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IDEAS Mircoles 9 de noviembre de 2011 - 09/11/11 - 14:57

Adrin Paenza: Siempre fui un matemtico


mediocre
En el Maipo, con la presencia de Cristina Fernndez de Kirchner, present el sexto
episodio de su saga, un best seller que vendi ms de un milln de ejemplares.
Doctor en Ciencias Matemticas dice que alguna vez pens en ser investigador
pero que eligi ser periodista. "Es una caricia en el corazn cuando maestros y
chicos usan mis libros en clase", reconoce.
Por HORACIO BILBAO
En los estudios de Canal 7, Adrin Paenza pide que lo espere unos minutos mientras grababa un
bloque de su programa Cientficos Industria Argentina. Lo que vendr despus ser una
demostracin vvida de lo que se logra con el pensamiento lateral, uno de los latiguillos de este
autor rcord para la industria editorial argentina.
Estaban en el estudio un mecnico y un obstetra. Haban llegado para hablar de ciencia. Su
invento haba merecido el premio Innovar, la veloz convocatoria de un laboratorio sudafricano
y el aval de la Organizacin Mundial de la Salud. Nada menos. Lo curioso es que su instrumento,
pensado para facilitar el parto, sali de Lans, de la mente inquieta de un mecnico de Lans:
Jorge Odn. Este hombre que no tiene altos estudios cont en cmara que cuando algo lo
obsesionaba se iba a dormir con la idea fija. Buscando soluciones. Por la tarde, haba ganado
una apuesta sacando un corcho de una botella vaca sin romperla, para lo que us el viejo truco
de inflar una bolsa de nylon dentro de la botella y luego tirar. Ya en la cama pens que el mismo
procedimiento podra adaptarse para sacar un beb, en un parto complicado. Al da siguiente se
levant y fue a ver al obstetra. Y all naci este invento cuyas caractersticas pueden ver ac. No
es un clculo matemtico, pero el espritu de esta situacin, la obsesin y el ingenio de un
mecnico que ha llegado a la ciencia por un camino alternativo, es lo que impulsan los libros de
Paenza.
Esa fue su apuesta hace ocho aos, cuando en el diario Clarn empez un recorrido que no tiene
nada de abstracto. En todos estos aos con sus libros ha modelado una manera distinta de
acercarse a la matemtica y, a travs de ella, al ejercicio de pensar. Ms de un milln de
ejemplares vendidos, presentaciones multitudinarias en la feria del libro y escuelas, donde sus
escuchas lo vivan como a un rockstar demuestran que algo est logrando.
Yo valoro muchsimo lo que hicimos con Carlos Daz y Diego Golombek en Siglo XXI. Ellos
vieron una cantidad de cosas que yo no vea, reconoce Paenza, que acaba de mudarse de
editorial. El pase a Sudamericana, su nueva casa, y sobre todo la aparicin de Daniel Schavelzon
como su agente literario ya empiezan a mostrar algunos cambios, aunque mnimos. Tal vez el
nuevo ttulo de la serie evidencie algo de este trance. Pas del Matemtica ests ah? que
public Siglo XXI a un nuevo reto que ahora se titula Cmo, esto tambin es
matemtica?. El desafo sigue siendo invitar a pensar, a enfrentar problemas y mantener la
ventas, claro est. Pero hay ms opiniones-ensayo en los que Paenza desgaja los temas que lo
interpelan, con la Educacin a la cabeza. Y a juzgar por la presentacin del libro en el Maipo,
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con entradas agotadas y la presencia de la presidenta Cristina Fernndez de Kirchner, el
ministro de Educacin Alberto Sileoni, Manu Ginbili, Vctor Hugo Morales y el propio Adrin
Paenza, todo hace pensar que los 6 ejemplares de esta revolucin matemtica pronto sern ms.
Pero veamos qu dice Paenza sobre esta serie infinita que excede protagonismos en un
laberinto al que todos, mecnicos, cientficos y estudiantes, estn invitados a entrar.
