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Conéctate

CAMBIA TU MUNDO CAMBIANDO TU VIDA

DIOS SE LUCIÓ
Ocho milagros de la Natividad

LA ÚLTIMA NAVIDAD
Desde una de las ciudades
devastadas por el tsunami

UN ÁRBOL DE VERDAD
¿Qué es lo principal de la
celebración?
Conéctate
Disponemos de una amplia gama de A NUESTROS AMIGOS
libros, casetes, compactos y videos
que alimentarán tu espíritu, te infun-
dirán ánimo, ayudarán a tu familia y Las cinco experiencias navideñas que publi-
proporcionarán a tus hijos amenas camos en el presente número de Conéctate no
experiencias educativas. Escribe a una
de las direcciones que se indican a
podrían ser más diversas. La última Navidad
continuación o visítanos en: (página 8), de Ike Suriwong, nos llegó de Phuket, Tailandia,
www.conectate.org y trata de los niños con quienes compartió el mensaje de la
Navidad días antes que el tsunami del 26 de diciembre de 2004
México:
Conéctate
devastara aquel idílico balneario. En Cadena de favores (página
Apartado 11 7), Mario Sant’Ana encuentra la forma de difundir el espíritu de
Monterrey, N.L., 64000 la Navidad exponencialmente; en Música sanadora (página 12),
conectate@conectate.org Erika Blecic descubre algo tan bueno que no puede guardárselo
(01-800) 714 47 90 (número gratuito)
para sí; en Un árbol de verdad (página 10), Nyx Martínez recuerda
(52-81) 81 34 27 28
unas pascuas de su infancia en las que no tenían dinero, pero sí
Chile: todo lo que importa de verdad; por último, en Milagro en el vuelo
Conéctate IC814 (página 14), Rohit Kumar cuenta un suceso en el que inter-
Casilla de correo 14.982 vinieron ángeles en el aniversario número 2.000 de su aparición
Correo 21
Santiago en Belén.
conectatechile@mi-mail.cl Cada uno de esos relatos pone de relieve algo diferente. Sin
(0) 94 69 70 45 embargo, todos tienen algo en común: hablan de dar más que
de recibir. Y no se trata de dar para obtener alguna satisfacción
Colombia:
Conéctate personal, sino de producir un efecto positivo y duradero en este
Apartado Aéreo 85178 mundo nuestro tan desesperanzado. Es el tipo de generosidad
Santafé de Bogotá, D.C. que George Matthew Adams explicó tan elocuentemente cuando
conectate@andinet.com dijo: «Recordemos que el corazón de la Navidad es un corazón
Estados Unidos: dadivoso, un corazón completamente abierto que piensa primero
Activated Ministries en los demás. El nacimiento del niño Jesús en Belén es el suceso
P.O. Box 462805 más importante de la Historia. Significó que sobre un mundo
Escondido, CA 92046–2805 enfermo se vertiese el bálsamo sanador del amor, el cual durante
info@activatedministries.org
(1-877) 862 32 28 (número gratuito) 2.000 años ha transformado los más diversos corazones. Debajo
de toda la pila de regalos late ese corazón de la Navidad».
Argentina: ¿Qué sorpresas te aguardan a ti y a los tuyos en esta Navi-
conectatearg@lycos.co.uk dad? He aquí el secreto para que esta sea la más dichosa que
Europa: hayas tenido hasta la fecha: que toda ella se centre en dar. ¡Feliz
Activated Europe Navidad!
Bramingham Pk. Business Ctr.
Enterprise Way
Luton, Beds. LU3 4BU
Inglaterra
activatedEurope@activated.org
(07801) 44 23 17 Gabriel, en nombre de Conéctate

A ÑO 6, NÚMERO 12 Diciembre 2005 © Aurora Production AG, 2005. http://es.auroraproduction.com


DIRECTOR Gabriel Sarmiento Es propiedad. Impreso en Tailandia.
DISEÑO Doug Calder A menos que se indique otra cosa, todas las frases textuales de las Escrituras que
ILUSTRACIONES Doug Calder aparecen en Conéctate provienen de la versión Reina-Valera de la Biblia, © Sociedades
PRODUCCIÓN Francisco López Bíblicas Unidas, 1960.

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de María y José a Belén, donde al no encontrar
lugar en el mesón se vieron obligados a ir a un
establo. Y ahí nació el niño Jesús, y fue puesto en
un pesebre.
Al terminar el relato, las voluntarias organizaron
una actividad manual. Entregaron a los niños un
trozo de cartulina para que hicieran un pesebre,
parte de una servilleta amarilla que cortaron en
tiras para hacer la paja, un trocito de fieltro que
utilizarían para recortar al niño Jesús y un pequeño
paño de tela con que envolverlo. Mientras los chi-
quillos hacían su tarea, las voluntarias iban de uno
a otro para ofrecer un poco de ayuda a los que la
necesitaran.
Al llegar una de ellas a la mesa donde estaba
sentado Misha —un niñito de seis años—, vio que
éste ya había terminado su pesebre. No obstante,
al observarlo de cerca le sorprendió que hubiera no
uno, sino dos bebés en él. Cuando le preguntó al
pequeño por qué, éste cruzó los brazos, frunció el
ceño y procedió a explicárselo con mucha seriedad.

