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TRAMPAS DE VAPOR

1. Definicin
Tan pronto como el vapor deja la caldera empieza a ceder parte de su energa a cualquier
superficie de menor temperatura. Al hacer esto, parte del vapor se condensa convirtindose
en agua, prcticamente a la misma temperatura. La combinacin de agua y vapor hace que
el flujo de calor sea menor ya que el coeficiente de transferencia de calor del agua es
menor que el del vapor.
Las trampas de vapor son un tipo de vlvula automtica que filtra el condensado y gases no
condensables como lo es el aire esto sin dejar escapar al vapor.
Una trampa es definida de la siguiente manera de acuerdo con la terminologa de vlvulas
JIS B 0100: Nombre genrico para una vlvula autnoma que automticamente descarga
condensado de equipos, tubera, etc. ANSI/FCI 69-1-1989

2. Funciones
Siendo las trampas de vapor la llave para optimizar el drenaje del condensado en los
sistemas de vapor, stas deben cumplir con tres funciones bsicas:
Drenar los condensados, manteniendo las condiciones de presin y temperatura del
vapor requeridos en los procesos.
Eliminar el aire y otros gases no condensables, pues el aire y los gases disminuyen
el coeficiente de transferencia de calor. Se debe tener en cuenta que la presencia de
oxgeno y bixido de carbono son corrosivas en presencia de condensado.
Evitar prdidas de vapor de alto contenido energtico, as como agua del sistema.



3. Historia de las trampas de vapor
La humanidad empez a utilizar el vapor en la industria a partir de la Revolucin Industrial
en el siglo XVIII. Inicialmente, el vapor se utiliz como medio motriz para impulsar
bombas, locomotoras y similares. Despus de un tiempo, el uso del vapor como medio
motriz disminuy y en su lugar empez a ser ms ampliamente utilizado como fuente de
calor.
Una caracterstica del vapor es que se condensa y se convierte en condensado cuando su
calor es utilizado. En un inicio, el condensado fue retirado ya fuera abriendo una vlvula
peridicamente para purgarlo o dejando una vlvula ligeramente abierta todo el tiempo
mientras que, al mismo tiempo, se fugaba vapor. Retirar el condensado operando una
vlvula manualmente no es solo muy molesto, sino que tambin se fuga vapor. Mientras
que el nmero de aplicaciones que utilizan vapor creca, fue desarrollada una vlvula para
retirar automticamente el condensado y este fue el nacimiento de la trampa de vapor.
La primera trampa de vapor que hizo su aparicin fue una de tipo cubeta invertida,
desarrollada en la primera mitad del siglo XVIII. Los tipos desarrollados en los primeros
aos de las trampas de vapor fueron de expansin metlica en la dcada de los 60s del
siglo XVIII, despus lleg la de tipo impulso un poco ms adelante en la dcada de los
30s del siglo XIX y finalmente en la dcada de los 40s, del mismo siglo, fueron
desarrolladas las de tipo disco. La ltima tecnologa es la trampa de flotador libre, que por
primera vez se puso en servicio en el ao de 1966.
Las vistas transversales muestran las versiones de cada tipo de trampa en nuestros das.





4. Clasificacin de las Trampas de Vapor
Tomando como base su principio de operacin, las trampas de vapor se clasifican en tres tipos
bsicos:
Mecnica, cuya operacin se basa en la diferencia de densidades del vapor y del
condensado.
Termosttica, que opera por diferencia de temperatura entre el vapor y el condensado.
Termodinmica, basada en el cambio de estado que sufre el condensado.
a) Trampas Mecnicas:
Las trampas de vapor del tipo mecnico trabajan con el principio de la diferencia de
densidad entre el vapor y el condensado. Estas trampas trabajan mediante un flotador, el
cual hace de vlvula, en la que, cuando se acumula condensado sta se abre descargndolo.
Cuando est cerrada, comienza nuevamente el ciclo llenndose de vapor para luego
comenzar nuevamente.
Entre las trampas de este tipo tenemos:
Trampa de flotador libre: Este tipo de trampa consta de una esfera hueca (flotador),
en la que al ingresar el flujo de vapor, sta se mantiene apoyada en un asiento. Cuando
el vapor comienza a condensar, el nivel de agua hace subir a la esfera dejando libre el
orificio de drenaje.
Una vez que el condensado disminuye, la esfera, que hace de vlvula, retorna
paulatinamente a su posicin (en el asiento), tapando el orificio de salida causando as
la mnima perdida de vapor. Luego, el nuevo ciclo har lo mismo, as que entonces el
drenado es continuo.

