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Rapports de subordination personnelle et pouvoir politique dans la Mditerrane antique et au-del

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Colloque international du GIREA, 2013, 179-193
El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII.
Cambios y continuidades
Sergio Serulnikov
Universidad de San Andrs-CONICET (Argentina)
Los caciques ocuparon un lugar central en el funcionamiento de la sociedad
andina tardocolonial. Tras la conquista del Tawantinsuyu, bajo la teora jurdica de las dos
repblicas, la Corona espaola reconoci la autonoma relativa de los pueblos indgenas
y alent la conformacin de una aristocracia de seores naturales. En diversas zonas
de los Andes, numerosas familias nobles indgenas, cuyo abolengo poda remontarse a
los tiempos del incanato, lograron conservar su autoridad y prestigio hasta fnales del
siglo XVIII. Pero an en las regiones donde los antiguos linajes prehispnicos fueron
desapareciendo, los jefes tnicos continuaron detentando considerable poder. De acuerdo
al sistema de gobierno indirecto establecido por las reformas toledanas del siglo XVI,
recay en los caciques la responsabilidad de la recaudacin tributaria y el despacho de
los mitayos, la principal fuente de ingresos fscales y de trabajo minero, respectivamente.
Asimismo, las exacciones monetarias que pesaban sobre las comunidades las forzaron a
articular economas basadas en ideales de reciprocidad y autosufciencia con los circuitos
mercantiles andinos. Segn han probado numerosos estudios, fueron los caciques
quienes estaban a cargo de la comercializacin de los excedentes agrcolas comunales,
la fuerza de transporte y la mano de obra indgena. No menos signifcativo, los caciques
eran los principales responsables de preservar la integridad territorial de sus pueblos
frente a incursiones de haciendas y comunidades vecinas, as como de mediar con los
corregidores en la implementacin de los repartos forzosos de bienes. Durante el siglo
XVIII, el crecimiento demogrfco y la constante expansin del repartimiento de
mercancas hicieron que ambas funciones cobraran singular relevancia. De modo que las
atribuciones de los caciques excedan en mucho las funciones polticas y simblicas; de su
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xito para mediar con el mundo exterior y administrar los recursos comunales dependa
en gran parte el bienestar, incluso la supervivencia, de los pueblos de indios.
1
El presente trabajo trata sobre los principios de legitimidad de los sistemas de
gobierno tnicos durante el ltimo siglo colonial. Existe un considerable consenso
historiogrfco respecto de que la posicin de los caciques como intermediarios entre el
Estado y las elites coloniales, su privilegiado acceso a los recursos econmicos campesinos,
as como las oportunidades de enriquecimiento personal y ascenso social que ofreca
la economa mercantil, dejaron duraderas huellas en sus pautas de conducta. Muchos
jefes nativos se convirtieron en hacendados y comerciantes, establecieron redes de
cooperacin econmica y parentesco con sectores hispanos y adoptaron estilos de vida y
modelos culturales europeos. Es mucho menos evidente, no obstante, cul fue el impacto
de estas dinmicas en los criterios de legitimidad poltica. Los historiadores han tendido
a abandonar interpretaciones esencialistas fundadas en el presupuesto de que el nivel de
consenso de las autoridades comunales es proporcional al grado de apego a principios
andinos, precolombinos de comportamiento. La acumulacin econmica individual, la
observancia de creencias religiosas catlicas o el manejo del espaol no eran elementos
que trazaran por si mismos la lnea que separaba los caciques legtimos de los caciques
despticos. El signifcado de sus prcticas estaba determinado por el contexto social
ms que por las prcticas mismas. De all que el anlisis del cacicazgo colonial descanse
menos en la construccin deductiva de modelos abstractos que en la articulacin de casos
locales. Contribuir a esa labor es el objectivo de este estudio.
Propondremos dos argumentos generales. El primero es que las concepciones
indgenas de gobierno experimentan para el siglo XVIII una marcada diversifcacin
y heterogeneidad. As pues, mientras en regiones como el Cuzco la aristocracia nativa
pareci para esta poca afanzar su reputacin y esfera de infuencia, en muchas otras
zonas de los Andes la autoridad de tipo tradicional, para usar la terminologa weberiana,
fue desplazada por otros principios de legitimidad. El segundo es que, no obstante el
derecho de sangre continu siendo el nico mecanismo legalmente reconocido de acceso
al cargo, nuevos criterios de representacin poltica fueron ganando preponderancia
entre numerosos pueblos del Alto Per y el Collao. Contrariamente a lo sostenido
por cierta literatura historiografa, aqu la impugnacin de los seores naturales, los
descendientes de antiguos linajes nobles, no provino slo de los corregidores provinciales
y otros miembros de las elites hispnicas, sino tambin, por motivos muy diferentes, de
1 Vase, por ejemplo, Barragn Romano (1985); Choque Canqui (1993); Glave (1989); Larson (1979); Pease (1992);
Rivera Cusicanqui (1978); Saignes (1987).