2
Teniendo en cuenta su corta edad y el hecho de que
no había escuchado sino una vez el relato del naci-
miento de Jesús, lo refirió con bastante exactitud;
esto es, hasta que llegó a la parte en que María puso
al niño Jesús en el pesebre. A partir de ahí, Misha
comenzó a improvisar.
—El niño Jesús me miró y me preguntó si tenía
casa. Le contesté que como no tengo papá ni mamá,
NIÑOS EN UN PESEBRE no tengo donde quedarme. Entonces me dijo que
podía quedarme con Él. Pero yo le contesté que no
podía porque no tenía un regalo para Él como todos
los demás. Pero como tenía muchas ganas de que-
darme con Él, me puse a pensar en algo que pudiera
regalarle. Así que le pregunté: «Si te mantengo
calentito, ¿ese sería un buen regalo?» Jesús me
dijo: «Si me abrigas, ese será el mejor regalo que me
hayan hecho». Así que me metí en el pesebre. Enton-
E N 1994 DOS ESTADOUNIDENSES aceptaron una ces Jesús me miró y me dijo que podía quedarme
invitación del Ministerio de Educación de Rusia con Él para siempre.
para enseñar moral y ética cristiana en varios Al terminar su relato, Misha tenía los ojos llenos
colegios e instituciones de ese país, entre los que se de lágrimas, y estas empezaron a rodarle por las
contaba un orfanato para unos cien niños víctimas mejillas. Se tapó el rostro con las manos y apoyó su
de abandono o de malos tratos. cabecita sobre la mesa mientras sollozaba. El huer-
Poco antes de la Navidad, las voluntarias narra- fanito había hallado a Alguien que nunca lo abando-
ron a los niños el nacimiento de Jesús, un relato naría ni lo maltrataría, Alguien que se quedaría con
que la mayoría nunca había oído. Los pequeños él «para siempre».
escucharon fascinados la descripción de la llegada ANÓNIMO

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DIOS SE lució
Ocho milagros de la Natividad
RONAN K EANE

Anunciación angélica
A diferencia de otros
nacimientos, el de Cristo se
anunció aun antes que Él
fuera concebido. «Al sexto
mes el ángel Gabriel fue
enviado por Dios a una ciudad
de Galilea, llamada Nazaret,
T ODO BEBÉ ES UN MILAGRO de a una virgen desposada con
Dios. Se escucha el primer un varón que se llamaba
llanto, se corta el cordón José, de la casa de David; y el
umbilical, y los padres y todos nombre de la virgen era María.
los demás presentes —trá- Y entrando el ángel en donde
tese de un obstetra y sus ella estaba, dijo: “¡Salve,
asistentes en una aséptica muy favorecida! El Señor es
clínica moderna o de una contigo; bendita tú entre las
matrona tribal en una ances- mujeres”. Entonces el ángel le
tral choza de paja— celebran dijo: “María, no temas, porque
con júbilo el prodigio que has hallado gracia delante de
acaban de presenciar. El Dios. Y ahora concebirás en tu
nacimiento de Jesús entrañó vientre, y darás a luz un Hijo,
todo eso, pero además estuvo y llamarás Su nombre Jesús”»
signado por al menos ocho (Lucas 1:26-28,30,31). Primer
milagros más. milagro.

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Confirmación angélica Lugar de nacimiento
¿Y qué hay de José, el pro- Nacer en Belén también
Concepción milagrosa, metido de María? ¿Qué pensó constituyó un cumplimiento
en dos casos él cuando descubrió que milagroso de una profecía del
Huelga decir que el hecho María, al regresar de visitar a Antiguo Testamento, puesto
de que María —Su madre— Elisabet, estaba embarazada que sus padres vivían en
fuera virgen en el momento de tres meses? Muy probable- Nazaret, a varios días de viaje
en que lo concibió es uno de mente tuvo reacciones encon- de Belén. «Tú, Belén Efrata,
los milagros más conocidos tradas. «José, su marido, tan pequeña entre las familias
y prodigiosos. La Biblia hace como era justo y no quería de Judá, de ti ha de salir el
patente este hecho: infamarla, quiso dejarla secre- que será Señor en Israel; sus
«Entonces María dijo al tamente» (Mateo 1:19). Quiso orígenes se remontan al inicio
ángel: “¿Cómo será esto? evitar que María fuera humi- de los tiempos, a los días de
pues no conozco varón”. Res- llada y hasta condenada a la eternidad» (Miqueas 5:2,
pondiendo el ángel, le dijo: “El muerte, pues así se castigaba RV 1995).
Espíritu Santo vendrá sobre el adulterio en la ley judía El emperador romano César
ti, y el poder del Altísimo te (Deuteronomio 22:13,14,21). Augusto había decretado que
cubrirá con su sombra; por Al mismo tiempo es fácil ima- se llevara a cabo un censo
lo cual también, el Santo Ser ginarse el dolor que debe de en el todo el Imperio. La
que nacerá será llamado Hijo haber sentido al pensar que tradición judía exigía que para
de Dios”» (Lucas 1:34,35). su prometida llevaba en su todo empadronamiento cada
Ese acontecimiento fue vientre el hijo de otro hombre. hombre regresara a la ciudad
predicho 700 años antes por En ese momento Dios envió que consideraba que era su
el profeta Isaías: «El Señor también un ángel a José, hogar ancestral. En el caso de
mismo os dará señal: He no solo para tranquilizarlo y José —descendiente directo
aquí que la virgen concebirá, reconfortarlo, sino también del rey David—, eso impli-
y dará a luz un Hijo, y llamará para aclararle la situación. caba regresar a Belén con su
Su nombre Emanuel» [que en «Un ángel del Señor le apare- esposa embarazada, la cual
hebreo quiere decir Dios con ció en sueños y le dijo: “José, dio a luz poco después de
nosotros] (Isaías 7:14). En hijo de David, no temas recibir llegar allí. Quinto milagro.
todo sentido, Jesús es el Hijo a María tu mujer, porque lo
de Dios. Segundo milagro. que en ella es engendrado,
Gabriel también anunció a del Espíritu Santo es. Y dará
María que su prima Elisabet a luz un Hijo, y llamarás Su
—mujer estéril ya pasada de nombre Jesús [que en hebreo
la edad de concebir— también quiere decir Salvador], porque
daría a luz a un hijo que haría Él salvará a Su pueblo de sus
que «muchos de los hijos pecados”. Y despertando José
de Israel se [convirtieran] al del sueño, hizo como el ángel
Señor Dios de ellos». Elisa- del Señor le había mandado, y
bet dio a luz a un hijo que de recibió a su mujer. Pero no la
grande recibió el apelativo de conoció hasta que dio a luz a
Juan el Bautista. Todo suce- su Hijo primogénito; y le puso
dió exactamente como dijo el por nombre Jesús». (Mateo
ángel Gabriel (Lucas 1:5-25, 1:20,21,24,25). Cuarto mila-
57-66). Tercer milagro. gro.

