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Los transportes desempean un papel esencial en la vida moderna.

Difcilmente se
puede concebir una sociedad futura en la que no continen siendo de primordial
importancia. La eficiencia de un sistema de transportes es un ndice del desarrollo
econmico de un pas.


1. FUNCIN DEL TRANSPORTE


El transporte es el movimiento de personas y mercancas por los medios que se
utilizan para ese fin. Para muchos el transporte de pasajeros es el de mayor
importancia, especialmente en zonas urbanas; pero el transporte de mercancas, o sea
el transporte de carga, es quiz de mayor importancia para el funcionamiento
adecuado y econmico de nuestra sociedad. Ambos se deben considerar esenciales.

En el mundo actual el sistema de transporte prcticamente condiciona el modo de vida
de los seres humanos.

Los transportes hacen que las personas puedan contar con vestimenta, alimentos,
productos medicinales, artculos domsticos, viajes de turismo, de recreacin, de
negocios, etc. Podemos decir sin vacilaciones que el sistema de transportes es una de
las partes ms importantes del que hacer humano.

Los transportes poseen caractersticas y atributos que determinan sus funciones e
importancia especficos. Una funcin primordial es la de relacionar los factores
poblacin y uso del suelo. Como factor de integracin y coordinacin en nuestra
sociedad altamente compleja e industrializada, el transporte tiene gran importancia
para la distribucin de mercancas. Estas carecen de valor a menos que sean tiles; o
sea, que puedan satisfacer necesidades. El transporte es til en dos aspectos: utilidad
de lugar y utilidad de tiempo, trminos econmicos que significan, sencillamente,
contar con las mercancas en el lugar y en el momento en que se necesitan, funciones
esenciales que tambin se pueden aplicar al transporte de pasajeros. Por ejemplo: el
grado de dependencia que tiene una industria particular en funcin de las materias
primas que utiliza en sus procesos de fabricacin, esto es, la utilidad de lugar que
tienen dichos materiales.

Especialmente en las zonas urbanas la transportacin representa el lazo de unin
entre las unidades habitacionales y los centros de trabajo. Aproximadamente el 50%
de los viajes urbanos es de viajes de trabajo. Tanto los viajes para ir de compras,
diversiones, a la escuela como otros muchos dependen directamente de los
transportes. Esta es la razn por la cual el uso correspondiente del suelo debe ser
accesible a los habitantes de la ciudad.

El desplazamiento de personas representa el empleo de un servicio vital de
transportes que supone el uso de calles y carreteras, autobuses, vehculos alquilados
y otras formas de transporte de la manera ms eficiente posible. Los viajes de una
ciudad a otra, ya sean de negocios o recreativos, se llevan a cabo entre todos los
lugares del pas y del mundo.


Las metas especficas de un adecuado sistema de transportes deben incluir la
capacidad de proporcionar suficiente cupo, disponibilidad inmediata, un tiempo mnimo
de puerta a puerta, confiabilidad en cualquier estacin del ao, comodidad razonable,
conveniencia y efectos adversos mnimos en las reas vecinas y en el medio
ambiente, todo ello a un costo razonable. Dichas metas no siempre se logran, a veces
ni siquiera es posible hacerlo; pero sta no es una razn vlida para dejar de
esforzarse para alcanzarlas. Estos conceptos tienen tambin validez para nuestro
pas. Bolivia requiere con urgencia la implementacin de ms y mejores sistemas de
transportes.


1. EVOLUCIN HISTRICA DEL TRANSPORTE


2. Antes de 1800


Antes del siglo XIX el ser humano dependa nicamente de la naturaleza para obtener
sus medios de locomocin. El viento, las corrientes, la gravedad, los animales y el
mismo ser humano eran los medios de propulsin. Nadie sabe realmente cuando se
invento la rueda, pero ya en el ao 3.000 A.C. los habitantes de Mesopotamia
armaban vehculos de cuatro ruedas. En el periodo comprendido entre los aos 360
A.C. y 360 D.C. los romanos desarrollaron la tcnica de construccin masiva de
caminos. Colocaban capas superpuestas de piedra y luego las cubran con grandes
losas unidas con mortero de cal. Los caminos para peatones estaban separados de
los caminos para cuadrigas por medio de rebordes de poca altura. Tanto los drenajes
como los puentes formados por arcos de piedra fueron aportaciones de los romanos.

