Sei sulla pagina 1di 129

Agatha Christie

Crim la vicariat
Capitolul I
Nu eram sigur de unde ar trebui nceput aceast poveste, dar, n cele din urm, m-am
hotrt asupra unei scene petrecute ntr-o miercuri, la vicariat, pe cnd ne luam dejunul. Cu
toate c, n linii mari, discuia nu este relevant pentru chestiunea de fa, a inclus totui
cteva momente care au influenat evenimentele ulterioare.
ocmai terminasem de tiat n felii o bucat de carne de vit fiart !c veni vorba, era
e"trem de tare#$ ae%ndu-m la loc pe scaun, am emis ipote%a, foarte nelalocul ei pentru un
om nvemntat n haina preoeasc, cum c, dac se gsea cineva s-l ucid pe colonelul
&rotheroe, aceast persoan putea face un mare bine umanitii. &e dat, tnrul meu nepot,
'ennis, mi-a replicat(
) Cnd moul o s fie gsit %cnd ntr-o balt de snge, o s ne aducem aminte de ce-
ai spus i asta va fi ru pentru dumneata. *ar+ o s depun i mrturie, nu-i aa, *ar+, -
s povesteasc n amnunt cum fluturai cuitul de tiat carne, cu gesturi amenintoare ...
*ar+ este fat n cas la vicariat, dar numai ca o scurt oprire din drumul care s-o duc
spre un serviciu mai bun i mai bine pltit. .u%ind ce se vorbea, ea s-a mulumit s spun,
cu o voce foarte rsuntoare i seac(
) /egumele0
.poi, cu un gest feroce, a trntit un platou pe mas, n faa lui 'ennis.
) .a de ru i-a mers cu colonelul, m-a ntrebat soia mea, pe un ton milos. N-am
putut s-i rspund imediat, fiindc *ar+, dup ce ae%ase legumele pe mas, cu un %gomot
ca de tunet, mi-a vrt sub nas un platou cu gluti absolut de%gusttoare de apoase ce erau.
.m refu%at-o politicos, iar ea a lsat platoul pe mas, cu gesturi brute, i a ieit.
) &cat c sunt aa o proast gospodin, s-a au%it glasul soiei mele, cu o nuan
sincer de regret.
*-am simit nclinat s-i dau dreptate. &e soia mea o cheam 1riselda 2 nume foarte
potrivit pentru o soie de preot. Numai c potrivelile se termina aici. 3pre e"emplu, ea nu
este deloc blajin. .m cre%ut dintotdeauna c un om al bisericii nu trebuie s se nsoare.
Nici acum nu-mi dau seama ce m-a fcut s-o implor pe 1riselda s m ia de brbat, la
numai dou%eci i patru de ore dup ce-o cunoscusem. .m spus mereu sus i tare c
nsurtoarea este o problema foarte serioas i c nimeni nu trebuie s fac acest pas fr
s-l cntreasc ndelung nainte, i c lucrul cel mai important este potriveala gusturilor i
a stilului de via. 1riselda este cu aproape dou%eci de ani mai tnr ca mine, i ia minile
de drgu ce e, dar mai e i complet incapabil de a lua lucrurile n serios. Nu se pricepe la
nimic, iar traiul alturi de ea este un mare efort. 'up cum se poart, s-ar %ice c parohia
mea este o uria fars, pus la cale numai pentru distracia ei. .m ncercat s-o educ i am
euat. 3unt mai convins ca niciodat c, pentru un cleric, celibatul este situaia cea mai
potrivit. 4-am spus asta i 1riseldei, pe ocolite, de mai multe ori, dar ea s-a mulumit, de
fiecare dat, s rd.
) 3cumpa mea, i-am spus atunci, dac ai ncerca s ai puin grij...
) 5neori, am, mi-a rspuns 1riselda. 6ns, una peste alta, am impresia c lucrurile
merg i mai ru, atunci cnd m strduiesc s m ocup eu nsmi. 7 limpede c nu sunt
fcut pentru gospodrie. *i se pare c e mai bine s las totul pe seama lui *ar+ i s m
console% cu ideea c m voi simi stingherit i c voi avea la mas numai feluri proaste.
) 8i cu soul tu cum rmne, iubito, am ntrebat-o eu, cu repro, dup care, pctuind
ca diavolul care cita din 3fnta 3criptur pentru a-i atinge scopurile, am continuat( 98i s
se ocupe ea de cele ce in de gospodrie ...:
) 4a gndete-te ct eti de norocos c nu ai ajuns n situaia de-a fi sfiat de lei, m-a
ntrerupt pe dat 1riselda. 3au ars pe rug. *ncarea proast, praful i viespile moarte nu
sunt un motiv de suprare i agitaie. *ai povestete-mi de colonelul &rotheroe. 5n noroc
au avut i primii cretini 2 pe atunci nu e"istau epitropi pe lng biserici.
) Ce btrn brutal, argos i plin de el, a intervenit 'ennis. Nu m mir c prima soie
i-a luat lumea n cap.
) &i, ce altceva putea s fac, s-a ntrebat soia mea.
) 1riselda, i-am spus eu aspru, te rog s nu mai vorbeti aa.
) ;ai, iubitule, mi-a rspuns, cu mult afeciune, povestete-mi. 'e data asta, ce-a mai
fost, ot domnul ;a<es, care face plecciuni, d din cap i se nchin tot timpul,
;a<es este noul diacon 2 sosit de curnd la noi. Nu trecuser pe atunci dect vreo trei
sptmni de cnd apruse. 7 un om foarte bisericos i ine post n fiecare vineri. 4ar
colonelul &rotheroe era foarte pornit mpotriva ceremoniilor de orice fel.
) Nu, de data asta nu. . mai %is cte ceva, dar numai n treact. 'e data asta, totul a
pornit de la doamna &rice =idle+ i de la bancnota ei nenorocit de-o lir.