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Aparición de ángeles Señal en los cielos Con mucho,
Un ángel visitó a unos Unos sabios (según la tradi- el mayor de todos
pastores que apacentaban ción fueron tres, pero la Biblia Sin embargo, el milagro
sus ovejas en las colinas de no especifica cuántos eran) supremo de la Navidad nada
los alrededores de Belén y les de Oriente (la Escritura no tiene que ver con ángeles, ni
dijo: «“No temáis; porque he dice de qué región de Oriente, con sabios, ni con señales en
aquí yo os doy nuevas de gran pero posiblemente vinieron el cielo. Fue el hecho de que
gozo, que será para todo el de Arabia, Persia, Babilonia, el unigénito Hijo de Dios tomó
pueblo: que os ha nacido hoy, o hasta de algún lugar tan la forma de un bebito débil e
en la ciudad de David, un Sal- lejano como la India) observa- indefenso con el fin de amar-
vador, que es Cristo el Señor. ron un fenómeno inusual en el nos, comprendernos mejor,
Esto os servirá de señal: cielo, que interpretaron como identificarse con los seres
Hallaréis al niño envuelto la señal del nacimiento del humanos y al final morir por
en pañales, acostado en un «Rey de los judíos», y salieron nosotros. La vida eterna es
pesebre”. Y repentinamente en Su busca para adorarlo. el don que Dios nos concede,
apareció con el ángel una En aquellos días los viajes y esa vida se encuentra en
multitud de las huestes celes- eran lentos y engorrosos. A Jesús (1 Juan 5:11).
tiales, que alababan a Dios, juzgar por otros pasajes, se
y decían: “¡Gloria a Dios en cree que entre los preparati- RONAN K EANE ES MISIONERO DE L A
las alturas y en la tierra paz, vos y el viaje les tomó cerca FAMILIA INTERNACIONAL Y COLABORADOR DE
buena voluntad para con los de dos años llegar a Judea CONÉCTATE.
hombres!”» (Lucas 2:10-14). para entregar a Jesús sus
Los pastores dejaron sus obsequios. «La estrella que
rebaños y se dirigieron a habían visto en el oriente iba
Belén, donde encontraron al delante de ellos, hasta que
Mesías exactamente donde llegando, se detuvo sobre
el ángel les había dicho. «Al donde estaba el Niño. Y al ver
verlo, dieron a conocer lo que la estrella, se regocijaron con
se les había dicho acerca del muy grande gozo. Y al entrar
Niño» (Lucas 2:17). Eso sig- en la casa, vieron al niño con
nifica que desde el primer día su madre María, y postrán-
de Su vida hubo personas que dose, lo adoraron; y abriendo
atestiguaron que el Mesías sus tesoros, le ofrecieron pre-
al fin había venido. Sexto sentes: oro, incienso y mirra»
milagro. (Mateo 2:9-11). Séptimo
milagro.

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>
CADENA DE >>>
> >
EL MAYOR

