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Soplan buenos aires

para la historiografa
Waldo Ansaldi*
No somos pocos quienes consideramos que los ltimos veinticinco-treinta
aos del siglo XX generaron -amn de interesantes y estimulantes perspectivas
analticas y temticas- macizas tendencias regresivas en el campo de la
historiografa. Sintomticamente, hay campos historiogrficos nacionales -como
el argentino- en los cuales las tendencias regresivas (una serie de abandonos: de
la concepcin de la historia como ciencia social; de los anlisis globales o macro;
de la teora y los conceptos, por tanto, de la explicacin; entre otros) han prima-
do -y priman an- sobre las positivas. Hay modas que se han difundido
acrticamente, ratificando con harta evidencia emprica el aserto de Alan Knight:
"La moda es una pobre gua hacia la verdad".
Afortunadamente, no han escaseado, y son cada da ms, las voces y las
acciones de reaccin. As, para limitarnos al espacio iberoamericano,dos for-
midables iniciativas -originadas en Galicia y Andaluca, en Espaa, prontamen-
te expandidas a Portugal y Amrica Latina, sin mengua de otros espacios- se
destacan por sus propuestas y acciones. Se trata de dos organizaciones interna-
cionales: la Asociacin Internacional Historia a Debate (HaD), la primera en el
tiempo, y la Asociacin Historia Actual (AHA).
Historia a Debate inici sus actividades a comienzos de los aos 1990. Se
autodefine como una red estable que -en tiempos de fragmentacin, comunica
y rene a historiadores de todo el mundo, mediante actividades presenciales y
en Internet, dentro y fuera de las instituciones acadmicas- busca dinamizar
intercambios y contactos multilaterales entre sus miembros ms all de las fron-
teras de la especialidad y de la nacionalidad, de las diversas filias y fobias, de
cualesquiera ideologa cerrada. Historia a. Debate es un foro permanente de
* Instituto Gino Germani. Universidad de Buenos Aires
Centro de Investigaciones Socio Histricas: Universidad Nacional de La Plata
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Sociohistrica, n 9-10, 2001. ISSN 1852-1606
http://www.sociohistorica.fahce.unlp.edu.ar/
Universidad Nacional de La Plata. Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin.
Centro de Investigaciones Socio Histricas
















































































Esta obra est bajo licencia
Creative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas 2.5 Argentina
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debate, en tiempos de transicin paradigmtica, sobre la metodologa, la
historiografa y la teora de la historia; sobre la prctica renovada de la inves-
tigacin y de la divulgacin histrica; sobre la docencia de la historia, en la
universidad y en las enseanzas medias, y su relacin con la investigacin y la
reflexin historiogrfica; sobre los problemas acadmicos, profesionales y labo-
rales de los historiadores, sobre todo jvenes; sobre la interaccin y el compro-
miso del historiador con la sociedad, la poltica y la cultura de nuestro tiempo.
Quienes integramos Historia a Debate compartimos algunos principios b-
sicos y fundamentales: 1) No confundimos la praxis intelectual de la tolerancia
con cualquiera neutralidad indiferente ante los problemas histricos e
historiogrficos del pasado, del presente y del futuro. 2) Creemos en un pensa-
miento hisroriogrfico comprometido pero abierto, crtico mas aurocrtico,
coherente pero jams nico. 3) Procuramos, en consecuencia, a travs de un
intercambio acadmico y digital de la investigacin, la reflexin y el contraste
de pareceres, aquellos consensos posibles y necesarios, los nuevos paradigmas,
para, desde la diversidad, afrontar con xito los cambios histricos e
historiogrficos que nos trae el nuevo siglo.
Historia a Debate es un taller de experimentacin y puesta al da, en tiem-
pos de grandes retornos, en todo lo relativo al uso crtico y reflexivo de las
fuentes, a los temas, teoras y enfoques de la investigacin emprica, a lo que -sin
duda, restrictivamente- I!amamos oficio de historiador. Nos interesan nuevas
propuestas de lneas de investigacin, incluyendo las que estn surgiendo, o que
pueden surgir, de la reformulacin creativa de los enfoques -abidos, porque pen-
samos que ni lo nuevo es necesariamente bueno ni lo viejo necesariamente malo.
La Asociacin ha realizado, entre otras varias actividades, dos Congresos
Internacionales, reunidos en Santiago de Compostela en julio de 1993, el pri-
mero, y julio de 1999, el segundo. Ambos contaron con la adhesin acadmica
de ms de 100 instituciones internacionales y la participacin de unos 1.500
historiadores de ms de 35 pases de los cinco continentes. Los volmenes
publicados pueden ser adquiridos accediendo a la pgina web de HaD: www.h-
debare.corn. El tercer Congreso tendr lugar en 2004.
