Sei sulla pagina 1di 32

Paradi gmas de I nterpretao:

Um Bal ano das Perspecti vas Sobre a Obra


Durkhei mi ana
1


Autora: Raquel Weiss

Na verdade, nem uma nem a outra
denominao nos convm exatamente; a nica
que aceitamos a de racionalista.
Durkheim, As Regras do Mtodo Sociolgico



MILE DURKHEIM, desde o incio de sua vida acadmica, recebeu diversos
adjetivos e mesmo apelidos que de uma maneira ou de outra definiam seu
pensamento, suas pretenses intelectuais, sua viso sobre a realidade, que variaram
desde o metafsico, ainda nos tempos da cole Normale Suprieure, at
materialista; de hiper-espiritualista at empirista radical; de socialista at
liberal. Contudo, nenhum ttulo vingou tanto e foi to difundido como aquele que o
define como positivista. Durante muito tempo, a sua obra foi apresentada a partir do
vis da influncia que esse autor teria recebido da filosofia de Auguste Comte, o que lhe
rendeu o referido ttulo. De forma bastante recorrente, esse adjetivo foi utilizado com
conotao negativa, seja para depreciar algum aspecto particular da teoria do autor, seja
para criticar sua obra como um todo, no sendo raro quem sugerisse tratar-se de obra
ultrapassada, que no teria mais do que valor histrico, como pea de museu.

1
Texto redigido em Janeiro de 2007 como parte integrante do Relatrio Anual da pesquisa de doutorado
entregue FAPESP, instituio financiadora da pesquisa.

2
Ora, mas se verdade que Durkheim tributrio de algumas das idias
comteanas, preciso ressaltar que sua adjevitao como positivista no suficiente
para esclarecer os elementos centrais de sua teoria. Muito ao contrrio, esse tipo de
abordagem serve apenas para obscurecer a vasta trama dos autores que inspiraram suas
premissas tericas e metodolgicas. A devida compreenso dessas mltiplas influncias
condio sine qua non para um entendimento mais correto acerca de seus argumentos
e de seu projeto sociolgico como um todo, assim como permite lanar luz sobre
dimenses de sua obra que nem sempre foram devidamente discutidas, exatamente por
no se levar em conta o contexto original em que foram gestadas, os autores com os
quais debateu, os problemas que pretendeu enfrentar.
Outro desdobramento desse tipo de interpretao seria a pressuposio de que,
com suas convices positivistas e cientificistas, o autor seria um adversrio de primeira
ordem da filosofia e de que haveria um dficit normativo em sua teoria. Portanto,
evidente o interesse em marcar uma ruptura com esse tipo de interpretao, uma vez que
a tese aqui defendida exatamente a de que h elementos filosficos na teoria
durkheimiana e a de que o autor no apenas forneceu subsdios para se construir um
modelo sociolgico de normatividade, ou, em outros termos, uma fundamentao
sociolgica para a ao moral, como ele prprio elaborou proposies normativas
concretas, baseadas num diagnstico da situao social de sua poca.
Somado a este tipo de abordagem que foca em uma herana essencialmente
comteana, h outro espectro que ronda as interpretaes sobre Durkheim, qual seja,
um conjunto de crticas de diversos tipos que, no mais das vezes, no esto inseridas em
um debate potencialmente fecundo acerca das virtudes e limitaes inerentes teoria
desse autor; em geral, trata-se de crticas que servem apenas para corroborar o ponto de
vista do autor que as formula. Nesse caso, o principal problema reside na postura
3
aquiescente de boa parte da comunidade acadmica, que toma essas crticas como
verdades, sem procurar elaborar qualquer tipo de metacrtica ou buscar anlises de
intrpretes que se esforam em entender a teoria durkheimiana de uma perspectiva, por
assim dizer, mais holstica, comprometida com uma interpretao mais fidedigna.
Com isso, torna-se estril um solo que poderia dar bons frutos, com discusses
profcuas e com um entendimento renovado e aprofundado da obra de Durkheim.
Na verdade, no tanto o caso de desautorizar antecipadamente as crticas, mas
de discutir sua pertinncia. Este um procedimento fundamental, em especial no caso
da obra durkheimiana, uma vez que a disseminao em larga escala dessas crticas
tomadas como verdade implicou descrdito em relao a Durkheim, quase um pr-
conceito, de modo que mesmo continuando a ser ensinado nos cursos de sociologia
no era incomum que fosse considerado como um autor cuja importncia se limita
contribuio no processo de institucionalizao da sociologia como disciplina
universitria, e que s valeria pena debruar-se sobre ele pra refutar os absurdos de
sua teoria. Ao que parece, ocorreu com a obra durkheimiana algo como naquela
parbola do saco de penas que algum resolveu lanar do alto de uma torre... as penas se
espalharam tanto que no se conseguia mais recolh-las, e os que viam as penas pelo
cho, sequer sabiam de onde haviam surgido ou porque haviam sido lanadas. O que se
pretende aqui mostrar de onde surgiram essas penas, e remov-las um pouco, para
mostrar o que h no solo, por debaixo das penas.
Deixando a metfora de lado, possvel identificar que a origem, tanto da
unvoca identificao de Durkheim com o pensamento comteano, quanto das crticas
mais duras sua obra, remonta, aproximadamente aos anos 40. No primeiro caso, foi
particularmente importante a publicao do livro A Estrutura da Ao Social, de Talcott
Parsons, em 1937, que logo se tornou a mais influente interpretao sobre Durkheim e
4
mesmo sobre a teoria sociolgica clssica em geral
2
. Em relao ao florescimento das
numerosas crticas, duas circunstncias cruciais podem ser apontadas. A primeira foi a
grande ascenso da sociologia de orientao marxista mais ortodoxa. A segunda foi a
crise da racionalidade, apresentada pelos filsofos e socilogos de orientao ps-
moderna, de um lado, e pelos autores da primeira gerao da Teoria Crtica. No caso da
sociologia de orientao marxista, a crtica concentrou-se no carter essencialmente
cooperativo das premissas tericas de Durkheim, o que supostamente o teria levado ao
descarte do conflito social e apologia do status quo. No caso dos ps-modernos e dos
frankfurtianos, o foco da crtica foi centrado no estatuto que a teoria durkheimiana
conferiria razo. Assim, a Durkheim foi atribudo um racionalismo excessivo e
intransigente. Uma sociologia com pretenses cientificistas, positivistas, estaria
contaminada em seus prprios fundamentos.
No tpico seguinte, apresentado um balano bastante breve e esquemtico de
algumas das principais vertentes crticas, em que se procura apontar seus
desdobramentos e as implicaes disso para o estudo da obra durkheimiana. Contudo,
mesmo que esse perodo de crtica e descrdito tenha sido intenso e duradouro,
possvel identificar, desde o final dos anos setenta e, sobretudo a partir dos anos
noventa, uma srie de novos estudos que procuram repensar o significado da obra
durkheimiana e lanar uma nova luz sobre seus fundamentos tericos.
No so textos apologticos, como muitas vezes ocorria no comeo do sculo
XX, por parte dos discpulos de Durkheim, nem teses essencialmente crticas, mas de
pesquisas que intentam compreender sua teoria a partir de novos ngulos, analisando a

2
Em um diagnstico sobre as maneiras de interpretar os clssicos, chama a ateno para a importncia
desse livro de Parsons: Naquele livro de 1937, ele valorizava os clssicos de uma maneira especfica,
tendo em vista a construo de sua prpria teoria. Mas como Parsons dominou a sociologia de uma
maneira muito forte, desde o final da Segunda Guerra Mundial em 1945 at o comecinho dos anos 1970,
o seu vis conformou a forma da sociologia acadmica ver os clssicos no plano internacional [Sallum
Jr. Brasilio. Entrevista com o professor Brasilio Sallum Jr., Plural, So Paulo, no. 12, 2005, p. 135].
5
estrutura interna de seu pensamento e mapeando novas influncias que tiveram impacto
determinante sobre a formao de suas concepes fundamentais. No quer dizer que no
mbito desses novos paradigmas a leitura da obra do autor seja isenta de
questionamentos e mesmo de crticas, mas ao contrrio das interpretaes mencionadas
anteriormente, o que caracteriza esse novo perfil que seu interesse no reside em
destruir sua obra, mas h um comprometimento com uma abordagem que promova uma
atualizao de Durkheim.
Esta atualizao tem sido feita de duas maneiras distintas. A primeira delas
consiste em uma relao de exposio e apropriao da teoria durkheimiana, isto ,
quando um autor apresenta alguns elementos e os adota em maior ou menor grau para
ajudar na sedimentao seu prprio arcabouo terico. Nesse tipo de abordagem
freqente que a exposio seja seguida de crtica, uma vez que necessrio que se
defenda porque a apropriao foi apenas parcial, sublinhando os aspectos em que esta
deveria ser superada; ao contrrio do caso referido mais acima, a crtica aparece aqui
como um elemento residual e potencialmente construtivo. Um segundo tipo de
atualizao diz respeito a uma aproximao renovada da obra de Durkheim, que se d a
partir da descoberta de novos documentos, de novos insights interpretativos, ou de uma
leitura da obra do autor a partir de discusses contemporneas. Na verdade, inclusive
possvel que esses dois tipos de atualizao estejam presentes de forma concomitante.
Dentre essas novas interpretaes, algumas delas possuem particular interesse
para esta tese, especialmente aquelas que se debruaram sobre temas tais como a teoria
moral de Durkheim e sobre as implicaes normativas dessa teoria, bem como aquelas
que apresentam outras linhagens de influncia de sua obra, sublinhando, sobretudo, a
importncia de Kant e do kantismo francs. Essa literatura consistir no principal plo
de interlocuo, sendo que as interpretaes mais representativas sero expostas no
6
ltimo tpico do presente captulo
3
, apontando as relaes de aproximao e
distanciamento em relao a suas perspectivas, a suas maneiras de analisar esses temas.

