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Daniel De Santis
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Nos parece oportuno redactar esta suerte de prlogo como una cronologa de la historia
del PRT que aporte a la comprensin de los anlisis realizados en Dos caminos por
Guillermo Caviasca.
El Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT) fue fundado el 25 de mayo
de 1965 para luchar por la revolucin antiimperialista y socialista en Argentina y
Amrica Latina y se defina de tendencia marxista leninista. Fue muy importante para la
cultura partidaria su participacin en las elecciones tucumanas de 1965, que llev a la
eleccin de siete diputados obreros, entre ellos Leandro Fote de sus propias filas.
Los militantes elegidos para integrar sus dos Comits Centrales (CC) posteriores
a su V Congreso (1970), los integrantes del Tribunal Partidario, los jefes del Estado
Mayor del Ejrcito Revolucionario del Pueblo (ERP), todos sus comandantes y
capitanes sumaron alrededor de 100 compaeros, 80 de ellos fueron muertos en
combate, asesinados o desaparecidos. De los seis mil miembros que lleg a tener
aproximadamente la mitad estn muertos o desaparecidos. Ocho de sus nueve
principales cuadros corrieron la misma suerte incluido su Secretario General Mario
Roberto Santucho.
El PRT caracterizaba a la Argentina como un pas semi-colonial, seudo-
industrializado. En cuanto al papel de la burguesa nacional coincida con el Che cuando
afirmaba que: las burguesas autctonas han perdido toda su capacidad de oposicin al
imperialismo no hay ms cambios que hacer: o Revolucin Socialista o caricatura de
Revolucin.
El 28 de junio de 1966 se produjo el golpe militar que instaur la dictadura
encabezada por Ongana. La consigna de Pern desensillar hasta que aclare y la
defeccin de la dirigencia sindical dejaron al movimiento de masas sin conduccin. Este
vaco poltico fue llenado, en el prximo auge de las luchas obreras y populares, por una
nueva vanguardia inspirada en el socialismo y con gran influencia de la Revolucin
Cubana.
Simultneamente, el estallido de la crisis de la industria azucarera en Tucumn,
las luchas que le siguieron, y la derrota sufrida por los trabajadores motiv que los
dirigentes obreros llevaran al seno del Partido la necesidad de responder con las armas
porque se haban mostrado insuficientes los mtodos de la lucha cvica, lo que fue

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Elegido para integrar el Comit Central del PRT en julio de 1975, del cual fue miembro hasta la divisin
partidaria a principios del ao 1979.
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aprobado en su IV Congreso (1968). El documento con las resoluciones contiene tres
ideas centrales: Una estrategia para la lucha por el poder basada en la evolucin
internacional del marxismo en ese terreno; una demoledora crtica a la concepcin
economista; y sealaba al proletariado industrial como el sector de vanguardia de la
clase obrera y del pueblo y por lo tanto el lugar fundamental de trabajo del Partido.
Durante toda su existencia, mantuvo un estrecho vnculo con las masas obreras y
populares. Estaba estructurado segn el modelo leninista de partido de militantes.
El 29 de mayo se produjo el Cordobazo y el 16 de septiembre el Rosariazo en
los que participaron de lleno los militantes del Partido, hitos a partir de los cuales
sectores crecientes de las masas incorporaban la lucha por el socialismo, adems de por
la vuelta de Pern.
El V Congreso fund al ERP con una concepcin de ejrcito de masas, para
poder incorporar a la lucha no solamente a los elementos de vanguardia con definicin
marxista, sino a todos aquellos compaeros dispuestos a enfrentar al imperialismo y la
explotacin, independientemente de su filiacin ideolgica y poltica.
Un tercer instrumento necesario para la lucha revolucionaria era la construccin
de un frente de liberacin nacional y social, que tena como base los aliados
estratgicos: la clase obrera, la pequea burguesa urbana, el campesinado pobre, y que
en determinado momento de la lucha a esta alianza bsica se podan unir sectores de la
burguesa media. As, el PRT impuls primero el Frente Antiimperialista y por el
Socialismo (FAS), un frente antiimperialista democrtico y patritico desde mediados
de 1974, y luego del golpe de marzo de 1976 un frente anti-dictatorial.
Constitua su cuarta herramienta estratgica el internacionalismo proletario.
Poco despus de su fundacin se adhiri a la Cuarta Internacional, trotskista, de la que
se separ en 1973. Mantuvo relaciones con la Revolucin Cubana, y desde 1969 con el
Movimiento de Izquierda Revolucionaria chileno, el Movimiento de Liberacin
Nacional Tupamaros de Uruguay y con el Ejrcito de Liberacin Nacional de Bolivia
fundado por el Che. Estas cuatro organizaciones constituyeron la Junta de Coordinacin
Revolucionaria, la cual se hizo pblica a mediados de 1974.
