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DESARROLLO COGNOSCITIVO EN EL ADOLESCENTE

(Jean Piaget)
Piaget concibi la cognicin humana como una red de estructuras mentales creada por un
organismo activo en constantes esfuerzos para dar sentido a la experiencia.
De acuerdo con Piaget, as como el cuerpo tiene estructuras fsicas que le capacitan para
adaptarse al entorno, del mismo modo la mente construye estructuras psicolgicas
medios organizados para dar sentido a la experiencia que le permiten adaptarse al
mundo exterior. !n el desarrollo de estas estructuras, los ni"os despliegan una actividad
muy intensa. #eleccionan e interpretan la experiencia en t$rminos de sus estructuras
actuales, y tambi$n modifican dichas estructuras de modo que tomen en cuenta aspectos
m%s sutiles de la realidad.

Piaget pensaba que los ni"os evolucionaban a trav$s de cuatro etapas de desarrollo
sensoriomotor, preoperacional, de operaciones concretas y de operaciones formales
durante las cuales las conductas exploratorias de los ni"os van siendo transformadas en
la inteligencia lgica, abstracta de la adolescencia y la edad adulta.
La etapa de operaciones fora!es ("" a#os en ade!ante)
De acuerdo con Piaget, la capacidad de pensamiento abstracto empieza en torno a los &&
a"os. 'qu los adolescentes pueden (operar con operaciones), es decir, las cosas y los
hechos concretos ya no son necesarios como ob*etos de pensamiento. !n lugar de ello,
los adolescentes se presentan con reglas nuevas m%s lgicas a trav$s de la reflexin
interna.
!n la adolescencia, los *venes alcanzan un tipo de ra$onaiento %ipot&tico'ded(cti)o.
+uando se les presenta un problema, empiezan con una teora general que incluya todos
los posibles factores que pueden influir en la solucin y deducir a partir de ellos hiptesis
especficas ,o predicciones- sobre lo que podra ocurrir. Despu$s prueban estas hiptesis
ordenadamente para ver cu%les son aplicables al mundo real. !s curioso como este modo
de solucin de problemas empieza con la posibilidad y prosigue hasta la realidad, en total
contraste con la etapa que le precede ,de operaciones concretas-, donde los ni"os
empiezan con la realidad con las predicciones m%s obvias sobre la situacin. . cuando
$stas no son confirmadas no son capaces de pensar alternativas y fallan en la solucin
del problema.
Etapa de operaciones fora!es
/a etapa en la que los adolescentes desarrollan la capacidad de pensamiento cientfico
abstracto, comienza en torno de los && a"os.
0na segunda importante caracterstica de la etapa de operaciones formales es el
pensaiento proposiciona!. /os adolescentes pueden evaluar la lgica de las
proposiciones ,afirmaciones verbales- sin referirse a las circunstancias del mundo real.
'unque Piaget crea que el lengua*e no desempe"a un papel central en el desarrollo
cognitivo de los ni"os, reconoca que es m%s importante durante la adolescencia.
Egocentriso operaciona! fora!
0na forma de egocentrismo presente durante la etapa de operaciones formales que
implica una incapacidad para distinguir las perspectivas abstractas de las de uno mismo y
de los otros.
A(diencia iaginaria
/a creencia de los adolescentes de que son el foco de la atencin y preocupacin de todo
el mundo.
*+,(!a persona!
+reencia de los adolescentes de que son especiales y 1nicos. /es lleva a concluir que los
otros posiblemente no puedan comprender sus pensamientos y sentimientos. Puede
generar un sentimiento de invulnerabilidad ante el peligro.
'lgunas de las ideas de Piaget no est%n claramente detalladas. 2bs$rvese por e*emplo su
explicacin sobre el cambio cognitivo en particular su equilibrio y sus procesos
intrnsecos de adaptacin y organizacin. /o que el ni"o hace para equilibrarse parece
vago e impreciso. +omo veremos m%s adelante al abordar la perspectiva de 3ygots4y, el
desarrollo cognitivo no siempre se autogenera.
's mismo es prudente preguntarse, 5el desarrollo cognitivo tiene lugar en etapas6 #i se
observa la propuesta de Piaget los cambios acontecen lenta y gradualmente. 7ay pocas
capacidades que est$n ausentes durante un perodo y se presentan de repente en otro.
8ambi$n parece haber pocos perodos de equilibrio cognitivo. !n lugar de ello, los ni"os
constantemente est%n modificando estructuras y adquiriendo nuevas habilidades.
Piaget - !a ed(caci.n
/a teora de Piaget tuvo un gran impacto en la educacin, sobre todo en los niveles de
preescolar y escuela primaria. 7an sido tres principios educacionales los que han servido
como base para una diversidad de planes de estudio basados en la teora de Piaget y
desarrollados en los 1ltimos 9: a"os;
Un nfasis en aprender a descubrir. !n el aula piagetiana, los ni"os son
estimulados para descubrir por s mismos a trav$s de la interaccin espont%nea
con el entorno.
Sensibilidad hacia la disposicin infantil a aprender. 0n aula piagetiana no
intenta acelerar el desarrollo. !n lugar de ello, Piaget crea que las experiencias
apropiadas de aprendiza*e se construyen sobre el nivel normal de pensamiento.