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181 El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII. Cambios y continuidades
los indgenas mismos. Tampoco result de la consolidacin de los cabildos y cofradas
como estructuras de poder y prestigio independientes de los cacicazgos. Si bien estos
modelos de organizacin social de origen castellano estuvieron presentes en todo el
mundo rural, la alternativa a los cacicazgos tendi a provenir de la readecuacin de
otros sistemas de autoridad propios de los ayllus. Sostendremos, en este sentido, que
los nuevos principios de legitimidad respondieron a dos tipos de fenmenos. Uno, a
la consolidacin de concepciones polticas indgenas que ataron la legitimidad de los
caciques a su funcin de garantes de la reproduccin social de las comunidades; el otro,
a mutaciones profundas, de largo plazo, en las estructuras tnicas. En muchas regiones,
ambos fenmenos confuyeron.
La gran variedad de modelos de autoridad comunal que van emergiendo en el
curso del siglo XVIII quedara expuesta durante la gestacin y desarrollo del principal
acontecimiento de la poca: los masivos levantamientos tupamaristas de 1780-1782. Y a
su vez la gran rebelin representara un punto de infexin fundamental en la evolucin
de los mismos. Las medidas represivas adoptadas por la administracin regia tras la
supresin del movimiento insurgente tuvieron un duradero impacto en las atribuciones
de los cacicazgos y, a la postre, en su propia supervivencia. Mientras el rol de los caciques
en la sublevacin panandina ha sido abordado en otros lugares, quisiera concentrarme
aqu en los procesos histricos que enmarcaron el fenmeno.
Cules fueron los fundamentos de legitimidad cacical hacia el ltimo siglo
colonial? Por mucho tiempo, la historiografa tendi interpretar que los caciques
percibidos como despticos fueron por norma aquellos designados discrecionalmente
por los corregidores en desmedro de los caciques de sangre. Sabemos en efecto que la
rpida expansin del sistema de reparto forzoso de bienes que sigui su legalizacin
en la dcada de 1750 sirvi como un poderoso incentivo para que los corregidores
reemplazaran a autoridades comunales demasiado autnomas, poderosas u hostiles por
caciques interinos o intrusos que sirvieran mejor sus intereses mercantiles. Scarlett
O'Phelan Godoy (1988, 21) sostuvo al respecto que sera conveniente hablar de la
presencia de dos ramas paralelas de caciques, una legtima, de linaje, y otra ilegtima
impuesta por el corregidor. Esta afrmacin parece tener validez para el Bajo Per,
especialmente el Cuzco, pero no para la mayor parte del Alto Per. Que los caciques
de sangre fueran considerados gobernantes legtimos estuvo lejos de ser un fenmeno
intrnseco al imaginario poltico de las comunidades andinas; fue ms bien el resultado
de las peculiares condiciones sociopolticas de la sierra peruana. Comenzaremos pues por
repasar cuales fueron estas condiciones.
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En el rea del Cuzco, durante el siglo XVIII, la relacin entre los sectores
indgenas y la sociedad colonial estuvo dictada por dos rasgos peculiares. El primero es
lo que se ha sido defnido como el renacimiento cultural incaico. Las investigaciones
histricas han revelado que durante esta poca las imgenes de los incas y los motivos
culturales andinos adquirieron una creciente visibilidad en el Per. Ello se manifest en
expresiones artsticas populares y de elite, tales como lienzos y pinturas murales, diseos
textiles, la vestimenta o los queros (vasos de madera o arcilla decorados). Tambin en
la amplia circulacin de libros como los Comentarios Reales de los Incas, una obra
publicada en 1617 que exaltaba la civilizacin incaica, escrita por el Inca Garcilaso de
la Vega, el hijo de un conquistador espaol y una sobrina de Huayna Cpac. No menos
importante, la tradicin imperial andina era evocada en ceremonias pblicas (danzas,
representaciones dramticas, celebraciones religiosas) en las cuales la mayora de los
grupos sociales cuzqueos (indgenas y no indgenas) participaban como actores o
espectadores. Por ejemplo, durante este perodo comenz a estar en boga que los seores
andinos se retrataran con las vestimentas e insignias de poder provenientes de la poca
del Tawantinsuyu. Segn el relato del obispo del Cuzco, an las deidades cristianas eran
vestidas con atuendos incaicos durante Corpus Christi y la festa del apstol Santiago.
2

El estado colonial contribuy de manera decisiva a mantener vigentes las memorias del
pasado prehispnico al continuar concediendo privilegios a la aristocracia nativa o al
permitir que la tradicin incaica fuera enseada en los colegios de caciques como el
de San Francisco de Borja del Cuzco, en donde estudi Tpac Amaru, cuyos muros en
el siglo XVIII estaban cubiertos con imgenes de los incas.
3
Si bien conocemos poco
acerca de cmo los indios del comn internalizaron este fenmeno, es indudable que eran
activos partcipes en las celebraciones pblicas junto con la nobleza indgena y la elite
blanca. Se ha sugerido, incluso, que en algunos pueblos rurales el teatro sustituy al ritual
como vehculo de identidad comunal.
