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Tema 8.- La Espaa del siglo XVI.

8.1.- El Imperio de Carlos V: Conflictos internos. Comunidades y Germanas


8.2.- La monarqua hispnica de Felipe II. La unidad ibrica
8.3.- El modelo poltico de los Austrias. La unin de reinos.
8.4.- Economa y sociedad en la Espaa del siglo XVI
8.5.- Cultura y mentalidades. La Inquisicin





8.1.- El Imperio de Carlos V: Conflictos internos. Comunidades y Germanas.

Carlos I de Espaa y V de Alemania, nieto de los Reyes Catlicos, fue proclamado rey al
morir Fernando el Catlico en 1516, debido a la muerte de su padre (Felipe el Hermoso) y a la
incapacidad de su madre (Juana La Loca). Con l se introduce en Espaa una nueva dinasta, los
Austrias o Habsburgo. La herencia que recibi le convirti en el monarca ms importante de su
reino. Llega a Espaa en 1517 para asumir la herencia materna de los territorios de la Corona
de Aragn, incluidas las posesiones italianas, y de Castilla con las posesiones americanas. De su
padre hered Flandes, Luxemburgo y el Franco Condado(=condado de Borgoa). De su abuelo
paterno Maximiliano I hered las posesiones de Austria y los derechos al trono imperial, que
consigue en 1519. De los cuarenta aos que dur su reinado, slo pas diecisiete en tierras espaolas, y de ellos
ms de doce en Castilla, a la que regres expresamente para morir en el monasterio de Yuste en 1558.

Los principales objetivos de su poltica sern: La defensa de los intereses de la Casa de
Austria, la defensa del catolicismo frente a la ruptura protestante, y la lucha contra el Islam.

o En los primeros aos de su reinado se produjo la revuelta de las Comunidades (1.520-
1.522), debido al descontento de los castellanos con la poltica de Carlos V. Rechazaban el
hecho de que los consejeros del emperador fueran extranjeros (flamencos o italianos), y
que los recursos de Castilla se utilizaran para pagar la eleccin imperial. Este descontento
llev a la sublevacin de diversas ciudades de Castilla (Toledo, Segovia, Salamanca, vila,).
Fue una sublevacin de carcter poltico y a la vez social, protagonizada por la pequea
nobleza y los burgueses de las ciudades (capas medias urbanas), que se organizan en
comunas y forman la Santa Junta, un gobierno rebelde que trata de conseguir el apoyo de la
reina Juana, sin xito. Sus lderes fueron Juan Bravo, Juan de Padilla y Francisco Maldonado.
Entre las principales reivindicaciones destacan:
- Reduccin de impuestos y de los gastos de la Corte
- Mayor participacin de las ciudades en el gobierno del reino.
- Prohibicin de sacar metales preciosos de Castilla.
- Limitacin de los excesos de los consejeros flamencos.
- Residencia del rey en Castilla.
- Proteccin de la industria textil castellana.
Los comuneros fueron derrotados en Villalar (1.521), y aunque Toledo aguant hasta 1.522,
el movimiento fue duramente reprimido y sus lderes, ejecutados. La autoridad imperial no
volvi a ser cuestionada en Castilla, que qued anclada en un conservadurismo social y econmico
ms propio de la Edad Media que de los tiempos modernos.

o La sublevacin de las Germanas estall casi al mismo tiempo (1.520-1.523) y afect a los
territorios de la Corona de Aragn, especialmente a Valencia. La causa principal estuvo en la
difcil situacin de los artesanos y pequeos comerciantes, as como del campesinado ms
pobre, acuciados por el hambre y las epidemias. Fue una revuelta de carcter social
principalmente, dirigida contra los seores, en la que se solicitaba:
- La abolicin de la jurisdiccin seorial y de los impuestos feudales.
- La participacin de los gremios en los gobiernos municipales.
Al igual que la anterior, la sublevacin fue sofocada y los lderes duramente castigados.