1. Durkheim e Seus Crticos
As crticas dirigidas obra de Durkheim usualmente atribuem a seu pensamento
dois adjetivos, quais sejam, positivista e conservador, mesmo que muitas vezes no
fique muito claro o que entendido por um ou outro termo. Para compreender um
pouco melhor essas rejeies crticas de Durkheim e suas direes, procurei
identificar alguns autores considerados como referncia, tanto no debate internacional
como no Brasil, de forma a depurar a essncia de suas coimataes.
Uma primeira constatao que se depreende dessas leituras a de que ao
sintagma positivista, quando referido a Durkheim, ao menos dois significantes so
atribudos, enquanto o termo conservador pode ser entendido em trs acepes
distintas. No caso em que se adjetiva a obra de durkheimiana como positivista, isso
pode significar tanto que concebia a ao social como uma ao inteiramente racional
4
,
quanto pode ser sinnimo de uma obra que teria como um de seus principais defeitos
a inteno de adotar o princpio do naturalismo metodolgico, e, como conseqncia, de
neutralidade axiolgica.
Quando o ttulo conservador, um primeiro significado pode ser denominado
de conservadorismo social, que se refere s crticas que afirmam que o autor teria
adotado uma posio normativa contrria liberalizao da sociedade francesa,
permanecendo alinhado com as foras mais retrgadas, como a Igreja e o movimento do
conservadorismo francs, que pregavam um retorno s antigas instituies sociais. Por
outro lado, o termo pode referir-se tambm a um conservadorismo poltico, que

3
Esta parte do captulo no consta do presente relatrio, uma vez que ser redigida a partir das leituras
que sero feitas nasprximas etapas da pesquisa.
4
Este sentido ocorre particularmente na obra de Parsons, e ser discutido no tpico seguinte.
7
descreveria especialmente a posio anti-revolucionria de Durkheim e sua apologia
manuteno da ordem estabelecida, portanto, do status quo.
Finalmente, h tambm a crtica em que o adjetivo conservador se refere a
uma espcie de conservadorismo moral. Nesse caso, o problema consistiria na defesa
de uma concepo de educao e de moral que, segundo as interpretaes, seriam
contrrias racionalidade, porque teria sustentado a sociedade, e no a razo, como
fundamento da moralidade. Tais interpretaes tambm avaliam a proposta de educao
moral durkheimiana como sendo contrria ao ideal de autonomia, uma vez que
pressupe um sistema pedaggico em que a disciplina, e no a liberdade, estaria na base
do aprendizado moral.
Dentre os principais autores que atribuem a Durkheim um conservadorismo
social, esto Robert Nisbet e Edward Tiryakian. O estudo realizado eles teria levado
constatao de que o autor sustentaria uma perspectiva normativa no apenas
conservadora mas, mais do que isso, retrgrada. O ponto de partida para fundamentar
esse tipo de argumento seria apreendido nas afirmaes durkheimianas acerca da
situao de anomia existente na Frana contempornea, marcada pela ruptura dos
antigos laos de solidariedade, sem que outros laos houvessem surgido.
De certa maneira, identificam nessa constatao positiva de Durkheim -presente
em livros como A Diviso do Trabalho Social, O Suicdio e mesmo em As Formas
Elementares da Vida Religiosa- certa nostalgia, certa lamentao pelo fim de um
tempo em que haveria uma situao de forte coeso social, com instituies slidas e
duradouras. Dessa constatao, deduzem o alinhamento do posicionamento de
Durkheim quele do movimento filosfico conhecido como Conservadorismo
Francs. Nisbet, em particular, ficou conhecido entre os socilogos exatamente por
essa tese, reiterada inmeras vezes, que defendia a origem conservadora da sociologia,
8
especialmente a durkheimiana. Na sociologia uspiana este argumento, que data dos anos
sessenta, ainda tido por muitos como absolutamente correto, inovador e extremamente
sagaz. Vejamos.
Em sua interpretao, a obra de Durkheim seria marcada por uma inelutvel
contradio
5
: positivista na forma, conservadora no contedo. Haveria, sim, elementos
positivistas, que seriam referentes sobretudo s suas preocupaes metodolgicas e
estes elementos seriam o que de mais progressista e esclarecido teria legado sua obra;
contudo, essas aspiraes positivistas se chocariam com pensamentos e conceitos
indubitavelmente oriundos do movimento conservador, como se pode apreender na
clarssima sntese que se segue:
Das correntes filosficas s quais Durkheim se dirigiu diretamente na
elaborao de sua teoria social, duas so particularmente cruciais:
positivismo [em seu sentido mais amplo o de uma metodologia fundada
na aplicao rigorosa de valores cientficos ao estudo da natureza humana e
da sociedade] e conservadorismo [com referncia no s atitudes, mas
certas perspectivas intelectuais e conceitos]. O positivismo um
descendente direto do Esclarecimento e, em todas as suas formas no
sculo XIX -, compartilha com o racionalismo e secularismo do
Esclarecimento. O conservadorismo, em seu sentido filosfico moderno,
produto da reao Revoluo Francesa e ao Esclarecimento que teve lugar
na Europa no incio do sculo XIX. O esprito da obra de Durkheim
cientfico, racionalista, positivista- aquele do Esclarecimento. [...] Mas a
cincia tanto forma quanto contedo, idias tanto quanto mtodo. E o
contedo da sociologia de Durkheim revela um conjunto de conceitos que
podem ser, de vrios modos, melhor entendidos no mbito do
conservadorismo filosfico com os quais nos fundamentos estritamente
morais e intelectuais Durkheim teria maior parentesco
6
.



Tratar-se-ia, pois, no apenas de uma obra conservadora, mas de um
conservadorismo-positivista o que faria de Durkheim no um conservador qualquer,
mas um conservador esquizofrnico. Seu positivismo seria mesmo um agravante, um
disfarce de seu conservadorismo, turvando os olhos dos intrpretes, que teriam se

5
Segundo o autor, o prprio Durkheim seria consciente das contradies de sua obra e no pareceria se
importar muito com isso: Com Whitman, Durkheim poderia ter dito: Eu me contradigo? Pois bem, eu
me contradigo [Nisbet, Robert. mile Durkheim. Prentice Hall, 1965, p. 28]. Agora, de onde Nisbet
tirou a afirmao de que Durkheim reconhecia suas ambigidades, algo que permanece inexplicado,
obscuro mesmo.
6
Idem, p. 23-24.
9
deixado levar pelo lobo em pele de cordeiro. Nisbet, esse sim, teria descoberto a
verdadeira essncia de sua obra, desvelando todo seu contedo conservador e mesmo
religioso, apontando para os autores que teriam verdadeiramente inspirado Durkheim,
afinal,
O que se encontra em Durkheim a racionalizao, a sistematizao e mesmo
a secularizao de idias que foram, em sua primeira expresso no sculo
XIX, emanao do conservadorismo filosfico. A tarefa de Durkheim
consistiu em traduzir na metodologia rigorosa da cincia as idias e valores
que tiveram sua primeira apario nas polmicas de Bonald, Maistre, Haller e
outros opostos razo e ao racionalismo, assim como revoluo e
reforma
7
.