Debido a que estas trampas no poseen partes mecnicas es muy poco probable que
falle, lo que nos dice que el mantenimiento es prcticamente cero.
Trampa de flotador y palanca: Este es un tipo muy parecido al mencionado
anteriormente, donde entra el vapor al cuerpo de la trampa y al comenzar a condensar
hace subir una esfera flotante; la diferencia con el anterior es que ahora la esfera est
conectada a una palanca, la que a su vez est conectada con la vlvula de salida o
drenaje.
As, cuando el nivel del condensado empieza a subir tambin lo hace la vlvula de
salida, la que gradualmente descargar el condensado.
Al igual que la trampa de flotador libre sta mantiene una descarga continua del
condensado.
Una vez terminada la descarga, el flotador baja y nuevamente se acomoda sobre un
asiento, impidiendo as el escape del vapor.
Uno de los inconvenientes de la trampa de flotador y palanca, al igual que la trampa de
flotador libre es que en ambas el aire que se mantiene dentro de la trampa no puede
salir por la vlvula de drenaje, por esto a veces se instala una vlvula de escape del aire
y gases no condensables en la parte superior de la trampa.
Entre algunas ventajas de este tipo de trampa tenemos que el drenado puede ir del
mnimo al mximo de condensado con igual eficiencia sin verse afectado por los
grandes cambios de presin.
Existe una variedad de sta trampa, en vez de llevar una vlvula manual que descargue
el aire y gas no condensable posee una vlvula automtica (eliminador termosttico de
aire), la cual posee un elemento termosttico que se dilata o contrae segn la
temperatura del fluido; se dilata y cierra el orificio de salida cuando el vapor llega, y se
contrae y abre una vez que se ha producido el condensado. Luego cuando tenga aire
nuevamente, ste se ira a la parte superior y automticamente se descargar.
Trampas de balde: Este tipo de trampa tiene 2 variantes que son: Trampa de balde
abierto y trampa de balde invertido.
Se llama as ya que el tipo de balde est dentro del cuerpo de la trampa, con su parte
abierta hacia arriba.
Este balde flotar con el condensado cuando permanezca vaco, pero caer por su peso
cuando est lleno de condensado. Una vez que entra el flujo de condensado, ste poco
a poco ir llenando el espacio bajo el balde, con esto el balde comenzar a subir y la
vlvula se cerrar. Como aumenta el nivel de condensado ste comenzar a llenar el
interior del balde, que debido al peso, tender a bajar, abriendo la vlvula. As mismo
la presin ejercida por el vapor empujar el condensado por la gua de la varilla de la
vlvula, descargando el condensado hasta que nuevamente el balde pueda flotar. Este
es un tipo de trampa que no genera mayores problemas de mantenimiento debido a que
posee un mecanismo simple pero a causa de que posee un ciclo intermitente de
descarga es ms probable que sufra los efectos de la corrosin.
Adems como no posee un sistema de descarga de aire y gases no condensables, solo
podemos hacerlo manualmente o bien con un sistema termosttico. Estas trampas son
pesadas y de gran tamao en relacin con su capacidad de descarga, esto es debido a
que por el hecho de trabajar en funcin de la presin ejercida sobre el agua dependen
de la seccin que posea el balde.
Trampa de balde invertido: Como su nombre lo dice, ste tipo de trampa posee en su
interior un balde cuya abertura est hacia abajo, o sea, de balde invertido.
El sistema de funcionamiento resulta simple. Vemos que el vapor que entra mantiene
al balde flotando, si se puede decir as, y mientras flote, ste mantendr cerrada la
vlvula de salida.
Cuando comienza a condensar, el interior de la trampa se va llenando del condensado,
el que mandar al fondo al balde, causando que la vlvula se abra, lo que junto con la
presin ejercida por el vapor dentro del balde, descargara el exceso de condensado.


