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CARACTERSTICAS ACSTICAS DO TAP EM GRUPO NO PB

Gustavo NISHIDA* (UFPR)




ABSTRACT: This paper sheds some light on the acoustic characteristics of Brazilian Portuguese taps in
clusters, paying special attention to the vowel-like segment laying between the obstruent consonant and the
tap, since it can be an epenthetic vowel or the same vowel succeeding the tap. Our investigation supports the
second hypothesis.

KEYWORDS: taps; clusters; acoustic analysis; vowel-like segment.

0. Introduo

H uma escassez de estudos acsticos e articulatrios sobre os rticos do Portugus Brasileiro
(PB), dificultando a caracterizao desses sons, pois a maior parte da literatura disponvel
refere -se a outras lnguas. Em seu estudo de 1980, Maddieson apresentava que 59% das 321
lnguas do corpus do UCLA Phonological Segment Inventory Database (UPSID) possuam pelo
menos um tipo de rtico, o que mostra a grande freqncia de ocorrncia desse tipo de som e,
assim, aponta para a necessidade de se estudar mais detalhadamente esses segmentos.

So poucos os estudos sobre os clusters do tipo consoante-/r/-vogal nas lnguas do mundo. Para
o espanhol, Quilis (1993) argumenta que grupos formados por oclusiva mais tap ou fricativa
mais tap desenvolvem um elemento esvarabtico entre a consoante e o /r/. Esse segmento j
havia sido notado, impressionisticamente, por Lenz (apud Quilis 1993). Notava auditivamente
que tanto no espanhol peninsular como no americano havia a produo de um som gltico nesse
contexto segmental. Quilis concluiu que esse elemento esvarabtico apresenta os formantes
em uma estrutura muito parecida com a do tringulo voclico espanhol.

Almeida & Dorta (1993), mais detalhadamente, estudam as lquidas do espanhol falado na ilha
de Tenerife. Ao tratar dos grupos nessa investigao, os autores tambm identificaram o
desenvolvimento de um elemento voclico cuja durao pode superar a do tap (Almeida &
Dorta, op cit: 107)
1
. A estrutura formntica dessa vogal parece ser condicionada pela qualidade
da vogal nuclear, possuindo F1 mais alto quando a vogal aberta e mais baixo quando a vogal
fechada; F2 e F3 mais altos para vogais anteriores e mais baixos para posteriores. Em ambos os
estudos para o espanhol, no h uma anlise minuciosa sobre qual a natureza do elemento
voclico dos clusters. Entretanto, tais concluses nos permitem pensar que o tap entrecorta a
vocal nuclear.

Ao contr rio do que se tem em espanhol, Kvale & Foldvik (1995) notam que os clusters do
noruegus (constitudos de oclusivas ou fricativas mais um flap retroflexo), em um dialeto no
padro, apresentam uma vogal epenttica, ou seja, um elemento voclico do tipo schwa.
interessan te notar que a durao desse evento acstico bem varivel e longa, com 30ms depois
de [] e 50ms depois de [] e [].

Com base em Silva (1996), podemos dizer que os grupos do tipo oclusiva-tap-vogal no PB
tambm apresentam esse elemento voclico. A estrutura formntica desse segmento muito
semelhante ao da vogal nuclear do grupo. Nesse sentido, possvel pensar que o tap entrecorta
a vogal nuclear do grupo para se apoiar em sons adjacentes devido ao seu carter descontnuo,
fazendo com que o tap sempre ocupe, de qualquer forma, uma posio intervoclica (Silva,
op cit: 69).

* Trabalho de iniciao cientfica sob a orientao da Profa. Dra. Adelaide H. P. Silva.
1
A traduo dos originais minha.
Anais do 6 Encontro Celsul - Crculo de Estudos Lingsticos do Sul

Portanto, o trabalho que se apresenta tenta esclarecer qual a natureza desse elemento voclico
que aparece nos clusters do PB e investigar se isso est relacionado ao carter descontnuo do
tap, que precisaria de um som contnuo para se sustentar. Este estudo importante para que se
d maior naturalidade a programas de sntese de fala, bem como para colaborar com a prtica
clnica, uma vez que o tap um dos ltimos sons adquiridos pelos falantes de PB.