>>
REGALO

FAVORES
Si aún no has
recibido en tu MARIO SANT’ANA
corazón el obse-
quio que Dios te
ofrece —Jesús—,
hazlo ahora mismo L LEVÁBAMOS AÑOS OFRECIENDO una que se proponían presentar. Algunas de
con la siguiente cena especial de Navidad a familias de las personas mayores hicieron una lista
oración: escasos recursos de São Paulo, Brasil. de familias que por entonces atravesaban
Gracias, Jesús, Cuando llegó noviembre, muchas de por una situación difícil y se pusieron
por venir a la esas personas ya hablaban ilusionada- manos a la obra para recolectar alimen-
Tierra para que yo mente del evento que tendría lugar un tos, ropa y otros artículos de primera
pudiera conocer mes después. necesidad. Otros decidieron enseñar
el amor del Padre No fue hasta que nos pusimos a a los niños algunos de los juegos que
celestial. Gracias confeccionar nuestra lista de invitados habían disfrutado de pequeños.
por morir por mí que nos dimos cuenta de la enverga- En el día señalado, funcionarios
para que yo me dura que había cobrado nuestra obra. municipales cerraron al tráfico una calle
reconciliara con Él ¡La lista inicial incluía 500 nombres! y montaron allí un escenario donde rea-
y gozara de la vida Aunque nuestros patrocinadores estaban lizar las actuaciones. A lo largo del día,
eterna en el Cielo. en condiciones de donar suficientes ali- tanto los niños como los mayores juga-
Te acepto como mentos, el abultado número de asistentes ron a la rayuela, a capturar la bandera y
Salvador y te pido significaría que el evento sería mucho otros pasatiempos. Los chiquillos canta-
que pueda llegar menos personal que en años anteriores. ron y bailaron. Una vez más se relató el
a conocerte de Era hora de reevaluar, orar, debatir y episodio bíblico de la primera Navidad,
forma profunda y posiblemente modificar lo que ya se que una vez más conmovió a muchos
personal. Amén. había convertido en una joven tradición. hasta las lágrimas. Actuó un grupo de
Quizá recuerdes la película Cadena niños y jóvenes de La Familia Interna-
de favores (2000), en la que un niño de cional. Personas que apenas tenían para
edad escolar intenta mejorar el mundo cubrir sus propias necesidades trabajaron
inspirando a la gente a responder a los incansablemente para hacer llegar los
favores recibidos haciendo favores a alimentos, artículos de limpieza, ropa y
otras tres personas, es decir, pasándole el juguetes recolectados a otras de menos
favor a un tercero en vez de devolverlo. recursos aún.
Ese reto presentamos a quienes habían Terminado el día tomamos conciencia
sido beneficiarios en años anteriores. Es de que la Navidad pervive porque a lo
decir, les propusimos que cambiaran de largo de la Historia personas comunes
papel: que esta vez ellos fueran los dado- y corrientes, receptoras del portentoso
res, organizadores y anfitriones, que este amor de Dios, aceptaron el llamado
año reflexionaran sobre lo que podían divino para transmitirles a sus seme-
aportar ellos a la comunidad. jantes ese amor, un amor que vino a la
Pues no pudieron haber respondido Tierra en carne humana hace más de
de mejor forma. Desde el primer día, la dos mil años. Continuaron la cadena y
pequeña construcción que sirve de base pasaron a otros el favor.
a nuestra obra rebosaba de entusiasmo MARIO SANT’ANA ES MISIONERO DE L A FAMILIA INTER-
y actividad. Los niños preparaban su NACIONAL Y UNO DE LOS COORDINADORES DE PROJETO
pesebre viviente y un grupo de jóvenes RESGATE, UNA ONG QUE PRESTA ASISTENCIA A 200
ensayaba y coreografiaba los villancicos FAMILIAS DE ESCASOS RECURSOS DEL SUR DE BRASIL.

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El año pasado, en las semanas
previas a la Nochebuena, otros
integrantes de la comunidad de La
Familia Internacional en la que
vivo visitaron a decenas de amigos
y patrocinadores para llevarles
tarjetas de felicitación, galletitas
caseras y otras muestras de amor y
aprecio. Además, salimos a cantar
villancicos, realizamos actividades
navideñas en varios sitios donde
llevamos a cabo obras sociales
y dimos a conocer el relato del
nacimiento del Niño, sobre todo
en colegios. ¡Hicimos actuaciones
en casi tres colegios al día durante
dos semanas seguidas! A raíz de
ello, más de 2.400 personas reza-
ron con nosotros para aceptar el
mayor obsequio que nos ha hecho
Dios: Su Hijo Jesús.
Pese a lo gratificante que era
todo aquello, mis compañeros y yo

La última esperábamos con ansias el 27 de


diciembre, fecha en que teníamos
pensado tomarnos un asueto de
tres días para distendernos y dis-

Navidad IKE SURIWONG


frutar de una pequeña celebración
navideña con nuestras familias y
algunos amigos que habían venido
de visita. Nuestro tan ansiado
«¡E STA N AVIDAD PODRÍA SER LA ÚLTIMA PARA ALGUNOS!» Habién- descanso nunca llegó.
dome criado en el seno de una familia de misioneros, desde que tengo La mañana del 26 de diciem-
memoria escuchaba esa frase todas las navidades. Me costaba entender bre nos dirigíamos Sapan Ruam,
por qué, cuando las demás familias se tomaban unos días de descanso del un barrio bajo de la zona sur de
trabajo, el colegio y otras obligaciones para disfrutar de las fiestas, noso- Phuket, cerca del puerto, donde
tros andábamos más ocupados que nunca. ¿No bastaba con todo lo que pensábamos presentar un pro-
hacíamos durante el año por ayudar a los demás y manifestarles el amor grama navideño para unos 150
de Dios? ¿ No podíamos acaso celebrar la Navidad como toda la demás niños, cuando un hombre pasó
gente, siquiera una vez? corriendo a nuestro lado gritando
En mi corazón sabía bien las respuestas a aquellos interrogantes. Por que se venía un maremoto. Tras
eso, luego de una breve racha de autocompasión, me recompuse y volví a él pasó una multitud aterrorizada.
dedicarme a transmitir la buena nueva a todos los que tenía a mi alcance. Inmediatamente huimos a una
No sé por qué, pero lo cierto es que no hay época más idónea que la Navi- parte más alta y apenas escapa-
dad para suscitar el interés de la gente en Jesús, aun en Tailandia, donde mos de la muralla de agua que se
menos del 1% de los 60 millones de habitantes del país son cristianos. Es abatió sobre el sector costero.
una oportunidad única para darlo a conocer a los demás y conseguir que lo Toda la costa occidental de
acepten en su corazón. Tailandia fue arrasada por el