4
Un segundo e interrelacionado rasgo caracterstico de la sociedad cuzquea fue el
elevado estatus social de la aristocracia indgena tanto entre las comunidades campesinas
como entre la poblacin hispana. La celebracin conjunta de los legados precolombinos
formaba en verdad parte de un patrn ms amplio de interaccin cultural y econmica.
2 Rowe (1954); Flores Galindo (1987); Gisbert (1980); Guibovich Prez (1990-92); Mazzotti (1998); Cahill (2003).
3 Rowe (1954); Flores Galindo (1987). Acerca del colegio de caciques vase Brading (1991, 342); y OPhelan Godoy
(1995, 31-32). Sobre la apelacin a los linajes nobles precoloniales por parte de los lderes indios vase Sala i Vila (1995,
282); y Rostworowski de Diez Canseco (1961, 54-57).
4 Flores Galindo (1987, 69). Vase asimismo Burga (1988, 369-400).
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183 El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII. Cambios y continuidades
La mayora de los seores andinos eran mestizos, bilinges, saban leer y escribir y
haban establecido redes sociales y de parentesco con las elites criollas. Algunos posean
haciendas y minas y desarrollaban redituables actividades comerciales.
5
En la dcada de
1770, tras dcadas de reclamos, varias familias prestigiosas de la nobleza cuzquea, as
como los grandes linajes cacicales de la regin del Collao, lograron que algunos de sus
integrantes ingresaran al sacerdocio, uno de los ms prominentes smbolos de asimilacin
y xito econmico.
6
En el Alto Per, incluso los caciques ms prominentes eran vistos por
los sectores hispnicos como personajes ms o menos rsticos; ricos y poderosos tal vez,
pero carentes de educacin y abolengo para ser tratados como iguales. Por el contrario,
un estudio de las estrategias matrimoniales de la aristocracia cuzquea en el siglo XVIII
ha concluido que los nobles indios eran conceptualizados como la cima de la sociedad
indgena, pero la barrera legal que los separaba del Per criollo result ser ms porosa
a nivel personal y familiar que la frontera social que la nobleza erigi entre ella y los
indios del comn (Garret 2003, 26).
7
Al mismo tiempo, la autoridad de estos caciques
tradicionales no pareci ser cuestionada por los comuneros. A juzgar por la escasa
frecuencia de protestas colectivas en su contra durante esta poca, su autoridad estuvo
slidamente establecida. Los trabajos de Ward Stavig (1999, 229-233) para la zona del
Cuzco comprueban que, en marcada contraposicin con el Alto Per, durante el siglo
XVIII se gestaron escasas protestas colectivas y litigios contra los seores naturales. An
durante el levantamiento tupamarista mismo, pese al total colapso de las instituciones
locales de gobierno, los indios tendieron a acatar la decisin de sus jefes tnicos, ya fuera
para respaldar u oponerse a la rebelin.
8
En conjunto, la aristocracia indgena cuzquea
disfrut de un prestigio social sin parangn en el resto de los Andes.
Es crucial notar que fue recin tras la supresin de la revolucin de Tpac Amaru,
que esta situacin se transformara sustantivamente. Al respecto, cabe hacer aqu una
breve digresin. En un pionero e infuyente libro sobre las cofradas en la regin del
valle de Mantaro, Olinda Celestino y Albert Meyers (1981) sostuvieron que los seores
naturales comenzaron a ser sustituidos por otro tipo de autoridades ya desde el siglo XVII.
5 Flores Galindo (1987, 137-142); O'Phelan Godoy (1986).
6 OPhelan Godoy (1995, 47-68).
7 El autor seala que durante el siglo XVIII las elites incaicas del Cuzco se casaban con miembros de familias nobles de
otros pueblos, creando as una casta noble de alcance regional, y con criollos. Sus estrategias matrimoniales proscriban
en cambio los casamientos con indios tributarios.
8 Este fenmeno se traslad en parte a la poca post-Tpac Amaru. Charles Walker (1999, 75-77) muestra que las
protestas contra los caciques cuzqueos durante la era colonial tarda fueron menos marcadas en el caso de los caciques
hereditarios que en el de los nuevos caciques recaudadores.