Para justificar sua tese, enumera um conjunto de cinco proposies de Durkheim
que teriam origem no conservadorismo, que vo desde a tese da origem social do
homem at a preocupao com a religio e com valores sagrados. Quem l as
afirmaes de Nisbet
8
e nelas cr, sem a menor preocupao em entender o que
realmente est presente nos textos durkheimianos, sem levar em conta o debate terico,
as pretenses sociolgicas e mesmo o contexto histrico, poderia ter a impresso de que
o autor no passaria de um religioso dogmtico interessado em manter a moral religiosa,
em trazer de volta as instituies medievais, em instaurar um tipo de sociabilidade
essencialmente comunitria. Nada mais anacrnico, nada mais inverossmil para
delinear a imagem de um autor que defendeu o ensino de uma moral laica, fundada
sobre o esprito de autonomia, que defendeu o indivduo como valor mximo das
sociedades contemporneas e que descreveu Deus como uma criao social, que
explicou o carter social do sagrado. E, conforme se pode verificar a seguir, a
interpretao de Edward Tiryakian (1992: 298) parece caminhar na mesma direo:

7
Idem, p. 25.
8
Para um maior detalhamento das justificativas para a aproximao de Durkheim com o movimento
conservador ver os seguintes textos de Nisbet: mile Durkheim, op. cit; Conservatism and Sociology.
American Journal of Sociology, LVIII. The Sociology of mile Durkheim. New York, Oxford Univerity
Press, 1974.
10
A sociologia de Durkheim, to preocupada com o estudo do fenmeno desde o incio
at o final, pode ser considerada como parted a tradio de De Bonald e De Maistre, de
So Toms e Plato de todos aqueles cujo modelo de boa vida aquele de uma
unidade orgnica da sociedade
9
.

Tal afirmao merece, ao menos, duas objees: em primeiro lugar, a teoria de
Durkheim no apresenta nenhuma afinidade real com o pensamento de De Maistre ou
De Bonald, porque considerava absolutamente inadequado propor uma forma de
sociabilidade baseada em valores do passado. Sua defesa de que a vida em sociedade a
condio da vida boa deve-se constatao de que, desde que o homem o homem, ele
vive em sociedade; abolir a sociedade seria voltar ao estado de natureza
10
. Em segundo
lugar, Tiryakian parece no ter percebido que o projeto de Durkheim est em sintonia
com as tendncias mais progressistas da Frana daquele perodo
11
dentre as quais
destaca-se o projeto de laicizao da moral, a contribuio para consolidao da
Repblica, a defesa da Democracia e certa vertente socialista, especialmente aquela que
exigia do governo republicano a instaurao de um Estado mais voltado s demandas de
equalizao social.
Outro grupo de crticos, aqui representados por Max Horkheimer
12
e Michael
Lwy
13
, contesta o fundamento da prpria teoria do conhecimento sustentada por

9
Tiryakian, Edward (1992). Introduction to a Bibliografical Focus on mile Durkheim. In. Hamilton, P.
(Ed.). Emile Durkheim Critical Assesments. New York/ London, Routledge, p. 298.
10
A este respeito, veja-se os seguintes textos de Durkheim: A Dualidade da Natureza Humana. In A
Cincia Social e a Ao. So Paulo, Difel, 1970; Educao e Sociologia. So Paulo, Melhoramentos,
1978.

11
A este respeito, veja-se os seguintes trabalhos: Durkheim, mile. Le Socialisme. Paris, Felix Alcan,
1928; Harms, John. Reason and Social Change in Durkheims Thought: The Changing Relationship
Between Individualism and Society. In Hamilton, Peter (Ed.) mile Durkheim Critical Assessments.
Vol. IV, 1990; Mauss, Marcel, Introduction. Durkheim, mile. Le Socialisme. Paris, Flix Alcan, 1928;
Mayeur, Jean-Marie. (1975). Les Dbuts de la IIIe Rpublique 1871-1898. Paris, ditions du Seuil,
1975; Nicolet, Claude. LIde Republicaine en France. Paris, Gallimard, 1982.
12
Em particular no seguinte texto: Horkheimer, Max. Teoria Tradicional e Teoria Crtica. In: Os
Pensadores. So Paulo, Abril, 1980.
13
Em particular no seguinte texto: Lwy, Michel. As Aventuras de Karl Marx Contra o Baro de
Mnchhausen Marxismo e Positivismo na Sociologia do Conhecimento. So Paulo, Cortez, 1994.
11
Durkheim, em virtude de sua proposio de uma cincia da sociedade semelhante
quela das cincias da natureza. Nesse naturalismo metodolgico residiria seu
positivismo, cujo problema central seria a defesa de uma postura de neutralidade
axiolgica por parte das cincias sociais. De certa forma, a matriz dessa perspectiva
crtica pode ser encontrada na tese de Lukcs
14
sobre a parcialidade do conhecimento
cientfico e filosfico inerente sociedade burguesa. Segundo esse auto, o prprio
projeto racionalista se viu obrigado a renunciar possibilidade de conhecer a essncia
da natureza e da prpria realidade social; afinal, desde Kant, o conhecimento objetivo
do mundo limitou-se ao plano fenomnico, aos objetos tais quais se apresentam nossa
conscincia, sendo submetidos s categorias do nosso entendimento.
A impossibilidade de conhecer a coisa-em-si seria um limite estrutural
reconhecido pelo prprio idealismo kantiano, limite esse que, segundo Lukcs, tornaria
impossvel que a cincia conhecesse a totalidade do ser social e o princpio que rege os
processos sociais. Para o autor, no entanto, existiria, sim, uma lei que regeria todos os
processos sociais, mas tratar-se-ia de uma lei que no poderia ser racionalizada, pois, na
medida em que se tornasse consciente, provocaria a ruptura de todo o sistema
capitalista.
Portanto, Lukcs define a cincia moderna como um saber unilateral,
fragmentado, que no teria conscincia de si como produto do meio social e que,
justamente por sua parcialidade, legitimaria o ponto de vista da burguesia. Seria preciso,
pois, uma nova cincia, caracterizada por uma profunda ruptura com o formalismo
fragmentrio. Essa concepo de Lukcs est base do referido texto de Horkheimer,
que consolidou uma perspectiva crtica cincia burguesa, sendo o positivismo
durkheimiano um caso particularmente grave, uma vez que no apenas adotaria o

14
Lukcs, Georg. Histria e Conscincia de Classe. Porto, Escorpio, 1974.
12
modelo das cincias naturais, mas tambm contribuiria para a manuteno do status
quo.
De acordo com Horkheimer (1980: 123), grande parte da deficincia da teoria
durkheimiana, enquanto uma teoria tradicional, seria sua prpria idia de teoria como
um corpo de proposies cuja inteno se restringiria explicao dos fatos. Isso seria
um srio problema, porque tal concepo ignoraria o fato de que toda teoria produto
da sociedade e influencia seus rumos; portanto, as pretenses de neutralidade no
apenas seriam falaciosas, como tambm danosas para a sociedade. Para Horkheimer, a
verdadeira teoria deveria estar comprometida com a transformao, pois, somente com
essa perspectiva, seria possvel ultrapassar a parcialidade da viso tradicional. No
decorrer da tese espera-se ir contra essa interpretao, restituindo a dignidade ao
projeto sociolgico formulado por Durkheim e mostrando em que sentido esse tipo de
crtica pode ser superado. O que se defende, desde j, que esse diagnstico no sirva
como incentivo para se fazer o que com freqncia se faz: jogar a teoria do autor para
escanteio por tratar-se de uma teoria tradicional antes mesmo de se tentar descobrir o
que tem a dizer, como se estivesse to contaminada em seus pressupostos que devesse
que permanecer isolada do debate contemporneo.
Na esteira desses argumentos, Michael Lwy dedica toda a primeira parte de seu
livro, As Aventuras de Karl Marx Contra o Baro de Mnchhausen, a construir uma
crtica ao positivismo, especialmente ao positivismo de Durkheim. Em sua
interpretao, assim como no caso dos autores supra-citados, o positivismo enquanto
defesa da neutralidade axiolgica teria conseqncias conservadoras. Afinal, segundo
Lwy
15
, o positivismo teria surgido como uma utopia crtico-revolucionria da

