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Trabajo externo de Historia Moderna y contempornea

hasta 1914


Anlisis del pensamiento de
Charles Louis de Secondat,
Barn de Montesquieu
(1689-1755)




Malena Moreira
Tercero de Historia
Cerp-centro-Florida
Prof: Atilio Andriolo


Introduccin:
En el presente trabajo se pretende analizar el pensamiento de uno de los ilustres
del siglo XVIII, que fue Charles Louis de Secondat, mayormente conocido como el
Barn de Montesquieu, el cual naci en Francia en el ao 1689 y falleci en el mismo
pas en el ao1755.
Se debe de estudiar la influencia del pensamiento de ste intelectual en la
sociedad francesa de la cual form parte; porque en este pas fue uno de los intelectuales
de mayor esplendor en el siglo mencionado, que se denomin como el Siglo de las
Luces.
Como fue un pensador de la ilustracin, pretenda a travs de la razn cuestionar
lo que crea que no era realizado en la sociedad con el propsito de garantizar el bien de
los ciudadanos. Por esto en uno de los aspectos en los que es relevante su crtica es en el
poltico; debido a que considera que no se garantiza el bienestar general por ejemplo al
momento de que los monarcas absolutos ejercen su poder.
El pensador en cuestin realiz varias obras, entre ellas: Lettres Persanes
(1721); Consideraciones de las causas de la grandeza romana y su decadencia en el
ao 1734. Como ya se mencion fue notorio el cuestionamiento que Montesquieu
realiz al ejercicio del poder absoluto por parte de la monarqua; con el propsito de
estudiar claramente este aspecto, considerar uno de sus mayores aportes tericos, que
fue el Espritu de las leyes realizado en el ao 1748.
Desarrollo:
El pensador ilustre Charles Louis de Secondat, Barn de Montesquieu naci en
Brde (Francia) en el ao 1689; y falleci en la capital del pas en el ao 1755.
Como se mencion se analizaran los aportes tericos que realiz el intelectual en
la obra El espritu de las leyes del ao 1748. Pero antes de estudiar a la obra, se debe
de explicar la importancia que para Montesquieu tenan el cumplimiento de las leyes en
la sociedad francesa del siglo XVIII.
Consideraba que uno de los derechos primordiales de los individuos era la
libertad; una de estas es la poltica; determin desde una concepcin liberal, que la
misma se garantiza en la medida de que los ciudadanos participen polticamente
ejerciendo la libertad frente a la autoridad que los gobierna. Pero mencionaba que la
libertad poltica no se cumpla cuando las personas hacen lo que quieren en su Estado;
sino que se garantizaba en la medida de que actuaban de acuerdo a las leyes imperantes.
Es por esto, que segn el autor la libertad era un derecho que se lograba siempre y
cuando los ciudadanos hacan lo que las leyes les permitan. En palabras del ilustre, esta
idea se manifiesta de la siguiente manera: La libertad es el derecho a hacer lo que las
leyes permiten. Si un ciudadano tuviera derecho a hacer lo que stas prohben, ya no
sera libertad.
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El ilustre en el libro El espritu de las leyes (1748) comenz estableciendo que
se deba de alcanzar el orden inteligible (claro, evidente) al explicar lo que ocurra en la
sociedad; pero consideraba que era una tarea muy difcil instaurar la idea de orden a
nivel social, porque entre los individuos hay una diversidad notoria por ejemplo en las
costumbres, habitus, ideas, leyes.
Montesquieu a partir de esta concepcin de diversidad analiz las variedades
que se encontraban en el contexto del siglo XVIII en Francia; las mismas causaron que
no se pudiera demarcar una unidad de anlisis para el estudio social. Pero luego hizo
una aclaracin que va ms all de la sociedad francesa; por el motivo de que
estableci la idea de que para estudiar a cualquier gobierno, hay que considerar que
varan segn la poca y el pas en cuestin.
La segunda condicin que demarc en el mtodo de estudio fue la de
relativismo, porque consider que hay una relacin entre las leyes y las cosas que es
relativa segn la situacin en particular; por cosas entenda por ejemplo a las
constituciones de cada gobierno, la religin, el clima, costumbres, entre otras. Postulaba
que todas estas cosas ejercan notoria influencia sobre las leyes.
En tercer lugar mencion que las leyes derivaban de la naturaleza de las cosas,
instaurando de esta manera la idea de que eran deterministas.
El cuarto punto de su mtodo es el racionalismo: en ste el ilustre descart de su
pensamiento toda idea providencialista para la explicacin de lo que ocurra en la