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Sabemos, en efecto, que en cada uno de los pueblos de indios exista un cabildo indgena
conformado por alcaldes y alguaciles inspirado en el gobierno municipal castellano, as
como un conjunto de cargos religiosos (alfereces, mayordomos, priostes) vinculados a las
festividades de los santos patrones, Corpus Christi, Semana Santa y otros momentos del
calendario litrgico cristiano. Desde un punto de vista formal, los puestos en el cabildo
y las cofradas eran electivos y rotativos, en contraposicin al carcter hereditario de los
caciques; desde el punto de vista de las relaciones de poder, estaban sometidos a mayor
escrutinio por parte de los curas doctrineros, los corregidores y los vecinos hispnicos
de los pueblos rurales. La creciente infuencia de alcaldes y cofradas estuvo vinculada,
segn los autores, a cambios sociales ms profundos. Afrmaron, en efecto, que el
acceso rotativo a los distintos cargos de las cofradas y el cabildo indgena permiti a los
comuneros participar en las esferas de prestigio, lo cual atenu las desigualdades sociales
dentro de la comunidad y estableci un modelo de autoridad alternativo al de los caciques
hereditarios. Los ayllus se fueron as incorporando en las cofradas rurales y si bien en
principio conservaron su independencia, se sigui una lenta pero inexorable disolucin
porque las cofradas ganarn su unidad y poco a poco los ayllus, que la componen, ya ni
sern mencionados (Celestino y Meyers 1981, 110 y 106).
9
Posteriores investigaciones,
sin embargo, no parecieron avalar estas hiptesis. Si bien los ritmos y causas del declive
de los caciques al norte del Lago Titicaca presentan amplias variaciones regionales, los
estudios monogrfcos revelan que en numerosas comunidades indgenas de Canas y
Canchis, Quisquipanchis, Azangaro, Jauja, Huarochir y Lambayeque, en la costa norte,
los descendientes de antiguos linajes nobles conservaron el control de la mayora de los
cacicazgos nativos hasta fnes de la colonia.
10
Como vimos, gozaron adems considerable
prestigio y poder. Los ayllus, por lo dems, continuaron funcionando como la unidad
social bsica. Para la regin de Huarochir, Karen Spalding (1984, 237) ha concluido
que la nobleza indgena a nivel provincial mostraba en 1750 considerable renuencia a
involucrarse en la estructura de gobierno civil y religioso, en contraste con la tendencia
en el siglo XVI Estos cargos [civiles y religiosos] se haban tornado esencialmente en
posiciones de servidumbre bajo el control de curas y corregidores, y la elite indgena se
9 Los autores concluyen que las cofradas muestran el rol de la religin catlica durante la colonia, en la etnognesis
del futuro indio andino. Los indgenas a partir de la instalacin colonial espaola pertenecan, en ese orden, a su familia, a
su cofrada y a su comunidad, y en algunos casos a su hacienda (Celestino y Meyers 1981, 131).
10 OPhelan Godoy (1988, 22-24); Flores Galindo (1987, 136-138); Jacobsen (1993, 82-84). Sobre la costa norte,
vase Rostworowski de Diez Canseco (1961, 54-57). Sobre el poder y prestigio conservado por la elite incaica en los
alrededores Cuzco durante el siglo XVIII, vase especialmente Garret (2005).
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repleg a ejercer la autoridad que todava poda detentar dentro de la comunidad local al
margen de la estructura de gobierno colonial.
Es solo pues luego de la grandes sublevaciones de 1780 que los caciques del sur
peruano comienzan a perder sus preeminencias. No se trat empero de un proceso
meramente gradual, evolutivo, orgnico: respondi a la rpida y completa disolucin
de lo que haban sido hasta entonces las bases econmicas, simblicas y polticas de su
poder. Como es bien conocido, luego de la insurreccin general el estado colonial aboli
los cacicazgos rebeldes, elimin todo los privilegios de la nobleza nativa originados en su
relacin con el pasado incaico y puso fn a la jurisdiccin de los caciques sobre la cobranza
de los tributos (la cual constitua un mecanismo primordial de acceso a los recursos agrarios
y servicios laborales indgenas) en favor de sujetos ajenos a la comunidad denominados
caciques recaudadores. Es en este nuevo contexto que los llamados alcaldes varayoks
comenzaron a representar una alternativa efectiva a la institucin cacical. Coadyuv a
ello la tenaz resistencia campesina a los caciques recaudadores, quienes eran mestizos o
criollos nombrados directamente por los subdelegados (los sucesores de los corregidores),
la prdida de poder de los tradicionales seores andinos y la defensa de los criterios
consensuales y electivos representados por los varayocs.
11
Es entonces, por otro lado, que
los cambios en el sistema de autoridad parecen corresponderse, como haban postulado
Olinda y Meyers, con trasformaciones en la propia naturaleza de la comunidad rural. En
su estudio sobre el rea de Puno a fnes de la colonia y comienzos del siglo XIX, Christine
Hunefeldt (1982, 34-35) sostiene que el ascenso de los alcaldes supuso una exigencia
modernizante que parta de la comunidad, que luego de pasar por la desestructuracin de
los tradicionales lazos tnicos tendi a agrupar horizontalmente a los comuneros Del
mismo modo, Nuria Sala i Vila (1996, 162) seala que dado que los caciques contribuan a
consolidar un tipo de poblamiento discontinuo por el control de diversos pisos ecolgicos
y por dispersin mitmae, mientras los alcaldes venan a resolver las necesidades de
administracin de asentamientos de tipo hispano, reducciones o pueblos, que disolvan y
redefnan las formas sociales de los aborgenes, el ascenso de los ltimos fue un proceso
democratizador a la vez que disgregador. Se trata entonces de la reconstitucin de las
comunidades rurales bajo principios ms contractuales e individualistas. Es interesante
apuntar que esta interpretacin se comparece con observaciones similares para
ciertas regiones del Alto Per, como los valles de Cochambamba y Larecaja, donde las
11 Hunefeldt (1982, 27-28); OPhelan Godoy (1988, 41-52); Sala i Vila (1996, 65-97); para el caso de Cuzco, vase,
Walker (199, cap. 2); sobre Huaylas-Ancash, Turner (1997, 35-44); sobre Arequipa, Manrique (1986, 172-177; sobre
el valle de Jauja, Burga (1987); sobre Azngaro, Jacobsen (1993, 97). Segn O'Phelan Godoy (1988, 39), el sistema de
eleccin de los caciques se fue asimilando para esta poca al del cabildo indgena.