15
Op. cit, p. 18.
13
burguesia anti-absolutista mas teria se tornado, no decorrer do sculo XIX at nossos
dias, uma ideologia conservadora identificada com a ordem burguesa.
Para o autor, o grande problema do postulado da neutralidade seria, inicialmente,
metodolgico, uma vez que ignoraria, em seus procedimentos, o condicionamento
social do prprio conhecimento, sendo que tal condicionamento se refere ao fato de que
todo conhecimento cientfico sempre seria a expresso ideolgica de determinada classe
social. Ao ignorar esse fato, as teorias positivistas no perceberiam seu alinhamento
com a burguesia, que teria o ponto de vista mais parcial da sociedade capitalista. A
cincia marxista, ao tomar conscincia dessa relao entre conhecimento cientfico e
classe social, adotaria o ponto de vista do proletariado que, como j afirmara Lukcs,
o ponto de vista da totalidade. Assim, a cincia social marxista estaria mais prxima da
verdade do que a cincia social positivista.
No caso especfico da Sociologia durkheimiana, haveria um agravane, uma vez
que, nesse caso, o positivismo significaria tambm a atribuio de um carter naturalista
s leis da sociedade. Isso quer dizer que as leis da sociedade seriam concebidas como
sendo to imutveis como aquelas da natureza, motivo pelo qual aos homens s caberia
aceit-las, com a mais dedicada resignao. Com isso, Lwy argumenta que a teoria de
Durkheim padeceria de um duplo problema: seria incapaz de explicar as transformaes
sociais e defenderia de forma intransigente a ordem social estabelecida.
A tese quanto insuficincia da teoria de Durkheim para explicar as mudanas
sociais j foi suficientemente combatida de maneira contundente por inmeros autores
16

e Giddens (1972: 41) chega mesmo a falar, a respeito de Durkheim, que a questo

16
Veja-se, por exemplo: Harms, op. cit.; Bellah, Robert. Durkheim and History, American Sociological
Review, vol. 24 (aug), pp. 447-61, 1959.
14
central que informa seus escritos aquela da transformao
17
. Portanto, como pode ser
facilmente verificado pela leitura de seus textos, o autor contemplava, sim, a
possibilidade de mudanas e preocupava-se com isso, no obstante sua maior
preocupao investigativa dissesse respeito prpria existncia da sociedade, isso ,
questo de saber como possvel que os homens vivam juntos.
Quanto outra tese, que se refere a um conservadorismo de natureza poltica,
acredito que tambm existam alguns problemas. Conforme argumentei anteriormente, a
afirmao de que a sociologia durkheimiana seria contrria a qualquer transformao
poltica, no corresponde aos fatos, uma vez que o autor se mostrava solidrio a
algumas das idias mais progressistas daquele perodo. No apenas no as condenava,
mas dedicou boa parte de sua obra a pensar reformas prticas que pudessem concretizar
esses ideais, conforme se ter ocasio de discutir no quinto captulo da tese.
Porm, se os autores tributrios de uma interpretao marxista sobre a sociedade
discordam desses projetos, trata-se, abem dizer, de divergncias ideolgicas, de
diferentes modos de conceber a boa sociedade. Certamente, esse tipo de oposio
vlido, mas deve ser entendido como aquilo que de fato : uma divergncia
ontolgica, enquanto se refere concepo do funcionamento da sociedade e daquilo
que se pretende conhecer a seu respeito, e normativa, que se refere concepo de
qual a forma poltica mais justa para uma sociedade. No se pretende, como sublinhado
mais acima, ignorar essas crticas ou considerar vlidas essas perspectivas; o que se
pretende evitar a postura de simplesmente descartar a teoria durkheimiana em favor
dessas outras vises de mundo.

17
Giddens, Anthony. Introduction: Durkheims Writings in Sociology and Philosophy, In: Durkheim,
mile. Selected Writings. New York, Cambridge University Press, 1972, p. 41.

15
Entre aqueles que atribuem a Durkheim o ttulo de conservador, h um grupo
de autores que utilizam essa expresso para criticar especialmente sua concepo sobre
a moral; mais especificamente, sobre a educao moral. Em larga medida, esse tipo de
interpretao parte de uma crtica mais geral prpria concepo de racionalidade
subjacente teoria durkheimiana e, em especial, sua tese sobre a relao de
ascendncia da sociedade sobre o indivduo. Certamente, Theodor Adorno
18
, que via na
teoria moral de Durkheim um forte autoritarismo, contrrio ao projeto emancipatrio
postulado por uma filosofia crtica, um dos maiores expoentes de tal perspectiva sobre
essa teoria
19
.
Esse mesmo vis interpretativo pode ser claramente percebido na leitura que
Brbara Freitag
20
realiza sobre a concepo durkheimiana da moral. Seguindo a
interpretao de Adorno, a autora repete as mesmas teses, em que prevalece o
argumento de que, na obra de Durkheim, o indivduo seria completamente eclipsado
pela sociedade, afinal: Conforme sustenta Freitag (2002: 116), a educao moral de
Durkheim , em verdade, uma educao para a heteronomia, para o conformismo com o
social, para o respeito tradio. (...) A educao moral para a (falsa) autonomia
contraria frontalmente a idia da autonomia iluminista. A educao moral de Emlio foi
uma educao para a liberdade e para a razo; a educao moral sugerida por Durkheim
uma educao para a sujeio do indivduo e para a aceitao inquestionada da
autoridade moral e cognitiva da sociedade
21
.

18
Adorno, Theodor. Einleitung zu mile Durkheim. In: DURKHEIM, mile. Soziologie und
Philosophie. Frankfurt, Suhrkamp, 1966.
19
A particularidade da crtica de Adorno ser melhor discutida no prximo relatrio.
20
Freitag, Brbara. Itinerrios de Antgona A Questo da Moralidade. So Paulo, Papirus, 2002.
21
Idem, p. 116.
16
Ora, como alguns autores j discutiram de maneira bastante evidente
22
,
Durkheim confere lugar importante ao indivduo e, sobretudo, atribui-lhe capacidade
racional, condio da verdadeira autonomia. Por outro lado, no verdade que se
oponha aos ideais iluministas, uma vez que defendia que qualquer ideal moral, mesmo
aquele que coloca o indivduo como o valor mais importante, s pode ter lugar em uma
sociedade concreta, sustentada sobre algumas crenas comuns. Alm disso, com a
defesa da forma de governo republicana e de uma moral laica e, portanto, racional,
Durkheim intentou exatamente tornar viveis os ideais iluministas.
Ainda seguindo Adorno, Freitag identifica o conceito durkheimiano de
sociedade com o conceito hegeliano de Estado, uma vez que Durkheim consideraria a
sociedade como a representao do Criador. Segundo a autora (Freitag, 2002: 128), toda
a teoria moral de Durkheim seria uma apropriao da teoria hegeliana; tratar-se-ia, no
entanto, de uma apropriao indevida, sem respeitar a dialtica
23
.
Ora, atribuir idia do Absoluto hegeliano a origem da concepo durkheimiana
da sociedade algo muito contestvel. Em primeiro lugar, Durkheim nunca dedicou
muita ateno ao estudo de Hegel. Ademais, assemelhar a sociedade durkheimiana ao
Estado hegeliano implica passar por cima das mais cuidadosas anlises a esse
respeito, que apontam que as idias de sociedade verdadeiramente inspiradoras de
Durkheim remontam a Rousseau, Montesquieu, Saint-Simon, Comte e Renouvier.
Finalmente, deve ser ressaltado que a concepo de sociedade sustentada por Durkheim
substancialmente distinta daquela do Estado hegeliano, sobretudo porque, para o

22
Veja-se, especialmente, os seguintes textos: Lukes, Steven. mile Durkheim: su Vida y su Obra. Siglo
Ventiuno de Espaa Editores, Madrid, 1984; Cohen, op. cit; Mstrovic, Stjepan. Durkheim,
Schopenhauer and the Relationship Between Goals and Means: Reversing the Assumptions in the
Parsonian Theory of Rational Choice. In: Hamilton, Peter (Ed.) mile Durkheim Critical Assessments.
Vol. VIII. London/New York, Routledge, 1995.
.