1.1 El transporte terrestre se pudo desarrollar gracias a la invencin de la
A fines del siglo XVIII y principios del XIX Tresaguet, Telford y McAdam crearon
procesos para la construccin de caminos ligeros dando importancia a los drenajes,
las subcapas de piedra y las coberturas de piedra finamente triturada unida con agua o
petrleo para producir la tpica clase de diseo de pavimento que conocemos.


2. Entre 1800 - 1900


El esfuerzo ms notable para la construccin de caminos que se realiz en la
antigedad fue la Red Nacional de los EEUU. Su construccin (1806 - 1830) tiene las
siguientes caractersticas: es un camino de 6,1 m de calzada, construido sobre un
derecho de va de 20,1 m. El camino fue construido sobre una base de 30,5 cm.,
cubierta por 15 cm. de piedra triturada colocada en forma compacta. Adicionalmente
contaba con puentes en forma de arcos de piedra y casetas de cobro cada 24 Km.


Gracias a la solucin del problema sobre la determinacin de la latitud y la longitud, se
aumentaron las posibilidades para la navegacin en mar abierto, primero mediante la
potencia suministrada por las corrientes y los remos, despus por medio de velas y a
principios del siglo XIX mediante el uso del vapor.

El transporte areo apenas se haba iniciado antes de 1900, con ascensiones en globo
y dirigibles; globos que contenan varias bolsas llenas de un gas ligero (aire caliente o
hidrgeno) e impulsados por medio de un motor ligero.


EI primer dirigible se construy en 1852, por un francs, Henri Giffard, desprovisto de
armadura rgida y se mova por un motor de vapor de potencia muy reducida


Alrededor del ao 1800 surgi la propulsin mediante vapor, con el invento de Richard
Trevithick de la locomotora a vapor, as como en el perfeccionamiento posterior de la
misma realizado por George Stephenson, Timothy Hackwarth y otros.


2. Despus de 1900 - Antecedentes del Transporte en Bolivia


Los ferrocarriles.- Para los ferrocarriles del siglo XX ha sido una poca de
combinacin, consolidacin y, ms recientemente, de economa.


Los remolques tirados por furgones del ferrocarril tuvieron un uso limitado hasta la
introduccin de un carro vagn de dos remolques. El remolque sobre plataforma o
"vagn raso" combina la gran eficiencia de carga de los ferrocarriles con la flexibilidad
y la velocidad de los transportes de carga por carretera, para entregar y recoger
cargas desde el origen hasta su destino y para realizar servicios a ramales tributarios.


El 20 de octubre de 1925 se puso en servicio un nuevo tipo de potencia motriz: la
locomotora diesel-elctrica. Inmediatamente antes y despus de la Segunda Guerra
Mundial numerosos ferrocarriles lograban velocidades de 145 a 161 Km/h con trenes
de pasajeros que usaban locomotoras de vapor, diesel y electricidad. En la dcada de
1960 los trenes han alcanzado velocidades superiores a 193 Km/h (el Tokaido Express
de Japn) y hasta de ms de 299 Km/h en los Estados Unidos. El objetivo de las
lneas del metro electrificadas en las grandes ciudades metropolitanas era el de lograr
finalmente velocidades medias de 201 Km/h.


El primer ferrocarril construido en Bolivia fue inaugurado el 15 de Mayo de 1892,
durante el gobierno del Dr. Aniceto Arce, este ferrocarril una las poblaciones de
Antofagasta (Chile) con Oruro (Bolivia). Despus de la guerra del Pacfico en 1879,
Bolivia perdi el nico territorio que lo vinculaba con el mar Ocano (el departamento
del Litoral), perdiendo de esta manera el ms amplio y libre derecho de trnsito
comercial por su territorio y puertos del Pacfico. Como consecuencia de esta guerra
en 1904 se rubric, en Santiago de Chile, el Tratado de Paz y Amistad entre Bolivia y
Chile, por los Cancilleres Pinilla y Edwards de la partes en conflicto. Este tratado
estableca la cesin del Litoral boliviano a cambio de la concesin de un rgimen de
libre trnsito, una indemnizacin de 300.000 libras esterlinas y un ferrocarril de Arica a
La Paz, de parte del gobierno chileno.


Pero el auge del ferrocarril en Bolivia se dara gracias al industrial minero Dn. Simn I.
Patio, el cual construy a cuenta y riesgo de su Empresa el ferrocarril
Machacamarca-Uncia (inaugurado el 22 de mayo de 1921), por efecto de la gran
demanda de estao en la poca de la Primera Guerra Mundial.