1. Metodologia

1.1. Design experimental

Decidiu-se utilizar, para a montagem do corpus, sentenas que continham palavras da lngua, as
quais possuam os grupos. As palavras-alvo eram disslabos paroxtonos, uma vez que se
verificou, com o auxilio do programa Listas
2
, a maior ocorrncia dessa estrutura no PB (197
ocorrncias). Os grupos foram posicionados na slaba tnica da palavra-alvo. Eles tm a
estrutura C-/r/ -V (consoante-tap-vogal), tendo a consoante alternada entre as seis oclusivas do
PB ([,,,,,]) e uma fricativa ([]), j que somente esses sons ocupam posio tnica
quando em grupos. Procurou-se alternar, toda vez que possvel, a vogal nuclear do grupo entre
as sete vogais tnicas orais do PB. Para a anlise, as palavras-alvo foram divididas em dois
conjuntos: grupos em contexto de oclusivas e grupos em contexto de fricativas. Com isso,
utilizou-se as seguintes palavras alvo:

[] [] [ ] [] [ ] [] []
[] primo preso pressa prato prova - -
[] briga - breque brao broche broto bruxa
[] tribo trecho treco trave trote troco truque
[] - - - drama droga - -
[] crime creme crepe cravo - - -
[] grito grego greve grade - grosso grupo
[] fritas frevo frete frase frota fronha fruta
Quadro 1 Palavras-alvo das sentenas utilizadas para o experimento.

As sentenas obedecem a mesma estrutura direta e afirmativa, de uso cotidiano. As palavras -
alvo sempre ocupam o mesmo lugar nas sentenas: no aparecem em posio de sujeito para se
evitar efeitos de topicalizao; sempre aparecem na posio de objeto, mas nunca em posio
final da sentena, para se evitar que a curva descendente caracterstica em sentenas afirmativas
insira mais uma variante ao experimento, pois pode alterar o F0 dos segmentos, abaiaxando-o.

1.2. Coleta dos dados

As 37 sentenas do experimento foram lidas trs vezes cada (total de 222 sentenas) por dois
informantes que residem na regio metropolitana de Curitiba (D, 19 anos, universitrio; e M, 37
anos, professor universitrio), de forma aleatria. No se utilizaram distratores, pois haveria um
grande n mero de sentenas a serem lidas, o que poderia resultar no cansao dos informantes, e
assim, enviesar a coleta de dados. Como as sentenas obedeciam a uma forma de uso cotidiano,
os informantes no perceberam o que estava sendo anali sado, dando, com isso, maior
naturalidade gravao.


2
Programa desenvolvido no LAFAPE/UNICAMP que possibilita realizar quantificaes das estruturas de
silabas e palavras da lngua.
As repeties foram gravadas em uma sala com tratamento acstico no estdio LACOMUS
(Laboratrio de Computao Musical) do Departamento de Artes da UFPR (DEARTES)
3
.
Utilizou-se para a gravao um microfone dinmico AKG-Platina e o software Pro Tools Digi
001, com taxa de amostragem do sinal a 44100Hz.

2. Anlise dos dados

Os dados coletados para o experimento foram analisados no software Praat
4
(verso 4.2.07). Os
grupos das palavras-alvo foram identificados nos espectrogramas auditiva e visualmente. Os
taps so caracterizados por seu aspecto descontnuo, ou seja, por espaos em branco nos
espectrogramas, j que se trata de um som em que um breve contato entre os articuladores
feito pelo movimento de um articulador ativo diretamente ao cu da boca (Ladefoged &
Maddieson, 1996: 231).


Figura 1 Espectrograma mostrando um tap em grupo na palavra-alvo prato, entre as linhas
verticais pontilhadas.

Na figura 1 possvel identificar, entre as linhas verticais pontilhadas, o tap em grupo na
palavra-alvo prato, principalmente pelo carter descontnuo do espectrograma e pela queda da
energia de produo (identificada pela diminuio da amplitude da onda e pelo espao quase
que em branco no espectrograma ). Nessa figura, tambm pode-se notar a produo de um
elemento voclico entre a oclusiva [] e o tap.

Entretanto, o tap no foi produzido em todas as palavras do experimento. possvel verificar a
ocorrncia de um rtico do tipo aproximante em alguns casos, ou seja, h apenas uma
aproximao dos articuladores, no chegando a haver contato entre eles. Mesmo assim, o
nmero de ocorrncias para o tap maior, tanto em contexto de grupos com oclusivas (61%
para o informante D e 73% para o informante M) quanto em grupos com fricativas (51% para D
e 76% para M).

3
Um agradecimento ao Prof. Dr. Rodolfo Coelho por permitir a utilizao do laboratrio e ao aluno Richard
Maus pelo auxlio tcnico nas gravaes.
4
Programa gratuito desenvolvido por Paul Boersma e David Weenink no Instituto de Cincias Fonticas da
Universidade de Amsterd. Disponvel em www.praat.org.