Como se ve en la figura el orificio de escape de aire, C, es pequeo lo que hace que el
aire salga lentamente, tampoco puede ser grande porque ocasionar perdidas de vapor.
Por este motivo es que puede ser una desventaja ya que al mantener mayor tiempo el
aire este, como ya sabemos corroer la trampa.
En este tipo de trampa como en el de balde abierto, se debe mantener condensado en el
fondo, ya que ste hace de sello. Si ste sello se pierde, podra ser a causa de una
perdida de presin del vapor, ocasionar el paso del vapor libremente por la vlvula.
b) Trampas Termostticas:
Estas trampas operan mediante un sensor de temperatura, el que identifica la temperatura
del vapor y del condensado. Como el vapor se condensa adquiere una temperatura menor a
la del vapor, cuando sta temperatura del condensado llega a un valor especifico, la trampa
abrir para drenar el condensado.
Trampa de presin balanceada: Este tipo de trampa posee un termostato que en su
interior est lleno de una mezcla de alcohol, que siente la temperatura del condensado
y el vapor. Cuando el cuerpo de la trampa est lleno de condensado, la mezcla est a
una temperatura baja, en comparacin con el vapor, debido a esto el alcohol no ejerce
presin dentro del tubo corrugado en el que se encuentra, dejando salir el condensado
a travs por el canal de salida. Una vez que el vapor entra al cuerpo de la trampa es tal
la temperatura de ste, que la mezcla de alcohol comienza a hervir, causando un
aumento en la presin del interior del elemento. Esta presin es superior a la que se
encuentra en el cuerpo de la trampa con lo que tendremos una expansin del elemento
termosttico, causando el cierre de la vlvula. Una vez que la vlvula ha cerrado, el
vapor no puede escapar. Entonces ste vapor nuevamente se condensar y tambin se
enfriar, con lo que tambin enfriar la mezcla de alcohol en el elemento.
Con esto la presin del elemento disminuir causando que la vlvula se abra,
descargando el condensado. Como se ha visto, cuando mayor es la presin ejercida por
el vapor, mayor ser la presin en el elemento termosttico que cause el cierre.