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comunidades indgenas coloniales surgieron de la agrupacin de mitimaes pertenecientes a
diferentes grupos prehispnicos y donde las haciendas se expandieron con relativa rapidez.
Las festas y cofradas sirvieron aqu como mecanismos fundamentales de integracin de
indios forasteros y mestizos y de consolidacin de un sentido colectivo de comunidad.
El rol pivotal de este tipo de instituciones remite al desarrollo de una sociabilidad menos
fundada en el parentesco, ms voluntarista, propia de comunidades con un mayor nivel
de fragmentacin tnica y cultural.
12
En las provincias del altiplano paceo y la regin de Charcas el derrotero histrico
de los cacicazgos tardocoloniales de muy distinto orden. En contraposicin con lo
sucedido en el Cuzco, los jefes tnicos se contaron aqu entre los blancos primordiales
de la violencia colectiva tanto durante las dcadas previas a la gran rebelin de 1780
como, por supuesto, durante la rebelin misma. Por cierto, la designacin de caciques
interinos por parte de los corregidores llev al igual que en la mayor parte de los Andes
a una gradual disminucin del nmero de caciques propietarios. Pero, a diferencia de la
regin de Cuzco, quienes estuvieron en el ojo de la tormenta fueron no slo los primeros
sino tambin los segundos. Las investigaciones monogrfcas coinciden que las protestas
contra los caciques fueron un componente central de la confictividad social en la regin.
Los indios del comn a lo largo del surandino no parecieron considerar que los bienes
econmicos y el capital cultural que sus autoridades haban amasado a lo largo de siglos
de relaciones de parentesco, alianzas comerciales e interaccin social con los grupos
hispnicos fueran empleados en defensa de los intereses colectivos.
Ahora bien, mientras el descontento contra los caciques fue muy generalizado, no
lo fueron las razones que lo motivaron. Las causas y las caractersticas de los desafos al
sistema de gobierno comunal variaron de regin en regin. Para los fnes de este estudio,
haremos foco en tres zonas: el norte de Potos, La Paz y Oruro. En el norte de Potos
una vasta rea rural aledaa a la ciudad de Charcas y al gran centro minero con una
alta densidad de poblacin indgena y donde la estructura del ayllu andino demostr
una singular capacidad de pervivencia histrica el proceso tuvo un rasgo fundamental:
fueron los caciques, no la institucin cacical, lo que qued en el centro de los
cuestionamientos. Parece claro que ello obedeci en gran medida al inextricable vnculo
entre la institucin cacical y la vigencia de tradicionales modos andinos de ocupacin
del espacio y organizacin social. La mayor parte de los grupos tnicos mantuvieron un
sistema de cultivo bi-zonal en puna y valles y una organizacin segmentaria en ayllus
menores agrupados en dos parcialidades (Anansaya y Urinsaya). Slo un grupo limitado