Este primer convoy ferroviario estaba compuesto por 8 piezas de la siguiente manera:


1 Tanque cisterna de agua para alimentacin de vapor a la locomotora.
2 Piezas coches para pasajeros de primera y segunda clase, fabricacin
ORENSTEIN & KOPPEL capacidad de 30 pasajeros.
1 Pieza bodega de carga ORENSTEIN & KOPPELcapacidad de 25.000 kilos.
1 Pieza coche comedor.
1 Pieza coche privado de Patio.


Todo este material rodante era conducido por la locomotora a vapor, doble traccin
fabricacin alemana ORENSTEIN & KOPPEL, N 4 posiblemente de nombre ALBINA
de acuerdo a documentacin de la Empresa. El costo total de este ferrocarril ms sus
activos alcanz la suma de $us 5000.000.


Otra de las innovaciones tecnolgicas de este siglo han sido el aire acondicionado, la
mecanizacin del trabajo de mantenimiento, la estabilizacin de los lechos de las vas
mediante el uso de la ingeniera de suelos y el uso de rieles de soldadura continua en
las vas. La gran capacidad de los vagones y locomotoras hizo que mejoraran los
sistemas de freno y de trenes de traccin, as como el uso de unidades esclavas o
teledirigidas de locomotoras manejadas por control remoto, espaciadas y colocadas en
los trenes aprobados que constan de 100 a 200 vagones. Las unidades que
transportan cargas de un solo material especfico en servicio de viajes cortos hacen
uso de la gran capacidad a bajo costo del servicio ferroviario, pero tambin crean la
necesidad de una mayor investigacin en lo referente a la dinmica de trenes y vas
que se estn realizando ahora con el auspicio de las compaas de suministros
ferroviarios.
El radio ha mejorado la comunicacin, la seguridad y la eficiencia de las operaciones
ferroviarias. Las microondas se estn utilizando para envos, especialmente en las
zonas en que las lneas almbricas se encuentran expuestas a daos causados por
los vientos y las tormentas de nieve. Las computadoras electrnicas son
indispensables para controlar la contabilidad y las nminas, para utilizarse en los
patios automatizados de clasificacin, en la identificacin automtica de los vagones y
en la provisin de datos como el tiempo real y otros necesarios para ayudar en la
supervisin y en la toma de decisiones gerencial.

Despus de un mximo continuo durante la poca de racionamiento de combustible
para automviles, en la Segunda Guerra Mundial, el trnsito de pasajeros por
ferrocarril disminuy hasta llegar a una etapa en que hubo grandes prdidas
econmicas, en 1970.

La era automovilstica.- El camin de motor di una demostracin convincente de su
utilidad en la Primera Guerra Mundial. Para conservar el orden, la competencia y el
servicio adecuado, tanto, para el pblico como para la industria camionera, en rpida
expansin. La carencia de fondos, as como las exigencias de la Segunda Guerra
Mundial respecto al uso de las carreteras, aumentaron la congestin y el rpido
deterioro e hicieron obsoletos todos los caminos.

Por lo tanto, se intensificaron los esfuerzos para construir carreteras de diseo
moderno con caminos de cuatro y seis carriles divididos segn la direccin, con
acceso limitado y sin cruces de trnsito o intersecciones a nivel.

Despus de la Primera Guerra Mundial el uso de camiones de carga pesada hizo que
la construccin anterior de carreteras resultara inadecuada y condujo al uso del
concreto como material para pavimentos. Las supercarreteras de nuestros das exigen
el uso del mejor cemento y concreto asfltico, as como una aplicacin completa de los
principios de ingeniera de suelos y drenaje. Ver figura 1.5

Con el fabuloso descubrimiento de los pozos petrolferos pareca estar asegurado un
vasto suministro de combustible. Dicho suministro, aunado a la ligereza, relativa
limpieza, simplicidad y resistencia de la mquina de combustin interna, convirtieron a
la gasolina en el combustible preferido para el uso en automviles. Recientemente la
escasez de este combustible y el aumento de los precios han originado preocupacin
y creado una demanda creciente de automviles ms pequeos que significa mayor
economa de combustible.

Las importantes tcnicas de fabricacin dieron origen a la produccin en gran escala
de automviles accesibles al presupuesto del pblico en general. Karl Benz fue el
creador del primer automvil capaz de moverse por s mismo con un motor de
combustin interna en 1886, mientras que Henry Leland en 1908 introdujo las partes
intercambiables de Eli Whitney en sus autos Cadillac y Henry Ford diseo un auto
sencillo estandarizado que se produca en una lnea de ensamblaje movible.