Para el PRT tarea principal, lugar fundamental de trabajo y forma fundamental
de lucha eran cosas diversas. La primera fue siempre la construccin del Partido, el
lugar fundamental de trabajo las grandes fbricas de la industria moderna y la armada
constituyo su forma fundamental de lucha.
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El crecimiento del conjunto del movimiento de masas y revolucionario voltearon
al Dictador Ongana. El segundo Cordobazo ocurrido el 15 de marzo de 1971, en el que
las masas hicieron suyos los emblemas del ERP, convencieron al Dictador Lanusse que
era imposible contener la revolucin por medio de la fuerza. La respuesta fue el Gran
Acuerdo Nacional (GAN), una salida electoral con participacin del peronismo pero
manteniendo la proscripcin de Pern.
El 15 de agosto de 1972, los presos polticos alojados en el Penal de Rawson,
liderados por Mario Roberto Santucho (ERP) y Marcos Osatinsky (FAR),
protagonizaron una espectacular fuga. Los seis miembros del comando conjunto
lograron llegar a Chile, otros 19 fueron detenidos en el aeropuerto de Trelew y fusilados
el 22 de agosto en la Base de la Marina. Ello precipit el final de la Dictadura,
constituyendo un primer y gran triunfo de las fuerzas populares y revolucionarias.
El 11 de marzo de 1973 el peronismo gan las elecciones y pocos das despus
el Presidente electo pidi una tregua a la guerrilla. Mientras las formaciones peronistas
la acataron, el ERP difundi masivamente una Carta al Presidente Cmpora en la que le
contest que: respetando la voluntad popular no atacara al gobierno y a la polica, pero
para evitar que el pueblo cayera en el engao del que haba sido vctima en los
dieciocho aos anteriores, no dara tregua a las empresas explotadoras ni al ejrcito
opresor. El PRT diferenciaba a Cmpora y sus ministros progresistas de la derecha
peronista, a los primeros les exiga a los segundos los combata.
El 20 de junio regres Pern a la Argentina, el pueblo se moviliz para recibirlo
en lo que constituy la mayor movilizacin de masas de toda nuestra historia. Ante la
hegemona de la Tendencia Revolucionaria, la derecha peronista desat la Masacre de
Ezeiza. Haba finalizado una etapa. La contrarrevolucin, ahora en manos de la derecha
peronista, intentaba retomar una ofensiva cuyo segundo acto fue el autogolpe del 13 de
julio con el que derrocaron a Cmpora, consumndose el plan anunciado por Pern
antes de las elecciones. Pese a confirmar sus anlisis la tregua se cumpli ya que el ERP
no realiz acciones armadas.
Con gran valenta y mucho tacto, Santucho explicaba el papel
contrarrevolucionario de Pern. En los primeros meses esta posicin pareci aislar
polticamente al PRT, pero el quincenario del ERP Estrella Roja lleg a vender un
promedio de 65.000 ejemplares de sus cuatro nmeros legales, y con sus pocos aliados
entre los que destacaba Agustn Tosco logr constituir el Frente Antiimperialista y por
el Socialismo (FAS).
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El 23 de septiembre Pern obtuvo el 62 % de los votos. El PRT promovi
participar en esas elecciones con la frmula obrera Tosco-Jaime con la consigna
Contra el imperialismo y sus lacayos, pero la iniciativa no prosper. Pern asumi la
presidencia y, a poco de andar, comenz a quedar claro en la vanguardia obrera que no
vena a realizar ninguna revolucin nacional. El Gobierno tom un decidido rumbo
derechista ayudando al sostenido crecimiento del PRT-ERP-JG, fue as que lleg a
contar con 4 mil militantes y combatientes y 2 mil simpatizantes organizados sostenidos
por unos cuatrocientos cincuenta cuadros experimentados.
El ERP reinici la actividad guerrillera el 6 de septiembre con el asalto al
Comando de Sanidad en la Capital. La noche del 19 de enero de 1974, tom la
Guarnicin de Azul, mientras que el 30 de mayo la Compaa de Monte alcanz estado
pblico al tomar la ciudad de Acheral en Tucumn.
Sostenido por un impetuoso crecimiento entre los obreros de las grandes
fbricas, el PRT particip en las ms importantes luchas del momento, promovi el
Movimiento Sindical de Base en el que participaron varios miles de activistas. El 15 de
junio en la ciudad de Rosario realiz el VI Congreso del FAS con la asistencia de
25.000 militantes de todo el pas. Cerr el encuentro Agustn Tosco quien critic
duramente la poltica de Pern.