'oamna &rice =idle+ face parte din parohia mea i este o persoan foarte cucernic. 6n
%iua cnd comemora moartea fiului ei, venise la slujba de diminea i pusese o bancnot de
o lir n cutia milei. Ceva mai tr%iu, citind lista colectelor, constatase, ndurerat, c suma
cea mai mare pomenit acolo era de %ece ilingi. *i se plnsese i mie, iar eu i
rspunsesem, cu mult bun-sim, c fcuse, pesemne, o confu%ie.
) Cu toii mbtrnim, i spusesem eu, ncercnd s nchei discuia cu tact. rebuie s
pltim preul anilor care ni se adun n spate ...
Ce s %ic, Ciudat, dar vorbele mele nu fcuser dect s-o irite i mai tare. 'up ce-mi
trntise n fa c totul i se prea foarte straniu i c era uimit de reacia mea, plecase val-
vrtej i, cred eu, se dusese drept la colonelul &rotheroe 2 genul de om cruia i place s
fac scandal cu fiecare prilej care i se ofer. 8i asta fcuse i atunci. 'e un lucru mi pare
ru 2 c se nimerise s fie ntr-o miercuri. *iercurea diminea trebuie s in lecii la coala
parohial, iar asta m face s fiu foarte nervos i tulburat, ntreaga %i.
) /a urma urmei, trebuie s se distre%e i el puin, a %is soia mea, de parc ncerca s
re%ume totul dintr-o perspectiv neprtinitoare. &e el, nimeni nu-l mgulete, nimeni nu-i
spune 9drag domnule vicar:, lui nimeni nu-i brodea% papuci din aceia de cas, oribili, i
nimeni nu-i d osete n dar, cnd vine Crciunul. 8i nevast-sa i fiic-sa s-au sturat de el
pn peste cap. &esemne c-i place s se cread i el important, mcar ntr-o privin.
) >ine, dar n-ar trebui s fie aa de agresiv, am replicat eu, destul de iritat. Cred c
nici nu i-a dat bine seama de ceea ce spunea. ?rea s verifice toate registrele bisericii, ca
s nu e"iste vreo delapidare. Chiar aa s-a e"primat, 9delapidare:0 Ce-o fi cre%nd, c am
nceput s fur din banii bisericii,
) &e tine n-are cine s te bnuiasc, dragule, mi-a rspuns 1riselda. oat lumea tie
c eti demn de ncredere... ceea ce, la urma urmei, este un prilej minunat. 8tii ce mi-a
dori, 3 iei cte ceva din fondurile 3.&.1.
@
Niciodat nu mi-au plcut misionarii, nu pot s-i
suport.
. fi vrut s-o dojenesc pentru ceea ce au%isem, dar tocmai atunci a intrat *ar+,
aducnd o budinc de ore%, nu tocmai coapt. .m ncercat s proteste% slab, dar 1riselda a
spus c japone%ii nu mnnc ore%ul dect aa, pe jumtate fcut, i c tocmai de-asta sunt
aa de inteligeni.
) >a chiar a spune c dac ai mnca o budinc la fel ca asta, n fiecare %i, pn
duminic, ai ajunge s ii o predic minunat.
) 'oamne ferete, m-am nfiorat eu, apoi mi-am continuat vorba( &rotheroe vine
ncoace mine-sear ca s ne uitm mpreun n registre, aa c ast%i trebuie s-mi sfresc
discursul pentru C.7.*.3.
A
.m cutat nite referine n Realitatea canonicului 3hirle+, i m-
am lsat prins de ea n aa msur c n-am lucrat ct mi-a fi dorit. u ce faci dup-amia%,
1riselda,
) 6mi fac datoria, ca orice soie bun de vicar. /a patru i jumtate 2 ceai i brf.
) 8i cine o s vin,
Cu o sclipire de virtute pe chip, 1riselda a nceput s numere pe degete(
@ Society for the Propagation of the Gospel in Foreign Parts - o organi%aie de misionari a >isericii
.nglicane, nfiinat n @BC@. !n. red.#
2 Church of England Men's Society - .sociaia *embrilor >isericii .nglicane !n.red.#
) 'oamna &rice =idle+, domnioara Detherb+, domnioara ;artnell i nfricotoarea
*iss *arple.
) *ie, unuia, *iss *arple mi place, am comentat. *car are simul umorului.
) 'intre toate scorpiile din sat, ea e cea mai rea, s-a opus 1riselda. 8tie tot ce mic i
trage cele mai ngro%itoare conclu%ii.
'up cum am mai spus, 1riselda e mult mai tnr ca mine. 7u, la vrsta mea, am
ajuns s recunosc c ideile cele mai groa%nice sunt, n general, adevrate.
) 7i, de la mine s nu te atepi s particip la ceaiul tu, 1riselda, a spus 'ennis.
) >estie0
) &i, ce s %ic, ast%i chiar am fost invitat la tenis la familia &rotheroe.
) >estie0 a repetat 1riselda.
&rudent, 'ennis s-a retras, iar eu i 1riselda ne-am dus n biroul meu. 7a s-a ae%at pe
masa de lucru i a nceput(
) * ntreb cu ce-o s fiu servit ast%i la ceai. &robabil c se va povesti despre
doctorul 3tone i domnioara Cram, i poate i de doamna /estrange. C veni vorba, am
trecut ieri pe la ea, dar n-am gsit-o. 'a, da, precis c vom avea la ceai cte ceva despre
doamna /estrange. 7 foarte misterios, nu cre%i, cum a aprut ea aa din senin, a nchiriat o
cas aici i cum nu iese aproape niciodat. e duce cu gndul la o poveste poliist. 8tii tu...
98i cine s fi fost ea, aceast femeie misterioas cu chipul frumos i palid, Ce se-ascundea
n trecutul ei, Nu tia nimeni, iar n jurul ei plutea un aer sinistru.: Cred c numai doctorul
;a+docE tie cte ceva despre ea.
) Citeti cam prea multe poveti poliiste, 1riselda, am dojenit-o eu blnd.