Asimismo, HaD ha elaborado, a travs de un equipo formado por profeso-
res de varias universidades espaolas, una base de datos de, unas 45.000 direc-
ciones postales y electrnicas de historiadores de todo el mundo, a los cuales se
ha enviado la laboriosa Encuesta Internacional "El estado de la historia", que
tiene por objeto una aproximacin, cuantitativa y cualitativa, a la situacin de la
historiografa en la bisagra de los siglos xx y XXI.
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Hoy, Historia a Debate cuenta con ms de 1.100 miembros, pertenecientes
a 45 pases. Y el 11 de setiembre de 2001 ha dado un muy importante paso
como proyecto colectivo con la elaboracin y difusin de un Manifiesto que nos
define como tendencia historiogrfica, sin menoscabo de la pluralidad de la red,
en debate y relacin con la continuidad simple de la historiografa de los aos
sesenta y setenta del siglo XX, el positivismo que renace y el posmodernismo que
decae. Este importante documento se reproduce a continuacin de esta gacetilla.
LaAsociacin Historia Actual (AHA), a su vez, es resultado deuna iniciati-
va del Dr. Julio Prez Serrano, Director del Doctorado en Historia y Geografa
de la Universidad de Cdiz, secundado por un entusiasta y eficaz grupo de
jvenes investigadores/as. En enero de 2001, en ocasin del Primer Congreso
Internacional: "Transiciones polticas y globalizacin. Los procesos de cambio de
rgimen en, Espaa e Iberoamrica", realizado en esa antiqusima ciudad -cuya
fundacin la leyenda adjudica a Hrcules y la historiografa a los fenicios, que la
llamaron Gades-, la AHAse constituy formalmente como una entidad cultural y
cientfica de mbito internacional, procediendo a elegir sus autoridades. Su prin-
cipal finalidad es el fomento de la investigacin, la enseanza y la publicacin de
toda la labor cultural y cientfica relacionada con el desarrollo humano, desde
una perspectiva multidisciplinar, con especial atencin al estudio histrico, des-
criptivo, explicativo y prospectivo de los procesos sociales a escala global y
regional. La Asociacin intenta, para ello, facilitar los contactos cientficos y el
intercambio de noticias, ideas e iniciativas entre sus miembros, as como la
colaboracin con las instancias afines del mbito universitario.
Durante 2001, la AHA avanz en su institucionalizacin yen el de sus publi-
caciones, el Boletn Informativo y la Revista de Historia Actual, cuyo primer
nmero ser difundido antes de la conclusin de aqul. La revista cuenta ahora
con dos Consejos internacionales, uno de Redaccin y otro Asesor. Asimismo,
la Asociacin ha convocado al Segundo Congreso Internacional: "Nuestro pa-
trimonio comn", que sesionar en Cdiz durante los das 22 a 24 de abril de
2002. La convocatoria se realiz a investigadores de la historia reciente de los
pueblos iberoamericanos, cualesquiera sean sus disciplinas de origen. Tanto las
ponencias cuanto las comunicaciones presentadas sern seleccionadas por el
Comit Cientfico del Seminario. Las primeras sern publicadas en un nmero
monogrfico de la Revista de Historia Actual. Habr ocho temas de especial
inters para el debate: "Identidades tnicas, nacionales y culturales", "Dictadu-
ras, transiciones y problemas de la democracia", "Desigualdad, conflicto y cam-
bio social", "Experiencias de integracin regional", "Migraciones y exilios",
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"Retos de la globalizacin econmica", "Patrimonio natural, medio ambiente y
modelos de desarrollo", "El papel de la Comunidad Iberoamericana en el mun-
do actual".
Los fines de la Asociacin son:
- Publicar la Revista de Historia Actual, de carcter cientfico, con una
periodicidad, al menos, anual.
- Fomentar el desarrollo de una historia crtica, novedosa y abierta.
- Cultivar nuevos enfoques metodolgicos en la investigacin histrica.
- Abrir la investigacin histrica a nuevos temas, especialmente a los
comprometidos con los problemas del presente.
- Organizar conferencias, cursos, seminarios y congresos cientficos.
- Dedicar atencin al anlisis de fuentes histricas, tanto tradicionales
como nuevas.
- Dar a conocer la produccin historiogrfica ms reciente y novedosa.
- Facilitar el intercambio cientfico inter y multidisciplinar a travs de la
edicin de diversas publicaciones
- Potenciar la colaboracin con los centros pblicos y privados de inves-
tigacin, y con el mbito empresarial.
- Recabar fondos y ayudas para cumplir estos fines, tanto de organismos
pblicos como de entidades privadas y de particulares.