El libro mantiene la lnea de los anteriores, con ejercicios que invitan a resolver
problemas en situaciones menos abstractas que la matemtica, qu espers que
resuelvan tus lectores?
Sera arrogante si dijera lo qu espero de otras personas. Para m ya es una caricia en el corazn
que lo lean, que lo usen las escuelas como libro complementario de texto. No sabs lo que
significa para m! Nada es ms representativo que eso, que los chicos y maestros usen mis
libros, todo el resto pasa a un segundsimo plano. Qu puede resolver? Que no todo es igual. Y
no quiero contarle a la gente que esto le va a servir para tal o cual cosa, porque son casi todos
problemas ficticios. Pero de algn modo te educa.
Has roto dos mitos nacidos a la par de Internet. El primero es que si est
disponible en la red, no se vende en otro soporte; el segundo, que los usuarios no
necesitan de intermediarios
Por formacin y por principios sostengo que todo lo que tiene que ver con la educacin, con el
acceso a las fuentes de formacin e informacin, tiene que ser gratuito. Es la nica manera de
distribuir equitativamente no solo la riqueza material sino la intelectual. El acceso no puede
depender del poder adquisitivo. La nica manera que yo conozco, y que no exista antes, es
permitir el acceso libre a los libros. Adems, yo escribo los libros en tiempo en el que yo estoy
trabajando en la facultad, sigo siendo profesor asociado al departamento de matemtica. Si se
rompi el mito, es interesante que as haya sido, porque no fue premeditado.
Cunto ayud tu fama a la venta de los libros?
Vivo la mayor parte del ao en los EE.UU, pero aqu corro el riesgo de enfermarme de
importancia. Escucho muchas cosas que no es que no me las merezca, nadie se las merece. La
fama es una cosa, el prestigio es otra. Yo no aspiro a ser famoso, y me cuido de ello pidindole a
la gente que me rodea que me haga confrontar con eso. Pero tengo una trayectoria, en febrero
voy a cumplir cuarenta aos de estar en la televisin. Y como periodista empec en junio del 66,
son 45 aos, mucho tiempo. Prefiero preguntarme por qu se venden los libros en Espaa o en
Alemania. Pero la verdad es que no se. Seguramente contribuy el hecho de la gente me
conociera, pero hay otros factores.
En algn momento sentiste que esta carrera de divulgador que empez con el
periodismo iba a privarte de la posibilidad de ser un investigador?
No, yo no tengo las condiciones para eso. Yo nunca fui un cientfico que hubiera podido
trascender por lo que hiciera. Siempre fui un matemtico mediocre. Un investigador, un
matemtico publica y produce teoremas, resuelve problemas a cuestiones que no se saban. Yo
nunca lo hice, salvo en mi tesis. No puedo ser juzgado como un cientfico.
Pero habrs tenido esa expectativa
La tuve, pero eleg ser periodista. La tarea del matemtico requiere una dedicacin full time,
pensar 16 horas por da en determinados problemas. Pero a medida que pasa el tiempo, el grado
de concentracin que tiene un adulto se diversifica. No es lo mismo que un chico. Ahora yo no
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puedo pasar un da sin atender el telfono, sin contestar los mails. No puedo desatender las
pelotitas que tengo en el aire porque se me van a caer todas. Un retiro espiritual, ni pensarlo, me
volvera loco. Mir, te estoy hablando y tengo mi telfono ac y lo primero que hago cuando
termino la grabacin es venir a ver quin me llam. Cmo hara para investigar en esas
condiciones?
El fenmeno editorial, desde el primer volumen, que tir 4 mil ejemplares, a este
milln que es una cifra sideral, fue acompaado por presentaciones show, que se
coronan ahora en el Maipo, un teatro de revista
Una nica vez.
Pero ya en la Feria del libro llenabas salas con mil personas en un ambiente
efervescente, poco comn para el mundo de los libros. Te preocupa la
posibilidad de saltar esa frontera mnima que hay entre la divulgacin y el
entretenimiento llano?
