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Microorganismo

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Microorganismo
Salmonela (Salmonella typhimurium), en rosa, en un cultivo de
clulas humanas.
Un microbio (del griego cientfico
[microbios]; de [micrs], pequeo, y
[bos], vida;
[1]
ser vivo diminuto), tambin llamado
microorganismo, es un ser vivo que solo puede
visualizarse con el microscopio. La ciencia que estudia
los microorganismos es la microbiologa. Son
organismos dotados de individualidad que presentan, a
diferencia de las plantas y los animales, una
organizacin biolgica elemental. En su mayora son
unicelulares, aunque en algunos casos se trate de
organismos centicos compuestos por clulas
multinucleadas, o incluso multicelulares.
El concepto de microorganismo carece de cualquier
implicacin taxonmica o filogentica dado que
engloba organismos unicelulares no relacionados entre
s, tanto procariotas como las bacterias, como
eucariotas como los protozoos, una parte de las algas y los hongos, e incluso entidades biolgicas de tamao
ultramicroscpico, como los virus. Estos ltimos generalmente no son considerados seres vivos y por lo tanto no son
microorganismos en sentido estricto; no obstante, tambin estn incluidos en el campo de estudio de la
microbiologa.
Los microbios tienen mltiples formas y tamaos. Si un virus de tamao promedio tuviera el tamao de una pelota
de tenis, una bacteria sera del tamao de media cancha de tenis y una clula eucariota sera como un estadio entero
de ftbol.
[citarequerida]
Muchos microorganismos son patgenos y causan enfermedades a personas, animales y plantas, algunas de las
cuales han sido un azote para la humanidad desde tiempos inmemoriales. No obstante, la inmensa mayora de los
microbios no son en absoluto perjudiciales y bastantes juegan un papel clave en la biosfera al descomponer la
materia orgnica, mineralizarla y hacerla de nuevo asequible a los productores, cerrando el ciclo de la materia.
Tipos de microbios
En los microbios estn representados cuatro grupos de seres: bacterias, protozoos, hongos y algas.
Virus
Los virus son sistemas biolgicos que presentan incluso tamaos ultramicroscpicos (los ms pequeos y los de
tamaos medianos solo se pueden observar mediante microscopio electrnico), los cuales pueden causar infecciones
y solo se reproducen en clulas husped. Los virus fuera de clulas husped estn en forma inactiva. Los virus
constan de una cubierta protectora proteica o cpside que rodea el material gentico. Su forma puede ser espiral,
esfrica o como clulas pequeas, de tamao entre 10 y 300nm. Al tener un tamao menor que las bacterias, pueden
pasar filtros que permiten la retencin de las mismas.
Al contrario que las bacterias y los protozoos parsitos, los virus contienen un solo tipo de cido nucleico (ARN o
ADN). No se pueden reproducir por s solos, sino que necesitan de la maquinaria metablica de la clula husped
para asegurar que su informacin gentica pasa a la siguiente generacin.
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Al contrario que las bacterias, los virus no estn presentes en el ser humano de manera natural (excepto como un
elemento viral endgeno). Cuando las personas quedan afectadas por un virus, estos generalmente se eliminan del
cuerpo humano mediante secreciones.
En las ltimas dcadas se han empezado a utilizar virus en medicina, por ejemplo para la debilitacin de bacterias, la
creacin de antitoxinas, la utilizacin para libreras genmicas, como vectores en terapia gnica, para la destruccin
de clulas tumorales
[2]
Micrococcus luteus.
Microorganismos procariotas
Las bacterias y las arqueas son microorganismos procariontes de forma
esfrica (cocos), de bastn recto (bacilos) o curvado (vibrios), o
espirales (espirilos). Pueden existir como organismos individuales,
formando cadenas, pares, ttradas, masas irregulares, etc. Las bacterias
son una de las formas de vida ms abundantes en la tierra. Tienen una
longitud entre 0,4 y 14m. Consecuentemente solo se pueden ver
mediante microscopio. Las bacterias se reproducen mediante la
multiplicacin del ADN, y divisin en dos clulas independientes; en
circunstancias normales este proceso dura entre 30 y 60 minutos.