Aceptacin de las diferencias individuales. /a teora de Piaget afirma que todos
los ni"os evolucionan a trav$s de la misma secuencia de desarrollo, pero lo
hacen a ritmos diferentes.
/as aplicaciones educativas de la teora de Piaget, como sus etapas, han sido criticadas.
<uiz% la mayor ob*ecin tenga que ver con su $nfasis en la accin como forma
mayoritaria de aprendiza*e infantil sin tener en cuenta otras importantes vas, tales como
la comunicacin verbal. #in embargo, la influencia de Piaget en la educacin ha sido muy
importante. Proporcion a los profesores nuevos referentes de observacin, comprensin
y de estimulacin del desarrollo infantil y ofreci una consistente *ustificacin terica para
las aproximaciones a la ense"anza y el aprendiza*e centradas en el ni"o.
!n resumen. !n el proceso adolescente se produce una me*ora paulatina del
pensamiento formal, de manera que dichas operaciones mentales se dan de modo pleno
y eficaz alrededor de los &= y &> a"os. /as caractersticas cognitivas son las siguientes;
0so creciente del pensamiento abstracto, sobre todo para la formacin de
conceptos y la solucin de problemas
0so creciente de las operaciones lgicoformales
o /os adolescentes encuentran m%s facilidad para formular hiptesis y
elaborar posibilidades de solucin por va deductiva.
o 2peran menos con im%genes concretas de la realidad y m%s con
enunciados o afirmaciones verbales referidas a esa realidad.
o Para enfocar la resolucin de un problema se plantean todas las
situaciones y relaciones causales entre sus elementos, que m%s tarde
tratar% de confrontar con la realidad mediante la experimentacin.
o 'umento de la reflexin sobre sus propios procesos mentales
,metacognicin-.
!xisten diferencias individuales ante la resolucin de tareas formales. 'lgunos
adolescentes pueden presentar fallos.
/os tipos de aprendiza*e se multiplican y crecen en comple*idad #e incrementa el
aprendiza*e verbal sobre el e*ecutivo y se experimenta una me*ora de la
organizacin y estructuracin de estrategias para aprender. ?o obstante los
resultados de este aprendiza*e difieren de unas personas a otras en funcin de los
siguientes factores;
o !l desarrollo del pensamiento lgicoformal abstracto
o /a me*ora de la retentiva para las materias de aprendiza*e verbal.
o !l clima escolar, la habilidad del profesor@a para motivar hacia el
aprendiza*e, el nivel de rendimiento de los compa"eros.
o !l medio sociocultural en el que se desarrolla el adolescente.