Las trampas termostticas de presin balanceada son de pequeo tamao, con una gran
capacidad de descarga. Adems, para variaciones de presin se ajusta automticamente
dentro del rango de trabajo para el que se halla elegido.
En la mayora de este tipo de trampas no se puede trabajar con vapor sobrecalentado
debido a que el exceso en la temperatura en el interior del elemento origina una
presin tan alta que no puede ser balanceada por la presin a su alrededor.
Trampa tipo bimetlico: El funcionamiento de esta trampa es simple, al igual que las
anteriores, pero antes de entrar en lo que es el funcionamiento tal de la trampa,
veremos lo que es llamado bimetal. El llamado bimetal es la unin de dos lminas
delgadas de metales distintos, los que al haber una variacin de temperatura se dilatan
cantidades distintas.
Entonces el funcionamiento de las trampas bimetlicas es el siguiente: la trampa est
abierta en su totalidad en el arranque, donde descargar el aire y el condensado que se
encuentre al interior del cuerpo ya que la temperatura de ste es menor que la del
condensado. Una vez que comience a venir vapor, la placa bimetlica, donde uno de
sus extremos permanece fijo y al otro se le une una vlvula, reaccionar al cambio de
temperatura, dilatndose, para as cerrar el orificio de salida por medio de la vlvula.
c) Trampas Termodinmicas:
Este tipo de trampas de vapor opera con el principio de diferencia entre flujo de vapor
sobre la superficie comparado con el flujo del condensado. Al entrar el vapor este viene
con una velocidad mayor y el disco que usan como vlvula se cierra, ste disco se abre al
presentarse la baja velocidad del condensado. Su funcionamiento es relativamente simple,
ya que en su interior solo poseen una sola pieza en movimiento, un disco flotante.
En el comienzo, la presin del condensado y o aire levanta el disco de su asiento. El flujo
es radial debajo del disco, hacia la salida. La descarga prosigue hasta que el condensado se
acerca a la temperatura del vapor. Un chorro de vapor flash reduce la presin debajo del
disco y al mismo tiempo por recompresin, origina presin en la cmara de control encima
del disco, esto empuja a este ltimo contra su asiento, asegurando un cierre perfecto, sin
prdida de vapor. Luego, al acumularse condensado, se reduce el calor en la cmara de
control, conforme se va condensando el vapor bloqueado en la cmara la presin se reduce.
El disco es levantado por la presin de entrada y se descarga el condensado.
Estas trampas tienen una gran cantidad de descarga en comparacin con su tamao, ya que
son ligeras, simples y compactas. Adems debido a que la nica parte en movimiento es el
disco, es posible hacer un mantenimiento fcil.
5. Seleccin de Trampas de Vapor
Dada la gran variedad de trampas de vapor y sus caractersticas de operacin, los usuarios
pueden encontrar algunas dificultades cuando tratan de seleccionar la trampa correcta que
drene ms efectivamente el condensado de sus aplicaciones de vapor.
Los puntos clave a considerar para seleccionar la trampa incluyen los estndares de presin
y temperatura, la capacidad de descarga, el tipo de trampa, el material del cuerpo y muchos
otros factores relevantes. Aunque parezca tedioso al principio, este proceso puede
separarse en cuatro pasos fciles de entender:
Paso 1:
Determine los requerimientos de descarga de la aplicacin de la trampa de vapor (por
ejemplo: Descarga caliente o sub-enfriada), y seleccione el tipo de trampa que corresponda.
Paso 2:
Seleccione el modelo de acuerdo a la presin y temperatura de operacin, la orientacin y
cualquier otra condicin relevante.
Paso 3:
Calcule la carga de condensado requerida y aplique el factor de seguridad recomendado
por el fabricante.
Paso 4:
Base la seleccin final de la trampa en el menor Costo de Ciclo de Vida (CCV)
a) Como la aplicacin afecta la seleccin
Las trampas de vapor son usualmente requeridas para drenar condensado de las
tuberas de vapor, de procesos que usan vapor y equipos de calefaccin de aire, de
lneas de traceo, y de motores o generadores con turbinas de vapor. Cada una de
estas aplicaciones puede requerir que las trampas de vapor cumplan roles
ligeramente diferentes.
Para tuberas de distribucin de vapor: El papel de una tubera de distribucin
de vapor es el suministro confiable de vapor, de la calidad razonablemente ms
alta, a los equipos usuarios de vapor o a lneas de traceo. Uno de los roles ms
importantes de las trampas de vapor en las tuberas de vapor es ayudar a evitar el
golpe de ariete. Esto se logra seleccionando una trampa diseada para evitar la
acumulacin de condensado, es decir, deben seleccionarse trampas con nulo o
escaso sub-enfriamiento del condensado (por ejemplo: descarga rpida a
temperatura cercana a la de saturacin).


Para equipo calentado por vapor: Porque el rendimiento de los quipos usuarios
de vapor y de los calentadores de aire est directamente relacionado con la
productividad y la calidad del producto, es importante seleccionar la trampa que
ayude a reducir el tiempo de arranque y que no permita la acumulacin de
condensado dentro del equipo, causando calentamientos disparejos, baja
transferencia de calor y otros problemas similares. Para estas aplicaciones se
recomiendan trampas que descarguen el condensado continuamente. Dichas
aplicaciones tambin pueden experimentar estancamiento de aire al arranque.
Como resultado, una funcin de venteo de aire es tpicamente requerida en la
trampa para eliminar el aire y los gases no condensables atrapados en el equipo y
tubera aledaa. Tambin, algunos equipos calentados por vapor pueden
experimentar problemas debidos a una vlvula modulante de alimentacin del
vapor (vlvula de control) que se ajusta a la demanda de calor y en consecuencia
reduce la presin del vapor suministrado, inclusive ms abajo que la
contrapresin. Cuando este fenmeno ocurre, el flujo de condensado se "detiene"
("Stall") y se requiere de un sistema de drenaje diferente. En condiciones de
"Stall", se necesita de una combinacin de trampa con bomba en la que una
presin secundaria ms alta impulsa el condensado para la descarga (por ejemplo:
PowerTrap).