Los socios pueden serlo en calidad de: a) Ordinarios b) Estudiantes e) Adhe-
ridos d) Honorarios. La admisin de los socios es facultad de la Comisin
Ejecutiva, que decide, en un plazo mximo de 30 das, la procedencia o no de la
admisin. Admitida la solicitud, la Comisin Ejecutiva facilita la oportuna do-
cumentacin acreditativa de la condicin de socio. El ingreso se hace efectivo
mediante el pago de la cuota anual, cuya cuanta determina y puede modificar la
Asamblea General.
Todos los socios de la Asociacinde Historia Actual (AHA), en cualquiera de sus
categoras, gozan del derecho a: a) Asistir con voz y voto a las Asambleas Genera-
les e intervenir, segn los cauces reglamentarios, en la toma de decisiones. b)
Elegir y ser elegidos miembro de la Comisin Ejecutiva, bajo las condiciones que
se establecen en los Estatutos. e) Disponer de todos los servicios y beneficios que
la Asociacin pueda facilitarles. d) Recibir toda la informacin y adquirir en
condiciones especiales las publicaciones y el material cientfico que distribuya la
Asociacin, as como inscribirse en sus actividades en las condiciones que la Comi-
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sin Ejecutiva determine. e) Ofrecer a la Comisin Ejecutiva, al Consejo Gene-
ral y a la Asamblea General cuantas sugerencias e iniciativas estimen oportunas.
Los rganos de la Asociacin de Historia Actual (AHA) son la Asamblea
General, el Consejo General y la Comisin Ejecutiva. Todos los cargos de la
Asociacin son renovados a travs del proceso electoral que tendr lugar cada
tres aos. Para desempear cualquier cargo se requiere haber sido socio inin-
terrumpidamente durante los tres aos anteriores.
La Asamblea General, rgano supremo de la Asociacin de Historia Actual
(AHA), est integrada por todos sus socios. Puede ser convocada con carcter
ordinario por la Comisin Ejecutiva una vez al ao, y se constituye
automticamente durante la celebracin del Congreso de la Asociacin, que se
rene al menos cada tres aos.
El Consejo General est integrado por un nmero indeterminado de miem-
bros designados por la Comisin Ejecutiva, entre personalidades de reconocido
prestigio. Los miembros de la Comisin Ejecutiva son miembros natos del
Consejo General.
La Comisin Ejecutiva est integrada por, al menos, seis miembros elegidos
por la Asamblea General. En su seno, la Comisin Ejecutiva elegir, por mayo-
ra simple, al menos los siguientes cargos: Presidente, Secretario General y
Tesorero-Administrador, que lo sern al mismo tiempo del Consejo General y
de la Asociacin.
Los miembros del Consejo General y de la Comisin Ejecutiva son elegidos
para un mandato de tres aos, y son reelegibles. El Consejo se rene al menos
una vez al ao. Su funcin es el asesoramiento a la Comisin Ejecutiva en todo
lo relativo al desarrollo de sus funciones, proponiendo y participando en activi-
dades que contribuyan a la consecucin de los fines generales de la Asociacin.
Participan, inicialmente, de la Asociacin, investigadores de Espaa, Portu-
gal, Argentina y Chile, pero ella aspira a expandirse en una escala, al menos,
iberoamericana, si no mayor. El Presidente es el Dr. Julio Prez Serrano. Entre
los miembros del Consejo General conformado en la reunin de enero de 2001
se encuentran tres investigadores latinoamericanos: Waldo Ansaldi (del Centro
de Investigaciones Socio Histricas de la Universidad Nacional de La Plata y
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos Aires, Argentina), Gerardo
Bianchetti (Universidad Nacional de Salta, Argentina) y Leonardo Mazzei de
Grazia (Universidad de Concepcin, Chile).
LaAHA tiene su domicilio social, provisionalmente, en la Facultad de Filo-
sofa y Letras de la Universidad de Cdiz, Avda. Dr. Gmez Ulla, s/n. 11003
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Cdiz, Espaa. Los interesados pueden dirigirse, por va postal, a esa direccin,
o bien, por correo electrnico, a gebc@uca.es. La AHA se encuentra en Internet
en http://www.historia-actual.com/web.
Como se aprecia, ambas asociaciones ponen especial nfasis en reivindicar
el carcter de ciencia social de la historiografa, la accin multidisciplinaria, la
pertinencia de la historia del tiempo presente y la necesidad de la explicacin.
Iniciativas y proyectos como el de la AHA y la HaD apuntan, como el giro que
parece haberse producido en el ltimo Congreso Internacional de Ciencias
Histricas (Oslo, agosto de 2000), a una recuperacin de los mejores logros de
las historiografas del siglo XX.