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tsunami provocado por un terre-
moto de 9.0 grados en la escala
de Richter cuyo epicentro se situó
cerca de la costa septentrional de
Sumatra, Indonesia. El tsunami se
cobró casi 300.000 vidas y quedó
registrado como la peor crisis
humanitaria de la Historia. La
UNICEF informó que un gran
porcentaje de las víctimas fueron
niños, que se vieron indefensos
ante el avance de las olas.
Al día siguiente nos unimos a
las tareas de rescate. A lo largo de
varias semanas nos encontramos
con muchos chiquillos que habían
asistido a nuestros programas
navideños y orado con nosotros,
algunos de los cuales habían
quedado huérfanos. De los cientos
que no vimos, no tengo idea de A las doce oí campanas
cuántos fueron a engrosar la cifra
de 5.000 personas de la zona A las doce oí campanas Escuché cual un amante
de Phuket que perecieron en el anunciar el año nuevo; aquella declaración
tsunami. creí también distinguir en sílabas como gotas
Esta tragedia me hizo tomar entre su repiqueteo de rocío en una flor,
conciencia de que cada Navidad las voces de todo un coro hasta que el himno celeste
—de hecho, cada día— es en de mensajeros alados con su alegre melodía
verdad la última oportunidad que de un misterioso encanto se fue perdiendo en lo alto
que tienen algunas personas de a la noche rodearon: cuando ya amanecía:
sentirse amadas. Si bien miles «Despidamos al dolor, «Despidamos al dolor,
mueren en catástrofes naturales, la vergüenza y la maldad, la vergüenza y la maldad,
muchos miles más mueren cada y al mañana recibamos y al mañana recibamos
día sin conocer el amor del Padre en un ambiente de paz». en un ambiente de paz».
celestial. No escatimemos, pues,
esfuerzos y aprovechemos cada Pensé en las dificultades Miré entonces al cielo
oportunidad para compartir ese de los años ya pasados, y pedí con emoción
amor con los demás. Yo reem- esperanzas y placeres favor para los vivos,
prendí mi labor donde la había que murieron o se ajaron. para los muertos perdón.
dejado en pausa: con los niños Me embebí de aquella música Y volvió como un fantasma
y con otros sobrevivientes del que me deleitó por dentro el eco puro y santo
tsunami de la zona en que vivo. y con sus notas certeras de las voces de los ángeles
Solo puedo esforzarme por amar se impuso sobre el silencio: que seguían susurrando:
a los que habitan mi rinconcito «Despidamos al dolor, «Despidamos al dolor,
del mundo. ¿Puedes hacer tú lo la vergüenza y la maldad, la vergüenza y la maldad,
mismo en el tuyo? y al mañana recibamos y al mañana recibamos
IKE SURIWONG ES MISIONERO DE L A FAMILIA en un ambiente de paz». en un ambiente de paz».
INTERNACIONAL EN TAILANDIA . JAMES RILEY

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DE VERDAD
Un árbol de verdad

que teníamos, y con un poco de trabajo, los hizo lucir


como nuevos. Luego se puso a confeccionar unos
botines hechos de papel brillante rojo adornado con
borlas de algodón. Mis hermanas menores le ayudaron
a recortar y pegar. Hicieron 12 —uno para cada uno
de los niños— y luego mamá los colgó de la baranda
de la escalera. Mis hermanos lograron hacer funcionar
NYX MARTÍNEZ las luces de colores una temporada más y las colgaron
en la galería.
Para el pesebre elaboramos figuritas de arcilla, que
luego horneamos y pintamos. Alguien nos regaló un
L OS NIÑOS SIEMPRE HABÍAMOS QUERIDO un árbol juego de tres querubines que complementaban muy
de Navidad verdadero, uno bien alto y magníficamente bien nuestro pesebre hasta que los niños —todos
decorado, como los que tenían las demás familias. empeñados en mover las figuras una y otra vez para
Queríamos que tuviera luces con música, guirnaldas ponerlas en la ubicación perfecta— tumbamos uno de
plateadas y adornos brillantes en sus ramas cubiertas los querubines, y se le rompió la cabeza.
de nieve. Y como es natural, que debajo de él abunda- Una noche papá llegó a casa y anunció que había
ran los regalos. comprado un árbol de Navidad. Con curiosidad y
Mas al llegar diciembre, una vez más nuestra sala expectativa, nos reunimos en la sala para inspeccio-
de estar seguía sin árbol. Los adornos nuevos eran muy narlo. ¡Era nuestro primer árbol de Navidad!
costosos para una familia misionera como la nuestra, —Precioso, ¿verdad? —dijo papá con su entusiasmo
por lo que mamá desempolvó las cajas de los antiguos habitual.