o El fracaso de ambas revueltas signific el reforzamiento del poder real, que cont con el
apoyo de la nobleza, y de las oligarquas urbanas. En 1.522 Carlos V controlaba la situacin, las
ciudades quedaron sometidas a la autoridad real y la nobleza recuper su dominio seorial. No obstante,
incorpor a la corte a consejeros naturales del reino y se preocup ms por los asuntos de Castilla y Aragn.
8.2.- La monarqua hispnica de Felipe II. La unidad ibrica

Carlos V abdica en 1556 en favor de su hijo Felipe II (1.556-1.598), que hered de su padre
el ttulo de rey de los reinos hispnicos y las posesiones en Europa, sin embargo el ttulo de
emperador y el Imperio alemn pasaron a su to Fernando. Su poltica estuvo marcada por el
mantenimiento del poder y los territorios dinsticos, y por la defensa de la religin catlica.
Estableci la corte en Madrid (1.561) y su gobierno tuvo un marcado carcter castellano. Fue un
rey autoritario y burcrata, que supervisaba personalmente las decisiones de gobierno.

1 La poltica interior de Felipe II se apoy en dos bases: el autoritarismo de la monarqua y la
intolerancia religiosa.
Destacan dos conflictos:
o La rebelin de los moriscos de las Alpujarras (1.568). La causa de esta rebelin se
encuentra en el trato vejatorio de las autoridades y cristianos viejos contra los moriscos
(ms de la mitad de la poblacin de Granada). El levantamiento se produjo en las zonas de
Almera, Mlaga y Granada habitadas por moriscos. Tras dos aos de guerra fueron
sometidos y expulsados de sus tierras.
o Otro problema interno fue el conflicto en Aragn (1.590-92), que tuvo sus races en el
descontento de la nobleza aragonesa por las intervenciones reales en los asuntos de ese
territorio, cuando el Justicia Mayor, Juan Lanuza, protegi al secretario real Antonio Prez
en su huida de la orden de encarcelamiento por traicin. El reino de Aragn haba alcanzado una
situacin de casi autogobierno. Fue un turbio asunto protagonizado por Antonio Prez, secretario de Felipe II,
el que desencaden el conflicto directo. Felipe II, tras descubrir as manipulaciones y engaos de su secretario,
orden encarcelarlo. Pero Antonio Prez logr huir, refugindose en Aragn, de donde era originario,
acogindose al amparo de la jurisdiccin del Justicia de ese reino. Felipe II recurri a la Inquisicin en Zaragoza
para que le detuviesen por un falso delito de hereja. Los aragoneses consideraron esto como una intromisin
de la monarqua y una violacin de sus fueros y privilegios, por lo que el pueblo se amotin e impidi el
traslado de Antonio Prez a la crcel inquisitorial. La respuesta de Felipe II fue contundente, envi un ejrcito
que acab sin dificultad con las alteraciones y mand ejecutar al Justicia, que se haba puesto frente a la
protesta. Antonio Prez consigui huir a Francia. Al ao siguiente, en 1592, convoc a las Cortes aragonesas y
estipul que, en lo sucesivo, sera el rey quien nombrara al Justicia de Aragn y para el cargo de virrey podra
elegir a un extranjero, es decir, alguien que no fuera aragons.