Manifiesto de historia a debate
Despus de ocho aos de contactos, reflexiones y debates, a travs de con-
gresos, encuestas y ltimamente Internet, hemos sentido la urgencia de explicitar
y actualizar nuestra posicin en dilogo crtico con otras corrientes
historiogrficas, asimismo desarrolladas en la ltima dcada del siglo XX: (1) el
continuismo de los aos sesenta-setenta, (2) el posmodernismo, y (3) el retorno
a la vieja historia, la ltima "novedad" historiogrfica.
Estamos viviendo una transicin histrica e historiogrfica de resultados
todava inciertos. Historia a Debate como tendencia historiogrfica quiere con-
tribuir a la configuracin de un paradigma comn y plural de los historiadores
del siglo XXI que asegure para la historia y su escritura una nueva primavera. A
tal fin hemos elaborado 18 propuestas metodolgicas, historiogrficas y
epistemolgicas, que presentamos a los historiadores y a las historiadoras del
mundo para su debate y, en su caso, adhesin crtica y posterior desarrollo.
Metodologa
l. - Ciencia con sujeto
Ni la historia objetivista de Ranke, ni la historia subjetivista de la posmodernidad:
una ciencia con sujeto humano que descubre el pasado conforme lo construye.
Tomar en consideracin las dos subjetividades que influyen en nuestro pro-
ceso de conocimiento, agentes histricos e historiadores, es la mejor garanta
de la objetividad de sus resultados, necesariamente relativos y plurales, por lo
tanto rigurosos.
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Ha llegado la hora de que la historia ponga al da su concepto de ciencia,
abandonando el objetivismo ingenuo heredado del positivismo del siglo XIX,
sin caer en el radical subjetivismo resucitado por la corriente posmoderna a
finales del siglo xx.
La creciente confluencia entre las "dos culturas", cientfica y humanstica,
facilitar en el siglo que comienza la doble redefinicin de la historia, como
ciencia social y como parte de las humanidades, que necesitamos.
JI - Nueva erudicin
Somos partidarios de una nueva erudicin que ample el concepto de fuente
histrica a la documentacin no estatal, a los restos no escritos de tipo material,
oral o iconogrfico, a las no-fuentes: silencios, errores y lagunas que el historia-
dor y la historiadora han de valorar procurando tambin la objetividad en la
pluralidad de las fuentes.
Una nueva erudicin que se apoye con decisin en el conocimiento no basa-
do en fuentes que aporta el investigador. La historia se hace con 'ideas, hipte-
sis, explicaciones e interpretaciones, que nos ayudan adems a construir/descu-
brir las fuentes.
Una nueva erudicin que vaya ms all de la historiografa renovadora de los
aos sesenta y setenta incorporando la nueva relacin con las fuentes aportada
por la historia de las mujeres, la historia oral, la historia ecolgica, la historia
mundial/global y otras novedades productivas surgidas o desarrolladas en los
aos ochenta y noventa, as como la "nueva historiografa" que est naciendo en
Internet y de la cual formamos p r t ~
Una nueva erudicin que, reconociendo que el necesario trabajo emprico
no decide la verdad histrica ms que a travs de las comunidades de historia-
dores, desenvuelva el debate y el consenso en mbitos colectivos.
Una nueva erudicin, en suma, que nos permita vencer el "giro positivista"
y conservador a que nos ha conducido, recientemente, la crisis de las grandes
escuelas historiogrficas del pasado siglo, y que amenaza con devolver a nuestra
disciplina al siglo XIX.
JJI - Recuperar la innovacin
Urge un nuevo paradigma que recobre el prestigio acadmico y social de la
innovacin en los mtodos y de los temas, en las preguntas y en las respuestas,
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en resumen, en la originalidad de las investigaciones histricas. Una nueva
historiografa que mire hacia adelante y que devuelva al oficio de historiador el
entusiasmo por la renovacin y por los compromisos historiogrficos.
Brotarn nuevas lneas de investigacin si pensamos con nuestra propia ca-
beza: considerando que nada histrico nos es ajeno; avanzando mediante el
mestizaje y la convergencia de los mtodos y de los gneros; llenando los odres
viejos con vino nuevo, desde la biografa hasta la microhistoria; prestando aten-
cin a las necesidades cientficas y culturales, sociales y polticas, de una socie-
dad sujeta a una profunda transformacin.
La historiografa del siglo XXI precisa de la ilusin y de la realidad de enfo-
ques autnticamente innovadores si no quiere quedar convertida, como la mu-
jer de Lot, en una estatua de sal.
- Interdisciplina
La nueva historiografa que proponemos ha de acrecentar la
interdisciplinariedad de la historia, pero de manera equilibrada: hacia adentro
de la amplia y diversa comunidad de historiadores, reforzando la unidad disci-
plinar y cientfica de la historia profesional y, hacia afuera, extendiendo el cam-
po de las alianzas ms ac y ms all de las ciencias sociales clsicas.