) 'e tine ce s mai %ic, mi-a replicat. *ai deun%i, pe cnd erai nchis aici, scriindu-i
predica, am cutat peste tot Pata de pe trepte i, n cele din urm, am intrat s te-ntreb dac
n-ai v%ut-o pe undeva, i cnd colo, ce gsesc,
.m avut bunul sim s roesc.
) .m luat-o fr s m gndesc. *i-au c%ut ochii pe o fra% i...
) 8tiu cum e cu fra%ele astea pe care-i cad ochii, a spus 1riselda i a nceput s cite%e,
solemn( 98i-apoi se ntmpl un lucru foarte straniu 2 1riselda se ridic, strbtu camera i-
i srut cu mult afeciune brbatul de vrst mijlocie.:
'up care, a fcut e"act ceea ce spusese.
) 8i asta i se pare ie straniu, am ntrebat.
) Firete. 6i dai tu seama, /en, c m-a fi putut mrita cu un ministru, cu un baronet,
cu un afacerist foarte bogat, cu trei funcionari plus un fluier-vnt foarte atrgtor, i totui
te-am ales pe tine, Nu te-a uimit asta,
) &e-atunci, da, i-am rspuns. *-am ntrebat adesea de ce-ai fcut-o.
1riselda a rs.
) *-am simit att de puternic, a optit ea. oi ceilali m considerau pur i simplu
minunat i, firete, ar fi fost foarte bine pentru ei s pun mna pe mine. 6n schimb, pentru
tine repre%int e"act genul de persoan pe care-o deteti i cu care nu poi fi de acord, i
totui nu mi-ai putut re%ista. ?anitatea mea nu s-a lsat nvins. 7 aa de plcut s fii
pcatul tainic i ncnttor din viaa cuiva, dect s-i fii lumina ochilor. 8tiu c te
stingheresc groa%nic i c te irit mereu, i totui m iubeti la nebunie. .a e, nu,
) Firete c in foarte mult la tine, draga mea.
) ?ai, /en, de fapt m adori. Nu-i aduci aminte cnd am rmas peste noapte n ora,
i-am trimis o telegram pe care n-ai primit-o pentru c sora femeii de la pot tocmai
ntea doi gemeni, aa c ea a uitat s-o dea mai departe, iar tu te-ai tulburat aa de tare nct
ai sunat la 3cotland Gard i ai fcut mare trboi,
7"ist unele momente de care nimnui nu-i place s i se reaminteasc. 7 adevrat c
m purtasem prostete atunci, aa cum nu-mi st n fire.
) 'ac nu-i e cu suprare, draga mea, a vrea s trec la treab pentru C.7.*.3., i-am
spus.
1riselda a oftat adnc, a suprare, mi-a ciufulit prul din cretet, l-a aranjat la loc, i
mi-a rspuns(
) Nu m merii. Hu c nu. - s m ndrgostesc de un artist. 3 tii c aa am s fac,
promit. 4a gndete-te ce scandal o s ias n parohie.
) 8i-acuma sunt destule scandaluri, am protestat eu slab.
1riselda a rs, mi-a trimis prin aer un srut, i a plecat prin ua-fereastr.
Capitolul II
.a face mereu 2 m scoate din fire. Cnd m ridicasem de la mas, m simeam
pregtit pentru a aterne pe hrtie un discurs nflcrat pentru .sociaia *embrilor >isericii
.nglicane. 'iscuia cu ea, ns, m-a lsat tulburat i nelinitit.
ocmai cnd i%butisem s m concentre% asupra a ceea ce aveam de fcut, /ettice
&rotheroe a intrat peste mine, plutind prin v%duh 2 i folosesc cu bun tiin acest cuvnt.
.m citit i eu diverse romane n care apar tineri despre care se spune c plesnesc de
energie, de joie de vivre,
@
de miraculoasa vitalitate a tinereii... &rerea mea este c toi tinerii
pe care i-am cunoscut n viaa mea seamn cu nite strigoi. 6n dup-amia%a aceea, /ettice
aducea mai mult ca oricnd cu un spectru. 7 o fat drgu, foarte nalt, blond i cu totul
desprins de lumea din jur. . plutit nuntru, prin ua-fereastr, i-a scos bereta galben pe
care-o avea pe cap, fr s-i dea prea bine seama ce fcea, apoi a murmurat, cu un aer
surprins i distant(
) 'umneavoastr erai...
7"ist o crare care pleac de la -ld ;all, strbate pdurea i iese apoi la poarta
grdinii noastre. .a c, n general, oamenii care vin din direcia aceea, intr prin grdin i
ajung la fereastra biroului, n loc s mai ocoleasc pe drum i s ajung la ua din fa. Nu
m-am mirat c /ettice venise pe-acolo, ns atitudinea ei m-a iritat un pic.
Cnd vii la vicariat, pare firesc s te-atepi s dai i peste un vicar acolo.
/ettice a intrat i s-a prbuit ca o crp ntr-unui dintre fotoliile mele mari. Cu privirile
aintite n tavan, absent, a nceput s se trag de pr.
) 'ennis nu-i pe aici,
) Nu l-am mai v%ut de la dejun. 6nelesesem c merge s joace tenis la voi acas.
) -f, a spus /ettice. 3per c nu s-a dus. .colo nu-i nimeni.
) . %is c tu l-ai invitat.
) 'a, cred c aa e. 'ar asta era vineri i a%i e mari.
) >a miercuri, am corectat-o eu.
) ?ai, groa%nic. 6nseamn c iar am uitat s merg s iau masa cu nite persoane. 7 a
treia oar.
'in fericire pentru ea, nu prea foarte tulburat de acest gnd.
) 'ar 1riselda, pe unde-o fi,
) Cred c n studioul din grdin 2 i po%ea% lui /a<rence =edding.
) Ce brambureal a mai fost i cu el, a spus /ettice. 8i cu tata, tii dumneavoastr.
ata e groa%nic.
) Ce bra ..., adic despre ce-a fost vorba, am ntrebat-o.