2 La poltica exterior estuvo marcada por los mismos criterios que la de Carlos I: defensa de los
intereses dinsticos de la casa de Austria y de los religiosos del catolicismo.
o La rivalidad con Francia por el dominio en Italia se cerr (momentneamente) tras la
victoria en la batalla de San Quintn y la firma de la paz de Cateau-Cabrsis (1559).
o La rebelin de los Pases Bajos, debida a la represin contra calvinistas y a los deseos de
mayor autonoma, que condujo al final de su reinado (1579) a la independencia de las
Provincias Unidas, mientras que Flandes se mantiene fiel. Este conflicto nunca estuvo
totalmente controlado, y no terminar hasta el reconocimiento de la independencia en
1.648. Los Pases Bajos estaban formados por 17 provincias federadas que abarcaban los territorios actuales de Blgica,
Holanda, Luxemburgo y parte del norte de Francia (Artois). Tenan una importante burguesa artesanal y comerciante que las
converta en zonas ricas y prsperas, por lo que se convertan en objetivo predilecto de la presin fiscal de la Corona. En las
provincias del norte, el protestantismo calvinista, ms acorde con el espritu capitalista que el catolicismo, gan numerosos
adeptos. Felipe II, al perseguir lo que consideraba una hereja, desencaden una rebelin abierta, que aglutin a amplios
sectores descontentos con la dominacin espaola: los disidentes religiosos, los ricos burgueses y ciertos sectores de la
nobleza flamenca. La guerra contra los rebeldes holandeses se convirti en uno de los mayores problemas de la monarqua y
absorbi una gran cantidad de recursos militares y financieros. Al final del reinado de Felipe II, las 7 provincias del Norte,
bajo el nombre de Provincias Unidas, se independizaron de hecho de la monarqua hispnica, pero las hostilidades
continuaron ya que no se reconoci la independencia. En cambio, las 10 provincias del sur, de poblacin catlica,
permanecieron bajo dominio espaol. El conflicto se prolong hasta 1648, reinando Felipe IV, cuando Espaa, derrotada en
la guerra de los Treinta Aos, acab reconociendo la independencia de las Provincias Unidas.
o Las disputas con Inglaterra: Espaa e Inglaterra rivalizaban por el control del Atlntico.
Por eso hostiga el comercio espaol mediante la piratera, y apoya la causa protestante y a
los rebeldes holandeses. Felipe II organiza la Gran Armada (Armada Invencible), que
fracasar en su intento de invadir Inglaterra en 1.588, lo que conllev graves
consecuencias, sobre todo psicolgicas.
o La lucha contra los turcos: La actitud amenazadora de los turcos en el Mediterrneo
(ocupacin de Chipre y Tnez), hizo que se coaligaran Espaa, Venecia y la Santa Sede (Liga
Santa). Una gran escuadra se enfrentar a los turcos en Lepanto (Grecia) en 1.571. El triunfo
cristiano frenar el avance otomano, pero no supuso su derrota definitiva ni el fin de la piratera musulmana en
el Mediterrneo.
o La incorporacin de Portugal. En 1.578 muere sin herederos directos el rey de Portugal,
por lo que Felipe II hizo valer sus derechos al trono como hijo de Isabel de Portugal. Para
dejar claras sus intenciones enva un ejrcito, dirigido por el duque de Alba, que encontr
poca resistencia. En realidad la nobleza vea con buenos ojos esa unin, mientras que el
pueblo era ms receloso. Las Cortes portuguesas (Cortes de Tomar, 1.581) aceptaron a
Felipe II como rey. El monarca se comprometi a gestionar con portugueses los asuntos
relativos a ese reino, a respetar la autonoma del mismo, y a garantizar la proteccin de su
imperio colonial. Adems se acord el respeto a las leyes, las instituciones y los cargos
pblicos, los cuales estaran en manos de portugueses. Al igual que en el resto de los
territorios se cre el Consejo de Portugal, para asesorar al rey en los asuntos del nuevo
reino y se decidi la supresin de las aduanas con Castilla. La unidad ibrica tan deseada
se logra por fin, aunque slo se mantendr hasta 1.640. (En mis dominios nunca se pone el
sol).




8.3.- La Espaa del siglo XVI: El modelo poltico de los Austrias. La unin de reinos.