La invencin de coche con autoarranque, realizada en 1910 por Charles F. Kettering,
ayud a popularizar los vehculos de motor. En 1910 la Sociedad de Ingenieros
Automovilsticos (Society of Automotive Engineers) (SAE) introdujo la estandarizacin
de partes, factor que contribuy a la economa en la fabricacin y a la posibilidad del
intercambio de partes.

Para fines de la Primera Guerra Mundial, en 1918, estos ltimos han aumentado su
capacidad de 5 a 10 toneladas, que era la capacidad de los camiones existentes en la
dcada de 1920, a las combinaciones de tractor-remolqu que pueden transportar de
20 a 40 toneladas sobre carretera y para vehculos especializados de 80 a 150
toneladas y se utilizan en el transporte de minerales y movimientos de tierra.


El arquelogo austriaco Arturo Posnansky quien escribi innumerables hiptesis
acerca de las ruinas del Tiahuanaco, llegado a La Paz a fines de 1903, trajo el primer
automvil que viera Bolivia.

Con respecto a la construccin de carreteras la primera que se hizo en Bolivia, de
diseo moderno, fue la de Cochabamba-Santa Cruz durante el gobierno del General
Pearanda la cual se financio hipotecando divisas de la minera occidental gracias a
un crdito de Estados Unidos. Esta primera carretera del pas, en el curso de su
construccin, elev su costo original ms o menos al doble de su precio inicial.

Los Vuelos. En las primeras dcadas de este siglo, se construyeron dirigibles
semirgidos o rgidos y de grandes dimensiones, el conde alemn Ferdinand Von
Zeppelin, construy una nave con forma de puro, realizando con xito su vuelo inicial
en el ao de 1900. Se obtuvo su flotacin mediante 16 bolsas llenas de hidrgeno
colocadas en compartimientos de aluminio dentro de un marco de 126,8 m. Se logr
una velocidad de 32,2 Km/h mediante el impulso de dos mquinas Daimler de 16
caballos de fuerza, llegando a tener un peso total de 9 toneladas. Durante la Primera
Guerra Mundial los zepelines se ocuparon de hacer reconocimientos areos, as como
del bombardeo de Inglaterra. En las primeras dcadas de este siglo se prestaban
servicios a pasajeros y mercancas, especialmente sobre el Atlntico, dentro de estas
aeronaves.
Aunque se realizaron numerosos vuelos intercontinentales, incluyendo uno sobre el
Polo Norte y otro alrededor del mundo, la nave, ms ligera que el aire, result de
construccin y operacin costosas y difcil de controlar en condiciones climatologicas
adversas. Despus de una serie de desastres espectaculares que haban acabado con
todas estas naves, excepto una, se abandonaron los esfuerzos que se haban venido
realizando para mejorar el diseo.


El primer vuelo exitoso logrado por una nave ms pesada que el aire se realiz el 17
de diciembre de 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte, cuando los hermanos Wright,
Orville y Wilbur, despegaron en una nave ms pesada que el aire y volaron durante
tres minutos. La nave se impulsaba por medio de un motor de gasolina de 16 caballos
de fuerza diseado por Wright y que pesaba solamente 3,18 Kg. por caballo de
fuerza.

Los aeroplanos se utilizaron para observacin, reconocimiento, bombardeo y
persecucin en la Primera Guerra Mundial.

Al diseo parecido a un cometa se le dot de un fuselaje y se mejor su diseo
aerodinmico, pero probablemente el adelanto ms importante fue el diseo de
motores ligeros confiables.