Para lneas de Traceo: Las trampas de vapor para lneas de traceo tienen
requerimientos diferentes porque tpicamente son instaladas en tuberas de cobre
(debido a su alta conductividad trmica) que calientan y mantienen la fluidez de
lquidos viscosos a temperaturas debajo de 100 C (212 F). Se requiere de una
trampa diseada para contrarrestar el ensuciamiento con precipitado de cobre y
que pueda usar eficientemente el calor sensible del vapor y el condensado.

b) Atendiendo las condiciones de operacin de las Trampas de Vapor
Las condiciones del sistema determinan las especificaciones mnimas de la trampa
para presin, temperatura, capacidad de descarga, material y tipo de conexin.

Material del cuerpo: El material del cuerpo es uno de los primeros tems que
deben observarse al seleccionar la trampa. El material se selecciona en base a la
temperatura y presin mximas de operacin en el punto de descarga de
condensado (PDC), al medio ambiente circundante, a los requerimientos de vida
til / frecuencia de mantenimiento. El material debe de cumplir tambin la presin
de prueba y la temperatura y presin mximas de diseo de tubera. Los materiales
usados para el cuerpo, la tapa y las otras partes resistentes a la presin de la
trampa de vapor no son diferentes a los usados en otros tipos de vlvulas. Algunos
ejemplos:
Fundicin de Hierro Gris / Fundicin de Hierro Dctil.
Acero al Carbn.
Acero Inoxidable.
La presin y temperatura mximas aplicables al material del cuerpo no son
necesariamente equivalentes a la presin y temperatura mximas operativas de la
trampa. Esto se debe a que la presin y temperatura mximas operativas pueden
estar limitadas por otras partes internas como empaques u otros componentes.
Adicionalmente, otros estndares como el ASME o DIN pueden afectar la presin
y temperatura mximas operativas del material de la trampa. Por ejemplo: la
fundicin de hierro A126 tiene mxima presin admisible de 13 bar (190 psig) de
acuerdo al estndar DIN, pero de 16 bar (250 psig) con el estndar ASME.
Tambin, las trampas de acero inoxidable han resultado cada vez ms populares
porque son tpicamente ms fciles de dar mantenimiento y ofrecen mayor vida
til.
Dimensionamiento: Una gran cantidad de usuarios de vapor seleccionan las
trampas del tamao incorrecto basndose en el tamao de la tubera. Sin embargo,
la trampa seleccionada puede tener el mismo tamao que la tubera instalada a la
salida del equipo que genera el condensado
Generalmente, se recomienda dimensionar la tubera de condensado a la descarga
del equipo de proceso, aguas arriba de la trampa, segn la siguiente tabla.

Generalmente, la trampa nunca debe dimensionarse menor a la tubera de salida
de condensado del equipo, porque esto provoca acumulacin del condensado y sus
daos consecuentes como problemas de calentamiento.
En adicin, el tamao de la tubera a la salida de la trampa no se basa en el tamao
de la trampa, sino que se disea para que pueda entregar el flujo de dos fases
condensado/vapor flash con la cada de presin establecida.