El 13 de abril de 1975, se produjo cerca de Rosario la mayor victoria militar del
ERP, en la que sus combatientes derrotaron la defensa del Batalln 121 recuperando
gran cantidad de armamento. El PRT y Montoneros junto a otros sectores de izquierda y
el Peronismo de Base lideraron un movimiento obrero fabril que se enfrentaba con xito
a la burocracia sindical. En junio comenzaron las discusiones de los Convenios
Colectivos de trabajo. El da 3 de julio las Coordinadoras de Gremios en Lucha
llamaron a la huelga y movilizacin en todo el pas, en las que los militantes del PRT
lideraron las principales columnas obreras. Fue la primera huelga general contra un
gobierno peronista y la primera que dio la clase obrera argentina con independencia de
la burguesa desde enero de 1936. Producto de su enfrentamiento con el gobierno pero
tambin para contener el creciente liderazgo revolucionario la CGT llam a una huelga
general para los das 7 y 8 de julio. En los hechos, el gobierno surgido del GAN para
derrotar a la guerrilla fue derrotado por el movimiento de masas y revolucionario. Esta
fue la segunda gran victoria de las fuerzas revolucionarias.
Estas movilizaciones minimizadas e ignoradas las posteriores, por muchos
analistas, para construir un reflujo que no fue tal, son tratadas sin esos prejuicios por
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Caviasca. Como tambin el captulo sobre el movimiento obrero guarda un equilibrio en
cuanto a influencias de las organizaciones que est en consonancia con la apreciacin
que tenemos como protagonistas de esos hechos. El libro se mete en una fructfera
reflexin acerca de las formas de organizacin de los revolucionarios con una correcta
interpretacin de los aportes de Lenin y ampliando el horizonte con los debates de ste
con Rosa Luxemburgo.
Pero, en lo que respecta a la concepcin del PRT, el libro de Caviasca adquiere
su mximo despliegue al analizar el problema del doble poder y el poder local
desarrollado por Santucho, no se queda en la simple descripcin de sus escritos sino que
analiza, realiza hiptesis y cierra conclusiones que van al fondo de la cuestin y en
correspondencia con las ideas del autor de Poder y poder. Y Caviasca se atreve a hacer
lo que pocos intelectuales, en lugar de preguntarse cunto saba Santucho de Gramsci
que saba-, cruza los aportes de ambos revolucionarios, y eso le permite meternos en un
fluir de fructferas ideas para la reflexin de la militancia que forman filas en las clases
subalternas.
El 23 de diciembre de 1975, el ERP moviliz a ms de 200 combatientes en el
intento de ocupar el Batalln de Arsenales 601 del Ejrcito ubicado en la localidad de
Monte Chingolo. Tena como objetivos polticos, fortalecer al movimiento de masas y
retrasar el golpe militar en ciernes; y militares, recuperar 20 toneladas de armamento y
realizar un ensayo insurreccional. El Ejrcito recibi la informacin de la operacin, por
medio de un infiltrado. En lo que se ha denominado la Batalla de Monte Chingolo el
ERP sufri 54 bajas mortales, 40 de las cuales fueron asesinatos cometidos despus de
finalizadas las hostilidades.
Producido el Golpe militar contrarrevolucionario del 24 de marzo de 1976, el
PRT previ que ste traera como consecuencias un redoblar de la ofensiva de las
masas, en consecuencia lanz la consigna Argentinos a las Armas! Luego de dos
meses, el Comit Ejecutivo (CE) comprendi que haba cometido un error de
apreciacin tctica al no prever un reflujo transitorio de la movilizacin obrero-
popular no nos adecuamos plenamente en lo ideolgico y orgnico a la nueva
realidad nacional. En lo ideolgico, porque dificult el enraizamiento de la
concepcin de guerra prolongada y en lo orgnico en cuanto no nos orientamos a
simplificar el aparato. Las nuevas orientaciones contemplaban la reduccin general de
todas las estructuras internas y en particular desarmar las grandes unidades militares,
volcar esos compaeros a los frentes de masas, y volver a los comandos porque el
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accionar guerrillero mantendr viva la llama de la resistencia popular. Y una campaa
ideolgica dirigida a hacer carne en los militantes los aspectos concretos de la
concepcin de guerra prolongada para fundirse ms que nunca con las ms amplias
masas, difundir sistemticamente las ideas socialistas, pegarse a los elementos de
vanguardia para incorporarlos a la organizacin
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Santucho explicaba otros aspecto del reflujo que no se han considerado sino
muchos aos despus: Porque agobiada por la crisis, la comunidad proletaria se
debilita en un primer momento; se desdibuja la fbrica como centro combativo Pero su