) 'espre portretul meu. ata a aflat totul. 'ar ce-i ru n faptul c m picta n costum
de baie, 'ac tot merg aa la plaj, de ce s nu apar aa i-n tablou, 7 de-a dreptul absurd,
a continuat /ettice dup o scurta pau%. 5n tat care s-i inter%ic unui tnr s-i mai intre-
n cas. Firete c eu i /a<rence i cu mine suntem revoltai. .m s vin ncoace i-o s m
picte%e n studioul dumneavoastr.
) >a nu, draga mea, dac tatl tu se opune, atunci nu.
) -f, of, a suspinat /ettice. oat lumea se poart aa de aspru cu mine0 * simt
%drobit cu totul. 'ac mcar a avea ceva bani, a pleca de-aici, dar aa nu pot. *car
dac tata ar avea bunul-sim s moar, mi-ar merge i mie mai bine.
) /ettice, s nu mai spui aa ceva.
) Nu, &i, dac nu vrea s-i doresc moartea, n-ar trebui s se poarte aa de groa%nic
cnd vine vorba de bani. Nu m mir c mama l-a prsit. 8tii c, mult vreme, am cre%ut-o
moart, . fugit cu un tnr, nu, Ce fel de om era, 7ra simpatic,
) .sta s-a ntmplat cu ceva ani buni nainte ca taic-tu s se stabileasc aici.
) * ntreb ce s-o fi ntmplat cu ea. Cred c i .nne o s-i ia un amant n curnd.
.nne m urte 2 se poart foarte bine cu mine, dar m urte, pentru c i ea mbtrnete
i nu-i convine. C veni vorba, a cam ajuns la vrsta cnd te apuc spaimele.
@ >ucuria de a tri !lb. france% n original#
6n clipa aceea, m-am ntrebat dac nu cumva /ettice avea de gnd s-i petreac toat
dup-amia%a n biroul meu.
) Nu mi-ai v%ut discurile de gramofon, nu, m-a ntrebat ea.
) Nu.
) Ce groa%nic0 8tiu c le-am lsat pe undeva. *i-am pierdut i cinele. 8i ceasul de
mn trebuie c %ace pe undeva, dar n-are a face pentru c oricum nu merge. -f, of0 *i-e
aa de somn i nu neleg de ce, pentru c de-abia pe la unspre%ece m-am tre%it. 'ar aa-i
viaa ... te stoarce de puteri, nu credei, ?ai de mine, trebuie s plec. /a trei trebuie s trec
pe la doctor 3tone, s-i vd gorganul.
.m tras cu ochiul la ceasul din perete i i-am spus c se fcuse patru fr dou%eci i
cinci.
) Chiar aa, Ce groa%nic0 * ntreb dac m-au ateptat sau au plecat fr mine. *ai
bine m duc i ncerc s aflu.
3-a ridicat i s-a ndeprtat plutind, aruncndu-mi o oapt peste umr(
) 6i spunei dumneavoastr lui 'ennis, bine,
Fr s m gndesc, am ncuviinat$ mi-am dat apoi seama c nu aveam habar ce urma
s-i spun lui 'ennis, dar era prea tr%iu i mi-a trecut prin cap c orice ar fi fost pesemne c
n-avea nici o importan. 'up aceea, am nceput s m gndesc la situaia doctorului
3tone, un celebru arheolog care venise de curnd n sat, s locuiasc la hanul *istreul
.lbastru, pentru a supraveghea spturile la un gorgan aflat pe moia colonelului &rotheroe.
6ntre el i colonel avuseser deja loc cteva certuri. Faptul c o invitase pe /ettice s-i vad
munca m amu%a.
*i-am dat seama, dintr-o dat, c /ettice &rotheroe era o fat destul de frivol i m-am
ntrebat cum avea s se neleag cu secretara arheologului, domnioara Cram 2 o tnr
%dravn, de dou%eci i cinci de ani, foarte e"pansiv, roie la fa, vivace i n%estrat cu
o gur care pare ntotdeauna s adposteasc prea muli dini.
-pinia public din sat este mprit 2 unii consider c nu-i chiar u de biseric, iar
alii c este o femeie foarte virtuoas, care i-a pus n cap s devin ct mai repede doamna
3tone. 6n toate privinele, este foarte diferit de /ettice.
&esemne c lucrurile nu stteau prea bine la -ld ;all, m-am gndit eu atunci 2 i era
firesc. Colonelul &rotheroe se cstorise a doua oar, cu vreo cinci ani n urm. Cea de-a
doua doamn &rotheroe era o femeie foarte atrgtoare, cu un stil oarecum neobinuit. 'e
la bun nceput mi se pruse c relaiile dintre ea i fiica vitreg nu aveau cum s fie prea
gro%ave.
. urmat o alt ntrerupere. 'e data aceasta era diaconul meu, ;a<es, care voia s afle
amnunte despre discuia cu &rotheroe. 4-am spus c btrnul colonel se plnsese iari de
tendinele sale 9papiste:, dar c adevratul scop al vi%itei fusese altul. 6n acelai timp, i-am
reproat i eu ceva, i i-am spus verde-n fa c trebuia s se supun voinei mele. 5na peste
alta, a suportat totul destul de bine.
'up ce-a plecat, mi-a prut destul de ru pentru faptul c nu aveam o prere mai bun
despre el. .semenea sen%aii, c un om i place sau i displace nc din primul moment,
sunt iraionale i nu pot fi prea cretineti.
Constatnd c limbile ceasului de pe birou artau cinci fr un sfert !ceea ce nsemna c
era, de fapt, patru i jumtate#, am oftat i m-am dus n salona. .colo se adunaser deja
patru membre ale parohiei mele, fiecare cu ceaca sa de ceai. 1riselda edea lng msua
de servit, ncercnd s par ct mai degajat i la locul ei, dar nu reuea dect s sar n
ochi, nc i mai mult ca de obicei. .m dat mna cu toate musafirele i m-am ae%at ntre
*iss *arple i domnioara Detherb+. *iss *arple este o doamn n vrst, cu o fire
blnd i prietenoas. 'omnioara Detherb+ este un amestec de nflcrare i de dispre.