Tipo de Conexin: La mayora de los usuarios de vapor requieren conexiones
roscada, soldables o bridadas para las trampas de vapor, dependiendo de los
cdigos y especificaciones estndares nacionales, de la industria o de la compaa.
Las conexiones roscadas cuestan menos trabajo instalarse que las bridadas, pero
necesitan roscarse durante la instalacin. Lo que significa que ya sea la salida de
la trampa necesite quedar desconectada o que se instale una unin doble para fcil
reemplazo de la trampa. En trampas de conexin roscada, es importante que la
rosca de la trampa siga los estndares oficiales para minimizar las fugas por mal
sellado en las roscas.
Las trampas de conexin soldable son preferidas en algunas plantas para
minimizar las fugas de vapor, pero las conexiones soldables son ms difciles de
retirar para el reemplazo y pueden tener costos de instalacin y mantenimiento
ms altos. Adicionalmente, algunas reas pueden tener escasez de soldadores
calificados, lo que puede reducir la eficiencia de instalacin o reparacin.
Trampas con conexiones bridadas son ms fciles de retirar y reemplazar por
trampas nuevas del mismo tamao y misma dimensin cara-cara. Lo mejor es
pedir una dimensin cara-cara estricta de acuerdo al estndar de produccin del
fabricante de trampas cuando se especifican trampas bridadas en los proyectos de
construccin.


c) Atendiendo el costo de ciclo de vida y el factor de seguridad
Costo del ciclo de Vida (CCV)
Las trampas de vapor son una parte esencial y permanente de los sistemas de
vapor, y deben de ser seleccionadas de acuerdo a su Costo de Ciclo de Vida
(CCV) para ofrecer el menor costo del sistema a largo plazo. Esto significa que el
costo de compra debe de ser slo uno de los factores de decisin al seleccionar la
trampa. Otros costos relacionados con mantenimiento, instalacin, reemplazo y
prdidas monetarias por la fuga de vapor funcional y por falla, etc. tambin debe
de tomarse en cuenta.
El rpido desgaste de las partes internas como el asiento de la vlvula causa que la
fuga de vapor aumente con el tiempo, eventualmente provocando el reemplazo
prematuro de la trampa. Usualmente, el tiempo de reemplazo est determinado al
evaluar el costo del mismo y compararlo con las prdidas monetarias por la fuga
de vapor y otros costos relacionados con la falla de la trampa. Alternativamente,
hay algunos diseos de trampa que fugan ms vapor que otros aun estando en
perfectas condiciones de diseo. Este tipo de trampas deben omitirse desde la fase
de diseo de la planta.
El siguiente es un ejemplo de la influencia del Costo de Ciclo de Vida (CCV) en
la seleccin de trampas de vapor. Los modelos A y B son dos tipos diferentes de
trampa. El Modelo A tiene mayor costo de compra, pero mayor vida de servicio
que el Modelo B.

El Costo de Ciclo de Vida de ambas trampas en un tiempo de 9 aos se puede
calcular. Asumiendo que ambas se usan 24 horas, 365 das al ao con un costo de
vapor promedio de $20 por tonelada. El costo del modelo A es de $1,180
incluyendo los costos de compra y reemplazo en el ao 9. El costo estimado del
modelo B es de $3,060, incluyendo el costo de compra y reemplazos en los aos 4
y 7. A pesar de su bajo costo inicial, el modelo B es 2.4 veces ms caro que el
modelo A cuando se toma en cuenta el Costo de Ciclo de Vida. As se muestra la
importancia de calcular los costos a largo plazo cuando se selecciona una trampa.

La confiabilidad / vida de uso, costos de mantenimiento y prdidas de vapor
funcionales o por falla de la trampa son factores econmicos importantes al
seleccionar el mejor modelo de trampa de vapor.