Hasta ahora no vi el riesgo. Tal vez sea inconsciente. O soy un inconsciente. Maradona deca
siempre que si uno piensa en la situacin de un penal en una final del mundo a lo mejor no lo
tira. Michael Jordan tambin me lo deca, si tomara nocin de que me estn mirando mil
millones de televidentes, no podra tirar al aro
Pero supongo que estars al tanto del armado de estos shows
S. Y yo quiero seducir. Quiero mostrar que la matemtica tiene un aspecto ldico, atrapante,
que permite tocar cuerdas impensadas. Y ese es un descubrimiento maravilloso. La posibilidad
de sentarte frente a algo para lo que vos habas decidido que no eras capaz, que no sabas que
eras capaz. Y quiero compartirlo con otros porque me pas a m. Por qu tenemos que
sentirme menos si no se nos ocurre esto? Cul es el problema de que algo no nos salga? Eso me
preocupa en relacin a la comunicacin, mostrar que somos falibles, aceptarlo. Podramos
disfrutarlo.
Est claro en el libro, habls de la condena social al no s, ya ests haciendo
psicologa
Pero porque estuve dando clases muchos aos de mi vida. He visto todas las frustraciones que
genera eso. Es necesario entender que la tarea del docente no es solo dar respuesta, esa es una
parte muy menor, lo atrapante es generar preguntas.
Esa vulnerabilidad que genera el no se, el temor al error, es una caracterstica
creciente entre los estudiantes?
No solo entre los estudiantes, entre las personas. Nosotros tenemos temor todo el tiempo. Ante
cualquier decisin, comprar una casa, casarnos, tener un hijo quin nos prepar para eso?
Hay que tomar decisiones, riesgos, cambiar de trabajo, enojarte con alguien, desenojarte. Las
personas arrogantes, que suenan autosuficientes, son ficticias, encubren mucho temor.
Temores tenemos todos.
Ahora, como apasionado por los cambios sociales que produce la tecnologa,
diras que la respuesta rpida que Internet tiene para todo disimula de algn
modo esos temores o que atenta contra la reflexin?
Internet abre nuevas preguntas. Cuando tenemos un problema podemos pedir la respuesta,
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pero ese es un conocimiento prestado. Ahora, si vos lo penss, lo tens para toda la vida. Pero si
te acucia una duda, y sabs que en Internet la vas a saldar, sera estpido no hacerlo. Ahora, si
ests tratando de desarrollar algo que te permita entrenar y abrir caminos que en tu cerebro no
estn siendo explorados, no sirve ir a buscar el resultado. Si vos ya sabs cul es el mtodo, el
camino, no tiene sentido hacer siempre el ejercicio, porque aburre.
Pregunto de otra manera: La tecnologa nos da ms resultados que posibilidades
de reflexin?
Nos permite plantear nuevas preguntas. El desafo ahora pasa por otro lugar. Yo te podra decir,
se resolvi el problema de Las damas
Qu frustrante, ya sabemos cmo no perder
S, es frustrante, pero tiene un lado bueno, apasionante. Tambin utilizando tcnicas de
computacin y algoritmos se decodific el genoma humano. Se conoca la secuenciacin pero
no haba capacidad algortmica para poder descubrir los patrones Tal vez dentro de veinte
aos veamos cmo tratbamos los virus, las bacterias, o el mismo cncer, para el que nos
inyectamos veneno. O ir al dentista. Pasamos de las extracciones a la cura de caries, a la
prevencin de caries y tal vez, en un futuro, no haya ms caries
Prefers pensar en los nuevos desafos ms que en el riesgo que entraa la
superabundancia de informacin y el acceso fcil a cualquier respuesta
S, creo que el riesgo es menor. Y si no, mira los chicos, la cantidad de estmulos y desafos que
tienen a una edad a la cual yo jugaba a las bolitas. No digo que aquello estuviera mal, al
contrario. Pero no haba televisin cuando yo nac
En este libro, quiz a pedido de Schavelzon, gana espacio la opinin, en un
recorrido nuevo sobre temas que te interesan y que se acercan al ensayo con o
sin vinculacin con la matemtica. Un nuevo camino?