'in ele dou, cea mai periculoas este, de departe, *iss *arple.
) ocmai vorbeam, mi-a spus 1riselda cu un glas dulce ca mierea, despre doctorul
3tone i domnioara Cram.
Ca fulgerul, mi-a trecut prin minte o poe%ioar foarte ndr%nea pe care-o compusese
'ennis. 9'omnioarei Cram, nu-i pas nici un dram...:. .m simit dorina subit de-a o
rosti cu voce tare, pentru a vedea efectul, dar, din fericire, m-am abinut.
) Nici o fat de treab nu ar face aa ceva, a spus scurt domnioara Detherb+,
subiindu-i nc i mai mult bu%ele, ntr-un gest de de%aprobare.
) Ce anume, am ntrebat eu.
) 3 fac pe secretara unui brbat nensurat, a venit rspunsul, pe un ton ngro%it.
) ?ai, draga mea, a spus *iss *arple, eu, una, %ic c brbaii nsurai sunt cei mai ri
dintre toi. .du-i aminte de biata *ollie Carter.
) Firete c brbaii nsurai care triesc desprii sunt ceva cu totul aparte, a replicat
domnioara Detherb+.
) 8i chiar i unii dintre cei care triesc alturi de neveste, a optit *iss *arple. *i-
aduc aminte...
) 7i, am intervenit eu, ca s pun capt acestor amintiri nelalocul lor, dar cred c, n
%ilele noastre, o fat se poate angaja la fel de bine ca i un brbat.
) 8i s vin s locuiasc la ar, /a acelai hotel, a spus i doamna &rice =idle+ pe un
ton sever.
) 8i toate camerele sunt pe acelai palier..., am au%it oapta domnioarei Detherb+
ctre *iss *arple.
'omnioara ;artnell, o femeie foarte ridat, jovial, spaima tuturor sracilor, a fcut i
ea o observaie, cu un glas rsuntor i puternic(
) 3racul om, o s fie prins n la nainte s-i dea seama pe ce lume e. 7 nevinovat ca
un prunc de-abia nscut, i se citete pe figur.
Ce ciudate e"presii mai folosesc oamenii ntr-o discuie0 Nici una dintre doamnele de
fa nu ar fi ndr%nit s se refere la un prunc real, nainte ca acesta s fie undeva la adpost,
n leagn, accesibil tuturor privirilor.
) 7u spun c-i de%gusttor, a continuat domnioara ;artnell, demonstrndu-i lipsa de
tact obinuit. &i, el trebuie s fie cu cel puin dou%eci i cinci de ani mai n vrst ...
&e dat, s-au nlat trei glasuri femeieti, care au nceput s vorbeasc, amestecat,
despre spectacolul pregtit de corul de biei, despre regretabilul incident de la ultima
ntrunire a mamelor i despre cum te trgea curentul n biseric. *iss *arple a privit-o pe
1riselda i i-a fcut cu ochiul.
) 'ar nu credei, a spus soia mea, c este cu putin ca domnioarei Cram s-i plac,
pur i simplu, slujba pe care o face, &oate c nici nu-l consider pe doctorul 3tone altceva
dect eful ei.
3-a lsat tcerea. 7ra limpede c nici una dintre cele patru doamne nu era de acord.
*iss *arple a vorbit prima, mngind-o pe 1riselda pe bra, cu gesturi blnde.
) 'raga mea, dumneata eti foarte tnr. Cei tineri au gnduri aa curate0
4ndignat, 1riselda i-a rspuns c ea, una, nu avea ctui de puin gnduri curate.
) 7 firesc, a spus *iss *arple, fr s-i ia n seam protestele, ca dumneata s cre%i
tot ce-i mai bun despre fiecare.
) 8i chiar credei c vrea s se mrite cu brbatul la chel i plicticos,
) 6neleg c e destul de bine situat, i-a rspuns *iss *arple. 'ar mi-e team, i destul
de nervos i de agresiv. *ai deun%i s-a certat ru cu colonelul &rotheroe.
oate celelalte s-au aplecat n fa, ascultnd cu interes.
) Colonelul l-a acu%at c ar fi un arlatan fr pic de cunotine n domeniu.
) ipic pentru colonel... ceva aa de absurd, a comentat doamna &rice =idle+.
) ipic pentru colonel, da. Nu tiu ns dac-i aa absurd, a continuat *iss *arple. ?
aducei aminte de femeia care a venit s spun c repre%enta organi%aiile de binefacere, a
ncasat donaii i apoi a disprut fr urm i s-a dovedit c n-avea nimic de-a face cu asta,
oat lumea are tendina s se arate ncre%toare i s-i judece pe oameni dup ceea ce
pretind a fi.
*ie, unuia, nici prin cap nu mi-ar fi trecut s o descriu pe *iss *arple ca pe o
persoan 9ncre%toare:.
) &arc au%isem c au fost probleme i cu tnrul artist, cu domnul =edding, nu, a
ntrebat domnioara Detherb+, iar *iss *arple a ncuviinat.
) Colonelul &rotheroe l-a dat afar din cas. 3e pare c o picta pe /ettice n costum de
baie.
) 7u am %is de la bun nceput c este ceva ntre ei, a declarat doamna &rice =idle+.
nrul sta e mereu pe acolo. &cat c biata fat n-are mam. *ama vitreg e cu totul al-
tceva, ntotdeauna.
) 7i, pot s %ic c doamna &rotheroe se strduiete, a spus domnioara ;artnell.
) Fetele sunt aa de ascunse, s-a plns doamna &rice =idle+.
) 'ar ce poveste frumoas, nu, a intervenit domnioara Detherb+ cea sensibil. 7 un
tnr foarte artos.
) 'a, dar cam slbatic, a spus domnioara ;artnell. N-are cum altfel. .rtist... &aris,
modele i toate celelalte0
) 8i s-o picte%e n costum de baie0 Nu-i prea bine, a replicat doamna &rice =idle+.