6. Factores que inciden en el funcionamiento inadecuado de las trampas para vapor y
forma de corregirlos
a) Seleccin errnea: Una seleccin errnea del tipo y tamao de trampas a utilizar para
cierta aplicacin dar como resultado una inversin innecesaria, no cumplir con las
expectativas de funcionamiento y el tiempo de vida til de la trampa ser menor al
esperado, acarreando una inversin mayor a la larga que s se hubiera elegido la
trampa adecuada a la aplicacin.
b) Dimensionamiento errneo: Se deben utilizar las tablas de capacidad de los
fabricantes para elegir el tamao de la trampa y asegurarse de que estas tablas estn
basadas bajo condiciones reales de operacin con condensado caliente y no con agua
fra.
Las trampas para vapor son, ocasionalmente, elegidas de una capacidad inferior a la
necesaria, pero ms a menudo ellas son sobre-dimensionadas. En algunas plantas, la
capacidad combinada de las trampas, debido al sobre-dimensionamiento que en
algunas ocasiones puede ser de hasta 10 veces el consumo total de vapor de la planta.
Dejando a un lado la inversin intil en la compra, las trampas sobre-dimensionadas
pueden presentar ciertas dificultades.
Algunas trampas, tales como las de cubeta invertida y termostticas de presin
equilibrada darn una menor eficiencia trmica.
Las trampas que tienen una descarga intermitente, pueden descargar
simultneamente con otras trampas de regmenes de flujo extremadamente
altos, produciendo contrapresiones anormales.
Las trampas sobre-dimensionadas con descarga intermitente pueden producir
regmenes de flujo repentinos que contribuirn a golpes de ariete.
Para evitar estos problemas se sugiere elegir trampas de la capacidad adecuada, sin
que estas sean sobre-dimensionadas.
c) Mala instalacin: Uno de los factores esenciales para el buen funcionamiento de las
trampas para vapor y su mxima eficiencia es una correcta instalacin. Para que el
drenado sea efectivo y la instalacin segura y sabiendo que una trampa para vapor
puede descargar solamente condensado, ste deber descargarse dentro de piernas
colectoras y estas debern instalarse junto con las trampas, en todos los puntos
inferiores de drenaje y cualquier lugar donde el condensado pueda ser colectado, por
ejemplo:
Antes de elevaciones.
Al final de las lneas de distribucin (despus de los equipos que utilizan el
vapor).
Adelante de juntas de expansin y omegas.
Adelante de vlvulas reductoras de presin y temperatura, reguladores de
temperatura, etc.
d) Mantenimiento deficiente: Una vez que se ha comprobado una buena instalacin de
las trampas, hay que establecer, como objetivo prioritario, un mantenimiento
adecuado.
1. Es preciso, a fin de obtener un mantenimiento correcto de las trampas para vapor,
establecer un programa adecuado, lo que segn la experiencia industrial implica:
Conocimiento de las caractersticas de todas las trampas para vapor.
Anlisis de los posibles problemas mecnicos que originan.
Programa de evaluacin de prdidas.
Programa de revisin peridica de las trampas para vapor.
2. Localizar las averas en las trampas para vapor utilizando algunos de los siguientes
mtodos: a) mtodo visual; b) mtodo acstico o c) mtodo trmico.
e) Mala operacin del sistema de vapor: La operacin incorrecta del sistema de vapor
se puede deber a fallas en las trampas para vapor y viceversa, ya que si se derivan las
trampas stas no llevarn a cabo su funcin. A veces las trampas son derivadas cuando
no estn funcionando correctamente, debido a la falta de aportacin de calor al proceso
o debido al corte del flujo de vapor por obstruccin de la tubera.
Un indicador claro de la mala operacin en el sistema de vapor, se tiene cuando dentro
de la lnea de distribucin existe exceso de condensado o un vapor de baja calidad,
es decir, con cierta humedad o en ocasiones cido.
Otro indicador de un mal funcionamiento del sistema de distribucin es el desgaste y
dao interno derivados de la propia operacin, as como, los golpes de ariete, lo cuales
se presentan comnmente bajo estas circunstancias y pueden afectar al proceso
productivo.
f) Consecuencias de una operacin inadecuada de las trampas: Como se ha
mencionado en prrafos anteriores, un impredecible anegamiento o inundacin por
falla de la trampa origina prdidas de producto y un sobrecalentamiento en los equipos
de proceso. De igual manera, las fugas de vapor representan elevados costos por
prdidas de energa, no incluyendo las prdidas econmicas por tiempos muertos y
mantenimiento de las trampas. Por lo cual debe ponerse la atencin debida, para que
las trampas operen en forma correcta.