Es menester tender puentes que comuniquen el vasto archipilago en que se
ha convertido nuestra disciplina en las ltimas dcadas. Al mismo tiempo, la
historia ha de intercambiar mtodos, tcnicas y enfoques, adems de con las
ciencias sociales, con la literatura y con la filosofa (de la historia y de la ciencia,
sobre todo) por el lado de las humanidades, y con las ciencias de la naturaleza,
por el lado de las ciencias. Sin olvidar las disciplinas emergentes que tratan de
las nuevas tecnologas y de su impacto transformador en la sociedad, la cultura,
la poltica y la comunicacin.
Aprendiendo de experiencias pasadas, tres son. los caminos que hay que
eludir, en nuestra opinin, para que la interdisciplinariedad enriquezca a la
historia: 1) perseguir una imposible "ciencia social unificada" alrededor de
cualquiera otra disciplina, sin menoscabo del mximo desarrollo interdisciplinar
tanto individual como colectivo; 2) hacer del dilogo historia-ciencias sociales
la receta mgica de la "crisis de la historia", que nosotros entendemos como
cambio de paradigmas; 3) diluir la historia en tal o cual disciplina exitosa,
como nos proponen hoy en .da los narrativistas extremos en relacin con la
literatura.
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\( - Contra la fragmentacin
El fracaso de la "historia total" de los aos sesenta y setenta abri la va a una
fulgurante fragmentacin de temas, mtodos y escuelas, acompaada de creci-
miento y caos epistemolgico, que pareci detenerse en los aos noventa y
resulta cada vez ms anacrnica en el mundo que viene, basado en la interrelacin
y la comunicacin global.
Nuestra alternativa es avanzar, en la prctica historiogrfica, hacia nuevas
formas de globalidad que hagan converger la investigacin histrica atravesando
espacios, gneros y niveles de anlisis.
Para hacer posible una historia a secas, integral, hay que experimentar, pues,
iniciativas de investigacin que adopten lo global como punto de partida, y no
como "horizonte utpico": lneas mixtas de estudio en cuanto a fuentes y temas,
mtodos y especialidades; incorporacin a la historia general de los paradigmas
especializados ms innovadores; combinar enfoques cualitativos y cuantitati-
vos; articular temporalidades (que engloben presente y futuro) y escalas diver-
sas; escrutar la globalidad a travs de conceptos y mtodos, an potencialmente
abarcantes, como mentalidad y civilizacin, sociedad, red y cambio social, na-
rracin y comparacin, y crear otros nuevos; indagar la historia mundial como
un nuevo frente de la historia global; servirse de las nuevas tecnologas para
trabajar a la vez con escritos, voces e imgenes, juntando investigacin y divul-
gacin; impulsar la reflexin y el debate, la metodologa y la historiografa,
como terreno comn a todas las especialidades histricas y punto de contacto
con otras disciplinas.
Historiografa
VI -Tarea historiogrdJica
Sabiendo como sabemos que el sujeto influye en los resultados de la investi-
gacin, se plantea la necesidad de indagar al propio historiador en aras de la
objetividad histrica. Cmo? Procurando. integrar los individuos en grupos,
escuelas y tendencias historiogrficas, implcitas y explcitas, que condicionan,
se quiera o no, la evolucin interna de la historia escrita. Estudiando a los
historiadores y a las historiadoras por lo que hacen, no slo por lo que dicen;
por su produccin, no slo por su discurso. Aplicando, con matices, tres con-
ceptos clave de la historia de la ciencia pospositivista: el "paradigma" como
conjunto de valores compartidos; la "revolucin cientfica" como ruptura yconti-
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nuidad disciplinar; la "comunidad de especialistas" por su poder decisorio, a su
vez condicionada por el entorno social, mental y poltico. Practicando, en conclu-
sin, una historiografa inmediata que procure ir por delante de los acontecimien-
tos histricos que inciden en los cambios historiogrficos que estamos viviendo.
VII. - Historiografa global
El agotamiento de los focos nacionales de renovacin del siglo XX ha dado
paso a una descentralizacin historiogrfica indita, impulsada porla globalizacin
de la informacin y del saber acadmico y superadora del viejo eurocentrismo.
La iniciativa historiogrfica est hoy ms al alcance de todos. El auge, por
ejemplo, de una historiografa latina crtica y de una historiografa poscolonial,
lo demuestra. Las comunidades transnacionales de historiadores, organizadas
en Internet, juegan ya un papel importante en la formacin de nuevos consensos
en detrimento del anterior sistema de dependencia de unas historiografas na-
cionales de otras y de intercambios acadmicos elitistas, jerrquicos y lentos.
No entendemos la globalizacin historiogrfica como un proceso uniformador,
pensamos y ejercemos la historia, y la historia de la historia, como docentes e
investigadores, en diferentes mbitos superpuestos e interrelacionados: local,
regional, nacional, continental e internacional/global.