23
Freitag, Brbara. Op. cit, 128.
17
socilogo, a sociedade no considerada onipotente ou onisciente. Ela apenas a
expresso cristalizada das idias e instituies criadas pelos indivduos ao longo da
histria.
Outro trabalho que dirige uma crtica ao conservadorismo moral de Durkheim
o de Heloisa Fernandes. Em seu livro Sintoma Social Dominante e Moralizao
Infantil, a autora defende a tese de que (1) a teoria de Durkheim seria excessivamente
preocupada com a coeso social, desconsiderando a importncia do carter
revolucionrio que a educao deveria ter, (2) de que sua reforma educacional
conservadora era resultado de uma teoria sociolgica tambm conservadora e (3) de
que a proposta durkheimiana no levaria emancipao dos indivduos, pois, estes
deveriam se submeter autoridade social, especialmente a do Estado.
Assim, segundo a autora, de uma maneira geral, a proposta durkheimiana de
educao moral no teria conseguido cumprir os objetivos a que se propusera, pois o
projeto de secularizao da moral tal qual formulado por ele no teria feito mais do que
colocar a sociedade no lugar de Deus, preservando todos os traos repugnantes da moral
religiosa. De acordo com a interpretao de Fernandes (1994: 15), Durkheim no
estava comprometido com o ideal da autonomia de cidados livres, responsveis e
criadores, propondo, assim, uma educao moral que implicava identificao com a
norma, submisso, demanda da crena no Outro, nico a decidir, providencial e
onipotentemente sobre os destinos da vida individual e coletiva
24
.
Cada uma das trs teses resumidas acima pode ser enquadrada em um tipo
diferente de equvoco interpretativo. No primeiro caso, a autora parece ter incorrido no
equvoco axiolgico de fazer uma crtica exgena ao autor. No segundo caso, a autora
condena toda a teoria sociolgica de Durkheim em um processo de regresso lgica ad-

24
Fernandes, Helosa. Sintoma Social Dominante e Moralizao Infantil. So Paulo, Escuta/Edusp, 1994.

18
infinitum. Ou seja, ao analisar sua pedagogia, que, de fato, normativa, a autora, por
discordncia axiolgica, infere que sua sociologia, ou seja, o campo positivo de sua
teoria, seria tambm equivocado. Tal processo potencialmente ad-infinitum porque, se
a crtica lgica, ou seja, por inferncia no verificada, por lgica tambm, possvel
regredir ainda mais e inferir que, se sua teoria sociolgica conservadora porque sua
proposta pedaggica conservadora, ento, sua posio poltica conservadora, porque
sua teoria o , e assim por diante. No terceiro caso, a autora incorre em anacronismo,
uma vez que critica Durkheim por este ser coerente com o seu tempo e por no
apresentar uma viso de sociedade, de liberdade e de educao infantil, que somente 20
ou 40 anos depois veio a ser estabelecida.
Quanto a esse ltimo caso, deve-se observar que o ideal de autonomia de
cidados livres do qual fala Durkheim no uma autonomia no mesmo sentido que hoje
usualmente a concebemos. A autonomia a qual o autor se refere est inserida no
contexto de uma discusso clssica da filosofia social acerca da liberdade civil como a
verdadeira liberdade possvel. Desse modo, uma crtica das conseqncias
possivelmente contraditrias do projeto durkheimiano deveria considerar qual o
verdadeiro significado da autonomia que tal projeto pretendia promover. Assim, em vez
de afirmar que a proposta de Durkheim foi incoerente com os objetivos de sua poca,
um debate pertinente implicaria confrontar a concepo de autonomia e de cidados
livres, tal qual sustentada por Durkheim, e a concepo da autora a esse respeito.
Nesse caso, porm, o debate deixaria de se referir a questes de natureza lgica
ou das conseqncias prticas do modelo terico e se deslocaria para o campo
axiolgico, na medida em que se trataria, ento, de discutir o que a liberdade possvel
(lgica) e desejada (axiologia), para ento, passar ao campo normativo, para tratar do
tipo de educao a ser institucionalizada para tornar possvel tal ideal. Se no
19
desejarmos permanecer infinitamente no ringue das pugnas axiolgicas, uma anlise
crtica pertinente poderia considerar a proposta pedaggica de Durkheim a partir de dois
critrios fundamentais. O primeiro deles o critrio de adequao lgica, que
demandaria a verificao da coerncia existente entre os fins propostos e os
instrumentos e procedimentos sugeridos para alcanar tal fim. Um segundo critrio para
uma crtica pertinente poderia consistir em apresentar elementos factuais que
demonstrassem a insuficincia das formulaes tericas do autor para sua poca, a no
correspondncia de suas proposies com a realidade de seu prprio tempo.
Portanto, uma anlise crtica da pedagogia de Durkheim demandaria um
aprofundamento acerca de suas concepes de liberdade civil, de repblica, de
sociedade, etc. Da mesma forma, seria preciso conhecer com maior detalhe a situao
social e poltica da Frana naquele perodo, para verificar em que medida suas respostas
realmente estavam em consonncia com as necessidades daquele tempo. Isso seria
vlido tambm para avaliar a veracidade de suas proposies positivas sobre as
realidades educacionais por ele descritas.
Enfim, esses so apenas alguns autores que, embora tenham tido o mrito de
formular propostas alternativas quelas de Durkheim, enquanto intrpretes ou
comentadores, acabaram por incorrer em equvocos significativos, criando certa
opacidade em torno do conhecimento da obra desse autor. Com isso, o estudo acerca da
teoria sociolgica de Durkheim acaba sofrendo do mesmo problema que este procurou
evitar ao formular suas regras da neutralidade axiolgica, qual seja, a existncia de pr-
noes, que dificultam a avaliao sistemtica das proposies apresentadas pelo autor.
Muitas vezes, o estudo da teoria durkheimiana feito muito mais pela leitura de
comentadores do que pela leitura de seus textos originais. Grande parte desses
comentadores apenas reproduz a idia geral de que Durkheim seria um conservador e
20
que, portanto, sua teoria seria conservadora, no servindo anlise da realidade atual.
Essa classificao, no entanto, tem servido muito mais para obscurecer a complexidade
de sua obra e de seu pensamento e contribudo para a ampliao de lacunas importantes
no campo terico, comprometendo a anlise e o desenvolvimento da teoria sociolgica,
um campo fundamental da Sociologia.


2. Apropriao e superao: a atualizao da obra durkheimiana
como elemento de fundamentao de novas teorias sociais

Durante muito tempo a interpretao de Talcott Parsons sobre a obra de Durkheim,
tal qual apresentada em seu mais conhecido livro, A Estrutura da Ao Social,
publicado em 1937, manteve-se como uma das mais influentes. Este livro considerado
um marco da introduo da sociologia durkheimiana nos pases de lngua inglesa, e que
logo se consolidou em toda comunidade sociolgica como uma das mais completas e
interessantes anlises deste autor, bem como de Weber, Marshall e Pareto. A difuso
imediata e duradoura dos argumentos parsonianos enquanto um intrprete no sentido
mais estrito do termo trata-se de algo bastante curioso, quase paradoxal. Afinal,
conforme o prprio autor faz questo de sublinhar no prefcio segunda edio deste
clssico livro, a Estrutura da Ao Social intentou ser em princpio uma contribuio
cincia social sistemtica e no histria [ou seja, histria do pensamento social]
25
.
A sua apropriao deste grupo de autores da teoria social se deu enquanto anlise
secundria, a partir da qual pretendeu apreender elementos destas teorias que estivessem
de acordo com o modelo terico que pretendia edificar, qual seja, uma teoria geral da
ao social.

25
Parsons, Talcott. La Estructura de la Accion Social. Madrid, Ediciones Gadarrama, 1968, p.2.
21
Parsons, neste prefcio escrito doze anos aps a primeira edio do livro, refora
ponderaes j apresentadas no prefcio primeira edio, mas enfatiza qual o sentido
de sua aproximao destes autores, como se estivesse a se desculpar por eventuais
equvocos interpretativos e por ter utilizado apenas alguns livros desses autores em vez
de recorrer a uma anlise exaustiva de suas obras. Contudo, durante um perodo de
tempo suficientemente longo, seus leitores, na maioria das vezes, parecem no ter dado
a devida ateno a essas escusas. Assim, Parsons foi alado condio de um dos
maiores intrpretes da obra durkheimiana e, provavelmente, o principal protagonista na
construo da imagem de Durkheim como positivista. Como j discutido na
introduo, no se pretende aqui negar os genes positivistas constitutivos de seu
pensamento; mas o modo como este apresentado por Parsons, leva a crer que no h
elementos normativos implicados em sua teoria e que esta a nica matriz terica da
qual descende, tendo permanecido consoante com esta estirpe, de uma maneira ou de
outra, durante quase todas as fases. Digo quase, porque, segundo Parsons, na ltima
etapa da obra, tal pensamento teria se desgarrado, indo cair nas perigosas guas do
idealismo.
Considerando a extenso da influncia desta interpretao, creio que seja
necessrio deter-se por alguns instantes sobre algumas de suas afirmaes mais
importantes, com nfase em particular nos equvocos interpretativos, tomados como
contraponto para a tese a ser aqui defendida. No geral, as divergncias e objees em
relao a Parsons dizem respeito aos seguintes aspectos: 1. tese de positivismo radical e
da assimilao total a Comte; 2. diviso da obra em fases claramente distintas; 3.
referncia exclusiva nos chamados trabalhos monogrficos; 4. tese de que na fase
inicial de sua carreira todo seu esforo terico consistiu em estabelecer rupturas apenas
22
com as doutrinas utilitrias; 5. a maneira como expes a articulao entre cincia e tica
na obra durkheimiana.
O primeiro tomo de A Estrutura da Ao Social dedicado exposio de um
movimento terico que, segundo Parsons, teria precedido logicamente uma teoria
voluntarista da ao, qual seja, o positivismo. So inmeras as maneiras com que o
caracteriza, que resulta to abrangente que inclui desde Comte at os utilitaristas e o
questionamento dessa definio j valeria uma tese parte. Mas, permaneamos no eixo
que nos interessa. Tendo apresentado as linhas gerais do que compreende por
positivismo, coloca neste grupo Vilfredo Paredo, Alfred Marshall e, claro, mile
Durkheim, afirmando que desde o comeo, sua primeira postura foi explicitamente
positivista
26
. H, nesta afirmao, a desconsiderao de um fato biogrfico. Nos
primeiros anos de formao na cole Normale Suprieure, Durkheim havia recebido o
apelido de o metafsico e sua aproximao com um iderio cientfico se deu a partir
do contato com a obra de Charles Renouvier, um dos principais baluartes do kantismo
francs e conhecido como neo-criticista:
Ela [a metafsica] seduziu a Durkheim assim como a todos os outros; para
seus colegas, ele era o metafsico. Mas, um dia, chega cole os Essais de
Critique Gnrale de Renouvier, novamente editados; ento a especulao
filosfica deixa de ter para ele o movimento rico e natural de uma criao
artstica em que tudo harmonia. Comentando e discutindo o neo-crticismo
no seio de um grupo que logo se formou, afirmou que no conhecia seno
fenmenos e as condies dos fenmenos, que via na fsica o modelo de
cincia, Durkheim descobre as complexidades das tendncias
contemporneas. Ele percebe que preciso escolher entre Ravaisson e
Renouvier
27
.