Los Austrias Mayores (Carlos V y Felipe II) mantuvieron en lo esencial la organizacin
poltica heredada de los Reyes Catlicos. La monarqua era la cspide de todo el sistema, el factor
que una los diversos reinos, los cuales mantuvieron su legislacin e instituciones. La Corona de
Castilla era el territorio ms rico y poblado, y adems el que ofreca ms facilidades para el
ejercicio de un poder autoritario, por la docilidad de sus Cortes. Esto explica que, cuando la Corte
se asent, se estableciera la capitalidad en Madrid. Se puede definir el modelo poltico de los
Austrias como una monarqua autoritaria, plurinacional y descentralizada bajo la primaca de la
Corona de Castilla.

o Los reyes gobernaban personalmente, asesorados por distintos Consejos o Snodos (Sistema
Polisinodial), rganos de carcter consultivo formados principalmente por letrados y por algn
miembro de la nobleza y del clero.
Tenan una doble funcin: elaborar informes y resolver temas de su jurisdiccin por delegacin
del rey.
Se diferencian dos tipos: 1) Territoriales: uno por cada uno de los reinos de la monarqua
(Castilla, Aragn, Indias, Italia, Flandes y Portugal). 2) Temticos, encargados de reas de
gobierno determinadas (Consejo de Hacienda, de las rdenes Militares, de Cruzada, de la
Inquisicin). Los secretarios reales de cada uno de los Consejos despachaban habitualmente
con el rey, por los que fueron adquiriendo ms poder llegando a ser algunos de ellos figuras
clave del gobierno.
o Junto a los Consejos se crean las Juntas, de carcter temporal y para tratar asuntos especficos.

o Los Consejos estaban coordinados por el Consejo de Estado, nico rgano comn a todos los
territorios de la monarqua, creado por Carlos I, estaba formado por personalidades destacadas
de los distintos territorios, representando as la unidad de los reinos. Sus funciones
comprendan los asuntos ms importantes, tales como la guerra y la paz, la poltica exterior y
los grandes temas de Estado. Lo presida el rey.

o En aquellos territorios en los que el monarca no estaba presente durante bastante tiempo
nombraba a un virrey o gobernador. Este cargo sola recaer sobre miembros de la familia real,
o sobre personas de confianza del rey elegidas entre la nobleza.

o Las Cortes continuaron siendo territoriales (de Castilla, de Aragn, etc). Pero su importancia
fue disminuyendo, y las convocatorias eran cada vez menos frecuentes.

o Las Audencias o Chancilleras desempearon la funcin de tribunales superiores de justicia en
sus respectivos territorios.

o Por debajo de estos rganos de gobierno estaba la Administracin Territorial, formada por las
Chancilleras y Audiencias para administrar justicia; los corregidores, para el control de las
ciudades; contadores y recaudadores de impuestos; regidores y alguaciles.

o Esta compleja burocracia, junto al aparato militar, generaba unos gastos que slo eran
sufragados por Castilla y las remesas de plata americana. Los problemas financieros eran
constantes y, a pesar de los prstamos de banqueros genoveses o alemanes, la monarqua se
vio obligada a declarar varias veces la bancarrota.





8.4.- Economa y sociedad en la Espaa del siglo XVI.

1. La poblacin y la economa de la Monarqua Hispnica conocieron un perodo de expansin
durante casi todo el siglo XVI. La explotacin de las minas de oro y plata, as como el
monopolio comercial con Amrica, proporcionaba cuantiosos beneficios en un momento en
que las teoras mercantilistas establecan que la riqueza de un Estado se meda por la
cantidad de metales preciosos que tena. No obstante, al sacrificar la economa a la poltica
imperial, se desaprovech la oportunidad para transformar la estructura econmica propia
de una nacin moderna.
La coyuntura alcista no fue aprovechada por:
- Los gastos ocasionados por las guerras de religin.
- La mentalidad conservadora, que hizo rechazar las actividades comerciales por vincularlas a los judos, de
forma que el dinero se inverta en la compra de tierras.
- Se importaban productos y no se inverta en industria nacional, por lo que los grandes beneficiarios de la
demanda americana fueron Inglaterra, Francia y Pases Bajos, que producan ms y a mejor precio.

o La principal actividad econmica es la agricultura, que experimenta un crecimiento
basado en el incremento de las reas de cultivo. La poblacin espaola creci de forma
notable, aumentando de seis a ocho millones a lo largo del siglo. Como consecuencia la
demanda de productos creci y se produjo un desarrollo agrcola, que permiti el
aumento de las tierras de cereales y del viedo. Sin embargo la estructura agraria se
mantuvo igual, con un claro predominio de la gran propiedad en manos de la nobleza y
el clero. La ganadera lanar, apoyada en La Mesta, segua ocupando un puesto
preferente en la economa de Castilla.