VIII - Autonoma del historiador
Conforme los proyectos colectivos del sigloXX fueron entrando en decadencia,
sin ser todava reemplazados por un nuevo paradigma comn, ha crecido de manera
exagerada la influencia del mercado editorial, de los grandes medios de comunica-
cin y de las instituciones polticas, en la escritura de la historia, en la eleccin de
temas y mtodos, en la formulacin de hiptesis y conclusiones, con un sentido
cada vez ms evidente de promocin de la vieja historia de los "grandes hombres".
Recuperar la autonoma crtica de los historiadores y de las historiadoras res-
pecto de los poderes establecidos para decidir el cmo, el qu y el por qu de la
investigacin histrica nos exige: reconstruir tendencias, asociaciones y comuni-
dades que giren sobre proyectos historiogrficos, ms all de las convencionales
reas acadmicas; utilizar Internet como medio democrtico y alternativo de co-
municacin, publicacin y difusin de propuestas e investigaciones; observar la
evolucin de la historia inmediata, sin caer en el presentismo, para captar las
necesidades historiogrficas, presentes y futuras, de la sociedad civil local y global.
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Soplan buenos vientos para la historiografta
IX - Reconocer tendencias
Lava ms nociva para imponer la propia tendencia historiogrfica, normal-
mente conservadora, es negar que existan o que deban existir tendencias
historiogrficas. El imaginario individualista, los compartimentos acadmicos y
las fronteras nacionales, ocultan lo que tenemos de comn, muchas veces sin
saberlo o sin decirlo: por formacin, lecturas, filiaciones y actitudes. Somos
partidarios y partidarias, en consecuencia, de sacar a la luz las tendencias
actuantes, ms o menos latentes, ms o menos organizadas, para clarificar posi-
ciones, delimitar debates y facilitar consensos. Una disciplina acadmica sin
tendencias, discusin y autoreflexin, est sujeta a presiones extra-acadmicas,
con frecuencia negativas para su desarrollo. El compromiso historiogrfico cons-
ciente nos hace, por lo tanto, libres frente a terceros, rompe el aislamiento
personal, corporativo y local, favorece el reconocimiento pblico y la utilidad
cientfica y social de nuestro trabajo profesional.
X - Herencia recibida
Nos oponemos a hacer tabla rasa de la historia y de la historiografa del
siglo XX. El reciente retorno de la historia del siglo XIX hace til y conve-
niente rememorar la crtica de que fueron objeto por parte de Annales, el
marxismo y el neopositivismo, aunque justo es reconocer tambin que dicho
"gran retorno" pone en evidencia el fracaso parcial de la revolucin
historiogrfica del siglo XX que dichas tendencias protagonizaron. El im-
prescindible balance, crtico y autocrtico, de las vanguardias historiogrficas
no anula, por consiguiente, su actualidad como tradiciones necesarias para la
construccin del nuevo paradigma. Porque simbolizan el "espritu de escuela"
y la militancia historiogrfica, as como el ejemplo de una historia profesio-
nal abierta a lo nuevo y al compromiso social, rasgos primordiales que habre-
mos de recuperar ahora en otro contexto acadmico, social y poltico, con
unos medios de comunicacin muy superiores a los existentes en los aos
sesenta y setenta del ya pasado siglo.
XI. - Historiografa digital
Las nuevas tecnologas estn revolucionando el acceso a la bibliografa y a las
fuentes de la historia; desbordando las limitaciones del papel para la investiga-
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cin y la publicacin; posibilitando nuevas comunidades globales de historiado-
res. Internet es una poderosa herramienta contra la fragmentacin del saber
histrico si se utiliza de acuerdo con su identidad y posibilidades, esto es, como
una forma interactiva de transmitir informacin instantnea de manera hori-
zontal a una gran parte del mundo.
Segn nuestro criterio, la historiografa digital ha de seguir siendo comple-
mentada con libros y dems formas convencionales de investigacin, difusin e
intercambio acadmicos, y viceversa. Este nuevo paradigma de la comunica-
cin social no va a reemplazar, en consecuencia, las actividades presenciales y
sus instituciones seculares, pero formar parte de una manera creciente de la
vida acadmica y social real.
Lageneralizacin de Internet en el mundo universitario, y en el conjunto de
la sociedad, as como la educacin informtica de los ms jvenes irn impo-
niendo esta nueva historiografa como factor relevante de la inacabada transi-
cin paradigmtica entre el siglo XX y el siglo XXI.
XII.- Relevo generacional
En la segunda dcada de este siglo tendr lugar un considerable relevo
generacional en el cuadro de profesores e investigadores a causa de la jubilacin
de los nacidos despus de la 11 Guerra Mundial. Supondr esta transicin de-
mogrfica la consolidacin de un cambio avanzado de paradigmas? No lo pode-
mos asegurar.