Por el ao de 1940 el mejoramiento de los combustibles y motores, las
radiocomunicaciones, los auxiliares electrnicos de la navegacin, los metales ligeros
y otras mejoras hicieron posible la existencia de un avin cmodo y confiable para el
servicio comercial, ejemplificado por el DC-3, an en operacin. El DC-3 cuenta con
dos motores, capacidad para 21 pasajeros y 3 miembros de la tripulacin pudiendo
alcanzar una velocidad de 290 Km/h. Los aviones que se haban diseado para
transportar bombas muy pesadas en la Segunda Guerra Mundial, a distancias muy
grandes, ahora sirven para transportar carga. Los transportes de tropas previeron la
capacidad de carga de los aviones del tipo del DC-6, DC-9 y Constellation. Los
combustibles de alto octanaje, las compresoras de sobrealimentacin y las cabinas
presurizadas convirtieron los viajes a la estratosfera en una realidad. El radar
contribuy con seguridad y comodidad. El mejor conocimiento de los suelos y de los
materiales para pavimentar hicieron posible las pistas de aterrizaje para estas
aeronaves. La guerra tambin introdujo los motores de reaccin que ahora se han
adaptado para usos comerciales a las aeronaves tan modernas como el Boeing 747
con capacidad aproximada de 300 pasajeros y al Douglas DC-10. Los cohetes
alemanes V-1 y V-2 usados en la Segunda Guerra Mundial fueron los predecesores de
los cohetes modernos en los que le ha sido posible al hombre viajar a la Luna y
mediante los cuales ahora explora el espacio exterior.
Una innovacin que tuvo mucho xito fue la del helicptero, cuyo desempeo ha sido
exitoso en el servicio de transporte comercial, como auxiliar de la industria de la
construccin en sitios de acceso difcil y para transportar tropas y para propsitos
militares en la guerra del sudeste de Asia.

El primer vuelo satisfactorio en Bolivia fue realizado el 17 de Abril de 1920 cuando el
capitn norteamericano Donald Hutson vol por primera vez sobre los cielos de La Paz
en una maquina Curtiss Wasp modelo de 400 caballos de fuerza,

En 1925, ao del centenario de la independencia de Bolivia y momento en el que se
buscaba el despegue del pas, se vi el importante papel de la aeronavegacin en la
conexin del territorio y en el progreso de las comunicaciones. La colonia alemana,
encabezada por el Ing. Dr. Hans Grether, obsequi al gobierno boliviano un avin para
organizar la primera compaa comercial de transportes areos y fue el Sr. Guillermo
Kyllmann, uno de los impulsores del proyecto, entusiasm al gobierno, industria,
comercio y poblacin a crear una lnea area.

En Julio de ese ao, llega el avin Junkers F13, de un solo motor BMW IV, 6 cilindros,
300 H.P. El avin tuvo un costo de 12.000 libras esterlinas y lleg acompaado del
piloto Willy Neuehoffen, enviado de la fbrica para el asesoramiento total del
ensamblaje y para realizar los vuelos de prueba. La capacidad de la aeronave era de
cuatro pasajeros y contaba con dos tripulantes. Fue bautizada con el nombre de
Oriente.


El 27 de julio se realiza el primer vuelo de prueba sobre Cochabamba. Posteriormente
se efectuaron vuelos similares de propaganda a Sucre, Potos, Oruro y Santa Cruz,
haciendo un total de 26 vuelos equivalentes a 4.700 Km. en 30 horas y 45 minutos. El
primer vuelo interdepartamental sera realizado el 5 de agosto entre las ciudades de
Cochabamba y Sucre, con una duracin de 1 hora 30 minutos y una distancia de 195
Km.

La Empresa Lloyd Areo Boliviano (LAB) nace el 15 de septiembre del mismo ao con
el propsito de iniciar, desenvolver y nacionalizar el servicio areo. Se conforma un
Comit Directivo a la cabeza de Guillermo Kyllmann.

El 25 de febrero de 1926, el gobierno amplia el perodo de explotacin del avin,
expande las rutas y obliga a la Empresa a asegurar el casco y el motor de la aeronave;
asimismo, transporta el correo oficial en forma gratuita.

El segundo avin del LAB llega el 15 de septiembre de 1926, momento en el que ya se
apreciaba la aeronavegacin en el pas y las ventajas que brindaba la Empresa area.
De esta manera el transporte areo toma importancia para la nacin y es de aqu en
adelante que la Empresa tiene un asenso vertiginoso, aumentando la flota de
aeronaves, realizando viajes internacionales, etc.

Rutas acuticas.- A fines de la dcada de 1930 los botes remolque y buques con
espoln impulsados por hlice y alimentados con diesel empiezan a reemplazar a los
botes de ruedas a popa. Las propelas estn colocadas sobre canales o tneles, en el
casco, para permitir su operacin en aguas poco profundas. Los navos a diesel tienen
de 1.000 a 5.000 caballos de fuerza y miden de 35,7 a 61,6 m. de longitud, de 9,1 a
16,8 m. de manga y un calado de 2,32 a 2,62 m. Las embarcaciones modernas estn
equipadas con radiotelfono y radar, el cual proporciona seguridad en la operacin
aunque la visibilidad disminuya a causa de lluvia o niebla. La mecanizacin de la carga
y descarga en las terminales y muelles aumento la rapidez y economa.