Cuando las condiciones del medio son desfavorables, cuando cambia la temperatura o disminuye la cantidad de los
nutrientes, determinadas bacterias forman endosporas como mecanismo de defensa, caracterizadas por presentar una
capa protectora resistente al calor, a la desecacin, a la radiacin y a la trituracin mecnica y que protege la bacteria
de manera muy eficiente. De esta manera, pueden soportar temperaturas elevadas, periodos de sequa, heladas, etc.
Cuando las condiciones del medio mejoran, se desarrolla una nueva bacteria que contina el crecimiento y la
multiplicacin.
Las bacterias tienen un papel funcional ecolgico especfico. Por ejemplo, algunas realizan la degradacin de la
materia orgnica, otras integran su metabolismo con el de los seres humanos.
Si bien algunas bacterias son patgenas (causantes de diversas enfermedades), una gran parte de ellas son inocuas o
incluso buenas para la salud.
Microorganismos eucariotas
Se denomina eucariotas a todas las clulas que tienen su material hereditario (su informacin gentica) encerrado
dentro de una doble membrana, la envoltura nuclear, que delimita un ncleo celular.
Hay tres tipos de microorganismos eucariotas, los protozoos (hetertrofos y sin pared celular), las algas
microscpicas (auttrofos y con pared celular de celulosa) y los hongos microscpicos (hetertrofos y con pared
celular de quitina).
Protistas
Los protozoos son microorganismos unicelulares eucariticos cuyo tamao va de 10-50m hasta ms de 1
milmetro, y pueden fcilmente ser vistos a travs de un microscopio. Son hetertrofos, fagtrofos, depredadores o
detritvoros, a veces mixtrofos (parcialmente auttrofos), que viven en ambientes hmedos o directamente en
medios acuticos, ya sean aguas saladas o aguas dulces. La reproduccin puede ser asexual por biparticin y tambin
sexual por isogametos o por conjugacin intercambiando material gentico. En este grupo encajan taxones muy
diversos con una relacin de parentesco remota, que se encuadran en muchos filos distintos del reino protista,
definiendo un grupo polifiltico, sin valor en la clasificacin de acuerdo con los criterios actuales.
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Hongos
El reino Fungi incluye muchas especies macroscpicas que en absoluto encajan en la definicin de microorganismo,
pero tambin forma microscpicas, como las levaduras, que son campo de estudio de la microbiologa. Adems,
numerosos hongos producen enfermedades infecciosas en animales y plantas y tienen un gran inters sanitario y
agropecuario.
Microorganismos patgenos
Algunos microorganismos son capaces de penetrar y multiplicarse en otros seres vivos, a los que perjudican,
originando una infeccin; son los denominados microorganismos patgenos. Los problemas que causa una infeccin
dependen del tipo de patgeno, el modo en que se transfiere, dosis o concentracin de patgenos, persistencia de los
microorganismos y la resistencia del organismo infectado.
La dosis de infeccin significa el nmero de microorganismos que entra en el cuerpo antes de que se produzca la
infeccin o enfermedad. Esta dosis es muy baja para los virus y protozoos parsitos. La persistencia de los
microorganismos depende del tiempo viable de los microorganismos cuando no se encuentran en el husped
humano. Por ejemplo, las bacterias son generalmente menos persistentes mientras los quistes de los protozoos son
los ms persistentes.
Los jvenes, personas mayores y enfermos de otras patologas son los menos resistentes a las enfermedades y por lo
tanto son ms frgiles. Cuando una persona es infectada, los patgenos se multiplican en el husped, y esto supone
un riesgo de infeccin o enfermedad. No todas las personas infectadas por patgenos enferman. Las personas que
enferman pueden contagiar y extender la enfermedad mediante las secreciones y mediante contacto directo de alguna
manera con la mucosa del infectado.
Referencias
[1] microbio, (http:/ / lema. rae. es/ drae/ ?val=microbio) Diccionario de la lengua espaola (vigsima segunda edicin), Real Academia
Espaola, 2001.
[2] http:/ / cancerresearchjournal. com/ 2008/ 03/ 13/ yale-uses-rabies-related-virus-to-target-brain-tumor
Bibliografa
Ganten D., Deichmann T., Thilo S. 2004. Vida, naturaleza y ciencia. Editorial Santillana, Madrid.
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Microorganismo Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=74881505 Contribuyentes: .Sergio, ALEX LEON R., AVIADOR, AVRM, Alanis arancibia, Alekino, Alfredobi, Allforrous,
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