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Cita extrada del video Los ilustres franceses segn httpwww.youtube.com

sociedad de ese entonces; pero tampoco recurre a una explicacin empirista. Es por esto
que explic que las leyes representaban a la razn, debido a que consider (recopilando
ideas de Platn) que a travs de las mismas reciban los mandatos que postulaba la
razn, aquellas personas que no podan recibir las ordenes inmediatamente.
Posteriormente plante la idea de escepticismo; porque manifest que haba
lugar para la incertidumbre, duda sobre la formulacin de las diversas leyes. Por el
motivo de que stas fueron formuladas por los diversos legisladores, los cuales tienen
debilidades imperfecciones; que no permitieron elaborar leyes con grandeza y
dignidad.
Una vez analizados los puntos primordiales del mtodo del pensador en su obra
principal el espritu de las leyes; se comenzarn a mencionar los aportes polticos que
presenta dicha obra. Mi intencin es apreciar cmo fueron postulados stos en el siglo
XVIII; y que ha causa de su trayectoria e importancia, continan en la actualidad
instaurados por ejemplo en nuestro sistema poltico.
Una de las ideas claves que se menciona en el libro en cuestin, es la Teora de
los gobiernos. Esta fue elaborada por el intelectual para considerar y explicar a los tres
tipos de gobiernos posibles que son: el republicano; el monrquico y el desptico. Antes
de explicar las caractersticas de los gobiernos mencionados; hay que considerar que
Montesquieu tubo presente para determinar a cada gobierno a la naturaleza, que es la
que hace que el gobierno sea lo que es y al principio a travs de este actan los
ciudadanos de manera armoniosa, o sea que es lo que al gobierno lo hace actuar.
Consider que en el gobierno republicano el pueblo colectivamente tiene la
potestad para ejercer su poder soberano. Pero demarc dos formas distintas de repblica
dentro de este tipo de gobierno: la Repblica Democrtica y la Repblica Aristocrtica.
Estableci que la primera de estas es ejercida por el pueblo reunido colectivamente; al
mencionarse que entre los ciudadanos se ejerce el poder soberano, sobresale el inters
general por encima del inters particular. El principio que prima en este caso es el de la
virtud.
Pero en esta Repblica la Democracia postulada presentaba diferencias notorias
con lo que se conoce actualmente como Democracia; por el motivo de que en el siglo
XVIII solo algunos ciudadanos se podan reunirse en la plaza pblica para manifestar su
soberana. Claramente no tenan la posibilidad de participar polticamente todos
aquellos ciudadanos que tuvieran 18 o ms aos.
Esta idea se manifest de la siguiente manera: () es una repblica a la
antigua, austera, frugal, virtuosa, limitada a pequeas ciudades cuyos ciudadanos
pueden reunirse en una plaza pblica.
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Con respeto a la Repblica Aristocrtica consider que el poder soberano era
ejercido por menos personas, por esto el mismo era ms limitado. Postul Montesquieu
que si este tipo de Repblica se acercaba a la democrtica, sera ms perfecta; pero si
ocurra lo contrario se aproximara al tipo de gobierno monrquico.
En conclusin el poder en un gobierno republicano se encuentra en muchas
manos.
El segundo tipo de gobierno postulado por el intelectual fue el monrquico.
Estipul que ste se caracteriza por ser el gobierno de uno solo; pero mencion que
dicho monarca no debe de actuar de manera dspota, sino que debe de actuar acatando
aquellas leyes que son fundamentales.
Estipul que en este tipo de gobierno hay poderes intermedios, subordinados y
dependientes del rey; los cuales deben de contribuir con el gobierno monrquico.
Y el tercer tipo de gobierno que mencion Montesquieu fue el desptico: este se
caracteriza por ser un gobierno en el que se abusa del poder; debido a que el pensador
determin que el gobernador acta segn su capricho personal, porque no respeta a las
leyes. Impera el principio del terror, debido a que ste es usado por el rey dspota para
dominar a sus sbditos. Claramente se aprecia en este caso la crtica que el ilustre
realiz a la actuacin de los monarcas absolutos; debido a que estipul que encima del
despotismo, se ubica la Monarqua Absoluta.
Una segunda teora formulada por el pensador, fue la de la separacin de
poderes. La misma fue realizada con el propsito de cuestionar aun ms el abuso de
poder cometido por parte de los monarcas absolutos; en esta tiene una notoria relevancia