) 8i pe mine m pictea%, a intervenit 1riselda.
) 'a, draga mea, dar nu n costum de baie, a %is *iss *arple.
) Nu, dar se poate i mai ru de-att, a declarat 1riselda, solemn.
) ?ai, obr%nictur mic..., s-a au%it domnioara ;artnell, amu%at i ngduitoare$
celelalte preau ns uor tulburate.
) 3punei-ne, oare draga de /ettice v-a povestit neca%urile ei, m-a ntrebat *iss
*arple.
) 3-mi povesteasc,
) 'a. .m v%ut-o trecnd prin grdin i intrnd prin fereastra biroului.
*iss *arple vede tot. Faptul c trebluiete prin grdin este o acoperire perfect, iar
obiceiul de-a cerceta psrile cu un binoclu puternic poate fi, oricnd, invocat ca prete"t.
) 'a, a pomenit de asta, da, am ncuviinat.
) 'omnul ;a<es prea ngrijorat, a continuat *iss *arple. 3per c nu muncete prea
mult.
) ?ai0 a strigat nsufleit domnioara Detherb+. *ai c am uitat. .m nite veti. /-
am v%ut pe doctorul ;a+docE ieind de la doamna /estrange.
Cu toatele s-au privit, rnd pe rnd.
) &oate c-i bolnav, a sugerat doamna &rice =idle+.
) 'ac-i pe-aa, trebuie s fi fost ceva foarte brusc, a spus domnioara ;artnell, de
vreme ce eu am v%ut-o plimbndu-se prin grdin pe la trei dup-amia% i prnd foarte
sntoas.
) &esemne c ea i cu doctorul se cunosc de mult, a revenit doamna &rice =idle+.
Numai c el nu spune nimic.
) Ce ciudat, a reluat domnioara Detherb+, c nici mcar n-a pomenit despre asta.
) C veni vorba..., a nceput 1riselda, pe un ton jos, de tain, apoi s-a oprit$ toate
celelalte s-au aplecat spre ea, pline de nsufleire. 3e ntmpl ca eu s tiu toat povestea.
>rbatul doamnei /estrange a fost misionar. - poveste groa%nic. Ce s %ic... a fost
mncat. Chiar aa, mncat. 4ar ea a fost silit s devin soia unui ef de trib. 'octorul
;a+docE a fcut parte dintr-o e"pediie care a salvat-o.
. urmat un moment de mare agitaie, apoi *iss *arple a spus, cu repro, dar %mbind(
) ?ai, fetio drag, ce rutcioas eti0
8i a btut-o pe 1riselda pe bra, a dojan.
) 'raga mea, s nu mai faci aa ceva. 7 foarte primejdios. 'ac te apuci s invente%i
astfel de lucruri, s tii c oamenii vor avea nclinaia s le cread. 5neori, asta duce la
complicaii.
&este ntreaga adunare s-a lsat un nor ca de ghea. 'ou doamne s-au i ridicat s
plece.
) * ntreb dac este totui ceva ntre tnrul /a<rence =edding i /ettice &rotheroe,
a spus atunci domnioara Detherb+. Cam aa pare. 'umneata, *iss *arple, ce cre%i,
*iss *arple prea adncit n gnduri.
) 7u, una, n-a %ice. Nu de /ettice e vorba. 7u m-a fi gndit la cu totul alt persoan.
) 'a, dar &rotheroe trebuie s fi cre%ut c ...
) 7i... el un brbat destul de ntng. .a l-am cre%ut de la bun nceput, a spus *iss
*arple. 7 genul de om cruia i intr n cap o idee greit i care, apoi, se ncpnea% s-o
cread. Nu v amintii de Ioe >ucEnell, cel care inea mai demult *istreul .lbastru, 3-a
agitat atta pentru c fiica lui avea ceva, chipurile, cu tnrul >aile+. 'up care s-a dovedit
c era vorba de soia lui... femeia aceea att de uuratic.
'e cnd deschisese gura, se uitase numai la 1riselda, ceea ce m-a fcut s m nfurii,
brusc.
) Nu credei, *iss *arple, am intervenit, c suntem, cu toii, nclinai s spunem vrute
i nevrute, 8tii bine c mila cretineasc nseamn i refu%ul oricrui gnd ru. ?orbele
astea prosteti i brfele rutcioase pot provoca nite consecine nebnuite.
) 'rag domnule vicar, mi-a rspuns *iss *arple. 'umneavoastr suntei aa de
bun... dar suntei desprins de lumea n care trim. 7u am studiat firea omului de mult,
mult vreme i am ajuns s m atept la tot ce-i mai ru. 7 adevrat c vorbele n doi peri
nu sunt o dovad de buntate i de blndee, numai c, foarte adesea, ele sunt adevrate. Nu
credei,
&recis i necrutoare, ultima lovitur i-a atins inta.
Capitolul III
) Ce mai scorpie, a comentat 1riselda, de ndat ce ua s-a nchis, apoi s-a strmbat n
direcia musafirelor care plecau, m-a privit i a rs. /en, oare chiar m bnuieti c a fi
amanta lui /a<rence =edding,
) Firete c nu, draga mea.
) 8i totui ai cre%ut c la asta fcea alu%ie *iss *arple i mi-ai srit n aprare ntr-un
chip absolut minunat. Ca... ca un tigru furios.
*-am simit cuprins de o nelinite subit. Nici un cleric al >isericii .nglicane nu ar
trebui s se afle vreodat ntr-o situaie n care s poat fi descris ca 9tigru furios:.
) &i, mi s-a prut c trebuia s spun ceva, i-am rspuns. otui, 1riselda, mi-a dori
s ai ceva mai mult grij ce vorbeti.
) e referi la povestea cu canibalii, 3au la alu%ia pe care-am fcut-o, cum c
/a<rence m pictea% goal, 'ac ar fi tiut ele c, de fapt, m pictea% mbrcat cu o
hain groas cu guler nalt de blan 2 genul de hain cu care-ai putea s mergi s-l ve%i i
pe &ap 2 i fr nici un petic de piele la vedere, fr umbr de pcat... 'e fapt, totul este
fantastic de pur. /a<rence nici nu ncearc mcar s-mi fac un pic de curte. Nu neleg de
ce.