Figura 2 Espectrograma mostrando uma aproximante em grupo na palavra alvo prova, entre
as linhas verticais pontilhadas.

Na figura 2, entre as linhas verticais pontilhadas, h a produo de uma aproximante na palavra
prova. Pode-se identific-la pois seu espectrograma apresenta um carter contnuo, ou seja,
no h uma obstruo total do trato vocal, at mesmo permitindo a visualizao de uma
estrutura formntica. interessante notar que, ao contrrio do que se tinha para o tap, no h a
produo de um eleme nto voclico entre a oclusiva [] e a aproximante, o que nos permitiria
pensar que a produo do elemento voclico estivesse condicionada presena do tap.

Figura 3 Espectrograma mostrando um elemento voclico e uma aproximante na palavra-
alvo briga, entre as linhas verticais pontilhadas.

No entanto, nos casos em que os informantes produziam aproximantes, tambm ocorreu a
produo elementos voclicos. Na figura 3, possvel notar, entre as linhas pontilhadas
verticais, uma aproximante e, sua esquerda, a produo de um elemento voclico, que parece
ter uma estrutura formntica muito semelhante da vogal nuclear, o que se permitiria pensar
que tanto o tap quanto a aproximante entrecortam a vogal nuclear.

Com isso, decidiu-se extrair a medida dos trs primeiros formantes nos pontos mdios, tanto
dos elementos voclicos quanto das vogais nucleares dos grupos, para se verificar qual a
natureza desse elemento voclico. As medidas foram feitas com o auxlio da extrao
automtica do Praat e conferidas manualmente, para se evitar possveis erros nas medidas dos
formantes.

3. Discusso dos dados

3.1. Vogais nucleares e elementos voclicos

Extradas as medidas dos formantes e realizadas as mdias aritmticas, os valores foram
plotados em grficos de F1xF2.

Grfico 1 Mdia dos valores de F1 e F2 das vogais nucleares dos grupos dos informantes D e
M.

Como se pode notar no grfico 1, as vogais nucleares formam um tringulo para os dois
informantes, mesmo no havendo exatamente um mesmo valor para os formantes. Os grficos
dos elementos voclicos sero comparados a este para se determinar qual a sua natureza.

Grfico 2 Mdia dos valores de F1 e F2 dos elementos voclicos em contexto de oclusivas
(informantes D e M).

O grfico 2 corresponde s mdias dos valores de F1 e F2 dos elementos voclicos em contexto
de grupos com oclusivas. Como se pode perceber, a disposio dos pontos nesse tringulo
muito semelhante dos pontos do tringulo das vogais nucleares no grfico 1. A limpeza na
disposio dos pontos do grfico 2 ocorre devido pouca coarticulao entre as oclusivas e os
segmentos adjacentes . Os elementos voclicos apareceram em mais de 70% dos casos, em
contexto de grupos com oclusivas (71% para D e 85% para M). Tais dados nos permitem pensar
que o elemento voclico uma parte da vogal nuclear que foi entrecortada pelo tap.
Media de F1 e F2 dos elementos
vocalicos em contexto de
oclusivas (informante M)
0
500
1000
1500
2000
2500
0 200 400 600
F1
F
2
Media de F1 e F2 dos elementos
vocalicos em contexto de
oclusivas (informante D)
0
500
1000
1500
2000
0 200 400 600
F1
F
2
Media de F1 e F2 da vogais
nucleares (informante D)
0
500
1000
1500
2000
0 200 400 600 800
F1
F
2
Media de F1 e F2 das vogais
nucleares (informante M)
0
500
1000
1500
2000
2500
0 200 400 600 800
F1
F
2
Grfico 3 Mdia dos valores de F1 e F2 dos elementos voclicos em contexto de fricativas
(informantes D e M).

No grfico 3, tem-se as mdias dos valores de F1 e F2 dos elementos voclicos em contexto de
grupos com fricativas. Ao contrrio do que ocorria para os grupos com oclusivas, os grupos
com fricativas no apresentam a mesma disposio dos pontos em tringulo . Os pontos parecem
se agrupar no grfico, levando a se pensar em uma centralizao dos valores de F1 e F2 dos
elementos voclicos em grupos com fricativas. interessante notar que essa centralizao pode
estar relacionada a um efeito de coarticulao entre as fricativas e os segmentos adjacentes e ao
reduzido nmero de ocorrncias dos elementos voclicos nesse contexto.