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Cita extrada del libro de TOUCHARD, Jean Historia de las ideas polticas pgina 310

el ejercicio del poder por parte de los cuerpos intermedios, que tratarn de descentralizar
el poder que ejercen los monarcas.
Montesquieu fundament que esta teora era primordial porque al estar divididos
los poderes polticos en varias manos, se puede evitar el abuso del poder que se cometa
al estar concentrado en una sola persona que era el monarca; de esta manera se podra
alcanzar la forma de gobierno de repblica democrtica.
Esta idea fue analizada por el ilustre de acuerdo a los siguientes cuatro puntos,
los cuales son claves para garantizar la utilizacin adecuada de los respectivos poderes:
En el primero mencion que la separacin de los poderes es un requisito para
que en una sociedad la constitucin tenga preponderancia. Postul que los tres poderes
polticos: el legislativo, el ejecutivo y el judicial deban de ser ejercidos por distintas
personas; al no poder ser concentrados en una nica figura, se manifest claramente la
divisin de los respectivos poderes.
Adems mencion que dichos poderes entre s deben de garantizar el equilibrio;
porque estableci que actuando los tres poderes armoniosamente entre s, posibilitan
que las decisiones sean adoptadas en conjunto. Consider que al ser las decisiones
tomadas por el colectivo, deba de estar representada la co-soberana de las tres fuerzas
polticas y de las tres fuerzas sociales, estas ltimas son el rey; el pueblo y la
aristocracia. Al actuar estas fuerzas sociales segn el pensador ilustre se contribua con
la libertad de los ciudadanos.
Esta idea se resume en la siguiente cita: lo que Montesquieu preconiza es una
armona entre los poderes, una atribucin conjunta e indivisa del poder a tres rganos, la
co-soberana de tres fuerzas polticas, y tambin de tres fuerzas sociales: rey, pueblo y
aristocracia.
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Segn lo que se mencion Montesquieu consideraba que en toda decisin
intervienen los tres poderes, donde a cada uno se le adjudica determinada potestad: el
legislativo, es el encargado de elaborar las leyes; el ejecutivo quien las debe de ejecutar
y el judicial tiene la funcin de juzgar a aquellos que cometen delitos.


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Cita extrada del libro de TOUCHARD, Jean Historia de las ideas polticas pgina 311