7. Procedimientos para determinar si una trampa est funcionando correctamente
En la mayora de las empresas la energa consumida por la industria se emplea para generar
vapor, pero buena parte del vapor producido se pierde a travs de fugas del sistema de
distribucin de vapor, incluyendo tuberas, vlvulas y trampas de vapor. De la experiencia
de auditoras energticas se tiene que en plantas donde no existe un control regular del
estado de las trampas de vapor, es comn encontrar porcentajes entre un 30 y 65 % de las
mismas que no funcionan de manera adecuada. Incluso en plantas donde existe un buen
programa de mantenimiento estos porcentajes se sitan entre un 5 y 10%.
El porcentaje anual de trampas de vapor con mal funcionamiento en los Estados Unidos es
de 20%, de acuerdo con Armstrong, fabricante internacional reconocido de elementos para
sistemas de vapor.
Existen cuatro mtodos de inspeccin de las trampas de vapor:
Visual: Se fundamenta en la observacin de la descarga de las trampas de vapor, cuando
esta se realiza a la atmosfera, es decir, cuando existe recuperacin de condensado. El
inspector de trampas de vapor deber reconocer entre vapor flash o revaporizado, que es
caracterstico en el funcionamiento de los purgadores, y vapor vivo, presente cuando la
trampa falla en posicin abierta.
Acstico: Mecanismos dentro de las trampas de vapor, flujo de vapor y condensado a
travs de las trampas generan sonidos audibles para el odo humano por medio de
estetoscopios y supersnicos verificables mediante el empleo de equipos especiales. El
detector ultrasnico de trampas de vapor consiste en una sonda de contacto o receptor de
ultrasonidos, un convertidor de seales que convierte las seales de ultrasonido en
impulsos elctricos con amplificadores, filtros y convertidor de la seal en sonido audible.
Resulta extremadamente til para realizar diagnsticos precisos del funcionamiento de las
trampas de vapor, especialmente cuando el equipo consta de un almacenador de datos que
permite su anlisis en un ordenador mediante diagramas de nivel de presin sonoro versus
tiempo. Los diferentes tipos de trampas de vapor producen diferentes sonidos en su
operacin. Un operador puede ser entrenado para reconocer estos sonidos.
Electrnico: Este mtodo consiste en la utilizacin de sensores electrnicos para medir la
conductividad del condensado en una cmara que se instala antes de la trampa de vapor.
Trmico: La medicin de la temperatura de la trampa de vapor es considerado el mtodo
menos confiable para la inspeccin de trampas de vapor, porque vapor saturado y
condensado tienen la misma temperatura, por lo tanto es difcil diferenciar cuando la
operacin de la trampa es adecuada o no. Aunque la informacin que provee este mtodo
es relevante, especialmente cuando la trampa falla en posicin cerrada su temperatura ser
mayor por acumulacin de condensado.
Precmara de deteccin:
Consiste en una cmara conectada permanentemente en la lnea antes de cada trampa de
vapor. La cmara posee un deflector vertical que la subdivide en dos cmaras
comunicadas, en una de ellas est colocado el sensor elctrico. Funcionando normalmente
la trampa de vapor, la totalidad de la cmara est semi-inundada de condensado y los
niveles de lquido en las dos subcmaras son iguales. Si la trampa de vapor deja escapar
vapor, la relacin de presiones en las subcmaras se altera, descendiendo el nivel de la que
tiene el sensor elctrico. El sistema requiere usar un indicador porttil que se conecta al
sensor de la cmara. Si el sensor est sumergido, el circuito elctrico se cierra a travs del
condensado. Si el sensor no est sumergido (prdida de vapor) en el indicador aparece una
seal. Dada su simplicidad, no requiere de una especializacin para su uso. Esto implica un
costo suplementario en cada trampa de vapor.





Bibliografa:
Tipos de Trampas de Vapor I. Secretaria de energa. Mxico
Bases para el Ahorro de Energa en calderas y sistemas de Vapor. Secretaria de
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