Nos dados do informante D, as palavras-alvo frota e fruta no apresentaram nenhuma
ocorrncia de elemento voclico, por esta razo h apenas 5 pontos em seu grfico. Tanto para
D quanto para M, em alguns casos, havia apenas a ocorrncia de um nico dado nesse contexto,
ou seja, nem sempre o valor plotado no grfico 3 uma mdia dos valores de F1 ou F2. Seria
necessrio um maior nmero de dados para que se tivesse uma mdia mais fidedigna dos
elementos voclicos dos grupos com fricativas, e assim, verificar se realmente h centralizao
dos valores de F1 e F2.

3.2. Durao dos elementos voclicos

Decidiu-se medir o tamanho desse elemento voclico pois foi levantada a hiptese, durante as
inspees iniciais dos dados, que os falantes no percebem a produo desse elemento voclico
entre a obstruinte e a vogal justamente por se tratar de um segmento muito breve.

[] [] [ ] [] [] [] []
Informante D M D M D M D M D M D M D M
Oclusivas 18 16 20 20 20 21 22 23 19 25 23 19 21 22
Fricativas 14 15 16 12 12 13 16 12 19 15 - 24 - 15
Quadro 2 Durao mdia dos elementos voclicos em ms.

O quadro 2 mostra as mdias da durao desses elementos voclicos. Quando em contexto com
oclusivas os valores variam de 16 ms a 25 ms, que representam segmentos muito breves. Para o
contexto com fricativas, a medio no apresenta um nmero considervel de dados; assim,
alguns valores no so mdias, so apenas a medida de um elemento voclico. Mesmo assim
possvel perceber que o tamanho desse segmento varivel e muito breve.

Media de F1 e F2 dos elementos
vocalicos em contexto de fricativas
(informante D)
0
500
1000
1500
2000
0 200 400 600
F1
F
2
Media de F1 e F2 dos elementos
vocalicos em contexto de fricativas
(informante M)
0
500
1000
1500
2000
0 200 400 600
F1
F
2
4. Concluso

Com base no que foi apresentado na seo anterior, podemos dizer que esse elemento voclico
produzido nos grupos do PB no uma vogal neutra do tipo schwa, como se tem para o
noruegus. Esse segmento parece ser a prpria vogal nuclear do grupo sendo entrecortada pelo
tap, devido grande semelhana entre estrutura dos formantes do elemento voclico com a da
vogal nuclear, o que pode ser percebido ao se comparar os tringulos voclicos dos grficos 1 e
2.

A hiptese de que os falantes no percebem esses elementos voclicos parece estar correta, pois
realmente se trata de segmentos muito breves. No entanto, atravs de manipulao manual,
pde-se notar que para que o tap soasse era necessrio que ele estivesse apoiado em dois sons
contnuos . Acredita-se, portanto, que essa parte da vogal nuclear esquerda do tap tem como
funo faz-lo soar, e com isso, tem o seu som encoberto, no sendo ouvido pelos falantes .
por isso que quando um tap produzido invariavelmente h a produo de um elemento
voclico. Vale salientar que os casos em que apareceram elemento voclico e aproximante
juntos colaboraram para tal concluso, uma vez que nada impede que dois sons contnuos sejam
produzidos lado a lado, o que permite os dois tipos de configurao: com elemento voclico
ou sem.

Pretende-se colher e analisar mais dados para essa investigao, principalmente para as
fricativas, j que h poucos dados em que so produzidos os elementos voclicos. O prximo
passo, porm, averiguar a razo da produo de uma aproximante no lugar do tap. Talvez
esteja relacionada velocidade de fala, uma vez que o tap um som que se necessita uma
manobra articulatria complexa em um espao de tempo muito curto e que em situaes de
velocidade de fala rpida pode no ser produzido, podendo haver apenas a aproximao dos
articuladores, o que resultaria em uma aproximante. Para se averiguar essa hiptese, ser
medida a durao relativa do tap e da aproximante, pois a produo desses sons parece ser
aleatria, j que uma mesma palavra pode ser produzida com esses dois tipos de sons pelo
mes mo falante.


RESUMO: Este estudo descreve acusticamente o tap em grupo no PB. Elaboramos um experimento para
investigar a natureza do segmento voclico entre a oclusiva e o tap, pois pode se tratar de uma epntese ou
da vogal do grupo entrecortada pelo tap. Os primeiros resultados parecem apontar para a segunda hiptese.

PALAVRAS-CHAVE: taps; grupos; anlise acstica; elemento voclico.


REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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