Sei sulla pagina 1di 3

El Quetzal (informacin de tipo biolgico e ecolgico)

CLASIFICACION TAXONOMICA
Subreino: Matazoos
Tipo: Vertebrados
Clase: Aves
Subclase: Neormithes
Orden: Trogoniformes
Familia: Trognidos
El nombre cientifico del quetzal (Pharamachrus Mocinno), significa en su
primera parte, largo manto y viene del griego. La segunda parte, mocinno, se
refiere al naturalista mexicano del siglo XIX, Jos Mariano Mocio, quien llev
los primeros especimenes a Europa.
Esta especie de ave posee pico corto, ancho y robusto, con cerdas en la
base. Tanto las patas del macho como las de la hembra son muy dbiles y
amarillentas. El arreglo de sus dedos es nico: el primero y el segundo dedos
son fijos e invertidos: el tercero y el cuarto estn directos hacia delante. Este
arreglo nico de los dedos se llama heterodactilar.
Los ojos del quetzal son ligeramente salientes, lo que le proporciona un angulo
visual de 36 grados.
Su cabeza es angosta, afilada y aguda. El pecho y el abdomen son de color
rojo carmes en los machos, mientras que en las hembras, lo es solamente el
abdomen. En la cabeza, el verde plumaje se dispone de manera que forma
un penacho sedoso de alrededor de tres centmetros de ancho, el cual es
caracterstico de los machos.
El color verde iridiscente de las plumas del quetzal se debe a una estructura
especial: grnulos microscpicos causan la refraccin de luz y quiebran
la luz blanca dentro del verde, del azul y del dorado. Los matices cambian
constantemente, como colores reflejados en una pompa de jabn.
La cola es muy larga. Para el macho, el promedio de las plumas coberteras
es de veinte centmetros y el de las plumas caudales de la cola, es de cien
centmetros, llegando a medir hasta 1.05 m. A pesar de que las plumas ms
largas son verdes, el quetzal posee plumas negras en el centro y debajo de Ia
cola. Adems, posee plumas muy blancas, en las alas.
La hembra presenta el plumaje menos brillante que el macho. Posee plumaje
superior verde como su compaero, pero la cabeza es de un gris oscuro y no
tiene penacho. Las plumas de la cola superior son de tamao normal y tambin
verdes. Slo las plumas de la parte baja del abdomen y bajo la cola, son rojas.
Las plumas principales del exterior de la cola son de un blanco puro, marcadas
con barras negras.
El quetzal es un ave propia de Amrica subtropical, con notable predileccin
por los llamados bosques nublados, bosques lluviosos, montaas de altura,
bosques vrgenes con altitudes promedio de 900 a 3,200 metros, en los que las
principales especies son: amate, aguacatillo, guarumos, robles, pino blanco,
blsamo, ciprs, etc.
Los quetzales son aves territoriales, es decir que cuidan un territorio mnimo,
que consideran como propio. El territorio defendido posee alrededor de 300
m. de radio a partir del tronco en que se encuentra el nido, lo cual da un rea
alrededor de 0.28 kilmetros cuadrados, que es celosamente guardado, al
menos en las vecindades del nido.
El quetzal hace su nido en los tocones, principalmente en el pino blanco,
a una altura que oscila entre 9.5 y 2.4 m. del suelo. Suele utiliZar nidos
abandonados por pjaros carpinteros, y con mayor frecuencia usa los que
han servido al carpintero de copete rojo. Agranda los agujeros abandonados
por los carpinteros, para poder establecer su nido. EI tocn que utiliza para la
anidacin debe presentar un alto grado de pudricin. Tambin son capaces de
construir sus propios nidos en troncos de madera suave.
Se cree que la construccin o perforacin del nido, forma parte del cortejo y
juega un papel importante en el ciclo reproductivo de la especie. EI nido posee
un solo orificio, no ms grande que lo absolutamente necesario para permitir
la entrada del aire, y la cavidad interior es apenas lo suficientemente grande
para permitirle volverse. Generalmente, las plumas caudales de la hembra se
lastiman durante la poca de la crianza.