visin, que compartamos y comprobbamos en la base obrera, consideraba que, en
aparente contradiccin con el reflujo, las masas viven una intensa vida poltica de
caractersticas profundas y singulares. De la simpata romntica hacia la guerrilla se
pas a un autntico inters poltico y combativo por la guerra civil en curso van
dejando de ser meras espectadoras del choque entre la guerrilla y las fuerzas represivas
y comienzan a tomar partido activamente por los revolucionarios
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Los porqus del agotamiento de la movilizacin de masas hay que buscarlos en
que la maniobra del GAN neutraliz a los sectores intermedios de la sociedad dejando a
la clase obrera industrial aislada en el enfrentamiento con la gran burguesa. Los
reiterados planteos de tregua desde octubre de 1974 y la propuesta de organizar un
frente mucho ms amplio que el FAS con contenidos democrtico y patritico fueron
parte de los esfuerzos de Santucho para neutralizar esos efectos. En el terreno militar: el
28 de mayo de 1975 fracas el intento de copamiento del Comando Tctico de la 5ta
Brigada en Tucumn que signific la prdida de la iniciativa poltico militar en la
Regin Rural; la derrota en Monte Chingolo, y el desmantelamiento del Segundo Frente
rural al norte de la ciudad de Tucumn, en febrero de 1976. Por ltimo, pero de la
mayor importante, ni durante ni posteriormente a las grandes movilizaciones de junio y
julio se logr conformar una propuesta unitaria de las organizaciones revolucionarias,
por lo cual, el movimiento de masas se qued sin una clara alternativa de poder. Estas
derrotas agotaron a una clase obrera que haba sostenido la ofensiva durante siete aos
pero que no haba logrado empujar a la movilizacin a las ms amplias capas populares.
Respecto a la unidad entre el PRT y Montoneros, en mayo de 1976 me reun en un bar
de la ciudad de Buenos Aires con el dirigente montonero Julio Roqu por iniciativa de

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Santucho, Mario Roberto. Editorial de EL Combatiente N 220. Mircoles 9 de junio de 1976. Las citas
de:
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Editorial de El Combatiente N 224. Lunes 14 de julio de 1976.
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la organizacin hermana. All propuso y manifest gran inters en que se retomara la
relacin entre ambas organizaciones, cosa que ocurri de inmediato. En esos dos meses,
junto a la Organizacin Comunista Poder Obrero, se avanz al punto que los militantes
del Partido estbamos informados de la existencia de un borrador de declaracin que se
firmara el 19 de julio. Como el CE del Partido, reunido el 11, haba resuelto que
Santucho salga del pas, ste solicit permiso para quedarse una semana ms para asistir
a la reunin dada la importancia que tena, por eso haba escrito el 14 de julio un texto
titulado Un gran paso unitario. La reunin nunca lleg a concretarse porque
Montoneros inform que haba problemas de seguridad.
El 19 de julio, el mismo da que Santucho saldra del pas, una patrulla militar
lleg hasta el departamento en el que ste se encontraba. Entre esta fecha y diciembre
anterior cayeron los miembros del Bur Poltico (BP): Ledesma, Castello, Carrizo,
Enrquez, Santucho, Urteaga y Menna y, en los meses posteriores Merbilha y Germn.
Parte del nuevo BP, encabezado por Luis Mattini, no comprendi las consecuencias del
error de apreciacin tctico, por lo que no se concretaron las drsticas medidas resueltas
por los dos ltimos CE reunidos en vida de Santucho: Realizar la adecuacin
organizativa y preparar ideolgicamente a la organizacin. La reunin del CE de abril
de 1977 realizada en Roma crey encontrar las respuestas en un repliegue terico e
ideolgico hacia el sovietismo, abandonando los principios que dieron origen, energa y
desarrollo al proyecto histrico del PRT. Las consecuencias fueron fatales. Cuando
regresaron los compaeros que estaban a cargo del Partido en la Argentina, se
produjeron amplias cadas que terminaron con la estructura nacional de la organizacin
entre mayo y julio de 1977.
En el exterior, los restos del PRT se dividieron en dos fracciones: La encabezada
por Mattini organiz en Italia un congreso que pretenda encontrar las respuestas en la
lectura de los manuales soviticos en lugar de hacerlo en las contingencias de la lucha.
El otro sector, comandado por Gorriarn Merlo e integrado por lo que quedaba de los
viejos cuadros de la Tendencia Leninista se dirigi a Nicaragua para combatir en las
filas del Frente Sandinista de Liberacin Nacional (FSLN). Su ltima contribucin a la
lucha del pueblo argentino fue introducir una columna guerrillera de 15 combatientes en
la provincia de Salta en la misma regin que haba actuado el Comandante Segundo.