Na verdade, Parsons no apenas postula um positivismo radical, o positivismo
sociolgista como afirma que se trata de um positivismo essencialmente comteano,
sendo Durkheim o mais fiel discpulo de Comte e este a sua principal influncia:

26
Idem, p. 388.
27
Lenoir, Raymond. Durkheim. In: Prenant, L. La Tradition Philosophique et la Pense
Franaise, p. 274 [COMPLEMENTAR REFERENCIAS]

23
Durkheim o herdeiro espiritual de Comte, e todos os principais elementos
de seu pensamento inicial encontram-se prefigurados nos escritos de Comte.
[...] Cada elemento de seu pensamento est profundamente enraizado nos
problemas imanentes ao sistema de pensamento do qual Comte foi to
eminente expoente
28
.


Nesta afirmao, Parsons no apenas restringe o leque das influncias de
Durkheim ao positivismo comteano, como afirma que todo o seu pensamento, ao menos
do primeiro perodo, j estava inteiramente contido nos escritos de Comte. Portanto, na
interpretao parsoniana, no haveria elementos verdadeiramente originais na teoria de
Durkheim. Da mesma forma, todo o perodo de formao na cole Normale teria sido
nulo, importando apenas o que aprendeu com a leitura de Comte. mais do que
evidente que tal hiptese no se sustenta, mesmo porque a influncia de Kant, de
Renouvier [que leu ainda na cole] de Schopenhauer [via Renouvier e Ribot] so
reconhecidamente anteriores s de Comte
29
. O prprio interesse pela moral como
principal tema de estudo, a preocupao em fazer uma cincia da moral, algo que
no pode ser derivado imediatamente de Comte, conforme se ter ocasio de
argumentar nos captulos subseqentes.
Outro problema crucial, subentendido na designao do socilogo francs como
positivista, refere-se interpretao que faz do conceito de ao social, compreendida
no mbito da teoria da ao social racional. Uma ao assim definida seria aquela
pautada por uma equao entre meios e fins, sendo que os fins levados em conta seriam
aqueles socialmente determinados. Conforme alguns autores tm argumentado
30
,

28
Parsons, op. Cit, p. 390.
29
consenso entre os bigrafos de Durkheim que o contato com a obra de Comte se deu tardiamente,
aps sua formao na cole Normale Suprieure [Cf. Lukes, Steves. Op. cit; Alpert, Harry. mile
Durkheim, Mxico, Fondo de Cultura, 1945]
30
Pope, por exemplo, escreve o seguinte: Parsons quer atribuir a atitude cientfica do observador
implicada na abordagem de Durkheum quelas que Durkheim prope estudar. Mas uma vez que a teoria
de Durkheim jamais postulou a existncia de atores racionais, calculadores e com uma atitude
calculadora, ele nunca foi, nos termos de Parsons, um positivista [Pope, Whitney. Classic on classic:
Parsons interpretation of Durkheim. Critical Assesments, vol. 4, American Sociological Review, 1973,
vol. 38 (4), p.325].
24
Parsons teria se equivocado, uma vez que nada autorizaria afirmar que a teoria de
Durkheim pode ser considerada como uma teoria da ao social racional. Mestrovic
sintetiza de maneira muito clara o ncleo da tese parsoniana sobre Durkheim:
Parsons alinha Durkheim, junto com outros pais fundadores da Sociologia,
com o paradigma da ao social racional. De acordo com Parsons, esta
informada pela teoria do utilitarismo social, positivismo e empirismo ingls.
O foco numa relao entre meios e fins racional, clara e consciente. [...]
Mas pressuposies utilitaristas e racionalistas representam exatamente os
sistemas de pensamento que Durkheim intentou combater
31
.

Em suma, ao transmutar o adjetivo positivista em substantivo e ao estabelecer
uma sinonmia com Durkheim, Parsons limitou de maneira significativa a
possibilidade de uma compreenso mais exata da de sua teoria, das origens de suas
concepes, do significado de seus conceitos
32
. O segundo problema consiste na
tentativa de Parsons de identificar quatro diferentes fases na obra durkheimiana,
inconsistentes entre si, reveladoras de uma tendncia que, partindo do positivismo,
passaria por uma teoria voluntarista da ao e terminaria em uma perspectiva idealista.
De acordo com a anlise parsoniana, isso evidenciaria, em primeiro lugar, um
problema lgico e, em segundo lugar, implicaria um dficit terico, pois, ao passar de
uma teoria voluntarista da ao [o paradigma sustentado por Parsons] para um
idealismo, Durkheim teria deixado passar aquele que seria o verdadeiro sentido da ao
humana e das relaes sociais. Vejamos:
Em Durkheim h uma mudana fundamental de um a outro grupo de idias
precisamente formuladas. Donde se torna necessrio, na exposio
subseqente, estudar a teoria de Durkheim como um processo de

31
Mestrovic, Stjepan, op. cit. p. 295.
32
De acordo com a anlise de Mestrovic (1995
a
: 287-2888), o problema maior dessa influncia exercida
pela obra de Parsons sobre geraes de estudiosos, muitos deles realmente brilhantes, residiria no fato de
haver definido um ponto de partida para a anlise que seria equivocado: O ponto de partida para a
maior parte dos leitores contemporneos de Durkheim parece ser a de que ele era positivista. Por
exemplo, Steven Lukes afirma que na Frana em 1884, havia, supostamente uma atitude mental, uma
doutrina dominante que animava a vida intelectual francesa: o positivismo cientfico, legado de Auguste
Comte. Lukes acrescenta que esta atitude mental era certamente compartilhada por Durkheim. Muitos
estudiosos, antes e depois de Lukes, parecem ter aceitado de maneira no crtica este aspecto na leitura da
obra de Durkheim, sendo Talcott Parsons o mais influente. [...] Contrariamente a estas pressuposies, as
evidncias sugerem que no final do sculo o positivismo estava na defensiva

25
desenvolvimento. Cabe, grosso modo, dividi-lo em quatro partes. Houve um
primeiro perodo formativo, cujo documento mais importante a Diviso do
Trabalho Social [1893], no qual, todavia, preparava seu caminho rumo
formulao de seus problemas fundamentais. Em segundo lugar, houve uma
primeira sntese, na qual se construiu um sistema geral de teoria
relativamente bem integrado que parecia adequado aos fatos empricos que
havia estudado, e que respondia satisfatoriamente a todos os ataques crticos
importantes aos quais foi submetido naquela poca. Os principais
documentos desta etapa so: Les Regles de la Mthode Sociologique (1895)
e Le Suicide [1897]. Este foi seguido por um perodo de transio, no qual a
primeira sntese foi sendo gradualmente abandonada e progressivamente
substituda por uma postura geral distinta na teoria sistemtica. Este
documentado por escritos tais como: Reprsentationes individuelles et
reprsentations collectives [1899], Lducation Morale [1902-1903] e La
dtermination du fait morale [1907]. Finalmente, sobre a base dessa nova
postura geral, abriu-se uma vasta gama de novos problemas, que levaram a
novos campos empricos, desenvolvida em Les Formes lmentaires de la
vie Rligieuse [1912}
33
.