12 Larson (1997, 352-358); Saignes (1991, 122-124 y 1995, 186-189).
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187 El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII. Cambios y continuidades
de la poblacin, alrededor de un quinto, tenda a residir de manera permanente en las
tierras bajas. La mayora lo haca en las punas y, conforme a una prctica conocida como
doble domicilio, se desplazaban de una zona a otra siguiendo los ritmos estacionales de
siembra y cosecha. Los distritos vallunos estaban cohabitados por familias de diversos
grupos tnicos. En un contexto de organizacin segmentaria y verticalidad econmica
como ste, los caciques podan difcilmente ser reemplazados por autoridades fundadas
en otro tipo de alcance territorial y tnico. Hay que recordar al respecto que en
contraposicin con la autoridad de los caciques, las jurisdicciones eclesisticas y de los
cabildos indgenas estaban en esencia dictadas por criterios residenciales, no tnicos. En
la prctica, la imposicin de este modelo europeo de territorialidad dio lugar a que en
lugares como el norte de Potos la feligresa de los curatos de valle tendiera a agrupar
a miembros de comunidades diversas y los curatos de puna a solo una seccin de las
mismas. De ah que la observancia del ciclo de festivales catlicos hubiera quedado
sometida a las mismas mediaciones institucionales que exacciones coloniales como
el tributo o la mita. En otras palabras, los cabildos y cofradas no se constituyeron en
sistemas de poder independientes de los caciques, ni menos an en entidades sociales
independientes de los ayllus. Cada grupo tnico, o en rigor cada una de las parcialidades y
ayllus menores componentes, designaban sus propios alfreces, mayordomos y asistentes
de las iglesias; para cumplir con el oneroso costo en dinero y productos de estos servicios,
los indios reciban asignaciones especiales de tierras y prestaciones laborales de parte
de sus respectivas autoridades tnicas. Del mismo modo, estos cargos pasaron a formar
parte de un sistema inclusivo y rotativo de obligaciones puesto que eran contabilizados
a cuenta de los turnos en la mita minera y conllevaban la excepcin temporaria del pago
de tributo. Cuando se considera la interrelacin entre las festas religiosas y las cuestiones
de tierra, tributo y mita, no sorprende que fueran los caciques (autoridades de puna en
caso de las doctrinas de valle) quienes estuvieran a cargo de la designacin de alfereces y
mayordomos. Un grupo de indgenas que posea tierras en uno de las doctrinas de valle
lo explic con meridiana claridad: por costumbre que ellos tienen dijeron esperan
la venida de sus gobernadores [de la puna], que esta es regularmente por San Juan [en
junio], y cada gobernador juntndose con su segunda y su gente elegan los alfreces que
tocan a sus respectivo aillo, de suerte que muchas veces ignora el cura quienes son los
alfreces y solo llega a saberlo el mismo da de la festa.
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13 Declaracin de Bartolom Carabajal (Macha/Anansaya), Nicolas Carajur (Macha/Urinsaya), Nicols Quispe
(Pocoata/Anansaya), Pascual Flores (Pocoata/Urinsaya) y Julin Condo (Laymi), Octubre de 1770, Archivo Nacional de
Bolivia, Expedientes Coloniales 1772, 120, f. 16-17. Sobre la estructuracin tnica del norte de Potos en el siglo XVIII,
vase Serulnikov (2006); Platt (1987a); y Adrin (1996).
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En sntesis, los caciques podran haber sido sustituidos por autoridades de carcter
municipal slo de haber mediado mutaciones drsticas en los tradicionales patrones de
ocupacin discontinua del espacio de las comunidades y en los modos de distribucin
de los recursos agrarios y las obligaciones econmicas entre sus miembros. La evidencia
histrica sugiere empero que la mayora de las familias campesinas norpotosinas
continuaron derivando sus derechos de posesin de la tierra y pertenencia social de su
afliacin tnica, no de su inclusin en determinadas doctrinas de indios.
14
Fuera del norte de Potos, la articulacin entre autoridad poltica y estructuracin
tnica presenta otras caractersticas. En el caso de la regin de La Paz, las formaciones
precolombinas haban ya experimentado tras la conquista espaola un proceso ms
agudo de disgregacin que en el norte de Potos. Los grupos que conformaban los grandes
seoros aymaras del Collao, con importantes variaciones de grado y ritmo, fueron
abandonando la ocupacin de tierras en zonas distantes y gravitando hacia comunidades
nucleadas con territorios contiguos. En provincias como Pacajes, Omasuyos, Sicasica
o Chucuito, las comunidades quedaron agrupadas en lo que se ha defnido como
confederaciones de ayllus encabezados por caciques regionales hereditarios (Klein
1993, 58-60).
15
Durante el siglo XVIII, este proceso de fragmentacin se profundiz
an ms conforme los ayllus locales comenzaron a impugnar su subordinacin a los jefes
tnicos de aquellas unidades sociales mayores. La crisis de autoridad de los tradicionales
linajes de seores naturales aparece, por consiguiente, ntimamente ligada a la fractura
de las antiguas unidades sociales altiplnicas. Sinclair Tomson ha notado, empero,
que los masivas cuestionamientos a los caciques durante el siglo XVIII no procuraron
ampliar el poder de alcaldes, alfereces o mayordomos. Los cargos en las festas catlicas
no constituyeron un factor determinante de legitimidad poltica puesto que, al menos
hasta fnes de la colonia, no existi fusin de la autoridad civil y religiosa basada en
la institucin de la doctrina. Por lo dems, las elecciones municipales eran formales y
estaban en general controladas por los poderes rurales (incluyendo los caciques mismos)
(Tomson 2002, 62). De suerte que quienes surgen como las nuevas instancias de
gobierno comunal fueron las tradicionales autoridades de los ayllus locales (cobradores
de tributos o jilacatas, indios principales y ancianos).
16
Esta emergente jerarqua tnica
14 Sobre la estructuracin tnica de Chayanta en el siglo XIX, vase Platt (1982 y 1987b).
15 Un anlisis comparativo de los niveles de fragmentacin tnica y territorial experimentados por el Collao y Charcas
en Saignes (1991, 128). Un comparacin de ambas regiones en la actualidad en Carter y Alb (1988, 456-458).