La generacin del 68 fue ms bien una excepcin. Entre los estudiantes
universitarios actuales contemplamos parecida heterogeneidad historiogrfica
e ideolgica que el resto de la academia y de la sociedad. Podemos encontrar-
nos con historiadores e historiadoras mayores que siguen siendo renovado-
res, y jvenes con conceptos decimonnicos del oficio de historiador y de su
relacin con la sociedad. Nuestra responsabilidad como formadores de estu-
diantes que sern maana profesores e investigadores es, a este respecto,
capital. Nunca fue tan crucial continuar explicando la historia con enfoques
avanzados -tambin por su autocrtica- desde la enseanza primaria y secun-
daria hasta los cursos de posgrado. La historia futura estar condicionada por
la educacin que reciben aqu y ahora los historiadores futuros: nuestros
alumnos.
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Teora
XIII. - Historia
Es esencial para el historiador pensar el tema, las fuentes y los mtodos, las
preguntas y las respuestas, el inters social y las implicaciones tericas, las con-
clusiones y las consecuencias, de una investigacin.
Somos contrarios a una "divisin del trabajo" segn la cual la historia provee
de datos y otras disciplinas reflexionan sobre ellos (o escriben relatos de amplia
difusin). Las comunidades de historiadores profesionales tienen que asumir su
responsabilidad intelectual tratando de completar el ciclo de los estudios hist-
ricos, desde el trabajo de archivo hasta la valoracin y reivindicacin de su
impacto en las ciencias sociales y humanas, en la sociedad y en la poltica.
El aprendizaje de los estudiantes universitarios de historia en cuestiones de
metodologa, historiografa, filosofa de la historia y otras disciplinas con base
terica, es el camino para elevar la creatividad futura de las investigaciones
histricas, subrayar el lugar de la historia en el sistema cientfico y cultural y
fomentar nuevas y buenas vocaciones historiogrficas.
Nuestra meta es que el historiador que reflexione intelectualmente haga tra-
bajo emprico, y que el historiador que investiga con datos concretos piense
con alguna profundidad sobre lo que hace, obviando as la fatal disyuntiva de
una prctica (positivista) sin teora o de una teora (especulativa) sin prctica.
Una mayor unidad de la teora y la prctica har factible, por lo dems, una mayor
coherencia de los historiadores y de las historiadoras, individual y colectivamente,
entre lo se dice, historiogrficamente, y lo que se hace, empricamente.
~ - Fines de la historia
La aceleracin histrica de la ltima dcada ha reemplazado el debate sobre
el "fin de la historia" por el debate sobre los "fines de la historia".
Asumiendo que la historia no tiene metas pre-establecidas y que, en 1989,
diocomienzo un profundo viraje histrico, cabe preguntarse, tambin desde la
historia acadmica, adnde nos lleva ste, quin lo conduce, en favor de qu
intereses y cules son las alternativas.
El futuro est abierto. Es responsabilidad de los historiadores y de las histo-
riadoras ayudar a que los sujetos de la historia construyan mundos futuros que
garanticen una vida libre y pacfica, plena y creativa, a los hombres y mujeres de
todas las razas y naciones.
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Las comunidades de historiadores han de contribuir pues a construir una
"nueva Ilustracin" que, aprendiendo de los errores de la historia yde la filoso-
fa, piense tericamente sobre el sentido del progreso que hoy demanda la so-
ciedad, asegurando a las grandes mayoras del Norte y del Sur, del Este y Oeste,
el disfrute humano y ecolgico de los avances revolucionarios de la medicina, la
biologa, la tecnologa y las comunicaciones.
Sociedad
XV - Reivindicar la historia
El primer compromiso poltico de los historiadores debera ser reivindi-
car, ante la sociedad y el poder, la funcin tica de la historia, de las humani-
dades y de las ciencias sociales, en la educacin de los ciudadanos y en la
formacin de las conciencias comunitarias. La historia profesional ha de com-
batir aquellas concepciones provincianas y neoliberales que todava pretenden
confrontar tcnica con cultura, economa con sociedad, presente con pasado,
pasado con futuro.
Los efectos ms notorios de las polticas pblicas de desvaloracin social de
la historia son la falta de salidas profesionales, el descenso de las vocaciones y
los obstculos a la continuidad generacional. Las comunidades de historiadores
debemos aceptar como propios los problemas laborales de los jvenes que estu-
dian y quieren ser historiadores, cooperando en la bsqueda de unas soluciones
que pasan por la revalorizacin del oficio de historiador y de sus condiciones de
trabajo y de vida, en el marco de la defensa y desarrollo de la funcin pblica de
la educacin, la universidad y la investigacin.