o La industria artesanal experiment tambin un crecimiento como consecuencia de la
demanda de productos para Amrica, aunque las estructuras gremiales se muestran
insuficientes para satisfacer esta demanda. Destacan en esta centuria la produccin de
paos (Segovia, Toledo, Sevilla,), la fabricacin de armas y la construccin naval en
Valencia y Catalua. No obstante, la proteccin de la monarqua a los exportadores de
lana frente a los artesanos del textil impidi un mayor desarrollo industrial.

o El sector con mayor crecimiento fue el comercio, gracias a la demanda de los colonos
americanos de todo tipo de productos. Las ciudades castellanas y los puertos atlnticos,
especialmente Sevilla, fueron los ms beneficiados. El comercio interior se vio frenado
por la falta de infraestructuras y las barreras aduaneras entre los distintos reinos.

o Los problemas financieros eran constantes por los gastos derivados de la poltica
exterior y el mantenimiento de la administracin, que los impuestos castellanos y la
plata americana no podan sufragar. Los reyes debieron buscar diferentes medios de
financiacin: creacin de nuevos impuestos (servicios de millones), prstamos de
banqueros (asientos) y emisin de deuda pblica (juros). A pesar de estas medidas,
Felipe II se vio obligado a declarar tres bancarrotas a lo largo de su reinado.

2. La sociedad del siglo XVI se caracteriz por una gran influencia de la nobleza y del clero, as
como por la intransigencia en materia religiosa o ideolgica. La nobleza constitua el 5% de
la poblacin y dentro de ella haba grandes diferencias entre la alta nobleza (Grandes de
Espaa) y la amplia masa de hidalgos, muchos de ellos sin fortuna alguna. En las ciudades
haba una burguesa en proceso de expansin, pero su mxima aspiracin era acceder a la
hidalgua, lo que llevaba aparejada la idea de desprecio hacia las actividades productivas,
actitud que contribuy al atraso econmico de Espaa. Dentro del clero haba las mismas
diferencias entre los altos cargos eclesisticos y los monjes o prrocos de pequeas
comunidades. La mayor parte de la sociedad estaba formada por los campesinos (80%),
gran parte de los cuales eran pequeos propietarios o jornaleros, que vivan en el umbral de
la pobreza.

o Lo ms significativo de la sociedad de esta poca era no obstante, la clara lnea de
separacin tnico-religiosa entre los cristianos viejos y los judos conversos y moriscos.
Su origen fue siempre causa de marginacin y persecucin, llegndose a exigir limpieza
de sangre para acceder a cargos pblicos o ascender socialmente.




8.5.- Cultura y mentalidades. La Inquisicin.

1. Durante el siglo XVI, las posesiones en Italia y Alemania favorecieron la difusin de las
corrientes culturales europeas en Espaa. La cultura espaola se movi entre el espritu
humanista del Renacimiento y la ortodoxia de la Contrarreforma.

o El Humanismo fue penetrando en Espaa gracias a la obra de personalidades como el filsofo
Luis Vives, o el gramtico Antonio de Nebrija, autor de la primera gramtica espaola (1.492). A
finales del siglo XV y principios del siglo XVI se produce un marco favorable para la difusin
cultural, gracias a la imprenta y a la fundacin de universidades como la de Alcal de Henares
(Cardenal Cisneros). Las nuevas ideas humanistas centran su inters en el estudio de la poca
clsica o en visin antropocntrica en el mundo, bajo la influencia de Erasmo de Rotterdam. Se
hacen tambin importantes estudios sobre anatoma, cartografa o matemticas.

o En Literatura destaca la poesa lrica de Garcilaso o de Boscn, y en el teatro la obra de Fernando
de Rojas, La Celestina, que describe con irona la sociedad de la poca.

o Destacan grandes juristas como Francisco Surez (limita el poder del soberano) y Francisco de
Vitoria (sienta las bases del Derecho Internacional).

o El estilo artstico del Renacimiento tard en penetrar en Espaa, por la pervivencia del estilo
gtico. En Arquitectura, se pueden distinguir tres estilos correspondientes a cada uno de los tres
tercios del siglo: Plateresco, Clasicismo y Herreriano (Monasterio de El Escorial). En escultura
predomina la temtica religiosa, y la pintura renacentista tiene como principal representante a
El Greco, ya manierista.