) Cum nu nelegi, 'oar tie c eti mritat.
) ;aide, /en, nu mai face pe nevinovatul. 8tii foarte bine c o femeie atrgtoare,
mritat cu un brbat ceva mai n vrst, este ca un fel de dar ceresc pentru un tnr.
rebuie s mai fie vreun motiv. Nu se poate spune c nu sunt atrgtoare, pentru c sunt.
) 'oar nu vrei cu adevrat s-i fac declaraii.
) &i... nu, mi-a rspuns 1riselda, ovind o idee mai mult dect mi s-ar fi prut
cuviincios.
) 'ac e ndrgostit de /ettice &rotheroe...
) *iss *arple nu prea s-o cread.
) &oate se neal.
) *iss *arple nu se neal niciodat. 1enul sta de scorpie btrn are mereu
dreptate, a spus 1riselda, apoi s-a oprit puin i a continuat, aruncndu-mi o privire iute i
pie%i( * cre%i, nu-i aa, .dic, m cre%i c nu e nimic ntre mine i /a<rence.
) 1riselda, draga mea..., am spus eu surprins. Firete.
3-a apropiat de mine i m-a srutat.
) Ce n-a da, /en, s nu fii aa de uor de dus de nas. 4ndiferent ce i-a spune, m-ai
crede.
) 'a, chiar sper s fie aa. 8i totui, scumpa mea, te implor s ai grij ce spui i s nu
te mai repe%i s vorbeti. &are greu de cre%ut, dar femeile astea nu au nici un pic de umor i
iau totul n serios. 3 nu uii asta.
) Ce le trebuie lor n via, a spus 1riselda, este un strop de imoralitate. 'ac ar avea-
o, n-ar mai fi aa de dornice s-o caute la alii.
8i, cu asta, a ieit din camer, iar eu, aruncnd o privire la ceasul de mn, m-am grbit
s plec n nite vi%ite pe care ar fi trebuit s le fac ceva mai devreme.
Ca de obicei, la slujba de miercuri sear nu a fost mult lume$ cnd am ieit n biseric,
dup ce mi scosesem vemintele de ceremonie n sacristie, nu mai era nimeni acolo n
afar de o femeie care sttea n picioare, privind afar pe una dintre ferestre. .vem cteva
vitralii foarte frumoase i, de fapt, biserica nsi este demn de admiraie. .u%indu-mi
paii, femeia s-a ntors i am observat c era doamna /estrange. .mndoi am tcut o clip,
oarecum ncurcai, apoi i-am spus(
) 3per c v place bisericua noastr.
) ocmai admiram amvonul, mi-a rspuns ea$ are un glas plcut, jos, dar foarte
special, i pronun toate cuvintele limpede. 6mi pare ru c n-am fost acas ieri, cnd a
trecut soia dumneavoastr.
.m mai vorbit cteva minute despre biseric, i am constatat c era, fr putin de
tgad, o femeie cultivat, care tia multe despre istoria i arhitectura bisericii. .m plecat
mpreun i am apucat-o pe drum, cci una dintre cile pe care se ajunge la vicariat trece
chiar pe lng casa ei. .jungnd la poart, mi-a spus cu amabilitate(
) Nu vrei s intrai, &utei s-mi spunei ce prere avei despre aranjamentele pe care
le-am fcut.
.m acceptat invitaia.
Casa ei, pe nume /ittle 1ates, aparinuse mai nainte unui colonel anglo-indian, i nu
m-am putut simi altfel dect uurat de dispariia meselor din alam i a idolilor adui din
>urma. .cum era mobilat foarte simplu, dar cu un gust impecabil. 6i ddea o sen%aie de
armonie i de odihn. Cu toate astea, m-am ntrebat din ce n ce mai mirat ce-o fcuse pe o
femeie ca doamna /estrange s vin s locuiasc n 3t. *ar+ *ead. *i-era limpede c era
o persoan de lume, aa c mi se prea o alegere ciudat din partea ei s se ngroape ntr-un
stuc ca al nostru. 6n lumina puternic din salonaul ei, am avut prilejul s-o vd aa cum
trebuia, pentru prima dat. 7 o femeie foarte nalt, cu prul auriu, cu o nuan rocat. .re
sprncenele i genele nchise la culoare 2 fie de la natur, fie cu ceva ajutor, nu mi-am putut
da seama. 'ac atunci era machiat 2 aa cum am cre%ut, privind-o 2 o fcuse cu foarte
mult meteug. .a, linitit, chipul ei avea ceva de sfin". -chii erau stranii 2 cei mai stranii
din ci am v%ut n viaa mea$ la culoare, erau aproape aurii. 7ra mbrcat impecabil i se
purta cu mult graie, ca o femeie de familie bun, i totui e"ista ceva la ea care prea
nepotrivit i surprin%tor. 3e simea c ascunde ceva. *i-am adus aminte de cuvntul pe
care-l folosise 1riselda 2 9sinistru:. 7ra o absurditate, firete... i, totui..., Fr s vreau,
m-am gndit dintr-odat c femeia aceea nu se ddea n lturi de la nimic.
'iscuia noastr nu a avut nimic ieit din comun 2 am vorbit despre tablouri, cri,
biserici vechi. Cu toate astea, am ajuns s am puternica impresie c mai era i altceva la
mijloc, c doamna /estrange voia s-mi spun ceva cu totul diferit. 4-am prins privirea de
vreo dou ori i am v%ut-o cum se uita la mine cu o stnjeneal ciudat, de parc nu se
putea hotr. .m observat c avea mare grij s nu aduc vorba de nimic personal. Nu
pomenise nici mcar o dat de vreun so, de prieteni sau de rude. Numai c, n tot acest
timp, n privirea ei persista o e"presie stranie, ca i cum mi-ar fi cerut ajutorul. &rea s-mi
spun( 93 v povestesc, . vrea s-o fac. Nu m putei ajuta,:
&n la urm ns, totul i-a pierit de pe chip. 3au, cine tie, poate c fusese numai o
prere. .m avut atunci sen%aia c-i dorea s m vad plecat. *-am ridicat i am salutat-o.