XVI. - Compromiso
En tiempos de paradjicos "retornos", queremos constatar y alentar la "vuel-
ta al compromiso" de numerosos acadmicos, tambin historiadores, en diver-
; sos lugares del mundo con las causas sociales y polticas vinculadas a la defensa
de valores universales de educacin y salud, justicia e igualdad, paz y dernocra-
cia. Actitudes solidarias indispensables para contrarrestar otros compromisos
acadmicos con los grandes poderes econmicos y polticos, mediticos y edi-
toriales. Contrapeso vital, por lo tanto, para conjurar una virtual escisin de la
escritura acadmica de la historia respecto de las mayoras sociales que finan-
cian con sus impuestos nuestra actividad docente e investigadora.
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Soplan buenos vientos para la historiografla
El nuevo compromiso que preconizamos es diverso, crtico y con anhelos
de futuro. El historiador y la historiadora han de combatir, desde la verdad
que conocelnos, aquellos mitos que manipulan la historia y fomentan el racis-
mo, la intolerancia y la explotacin de clase, gnero, etnia. Resistiendo, desde
el conocimiento del pasado, los futuros indeseables. Cooperando, y rivalizan-
do, con otros cientficos sociales y humanistas, en la construccin de mundos
histricamente mejores, como profesionales de la historia, pero tambin COIDO
ciudadanos.
La relacin del historiador con la realidad que "nos rodea pasa por su anlisis
en un contexto temporal continuo. Si se acepta que la objetividad de la ciencia
de la historia es inseparable de la subjetividad (plural) del historiador, debemos
concluir que no existen grandes diferencias cualitativas entre una historia inme-
diata y una historia mediata, entre una historia ms contempornea y una histo-
ria ms antigua. Todo es historia, si bien cuando ms nos distanciamos de lo
actual mayor es la carga que recae sobre nosotros, historiadores; por ausencia
de las disciplinas ms presentistas.
XVII. - Presente y futuro
Nuestro objeto de estudio (hombres, mujeres y medio natural humanizado)
est evidentemente en el pasado, pero nosotros estamos en el presente, y estos
presentes estn preados de futuros. El historiador no puede escribir con rigor
la historia al margen del tiempo vivido, y de su fluir permanente.
Contemplamos varios niveles en la relacin del historiador con la inme-
diatez histrica: compromiso social y poltico, tema de investigacin,
historiografa de intervencin o criterio metodolgico general para la investi-
gacin. Hace medio siglo que los fundadores de la escuela de Annales lo
formularon: "comprender el pasado por el presente, comprender el presente
por el pasado". Hoyes preciso, adems, poner el mismo nfasis en la
interrelacin pasado/futuro.
La cada de la filosofas finalistas de la historia, sean socialistas sean capita-
listas, ha puesto de relieve un futuro ms abierto que nunca. El historiador ha
de asumir un papel en su definicin con sus experiencias y argumentos histri-
cos, con hiptesis y apuestas desde la historia. Edificar el futuro sin contar con
la historia nos condenara a repetir sus errores, a resignarnos con el mal menor
o a edificar castillos en el aire.
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XVIII. - Nuevo paradigma
La historiografa depende de los historiadores y de la historia inmediata. El
cambio de paradigmas historiogrficos que venimos proponiendo, desde 1993,
cabalga sobre los cambios histricos acelerados iniciados en 1989. Entre di-
ciembre de 1999 (Seattle) y julio de 2001 (Gnova) hemos observado los co-
mienzos de un movimiento global sin precedentes, contra los estragos de la
globalizacin, que busca ya alternativas de sociedad: el pensamiento nico es
ahora menos nico. Son muchos los que califican de cambio de civilizacin a la
globalizacin y sus crticos, la sociedad de la informacin, la nueva revolucin
cientfico-tecnolgica y el movimiento social global: no es fcil entrever lo que nos
depara el maana pero hay razones para la esperanza. Todos debemos colaborar.
Historia a Debate es parte activa de este proceso transformador: queremos
cambiar la historia que se escribe y coadyuvar a cambiar la historia humana.
Segn evolucione el debate historiogrfico, y la historia ms inmediata, nues-
tras propuestas recibirn ms o menos consenso acadmico, las variaremos o
no segn interese, si bien hay planteamientos que, aun siendo por el momento
minoritarios, nos parecen ineludibles para condicionar crticamente el nuevo
paradigma en formacin: el conjunto plural de valores y creencias que va a
regular nuestra profesin de historiador en el nuevo siglo. Por todo ello, la
historia nos absolver, esperemos.
En la Red a 11 de setiembre de 2001
NOTA: Quienes deseen suscribir este Manifiesto y/o opinar, criticar, sugerir cuestiones
relativas a su contenido, difusin y desarrollo pueden escrbir a h-debate@ccsga.es o bien
a Historia a Debate- Apartado 26 15702, Santiago de Compostela, Espaa. tel. 981 5521
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