Conforme observou Whitney Pope (1973: 399), essa idia quanto existncia de
transio entre esses paradigmas seria muito problemtica, por ser uma interpretao
forada do pensamento durkheimiano. Afinal, Parsosn intenta apontar a transio de
Durkheim do positivismo para uma teoria voluntarista da ao e desta para o
idealismo; no entanto, nenhuma dessas tentativas bem sucedida. Ainda segundo
esse autor, A interpretao de Parson frequentemente ser mais uma funo de sua
prpria perspective do que da de Durkheim. Examinando a teoria de Durkheim luz de
suas intenes revela srios erros na anlsie de Parsons. Ainda com relao a essa
interpretao, que privilegia as mudanas da obra durkheimiana, possvel destacar
outro ponto de vista contrrio ao de Parsons. Na opinio de Mucchielli, o vis
parsoniano comprometeria uma anlise mais fidedigna do pensamento de Durkheim,
contribuindo para obscurecer nexos de sentido e questes mais gerais
34
.

33
Parsosn, Talcott, op. cit. p., 386-387.
34
Mucchielli (Dcouverte du Sociale. Paris, ditions la Dcouverte, 1998, p. 157) contesta a
interpretao de Parsons nos seguintes termos: Depois da leitura de Parsons nos anos trinta, tornou-se
corrente particularmente nos pases anglo-saxes distinguir trs, quatro ou cinco fases intelectuais
diferentes na obra de Durkheim. Ns no seguiremos esse tipo de desmembramento por fases de evoluo
por duas razes. De um lado, se o pensamento de Durkheim conheceu inflexes ou enfatizaes, ele
testemunha em seus fundamentos tericos uma unidade suficientemente profunda para tornar secundrias
essas evolues. De outro lado, esse tipo de desmembramento revela frequentemente, a nossos olhos, uma
leitura interna dos textos que negligencia seu contexto cientfico imediato [notadamente a concorrncia
26
A terceira objeo enunciada mais acima se refere utilizao dos trabalhos
monogrficos como nica fonte de referncia. De modo muito geral, o carter
problemtico disso consiste em que, com isso, se deixa escapar argumentos de
Durkheim que so reveladores das questes mais fundamentais de seu pensamento;
desconsidera-se inclusive os trabalhos em que se apreende o sentido das proposies
normativas do autor, seu debate com a filosofia de seu tempo, que esto em textos
menores, publicados em artigos de revistas. Evidente que, no sendo o objetivo de
Parsons uma anlise exaustiva da obra, no se poderia esperar isso; porm, reforando a
argumentao anterior, essa mais uma justificativa para que o autor no seja tomado
enquanto um comentador no sentido mais estrito do termo.
Em relao afirmao de que no incio de sua carreira Durkheim teria debatido
quase que exclusivamente com o utilitarismo, surge de imediato uma primeira objeo:
no prprio livro citado por Parsons como exemplo disso, A Diviso do Trabalho Social,
embora no corpo do texto o utilitarismo seja o interlocutor mais presente, na introduo
ao livro, presente apenas na primeira edio, Durkheim estabelece a contraposio de
sua perspectiva em relao toda filosofia moral, dando nfase especial filosofia
kantiana. Trata-se, pois, de um debate mais amplo do que aquele que sups Parsons.
Compreender as verdadeiras intenes de Durkheim, o conjunto completo de seus
interlocutores e seu ponto de partida, uma condio sem a qual no se pode chegar a
um entendimento correto da extenso de seu projeto.
Finalmente, podemos tratar do modo com que Parsons entende e critica a relao
entre cincia e tica na obra do autor. Ao querer identificar este empreendimento com a
maneira comteana de pensar o papel moral da sociologia, e imbudo de sua prpria

existente entre Durkheim e seus principais rivais] e a natureza do trabalho [objeto, mtodos, fontes,
colaboraes, etc.] que os sustenta.

27
concepo sobre o que tica, elabora a seguinte caracterizao do modo como
Durkheim proporia a interveno no campo do dever ser:
H outra srie de problemas de natureza metodolgica geral nos quais se
mostram com particular vivacidade as dificuldades de Durkheim nesta
etapa. [...] a srie de questes implicadas na relao entre cincia e tica,
e a base das polticas sociais prticas. Durkheim, como todos os positivistas
completos, repudia diretamente a opinio de que a sociologia, ou qualquer
outra cincia positiva, apenas ocupa-se em saber sem poder oferecer uma
base para a ao. Ao contrrio, sua nica justificao encontra-se em poder
converter-se em instrumento de melhoria para a humanidade. Subjaz a isto a
opinio de que possvel desenvolver uma tica plenamente cientfica, de
modo que as teorias cientficas se converteram, no apenas em elementos
indispensveis para a determinao da ao racional, mas como os nicos
adequados a ela. Porm este programa de desenvolvimento de uma tica
cientfica suscita difceis problemas. As duas disciplinas parecem ser plos
parte. A atitude do cientista essencialmente a do observador. Lhe
interessam os fenmenos dados. [...] O conceito de fato, como conceito que
implica compulso, resistncia a tudo, exceto sua prpria natureza
intrnseca, fundamental cincia. Neste sentido, a orientao do cientista
, logicamente, passiva. A orientao da tica, por outro lado,
essencialmente ativa. Seu centro de gravidade est no papel criador do ator,
em seus fins. A liberdade de escolha fundamental para a tica. [...] Todos
os intentos de reduzir os elementos normativos da ao categoria de mera
teoria cientfica s acabam por eliminar, por completo, este elemento
criador. A ao se converte em mero processo de adaptao a um grupo de
condies
35
.

Vejamos. Em primeiro lugar, Durkheim, em momento algum, pretendeu fazer
uma tica cientfica. Seu projeto era o de fundar uma cincia da moral, leia-se, uma
cincia dos fatos morais, por ele definidos em um sentido bastante especfico. A
contribuio desta cincia para o terreno da normatividade consistiria no em elaborar
uma tica, um conjunto de prescries cientificamente fundamentadas, mas oferecer
um diagnstico da realidade social e dos valores morais vigentes, para que, a partir
disso os atores tenham maior possibilidade de criao e de ao. Para Parsons,
Durkheim no deveria ter entrado nesse terreno, pois isso s serviu para impedi-lo de
levar a anlise suficientemente longe e para dar-lhe um sistema geral realmente
congruente de teoria e metodologia
36
.

35
Parsons, op. cit, p. 460-1.
36
Idem, 490.
28
A tese que pretendo defender exatamente oposta a este argumento, na medida
em que tentarei argumentar que Durkheim no pretendeu fundar uma tica cientfica,
mas props uma fundamentao sociolgica para a ao moral, num sentido muito
diferente de Comte e dos outros positivistas. Onde Parsons v um erro estratgico, uma
invaso de um domnio alheio, tentarei apontar uma das grandes contribuies tericas
de Durkheim, sustentando a no contradio entre sociologia e teoria normativa, como
dimenses que resultam complementares exatamente em virtude das concepes de
moral e de sociedade elaboradas pelo autor.