El me pidi un hilo conductor y yo le respond que a los escritores de cuentos no se los pedira y
entonces escrib una suerte de prlogo, que l le pareci largusimo pero le encant.
Claro, los textos sobre Finlandia, la educacin, el trnsito
S, porque tambin quiero mostrar otras cosas. Si no, parece que solamente sirve para jugar a
las escondidas o para hacer truquitos de magia. Tomar decisiones educadas forma parte de
nuestra vida cotidiana, pero no todos lo sabemos.
Te lo preguntaba porque noto un salto hacia una escritura activista, a explicar y
marcar algunos puntos sobre temas coyunturales. Es as?
Lo har en la medida que no sea artificial. Si yo siento que estoy forzando algo de la matemtica
para ponerlo al servicio de una idea poltica, lo dudara. Sentira que estoy haciendo una trampa
entre comillas. Si yo elogio a Cristina y digo que ha sido muy importante en para el ministerio de
Ciencia y tecnologa lo digo porque lo pienso. Si tuviera la capacidad para explicar ciertas cosas
lo hara, lo que no hara es forzar los contenidos para llevar agua a mi molino. Te voy a dar un
ejemplo. En el 89 me llam (Fernando) Niembro, que era interventor de Canal 11, para que
hiciera una columna de lo que yo quisiera en el noticiero. Le dije: Vos no quers llamarme a m
para eso, vamos a tener un conflicto. El primer microprograma que hice preguntaba por qu
todos queran comprar los canales si daban tanta prdida. Haba algo raro. En el segundo
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programa demostr que no se poda dividir por cero. Imaginate el noticiero de las 7 de la tarde
en un pas que se incendiaba y yo hablando de eso. Eran los temas de mi agenda, una agenda
rara. Te dars cuenta de que estaba loco hace mucho.
En el plan Educar, en relacin a las laptops tuviste una participacin crucial
trayendo la idea de Negroponte. Ahora que el Gobierno Nacional y el de la Ciudad
reparten netbooks, qu otra accin en este sentido propondras?
Lo primero que te digo es que no me convocara a mi mismo porque yo estoy ms en contacto
con la universidad que con la primaria y la secundaria.
Est bien, pero escribs sobre educacin en este libro, habls de Finlandia
Eso s puedo decirlo. El grado de capacitacin de los docentes finlandeses amerita que
revisemos esa experiencia. El problema con los docentes actuales es que han sido formados en
la escuela analgica y tienen alumnos digitales. Los maestros tienen miedo, estn preocupados.
Hay que reeducar a los maestros porque estamos en una etapa de transicin. Los prximos
docentes ya habrn vivido esto. Todo esto no va a ser trivial, y en algn punto tendremos que
aceptar las prdidas y frustraciones. Y tambin har falta elegir la forma de impartir el
conocimiento de una manera distinta a la que vemos en Argentina, en los Estados Unidos y en el
mundo en general, donde hay una superabundancia de temas con una profundidad muy bajita.
Por ah tenemos que elegir 5 o 10 temas por ao y darlos bien, volverlos ms entretenidos.
Cmo?
Modificara los contenidos, los discutira, los consensuara, los volvera dinmicos. Y discutira
con docentes y autoridades quin les ensea a ensear y qu ensear para que cada vez que
enseemos algo sepamos por qu lo hacemos.
Te vas a convertir en un ensayista, autor de otra clase de libros que no sean los
matemticos?
Me lo han propuesto muchas veces. Por ejemplo, a raz de haber conocido a mucha gente
trascendente del pas, periodistas, deportistas, polticos podra escribir las historias que he
tenido con cada uno de ellos, pero al mismo tiempo elijo no hacerlo porque sera violar la
privacidad. Ese libro me lo ofrecieron muchas veces, pero no lo har. Hoy disfruto de este
privilegio, tampoco pienso en jubilarme, para qu, si mi vida es maravillosa. Me pagan para que
hable con los cientficos que estn en la frontera del conocimiento, que van cambiando todo el
tiempo. Es extraordinario lo que me pasa.
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