16 Segn el autor, las cofradas y cabildos estaban estructuradas en trminos de la perdurable dinmica de los ayllus
locales. Los caciques tenan un rol dominante tanto en la eleccin de los miembros del cabildo como de los pasantes de
Rapports de subordination personnelle et pouvoir politique dans la Mditerrane antique et au-del
189 El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII. Cambios y continuidades
pas a estar por tanto bajo un control ms directo de los campesinos; los cargos de hecho
tendan a ser electivos y rotativos. Se va gestando as una transferencia de poder del pice a
la base de la comunidad, una progresiva democratizacin de los sistemas de autoridad que
puso fn a los tradicionales principios nobiliarios. Los modelos de democracia comunal
que se manifestan antes y durante la sublevacin liderada por Tpac Katari se originaron
pues en los acostumbrados principios de representacin de los ayllus locales.
Tambin en el caso Porco, una provincia lindante con el centro minero de
Oruro, Roger Rasnake ha mostrado que hacia la dcada de 1750 los ayllus de Yura y
de otras comunidades fueron perdiendo sus vnculos con sus enclaves ecolgicos y
dejaron de identifcarse como Wisijsas, un seoro aymara que haba formado parte de
la confederacin Karakara. Las comunidades mantuvieron su estructuracin en ayllus y
parcialidades, pero las identidades tnicas comenzaron a circunscribirse a las jurisdicciones
de los pueblos de reduccin. An as, los jefes comunales locales que emergieron en este
proceso tenan las mismas caractersticas y atributos, si no necesariamente la misma
extensin territorial y prestigio social, que los caciques previos (Rasnake 1988, 135-136).
Miradas en el largo plazo, las reformas toledanas terminaron por erosionar las identidades
tnicas precolombinas pero fracasaron tanto en su intento de reasentar a la poblacin en
pueblos de reduccin como en imponer un sistema de gobierno municipal alternativo
a los seores andinos puesto que los miembros del cabildo indgena se encontraron
eventualmente bajo el dominio de las autoridades hereditarias tradicionales (Rasnake
1988, 101).
En la aledaa provincia de Paria, Tomas Abercrombie ha encontrado un proceso
similar de fragmentacin territorial para las comunidades de Condocondo, Culta y
Challapata, pertenecientes a los grupos prehispnicos de Quillacas y Asanaques. Aparecen
sin embargo aqu dos importantes variaciones. La primera es que el autor encuentra en
esta dinmica histrica un proceso de etnognesis, esto es, la conformacin de nuevas
agrupaciones sociales surgidas de la agrupacin de familias otrora pertenecientes a
distintos grupos bajo la matriz de los pueblos de reduccin. En el curso del siglo XVIII,
los grupos que habitaban territorios multitnicos se habran ido fusionando entre s, a la
vez que rompiendo sus vnculos con las agrupaciones mayores a las hasta entonces estaban
integrados. Simultneamente, a diferencia de lo ocurrido en otras zonas del Alto Per, la
festas (Tomson 2002, 51-63 y 262-268). Exista en cambio un sistema de cargos comunal que conduca a la condicin
de principal. Este serva como contrapeso (o eventualmente alternativa) a los poderes establecidos --los cacicazgos y las
autoridades civiles y religiosas. Las fguras centrales en este proceso fueron los hilacatas, quienes carecan de autoridad
fuera de sus ayllus locales y representaron the enduring, irreplaceable representatives of the community's base (Tomson
2002, 47-48).
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190 Sergio Serulnikov
autoridad poltica dentro de estas nuevas comunidades s se fue transfriendo de manos
de los caciques al sistema de festa-cargo, un sistema integrado de cargos rotativos del
cabildo indgena y las cofradas religiosas. Este doble proceso de fusin y fsin de las
antiguas formaciones sociales andinas, y de emergencia de un nuevo rgimen de gobierno
comunal, es el que estara en la base de las masivas revueltas indgenas contra sus caciques
hereditarios hacia la poca del levantamiento general de los pueblos de la provincia en
1780-1781 (Abercrombie 1998, 251-258).