2. Sin embargo la cultura espaola del siglo XVI, especialmente en su segunda mitad, se ve
influenciada por un cambio de mentalidad, estrechamente ligada a la defensa del
catolicismo. De ah el peso de la literatura religiosa (poesa mstica), que dio nombres tan
importantes como Juan de la Cruz, Teresa de Jess o Fray Luis de Len.
o La amenaza que supone la Reforma protestante en la unidad del Imperio y la primaca
de la Iglesia pone en marcha el movimiento de la Contrarreforma. En Espaa se apoyan
decididamente los principios del Concilio de Trento (1545-1563). Para defender la fe
catlica, Ignacio de Loyola fund en 1540 la Compaa de Jess, la orden religiosa ms
importante de la Contrarreforma.
o La progresiva intolerancia religiosa de los reyes condicion la libertad creativa y el
desarrollo cientfico.
o Durante el reinado de Felipe II se promulgaron leyes que impedan la importacin de
libros, o la salida a estudiar a universidades extranjeras, para impedir la difusin de las
ideas protestantes. Espaa pas a convertirse en el bastin de la ortodoxia catlica, en
la que tuvo un actuacin esencial la Inquisicin, que marc profundamente la actitud
mental de la Espaa del siglo XVI.

3. La Inquisicin era un tribunal eclesistico que velaba por la pureza del catolicismo y persegua
cualquier manifestacin de hereja y otros delitos contra la fe (brujera, apostasa, bigamia,
etc.). Fue instaurada por los Reyes Catlicos para consolidar la unidad religiosa. Los
tribunales dependan de la Corona y se administraban a travs del Consejo de la Santa y
Suprema Inquisicin, al frente del cual estaba el inquisidor general, que diriga y coordinaba
una serie de tribunales provinciales con sus respectivos inquisidores. El proceso inquisitorial
comenzaba tras una denuncia o sospecha sobre un acusado, quien era retenido y, a veces, torturado en prisin, mientras se
investigaba su conducta. Despus, el tribunal dictaba sentencia, que poda ser de absolucin, plena o parcial, o de condena con
penas que podan ser de prisin, de inhabilitacin para el servicio a la Corona, de penitencia pblica (llevar el sambenito) o de
muerte en la hoguera. Las condenas se lean y se ejecutaban en un acto solemne, el auto de fe. En la Espaa del siglo XVI
era difcil mostrar la mnima discrepancia con la ortodoxia. Los primeros en sufrir los rigores inquisitoriales fueron los
alumbrados o iluminados, que tendan a apartarse de las formas de religiosidad tradicionales y se refugiaban en un cristianismo
interiorizado. Otro colectivo perseguido fueron los erasmistas, seguidores del humanista holands Erasmo, que recomendaban
una religiosidad menos formalista que la oficial y que suscitaron una gran desconfianza. Tambin fue minoritario el
protestantismo espaol, con algunos ncleos en Sevilla y Valladolid, que fueron eliminados. La Inquisicin public un
ndice de libros prohibidos. Se explica as la obsesin por demostrar ser cristiano viejo, y la
persecucin que se hizo de las particularidades tnico-religiosas de los judo-conversos o los
moriscos, que fueron prohibidas, provocndose as la sublevacin de las Alpujarras. La
defensa a ultranza de los principios de la Contrarreforma catlica alej a Espaa de la
poderosa corriente intelectual, que desarroll en Europa la investigacin cientfica y la
experimentacin tcnica.