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—En realidad no era otra cosa que una maqueta de adornos de cartón: estrellas, campanas... Un poco de
una conífera hecha de papel maché o lo que algunos pegamento con brillantina le dio un toque de vida.
llaman cartón piedra, como de unos treinta centíme- Me acordé de un par de palomas de plástico recubier-
tros de alto. tas con un tul blanco que había encontrado en una
—¡¡¡Ese es nuestro árbol??? tienda mayorista, y también se las colgamos al árbol.
El desencanto se hizo patente en nuestras 12 caritas. Le pusimos unas lucecitas de colores, que centellaban
—¡Pero es muy endeble! alegremente sobre María, José, el niño Jesús y los tres
—Un poco raro. querubines —uno de los pobres descabezado—.
—Papá, eso no es un árbol de verdad. La Navidad cobró vida súbitamente en nuestro
—¿Cómo así? Claro que es un árbol de verdad, alegre hogar. Nunca lo olvidaré. Ese año fue un año
cariño. Lo hicieron los presos de la cárcel. ¡Son capa- difícil para nuestra familia, pero también uno de los
ces de hacer casi cualquier cosa! Les quedó muy bien, más memorables.
¿no les parece? No llegamos a comprar un árbol de Navidad de
Papá no perdía la esperanza de contagiarnos su verdad. En cambio, conseguimos uno que representaba
entusiasmo. fielmente el amor de nuestra familia. Aunque nuestro
—¡Y miren, compré un reno que hace juego con él! hogar nunca estuvo decorado con adornos costosos, sí
Con muchos aspavientos desempaquetó un reno hecho abundaban en él las risas de niños felices y las melodías
de periódicos reciclados. de villancicos navideños. Papá Noel nunca tuvo mucha
¡Era típico de mi padre! Aunque no tenía mucho acogida en nuestra familia, pero sí pillamos a mamá
para gastar en cosas superfluas, siempre trataba de besando a papá cerca de ese árbol. Y en cuanto a los
ayudar a quienes tenían todavía menos comprándoles regalos de Navidad, lo que nuestros padres nos dieron
sus artesanías. La venta del árbol y el reno permitiría a no tiene precio.
los reclusos contar con un poco de dinero para gastar Pasamos muchos momentos felices en familia.
con sus familias en Navidad, quizá para comprar Nuestros padres nos enseñaron que la Navidad era
pequeños regalos o una cena más sustanciosa para sus para entregarnos de corazón a los demás. Ese mismo
hijos. amor desinteresado debiera teñir nuestra vida de espe-
Mi padre se desempeña como capellán del sistema ranza, no solo a fin de año, sino todo el año, igual que
correccional de las Filipinas. En calidad de tal ha un auténtico árbol de hoja perenne.
reunido muchos artículos de ese tipo hechos a mano.
Por ejemplo, el año pasado trajo a casa un buque de NYX MARTINEZ ES MISIONERA DE L A FAMILIA INTERNACIONAL EN UGANDA .
guerra exquisitamente tallado en madera, que adornó
un estante de nuestra biblioteca hasta que mis her-
manos decidieron jugar a una batalla naval con él. El
año anterior la casa se nos había llenado de botellas
de vidrio que contenían miniaturas de diverso tipo:
casitas construidas sobre palafitos, personas hechas de ORACIÓN NAVIDEÑA
fósforos, unas palmeritas junto a una playa. Amoroso Padre Celestial, ayúdanos a
Uno de mis hermanos juntaba periódicos y revistas recordar el nacimiento de Jesús para que
para los artesanos y mis hermanas y yo les ayudába- participemos del canto de los ángeles, la
mos a vender sus hermosas tarjetas navideñas hechas alegría de los pastores y la adoración de los
a mano. Las ganancias se las entregábamos a sus reyes magos. Cierra las puertas del odio y
familias. abre las del amor por todo el mundo. Que
Y aquel año, en esa Navidad, ¡nuestro arbolito de cada regalo siembre bondad, y cada saludo
verdad! navideño transmita realmente buenos
—Si lo arreglamos y adornamos, a lo mejor queda deseos. Líbranos del mal por la bendición
bien —propuso una de mis hermanas. que nos depara Cristo. Que nuestro pensa-
Lo colocamos sobre la mesita del teléfono, que miento se llene de gratitud y nuestro cora-
era del tamaño perfecto para él. Mamá recortó unos zón de perdón por amor a Jesús. Amén.
ROBERT LOUIS S TEVENSON
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ERIKA BLECIC
PADEZCO DEL SÍNDROME DE
M ÉNIÈRE , UNA DOLENCIA DEL OÍDO

MÚSICA
QUE CAUSA VÉRTIGO , UN ZUMBIDO
PERMANENTE EN LOS OÍDOS Y
PÉRDIDA PARCIAL DE LA AUDICIÓN.
En mi caso, si escucho sonidos de
baja frecuencia a volumen exce-

SANADORA
sivo me empiezo a marear tanto
que me tengo que acostar para
no perder el equilibrio y caerme.
Desde hace mucho tiempo tengo
guardadas la tele y la radio.
En marzo de 2004 mi jefe me
envió a cubrir una conferencia
sobre voluntariados de la comu-
nidad italiana de aquí. No sabía
que estaba por conocer a unas
personas estupendas de la Fami-
lia Internacional. Anna, Paolo,
Andrea y Simone me hablaron
entusiastamente de su misión.
Me enteré de que practican en
orfanatos y hospitales pediátricos
una terapia basada en el humor. A
su vez, ellos se enteraron de que
sé coser. Casi sin darme cuenta,
mientras seguía con mi labor de
reportera durante el día, terminé
de costurera de disfraces de paya-
sos por la noche. Aunque lo hice
durante diez noches seguidas, no
me sentía cansada en absoluto.
Estaba feliz de poder ayudar
a personas que se dedicaban a
ayudar a los demás.
Y aquí comienza mi relato
navideño…
En diciembre del año pasado vi
a Andrea y Maggie en un puesto
que tenía la Familia en un centro
comercial de la ciudad y les
compré un disco compacto titu-
lado El ritmo de la Navidad. Fue
algo insospechado para alguien
como yo, con los problemas de