17
Podra afrmarse, en suma, que en contraste con las provincias cuzqueas, en
buena parte del Alto Per y el Collao se produjeron generalizados cuestionamientos a
los caciques de sangre. Ello se produjo en reas donde los grupos tendieron a conservar
sus tradicionales identidades tnicas y formas de ocupacin del espacio (norte de Potos),
donde se presencia una fragmentacin de las antiguas entidades polticas (la regin de
la Paz y Porco) o en zonas donde se observa la emergencia de nuevos grupos tnicos
organizados sobre la matriz de la doctrinas de indios (Paria). Quisiera concluir este
trabajo sealando que, aunque de orgenes diversos, este proceso trajo aparejado una
trasformacin fundamental en las nociones indgenas de autoridad. Diramos que el
descrdito de la aristocracia nativa se traslad al principio mismo sobre el que se fundaba
su poder: los indios dejaron de considerar los derechos de sangre como fundamento
sufciente (o necesario) de la autoridad cacical. A diferencia de la febre por ttulos y
genealogas que se apoder de la elite indgena, especialmente en el sur peruano, como
respuesta a las agresivas polticas de los corregidores (OPhelan Godoy, 1988, 19), los
indgenas del Alto Per no plantearon sus reivindicaciones de autogobierno en trminos
de derechos hereditarios sino de representacin. Frente a los criterios de control social
esgrimidos por los funcionarios provinciales para justifcar la designacin arbitraria de
caciques interinos, o a los principios nobiliarios esgrimidos por los seores naturales,
los indios del comn apelaron a nociones consensuales de autoridad (sus lderes eran
aclamados por la comunidad y los caciques vigentes eran considerados despticos).
Como por ejemplo se dijo tras el ajusticiamiento de un corregidor de la provincia pacea
de Pacajes en 1771, era la comunidad, el comn, donde radicaba el poder de decisin:
Muerto el corregidor proclamaron los indios rebeldes- ya no haba Juez para ellos sino
que el Rey era el comn por quien mandaban ellos (Tomson 2002, 151). Un concepto
anlogo evocaron los miembros del grupo Laymi en los albores de la sublevacin general
17 Para un anlisis comparativo del proceso de conformacin de Yura, Culta y Chipaya (un enclave Uru en una zona
predominantemente aymara) en el siglo XVIII y de la aplicacin de la categora de etnicidad a estas formaciones sociales,
vase Wachtel (1992). Para un balance general de esta problemtica, vase Larson (1997, 353-359).
Rapports de subordination personnelle et pouvoir politique dans la Mditerrane antique et au-del
191 El gobierno de los pueblos andinos en el siglo XVIII. Cambios y continuidades
del norte de Potos al justifcar la destitucin de su cacique, un individuo perteneciente a
un antiguo linaje noble del pueblo. Sostuvieron que ahora decimos que ya no lo queremos
por Gobernador por lo que experimentamos tantos maltratamientos y trabajos, sino que
se nos nombre otro gobernador a quien la comunidad eligiese que sea de nuestra clase
(Serulnikov 2006, 330).
Cul es la concepcin de autoridad tnica que va emergiendo detrs de estos
confictos? Para sintetizarlo en pocas palabras, dira que es posible detectar una defnida
conexin entre las concepciones de gobierno comunal y la funcin social de los caciques.
Las extendidas protestas colectivas que sacuden el mundo rural altoperuano, y que crean
el clima para la sublevacin de los amarus y kataris, estuvieron dirigidas a cerrar la brecha
entre la racionalidad social y la racionalidad poltica de las estructuras andinas de gobierno.
Dado que el uso de la fuerza de trabajo, el dinero y los excedentes agrcolas comunales
deba estar sujeto a una serie de normas redistributivas consuetudinarias, y dado que
durante el siglo XVIII el acceso al cargo estaba en la prctica cada vez ms desligado de
criterios nobiliarios y los descendientes de los antiguos seores naturales dejaron de ser
vistos como los defensores del inters general, la legitimidad de los caciques comenz a
fundarse exclusivamente en la naturaleza de su gestin. Ello condujo a la defensa de un
modelo dialgico de legitimidad poltica por el cual los indios del comn se abrogaron
el derecho de exigir la remocin de sus jefes, y la designacin de sus reemplazantes,
conforme a la presunta competencia para cumplir con sus responsabilidades hacia la
comunidad y el estado. Si el desdeo por los derechos hereditarios de los seores andinos
haba servido a los corregidores como medio de estrechar el control sobre los pueblos
bajo su mando, sirvi tambin a los indgenas como medio de reafrmar la naturaleza
reversible, representativa de la autoridad cacical.
Las consecuencias de largo plazo de estas mutaciones no debieran ser subestimadas.
La paulatina reversin de pluriseculares procesos de diferenciacin social en el seno de los
pueblos andinos, as como la concepcin de autoridad tnica como servicio ms bien que
como privilegio, en gran medida informara los sistemas de gobierno comunal en los siglos
por venir. Los contrastes con lo sucedido al norte y al sur del Lago Titicaca son una vez
ms palmarios. Mientras en el Cuzco y otras regiones del Per la crisis de los cacicazgos
iniciada tras la supresin de los levantamientos tupamaristas abri paso, como ya hemos
apuntado, a la lenta crisis del ayllu como clula bsica de organizacin de la poblacin
campesina, en vastas reas de Bolivia la comunidad indgena mantendra su vitalidad
mucho despus que los antiguos linajes de seores naturales se hubieran convertido en
un distante recuerdo. Las instituciones de autogobierno continuaran ocupando un rol
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192 Sergio Serulnikov
fundamental en la reproduccin material y simblica de los ayllus. Slo que ahora seran
los cargos de autoridad, no quienes lo detentaban, los que encarnaran la identidad grupal
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