La llegada de los meses de marzo y abril, marca el inicio de la poca de
pareamiento para los quetzales. Estos bajan a elevaciones de 2,000 a 1,500
m., para anidar. La principal manifestacin de cortejo es un golpeteo ms o
menos rtmico del macho golpeando con el pico sobre el tronco de un rbol
muerto, pero en pie (tocn). Durante este cortejo, adems el macho exhibe
su dilatado pecho rojo y hay una ereccin de las plumas de la cresta. Una vez
formada la pareja y preparado el nido, la hembra pone dos huevos de color
azul verdoso, que miden aproximadamente 30 por 20 mm. Los huevos son
puestos directamente sobre una especie de aserrn que forma el piso del nido.
Durante la estacin de cra, que comprende aproximadamente de mayo a
agosto, la pareja se turna durante todo el da para la incubacin de los huevos,
la cual dura 18 das. La hembra siempre se echa de noche y deja el nido
alrededor del medioda siguiente. A partir de ese momento, el macho asume la
tarea de cuidar el nido, hasta el atardecer.
Al salir del cascarn, las cras estn desnudas y mantienen los ojos cerrados
durante los primeros diez das. La alimentacin est a cargo del macho y
consiste en colepteros, ronrones y orugas. Al cabo de una semana, los
pichones poseen ya un plumn de color blanco oscuro. A partir de Ia segunda
semana, la dieta cambia hacia frutas, Iagartijas, y pequeas ranas y caracoles.
Despus de las cuatro semanas, las avecillas se encuentran ya en posibilidad
de autoalimentarse, aunque los padres las cuidan an. Ya tienen sus plumas
completas y estn listas para volar. Los machos jvenes carecen de colores
fuertes como sus progenitores y las hembras no llegan a tener colas de
regulares plumas, hasta los tres aos de edad.
La dieta bsica de los adultos est formada por diversas especies de frutas,
principalmente aguacati- llo blanco, capuln y otras. Adems de esta dieta
vegetal, y sobre todo en sus primeras semanas de vida, se alimenta de
insectos.
Cuando el quetzal percibe algn peligro, se mues- tra cauteloso, se queda casi
inmvil y mueve la cabeza de lado a lado, en forma lenta. Su vuelo es rpido y
en lnea recta, cuidando al emprenderlo, su larga cola.
Su canto es montono y difcil de imitar. Su rea de distribucin va de Chiapas
hasta la regin norte de Nicaragua. En Guatemala, se encuentra actualmente
en seis regiones geogrficas bien establecidas: Huehuetenango, Quich, AIta
Verapaz, Zacapa, parte norte de.El Progreso e Izabal.
Algunos de los accidentes geogrficos involucrados en esta distribucin, son
las sierras: Cuchumatanes, Santa Cruz, Minas, Cham y la vertiente volcnica
de San Pedro y Tolimn.
En 1979, la Universidad de San Carlos de Guatemala estableci un refugio
para el quetzal en Baja Yerapaz, en terrenos donados por la corporacin
municipal de Salam, muy cerca de Ia carretera a Cobn. Este lugar se conoce
como Biotopo del Quetzal. Un biotopo es una regin con caractersticas
biolgicas, ecolgicas y paisajsticas que garantizan la supervivencia de algn
animal, en este caso del quetzal. Este biotopo es un hogar para los quetzales
y otras especies de la fauna y Ia flora amenazadas de extincin. En l est
prohibida la caza y la depredacin.
El proyecto del biotopo universitario fue planificado y realizado por el Lic. Mario
Dary, quien fue director de la Escuela de Biologa de la USAC. En 1983, el
biotopo recibi su nombre como reconocimiento a sus afanes de conservacin
de la vida natural de Guatemala.