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audición tan crónicos que pade- en mi bolso. Como apenas faltaban dos días para la
cía. ¡Ni siquiera tenía un repro- Navidad, les pregunté a mis colegas si no les impor-
ductor de discos compactos! Pero taba que lo tocara para todos. Nadie objetó.
al menos sabía que al comprarles Al cabo de unos 20 minutos, alguien dijo: «¡Gra-
algo estaba contribuyendo a su cias! ¡Hacía mucho que no me sentía tan bien!»
misión. Además de las presiones propias de editar un perió-
Al día siguiente, mientras me dico todos los días, el nuestro está siempre al borde
dirigía a cubrir una nota, entré de la quiebra. El clima en nuestra oficina suele ser
en una casa de electrónica y casi muy tenso. Pero aquella música celestial aflojó toda
sin pensarlo salí con un repro- la tirantez.
ductor de discos compactos. ¡Me En Nochebuena regalé otra copia de El ritmo de
moría de ganas de llegar a casa la Navidad a una de mis colegas. Ella también había
para escuchar el CD! Apenas lo sufrido una tragedia en su familia y aún no se había
puse, un río de lágrimas me bañó recuperado. No lograba encontrar la paz. El día des-
el rostro. Recordé imágenes de pués de Navidad vino a trabajar radiante de alegría.
mi esposo, mi hermana y mi tía, Yo no recordaba haberla visto nunca tan contenta.
todos fallecidos. Cuatro años «Apenas empecé a escuchar el disco —me dijo, dán-
antes, en un período de 13 meses, dome un fuerte abrazo— sentí que se me aliviaba la
habían fallecido los tres, víctimas tristeza y hasta empecé a cantar y bailar».
del cáncer. Los había acompañado Al ver el efecto tan positivo que había tenido en Cu a n to
en su lecho de muerte, compar- ella, decidí regalarle el mismo disco a otros amigos
tiendo su calvario. Sé lo que es míos. No importaba que ya hubiera pasado la Navi- más lo
hacer propio el sufrimiento ajeno, dad.
sentirse impotente, abandonado Uno que llevaba ya un tiempo en una situación oía y
y quedarse solo. particularmente difícil «halló sentido al sufri-
En un momento quise apagar miento y encontró la forma de recobrar las fuerzas». lloraba,
lo que parecía ser el causante de Uno de mis familiares me dijo que había vuelto a
mis lágrimas, pero al ver que no sentirse lleno de vitalidad. más
podía alzar la mano para apretar Otra amiga mía se pasa el día cantando las
el botón, me di cuenta de que melodías, y se le endulzó la cara de vinagre que paz me
necesitaba escucharlo. Lo escu- solía tener. No cesa de agradecerme que se lo haya
ché una y otra vez durante más regalado. inundaba
de dos horas. Cuanto más lo oía A ella y a cada una de las personas a las que se lo
y lloraba, más paz me inundaba regalé les dije que el solo hecho de verlos felices, en y más
y más sentía que se liberaba mi paz y dispuestos a dar y recibir amor era la mayor
alma. Finalmente me despojaba muestra de gratitud y la más grande recompensa sentía
del peso del sufrimiento y la des- que podía imaginar.
esperación que por cuatro largos Cuando me encuentro con los misioneros de que se
años había llevado dentro. la Familia, siempre bromeo que deben de estar
La sensación fue tan estu- cansados de que les compre siempre el mismo disco. liberaba
penda que a la mañana siguiente Pero ¿qué más puedo hacer? Todas las personas
quise volver a escucharlo. Pero, que conozco que lo han escuchado se sienten más mi alma
¿cómo podré escucharlo en el felices, ¡empezando por mí!
trabajo?, me pregunté mientras
metía el disco y el reproductor

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MILAGRO EN EL VUELO IC814
L A N AVIDAD ES UNA ÉPOCA DEL AÑO EN QUE D IOS montañas de Afganistán. Nos descorazonamos
CONSIGUE QUE EL MUNDO LE PRESTÉ MÁS ATENCIÓN aún más al enterarnos de que uno de nuestros
QUE DE COSTUMBRE al recordar el milagro del pese- queridos amigos se encontraba a bordo.
bre, el nacimiento de Jesús en Belén. Es que el Me resulta difícil describir lo que sucedió en
solo hecho de pensar en ese acto de intervención ese momento. Se apoderó de mí la idea de que
divina nos reaviva la esperanza. Cualesquiera que alguien que conocía bien, que tenía esposa y
sean los problemas que hayamos enfrentado a lo dos hijos, corría el riesgo de perder la vida junto
largo del año, la Navidad aún trae consigo la espe- con otros 120 pasajeros. Casi sin detenerme a
ranza de que todo se va a solucionar. pensarlo, me puse de rodillas y comencé a rezar.
La mañana de Navidad del año 2.000 esa Nunca antes había orado así. Era como si todo
esperanza estuvo a punto de apagarse en nuestra mi ser se hubiera transformado en una plegaria
comunidad de la Familia Internacional de Nueva mientras rogaba al Altísimo que interviniera.
Delhi (India). Nos enteramos por las noticias que Los actores, bailarines y artistas del espectá-
un avión de Indian Airlines había sido secuestrado culo tienen un lema que hemos adoptado también
y desviado a la lejana ciudad de Kandahar, en las en nuestro voluntariado, pues siempre hay gente
que cuenta con nosotros para algo: «Pase lo que
pase, tenemos que seguir adelante». Así que
hicimos las presentaciones navideñas benéficas
que teníamos programadas para ese día: una
en un orfanato, una en una prisión y otra en un