La funcin de cada uno de los poderes se ampla en la siguiente cita: En cada
Estado hay tres clases de poderes: el legislativo, el ejecutivo de las cosas pertenecientes
al derecho de gentes, y el ejecutivo de las que pertenecen al civil. Por el primero, el
prncipe o el magistrado hacen las leyes para cierto tiempo o para siempre, y corrige o
deroga las que estn hechas. Por el segundo, hace la paz o la guerra, enva o recibe
embajadores, establece la seguridad y previene las invasiones; y por el tercero, castiga
los crmenes o decide las contiendas de los particulares. Este ltimo se llamar poder
judicial; y el otro, simplemente, poder ejecutivo del Estado (...).
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Con la intencin de demarcar en palabras del pensador lo que ocurra en un
gobierno en el que imperaba la monarqua absoluta, donde el poder era ejercido
solamente por el rey (poder centralizado), no considerndose la separacin de los
poderes mencionados, se establecer esta cita: Cuando los poderes legislativo y
ejecutivo se hallan reunidos en una misma persona o corporacin, entonces no hay
libertad, porque es de temer que el monarca o el senado hagan leyes tirnicas para
ejecutarlas del mismo modo. As sucede tambin cuando el poder judicial no est
separado del poder legislativo y del ejecutivo. Estando unido al primero, el imperio
sobre la vida y la libertad de los ciudadanos sera arbitrario, por ser uno mismo el juez y
el legislador y, estando unido al segundo, sera tirnico, por cuanto gozara el juez de la
fuerza misma que un agresor. En el Estado en que un hombre solo, o una sola
corporacin de prceres, o de nobles, o del pueblo administrase los tres poderes, y
tuviese la facultad de hacer las leyes, de ejecutar las resoluciones pblicas y de juzgar
los crmenes y contiendas de los particulares, todo se perdera enteramente.
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Considero que es sumamente importante la idea de la separacin de los
respectivos poderes, porque a pesar de que la teora tiene tres siglos de existencia
contina vigente por ejemplo en el gobierno uruguayo. Desde mi postura esto se debe a
que notoriamente para garantizar el sistema democrtico, las decisiones tienen que ser
adoptadas segn lo que decide la mayora.

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Cita extrada de MONTESQUIEU El espritu de las leyes (1748)

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Cita extrada de MONTESQUIEU El espritu de las leyes (1748)

En el segundo punto Montesquieu plante que era imprescindible que
intervinieran los cuerpos intermedios, que eran los parlamentos y la nobleza. Consider
que la nobleza deba de decidir conjuntamente con el monarca, porque de eta manera se
garantizara la libertad mencionada. En la siguiente cita se refuerza la idea de la
necesaria intervencin de la nobleza: sin monarca, no hay nobleza; sin nobleza, no hay
monarca, pero s un dspota
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En el tercer punto estableci la idea de descentralizacin; como ya se explic
esta es necesaria para evitar que el poder sea ejercido por una nica autoridad que
centralice en su persona a todo el poder.
En el ltimo de los puntos mencion a las costumbres: consider que las
personas deban de actuar con respeto a las mismas, de forma distinta a lo que lo hacan
segn las leyes establecidas. Pero mencion que tanto el bien poltico (al actuar
acatando las leyes); como el bien moral (al proceder de acuerdo a las pautas culturales)
tenan sus limitaciones.
Opin adems sobre religin, considerando que la misma era negativa porque
era utilizada como un freno social, para reprimir a los individuos. Segn mi perspectiva
el ilustre consideraba que la religin no permita el progreso de las personas, porque
no podan cuestionarla, no podan razonar lo que la misma postulaba; y creo yo que para
los intelectuales de la Ilustracin si algo no poda ser razonado, no tendra lgica para
existir en esa sociedad.
Cierre:
Brevemente a modo de cierre en base a lo mencionado pretendo resumir del
pensamiento del intelectual, los aportes que ms me hicieron reflexionar. Destaco que
fue un intelectual de gran trascendencia porque como ya establec sus aportes tericos
sobre la poltica persisten en la actualidad; pero sabiendo (como el propio intelectual
predijo) que los individuos actan dependiendo de la poca en cuestin, o sea no hay
formulas que determinen por ejemplo como se debe de actuar e intervenir en la forma
de gobierno democrtica.

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Cita extrada del libro de TOUCHARD, Jean Historia de las ideas polticas pgina 311

A travs del estudio de su pensamiento pude comprender que a este pensador no
lo beneficiaba que actuar nicamente el monarca absoluto francs Luis XV; porque
Montesquieu fue miembro del parlamento y obviamente que no tendra participacin en
una forma de gobierno monrquica. Considero que esta fue una de las causas para que el
ilustrador propusiera que la forma de gobierno en la que se garantizaba la libertad de
participacin de los ciudadanos era la republicana. Me pareci que para l como
miembro del parlamento, era muy importante que se les permitiera la actuacin a los
cuerpos intermedios en las decisiones concernientes a su pas.

Bibliografa:
Los ilustres franceses segn httpwww.youtube.com
TOUCHARD, Jean Historia de las ideas polticas
MONTESQUIEU El espritu de las leyes (1748)