El trnsito de pasajeros, relativamente reducido, ha desaparecido virtualmente, pero
ha aumentado el de transporte de mineral, granos y carbn, especialmente durante las
guerras mundiales, poca en que las necesidades militares requeran una capacidad
mxima de produccin. Los muelles para minerales de alta densidad, as como los
sistemas de transporte para carga y los puentes de gra y los descargadores Hulett,
comunes en los puertos de los lagos, permiten cargar y descargar los buques, lo
mismo que ponerlos en marcha de regreso en unas cuantas horas en vez de varios
das.

La navegacin de los ros Bolivianos data de las pocas de 1556-1675, con medios y
facilidades que fueron mejorando desde entonces hasta la aparicin de las nuevas
embarcaciones que lo surcan.

No cabe duda que los descubridores primero y los jesuitas conquistadores despus,
navegaron a remo para ponerse en contacto con Santa Cruz y sus exploraciones y
fundaciones de misiones al norte, la navegacin tambin en canoas y a remo se
intensific en todo el recorrido del ro y de algunos afluentes para comunicarse con
Cochabamba, Brasil y los pueblos hasta entonces fundados.

En el ao 1890 de la Repblica, el Gobierno contrat los servicios del seor Francisco
Javier Chvez para que se encargara de establecer el correo desde Trinidad hasta
Santa Cruz y Cochabamba. Tripulaban dos canoas destinadas a ese exclusivo
servicio, comunicando de la siguiente manera: Trinidad a Santa Rosa, principal puerto
de entonces sobre el ro Chapare desde donde segua destino a Cochabamba, a lomo
de mula. Ms tarde, cuando se haba comprobado la existencia de las riquezas
naturales de Moxos y las perspectivas de grandes centros de explotacin,
especialmente de la goma, los industriales y comerciantes que siguieron empeados
en posesiones de tierras con tenencias de gran valor, pensaron en otros medios ms
rpidos de comunicacin fluvial. Fue as, que a partir del ao 1900 comenzaron a
aparecer, escalonadamente, las primeras embarcaciones y otras posteriores
empujadas por fuerza motriz.

Tuberas.- La introduccin de las uniones soldadas para reemplazar a las atornilladas
permiti lograr altas presiones y bombeo a larga distancia. El primer gasoducto
soldado con oxiacetileno, que media 304,8 m. de longitud, se construy en Filadelfia
en 1911, pero la primera tubera de alta presin realizada mediante soldadura elctrica
no se acab de construir sino hasta 1920. Posteriormente se hicieron realidad las
uniones selladas y las tuberas necesarias para retener lquidos y gases de alta
viscosidad.

Ha habido una rpida expansin de conductos de alta presin y larga distancia, no
solo para el transporte de petrleo sino tambin para el flujo de gasolina, queroseno y
gas natural.

Las instalaciones de bombeo han reflejado los adelantos en cuanto a la construccin
de conductos y tecnologas relacionadas con ellos. Las turbinas de alta presin, as
como las bombas centrifugas y elctricas y las alimentadas por diesel, han
reemplazado a la molesta maquinaria de vapor en la mayora de las estaciones, junto
con el control centralizado y computarizado de las estaciones de bombeo y flujo.
Diversas formas de transmisin por radio y microondas facilitan la comunicacin entre
estaciones, que es una parte vital en el manejo de los conductos.

Los conductos de "slidos" han tenido cierto xito. Uno de estos conductos, construido
en 1957 en los Estados Unidos, transporta gilsonite en suspensin a 115,8 Km. desde
Bonanza, Utah hasta Gilsonite, Colorado.

Paralelamente, en el mismo pas, fue puesto en operacin un conducto de 174 Km. en
abril de 1958 para transportar carbn en polvo en suspensin desde Georgetown,
Ohio hasta Cleveland, Ohio lo que demostr las posibilidades tecnolgicas de los
conductos de "slidos pero experiment una regresin econmica con el
advenimiento del transporte ferroviario del tipo de tren unitario.

Sistemas innovadores.- El tercer cuarto de siglo se ha caracterizado por un inters
considerable, as como por la investigacin y desarrollo, de nuevos y perfeccionados
sistemas de transporte. Se ha propuesto la fabricacin de vehculos sostenidos por
colchones de aire sobre rieles centrales o laterales o por chorros de aire e impulsados
por motores de induccin lineal, para desarrollar velocidades muy altas (de ms de
483 Km/h) entre las ciudades, as como para el transporte regional de pasajeros.