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ROHIT KUMAR Los secuestradores amenazaron

hogar de acogida para niños con pasados traumá- con ma tar a un pasajero
ticos. Al pensar en los que estaban a bordo del
vuelo IC814, se nos encogía el corazón, pero las cada hora hasta que se les
risas y la alegría de quienes asistían a nuestras
presentaciones nos daban un alivio momentáneo. concedieran sus demandas.
Entre una presentación y la otra orábamos
juntos e individualmente por la seguridad de los
rehenes. Cuando regresamos a casa, el clima que Luego me serené y procuré hacer a un lado toda
imperaba era sombrío. El secuestro estaba en idea preconcebida y apartar todos los demás pen-
los titulares de las noticias de todos los canales samientos de mi mente; y esperé. Poco a poco,
de televisión y periódicos del país. La gente no Sus palabras empezaron a cobrar forma en mi
hablaba de otra cosa. conciencia mientras las iba anotando.
El día siguiente nos deparó peores noticias. «Detendré la mano de los secuestradores.
Los secuestradores habían ejecutado al primer No perecerá ni uno más. He puesto poderosos
pasajero: un joven que volvía de su luna de miel ángeles en derredor del avión, que protegerán a
en el Himalaya. Me fui a mi cuarto y rompí a llorar. los pasajeros. No dejen de orar, pues sus oracio-
Luego rogué a Dios que consolara a la viuda y la nes crean un campo de fuerza alrededor de ellos.
familia de aquel hombre. Verán a su amigo salir del avión».
Esa tarde los secuestradores amenazaron con Fue un mensaje breve, pero sumamente conso-
matar a un pasajero cada hora hasta que se les lador. Lo único que necesitaba era creer en lo que
concedieran sus demandas. La situación se veía el Señor había dicho, cualesquiera que fueran las
más ominosa que nunca. circunstancias.
Aquella noche tenía una gran necesidad de que Me aferré a aquella promesa de Jesús durante
Dios me tranquilizara haciéndome saber que Él los cinco días siguientes. Al final, el incidente del
tenía en Sus manos la situación. Todos sentíamos secuestro terminó exactamente como Jesús me
lo mismo. Mientras daba vueltas en la cama sin había dicho. Ninguno de los otros rehenes sufrió
poder conciliar el sueño, recordé un versículo de daño alguno y la noche del 31 de diciembre los
la Biblia: «Pedid y se os dará; buscad y hallaréis; liberaron. Cuando nos reunimos frente al televi-
llamad y se os abrirá» (Mateo 7:7). sor para ver la transmisión en vivo del retorno de
Decidí hacer algo que había hecho muchas los rehenes a casa, nuestro amigo fue la primera
veces: pedir a Jesús un mensaje concreto que me persona en salir del avión.
ayudara a ver la situación como la veía Él. Encon- Más tarde supimos lo que el Señor había que-
tré un lapicero y abrí el cuaderno donde apunto rido decir cuando dijo: «Detendré la mano de los
todo lo que considero que Jesús me dice acerca secuestradores». Nuestro amigo nos contó que,
de muchas situaciones personales, y recé: «Jesús, durante la crisis, varias veces los secuestradores
necesito que me hables. Necesito que me des se prepararon para ejecutar a los rehenes uno
palabras de ánimo e instrucción». por uno, pero en cada ocasión parecía surgir algo
que los detenía. Creo de todo corazón que a los
secuestradores los detuvo la mano de Señor y Sus
ángeles en respuesta a las plegarias de muchas
personas de la India y de todo el mundo.

ROHIT KUMAR ES MISIONERO DE LA FAMILIA INTERNACIONAL EN LA INDIA .

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Intercambio de regalos
La Natividad fue toda para ti. Aunque
fue el regalo de amor que Mi Padre hizo al
mundo, también fue un obsequio destinado
a ti personalmente, un obsequio que no cesa
de satisfacer, de fascinar y de multiplicarse.
Para quienes lo presenciaron —la estrella,
el coro de ángeles, el bebé en el pesebre—
fue una experiencia espiritual inesperada y
sobrecogedora. Para los benditos —pocos,
por cierto— que reconocieron al Mesías en
aquel bebito, fue un sueño hecho realidad.
Para ellos y para muchos millones más que
creyeron lo mismo, es la puerta a la vida
eterna. Eso no ha cambiado en la actualidad.
Si celebras la Navidad en espíritu y en
verdad, ese mismo portento, esa misma
promesa y ese mismo gozo inefable son
tuyos.
Sin embargo, hoy la Navidad es aún más
que eso. Es mucho más que un regalo de
corazón a corazón que te hace Mi Padre:
es un intercambio de regalos. Para ti es un
momento especial en el que te sumerges
en Mi amor y revives el ensueño de Mi
nacimiento. Pero también es especial para
Mí, pues tomas más tiempo para amarme,
agradecerme y alabarme por todo lo que
he hecho por ti. Puede que te resulte
difícil entenderlo, pero necesito y aprecio
tu amor tanto como tú el Mío. De modo
que si todavía no sabes qué regalarme
para Navidad, considera eso. Hagamos
de esta Navidad algo muy especial al
intercambiarnos el mejor de los regalos:
nuestro amor.

DE JESÚS, CON CARIÑO