.

2.7.2 Instalacin y requerimientos de equipo en sistemas de radiacin UV.

Otro componente importante de los sistemas de desinfeccin UV es el equipo de
limpieza. Con los sistemas antiguos era difcil mantener la lmpara o las camisas limpias,
debido a los depsitos de carbonato de calcio, sedimentos, materiales orgnicos o hierro,
que reducan la penetracin y el poder germicida. Ahora casi todos los sistemas tienen
limpiadores que reducen el problema.

Por supuesto que otro requisito indispensable es la energa elctrica. Su consumo
vara en funcin de la calidad del agua a tratar. Como la luz ultravioleta no deja efecto
residual, se requiere que la fuente de energa sea sumamente fiable durante todo el tiempo
que el agua est fluyendo por la unidad de desinfeccin. En comunidades donde la
electricidad no sea confiable, se debe instalar una fuente de energa de emergencia
independiente para asegurar la continuidad de la desinfeccin en todo momento. El equipo
puede ser instalado tanto en el exterior como en un recinto protegido de los elementos del
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clima y del vandalismo. En el ltimo caso, el recinto sirve tambin para proteger el equipo
de temperaturas extremas u otras condiciones que pudieran daarlo o afectar su
funcionamiento.

2.7.3 Operacin y mantenimiento en sistemas de desinfeccin UV.

Los requerimientos en cuanto a operacin y mantenimiento de los sistemas de
desinfeccin ultravioleta son mnimos, pero muy importantes para un rendimiento
adecuado. Es preciso asegurar que las camisas de cuarzo estn libres de sedimentos u otros
depsitos que afecten la radiacin. En los sistemas pequeos, la limpieza generalmente se
hace a mano, limpiando la camisa de cuarzo una vez al mes como mnimo, aunque en
algunos casos se requiere limpiar cada dos o tres veces por semana. Las lmparas se deben
cambiar siempre que sea necesario para garantizar la intensidad adecuada. El reemplazo de
lmparas en aguas fras ocurre con mayor frecuencia. Como la luz ultravioleta no deja
residual de desinfectante alguno, es indispensable desinfectar muy bien todo el sistema con
un desinfectante qumico antes de activar por primera vez el equipo de desinfeccin
ultravioleta.

2.7.4 Monitoreo de los sistemas de desinfeccin con UV.

La nica manera confiable de determinar la eficiencia biocida de la desinfeccin
ultravioleta es mediante un muestreo del agua tratada y anlisis microbiolgicos para
determinar el contenido de microorganismos indicadores. Con una celda fotoelctrica
tambin se puede medir la intensidad de la exposicin de uno o varios puntos estratgicos
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dentro de la cmara de exposicin, pero esto no significa que todos los microorganismos
han recibido una dosis de luz ultravioleta suficiente para su inactivacin. El monitoreo de la
intensidad de luz ultravioleta debe ser continuo y la dosis debe ser adecuada para garantizar
una exposicin suficiente en todo momento en las condiciones esperadas de calidad y flujo
del agua.

Para los sistemas que tratan flujos variables de agua, el sistema de control deber
encender o apagar las lmparas para obtener la dosis necesaria de acuerdo al flujo. Tambin
es recomendable tener un sensor que pueda cortar automticamente el flujo de agua en
cualquier momento que el sistema ultravioleta no pueda producir la dosificacin adecuada
para la desinfeccin.

2.7.5 Tratamiento necesario antes de la desinfeccin con UV.

El proceso de desinfeccin con UV generalmente se emplea haca el final del
tratamiento de potabilizacin, o bien, haca el final del tratamiento de aguas residuales en
la Figura (2.9) se muestra el pre-tratamiento necesario que debe realizarse antes de la
desinfeccin con UV.

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Figura 2.9 Esquema de pre-tratamiento de aguas.


La desinfeccin con radiacin UV es aplicada al final del tratamiento debido a que
es necesario previamente remover slidos suspendidos, slidos disueltos, dureza y otros
compuestos fsicos o qumicos que pueden interferir con la radiacin UV.

Los procesos previos a la desinfeccin son, coagulacin-floculacin-sedimentacin,
los cuales permite remover slidos suspendidos y disueltos, principalmente. Posteriormente
se realiza la filtracin, sta tiene la funcin de remover la turbiedad del agua.

Una vez que el agua ha sido pasada por los procesos anteriores, es tratada con
radiacin UV para su desinfeccin. Por ltimo es necesario la adicin de cloro para proveer
de un residual al agua tratada, ya que como hemos mencionado anteriormente la
desinfeccin con radiacin UV no provee residuales y dicha situacin no garantiza que al
ser transportada el agua por la red de distribucin o en las viviendas contine con las
caractersticas esenciales de un agua potable.

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