3. Investigaes Contemporneas:
Atualizaes da Obra de Durkheim a Partir de um Novo Prisma

A partir de meados dos anos setenta, possvel identificar o surgimento de estudos com
um novo perfil, interessados sobretudo em lanar luz sobre aspectos ainda inexplorados
da obra de mile Durkheim. Trata-se de investigaes que se esforam por abrir mo de
juzos de valor, concentrando a ateno sobre a descoberta de fatos novos, de novas
relaes conceituais, da mesma maneira que evitam anacronismos, procurando situar
Durkheim no momento histrico especfico em que esse autor viveu. Diferem tambm
do perfil de abordagem exposto anteriormente, uma vez que no se dirigem ao autor
com a finalidade de incorpor-lo em seus prprios modelos tericos o que,
inevitavelmente, pressupe certa simplificao da obra e, em alguns casos, certa
distoro; afinal o propsito outro.
Neste outro tipo de interpretao, que toma a obra de Durkheim como objeto
primrio de investigao e discusso, tem-se um movimento muito significativo para a
histria das idias, ao passo que se procura elaborar um quadro cada vez mais completo
e complexo da obra, uma compreenso mais exata sobre as verdadeiras influncias que
29
o motivaram e sobre quais os aspectos realmente originais de seu empreendimento
intelectual
Um primeiro importante trabalho nesse sentido foi o de Steven Lukes que, j em
sua tese de doutoramento, procurou reconstruir de maneira precisa a trajetria biogrfica
de mile Durkheim. Posteriormente, esse trabalho foi aprofundado, e resultou na
publicao do clssico livro mile Durkheim, His Life and Work, no qual o autor
procura mesclar os elementos biogrficos com a perspectiva terica. Outro socilogo
ingls que ofereceu enorme contribuio para ampliar o conhecimento da obra
durkheimiana foi Anthony Giddens. Alm de seus importantes trabalhos de sntese geral
da teoria de Durkheim (Giddens, 1972, 1981, 1986), que consistem em um guia preciso
para a iniciao ao conhecimento de tal teoria, acredito que um dos aspectos mais
significativos de sua interpretao refere-se ao fato de chamar a ateno para seus
aspectos propriamente polticos (Giddens, 1986) que, segundo o autor, ainda no
haviam sido suficientemente explorados. Mesmo no Brasil, ainda nos anos sessenta, h
um importante artigo de Arthur Giannotti que chama a ateno para a presena da
filosofia de Kant nas premissas de Durkheim, e j problematiza diversos aspectos de sua
teoria moral. Trata-se de um interpretao que surgiu na contra-corrente da viso que se
tinha poca, ainda extremamente influenciada pelo vis parsoniano, e que levantou
hipteses que apenas anos mais tarde comearam a ser desenvolvidas pela literatura
internacional.
A partir dos anos noventa, ocorre uma grande safra de novos estudos, que
atestam um renovado interesse pela obra do autor. No decorrer da pesquisa, muitas
dessas novas interpretaes sero incorporadas, especialmente aquelas que dizem
respeito ao tema da tese de forma mais direta. No prximo relatrio ser apresentado
30
um balano dessa literatura, incorporando, inclusive autores brasileiros cujos trabalhos
enquadram-se neste novo perfil interpretativo.


Bibliografia


ADORNO, Theodore. (1966). Einleitung zu mile Durkheim. In: DURKHEIM,
mile. Soziologie und Philosophie. Frankfurt, Suhrkamp.
ALPERT, Harry. Durkheim. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1945.
BELLAH, Robert. (1959). Durkheim and History, American Sociological Review,
vol. 24 (aug), pp. 447-61.
CHARLE, C. (1988). Llite Intellectuelle Franaise et le Systme Universitaire
Allemand (1800-1900) In: ESPAGNE, M & WERNER, M. (Eds.)
Transferts, Relations Interculturelles dans lEspace Franco-Alemmand.
XVIIIe-XIX Sicles. Paris, ditions Recherches sur es Civilisations.
COHEN, Jere. (1975). Moral Freedom Though Understanding Durkheim, American
Sociological Review, vol 40 (1), (feb), pp. 104-6.
COMTE, August. Opsculos de Filosofia Social. Porto Alegre/So Paulo, Globo/Edusp,
1972.
DURKHEIM, mile. (1928). Le Socialisme. Paris, Felix Alcan.
_________. (1953). Montesquieu et Rousseau, Prcurseurs de la Sociologie. Paris,
Marcel Rivire.
_________. (1970) A Dualidade da Natureza Humana. In A Cincia Social e a Ao.
So Paulo, Difel.
_________. (1975a). Dfinition du Fait Morale. In Textes Vol. 2. Paris, Les ditions
de Minuit.
_________. (1975b). Leons sur la Morale. In Textes Vol. 2. Paris, Les ditions de
Minuit.
_________.(1978). Educao e Sociologia. So Paulo, Melhoramentos.
_________.(1992).LEnseignement de la Morale lcole Primaire, Revue
Franaise de Sociologie, XXXIII, pp. 1609-1623
_________. (1994). Sociologia e Filosofia. So Paulo, cone.
31
_________. (1999a). As Regras do Mtodo Sociolgico. So Paulo, Martins Fontes.
_________. (1999b) A Diviso do Trabalho Social. Martins Fontes, So Paulo
_________. (2000). Pragmatismo e Filosofia. Porto, Rs.
_________. (2001) Educao Moral. In: Educao Sociologia e Moral. Lisboa, Res.
_________. (2002). Lies de Sociologia. So Paulo, Martins Fontes.
_________. (2003). tica e Sociologia da Moral. So Paulo, Landy.
FERNANDES, Helosa. (1994) Sintoma Social Dominante e Moralizao Infantil. So
Paulo, Escuta/Edusp.
FREITAG, Barbara. (2002). Itinerrios de Antgona A Questo da Moralidade. So
Paulo, Papirus.
GIDDENS, Anthony. (1972). Introduction: Durkheims Writings in Sociology and
Philosophy, In: DURKHEIM, mile. Selected Writings. New York,
Cambridge University Press.
_________. (1973). Capitalismo e Moderna Teoria Social, Lisboa, Editora Presena,
1972.
_________. (1981). As Idias de Durkheim, Rio de Janeiro, Cultrix.
_________. (1986) Introduo, in: Giddens, A. (Ed.), Durkheim on Politics and the
State, Cambridge, Polity Press.
_________. (1996). As Conseqncias da Modernidade. So Paulo, Unesp.
HABERMAS, Jrgen. (1987). Thorie de LAgir Comunicationnel Tome II. Paris,
Fayard, 1987,
HARMS, John. (1990). Reason and Social Change in Durkheims Thought: The
Changing Relationship Between Individualism and Society. In
HAMILTON, Peter (Ed.) mile Durkheim Critical Assessments. Vol. IV.
HINKLE. (1976). Durkheims Evolutionary Conception of Social Change. The
Sociological Quarterly, 17, pp. 336-346.
HORKHEIMER, Max. (1980). Teoria Tradicional e Teoria Crtica. In: Os
Pensadores. So Paulo, Abril.
LWY, Michael. (1994). As Aventuras de Karl Marx Contra o Baro de Mnchhausen
Marxismo e Positivismo na Sociologia do Conhecimento. So Paulo,
Cortez.
LUKCS, Georg. (1974). Histria e Conscincia de Classe. Porto, Escorpio.
LUKES, Steven (1984). mile Durkheim: su Vida y su Obra. Siglo Ventiuno de Espaa
Editores, Madrid.
32
MARCUSE, Herbert. (1988). Razo e Revoluo. Rio de Janeiro, Paz e Terra.
MAUSS, Mauss. (1928). Introduction. DURKHEIM, mile. Le Socialisme. Paris,
Felix Alcan.
MAYEUR, Jean-Marie. (1975). Les Dbuts de la IIIe Rpublique 1871-1898. Paris,
ditions du Seuil.
MESTROVIC, Stjepan. (1995
a
). Durkheim, Schopenhauer and the Relationship
Between Goals and Means: Reversing the Assumptions in the Parsonian
Theory of Rational Choice. In: HAMILTON, Peter (Ed.) mile Durkheim
Critical Assessments. Vol. VIII. London/New York, Routledge.
_________. (1995b). The Social World as Will and Idea: Schopenhauers Influence
upon Durkheims Thought. In: HAMILTON, Peter (Ed.) mile Durkheim
Critical Assessments. Vol. VIII. London/New York, Routledge.
MUCCHIELLI, Laurent. (1998). Dcouverte du Sociale. Paris, ditions la Dcouverte.
_________. (2001). O Nascimento da Sociologia na Universidade Francesa (1880-
1914). Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 21, n 41, pp. 35-54.
_________. (2004). Mythes et Histoire des Sciences Humanes. Paris, La Dcouverte.
NICOLET, Claude. (1982). LIde Republicaine en France. Paris, Gallimard.
NISBET, Robert. (1952). Conservatism and Sociology. American Journal of
Sociology, LVIII.
____________. mile Durkheim. Prentice Hall, 1965.
____________. (1974). The Sociology of mile Durkheim. New York, Oxford
University Press.
ORTIZ, Renato. (1989). Durkheim: Arquiteto e Heri Fundador. Revista Brasileira
de Cincias Sociais. 11 (4).
PARSONS, Talcott. (1949). The Structure of Social Action. Glencoe, The Free Press.
POPE, Whitney. (1973). Classic on Classic: Parsons Interpretation of Durkheim,
American Sociological Review, vol. 38 (4), pp. 399-415.
SALLUM JR. Brasilio. Entrevista com o professor Brasilio Sallum Jr., Plural, So
Paulo, no. 12, 2005, p. 135
TIRYAKIAN, Edward (1992). Introduction to a Bibliografical Focus on mile
Durkheim. In. Hamilton, P. (Ed.). Emile Durkheim Critical Assesments.
New York/ London, Routledge, p. 298.