4eind din camer, am privit napoi i am v%ut-o cu ochii aintii n urma mea i cu o
e"presie mirat, nehotrt. 'intr-o pornire subit, m-am ntors la ea.
) 'ac pot s fac ceva pentru dumneavoastr...
) 3untei foarte amabil, mi-a rspuns, ovielnic$ am tcut amndoi, apoi a adugat(
Ce n-a da s tiu cu siguran. 7 foarte greu. Nu, nu cred c m poate ajuta cineva. 'ar v
mulumesc pentru c v-ai oferit.
'iscuia prea ncheiat, aa c am plecat, fr ns s ncete% a m frmnta. Noi, cei
din 3t. *ar+ *ead, nu suntem obinuii cu tainele. .devrul acestei afirmaii se vede i din
faptul c, pe dat ce-am ieit pe poart, cineva a srit asupra mea. 7ra domnioara ;artnell,
care se pricepe foarte bine s sar la oameni, n felul ei copleitor i fioros.
) ?-am v%ut0 a e"clamat ea, pe un ton jovial, care m stnjenea. ?ai, i ce ncntat
am fost0 .cum ne putei spune i nou totul...
) 'espre ce,
) 'espre misterioasa doamn0 7 vduv, sau are i un so pe undeva,
) Chiar c nu tiu. Nu mi-a spus.
) Ce ciudat, foarte ciudat. .veam impresia limpede c o s pomeneasc ceva, n
treact. &arc ar avea un motiv s nu spun nimic, nu credei,
) Hu c nu cred asta.
) .h0 'umneavoastr, domnule vicar, parc nu suntei de pe lumea asta. >ine %ice
*iss *arple. 4a spunei, l cunoate demult pe doctorul ;a+docE,
) N-a pomenit de el, aa c nu tiu.
) 3erios, .tunci despre ce-ai vorbit,
) 'espre tablouri, cri, mu%ic, am rspuns eu sincer.
'omnioara ;artnell, care nu vorbete dect despre subiecte de interes pur personal, a
prut bnuitoare i ctui de puin convins. &rofitnd de faptul c rmsese puin pe
gnduri, netiind cum s procede%e mai departe, i-am urat noapte bun i m-am ndeprtat
n grab.
&e drumul de ntoarcere am mai fcut o vi%it, apoi am intrat la vicariat prin poarta
grdinii$ astfel, am trecut foarte aproape de periculosul loc n care se afla grdina lui *iss
*arple. Cu toate acestea, nu-mi trecea prin minte nici o modalitate posibil prin care vetile
despre vi%ita mea la doamna /estrange s fi putut ajunge deja la urechile posesoarei
grdinii, aa c m simeam destul de n siguran.
&e cnd nchideam poarta, mi-a venit ideea s dau o fug pn la csua din grdin pe
care tnrul /a<rence =edding o folosea pe post de studio, ca s vd cu ochii mei cum
progresa munca la portretul 1riseldei.
4nclud aici o schem, nu foarte amnunit, dar care va fi util pentru nelegerea celor
ntmplate mai apoi$ ea cuprinde numai detaliile absolut necesare.
Nici nu m gndisem c putea fi cineva n studio. 'in afar nu au%isem nici un glas
care mi-ar fi putut atrage atenia$ ct despre paii mei, presupun c nu se au%eau deloc,
pentru c mergeam pe iarb. .m deschis ua i apoi m-am oprit n prag, foarte ncurcat,
cci, pn la urm, chiar erau dou persoane nuntru, iar brbatul o mbria pe femeie i
o sruta cu patim. Cei doi erau /a<rence =edding, artistul, i doamna &rotheroe.
*-am retras n grab i m-am refugiat n birou. .colo m-am ae%at, mi-am scos pipa i
am nceput s m gndesc. Ceea ce aflasem m tulburase profund. risem pn atunci cu
impresia, accentuat de discuia pe care o avusesem cu /ettice n dup-amia%a aceea, c
ntre ea i tnrul artist e"ista o legtur care se tot adncea. *ai mult, eram acum convins
c i ea credea la fel i c nu avea habar de sentimentele brbatului fa de maic-sa vitreg.
Neplcut ncurctur. Fr nici un entu%iasm, am recunoscut n sinea mea c *iss
*arple avusese dreptate, nu se lsase nelat, ci, era limpede, bnuise cam cum stteau de
fapt lucrurile. 4nterpretasem cu totul greit privirea pe care i-o aruncase 1riseldei.
Ct despre doamna &rotheroe, nici prin cap nu-mi trecuse s-o bnuiesc. 7a fusese
dintotdeauna privita ntr-un anume fel... cam ca soia lui Ce%ar 2 o femeie linitit, retras,
pe care nimeni nu putea s-o bnuiasc de mari profun%imi sentimentale.
ocmai ajunsesem cu gndurile n acest punct, cnd o btaie n fereastra biroului m-a
fcut s tresar. *-am ridicat i m-am apropiat. .far era doamna &rotheroe. .m deschis
fereastra, iar ea a intrat, fr s atepte s-o poftesc. . strbtut camera n grab i s-a
prbuit pe sofa. .m avut atunci sen%aia c n-o mai v%usem niciodat n viaa mea.
Femeia linitit i retras pe care-o cunoteam dispruse. 6n locul ei se afla o fptur care
respira ntretiat, disperat. &entru prima oar mi-am dat seama c .nne &rotheroe era
foarte frumoas.
7 o femeie aten, cu chipul palid i cu ochi cenuii, foarte adncii n orbite. 6n seara
aceea era roie la fa i respira greu. &rea o statuie care se nsufleise brusc. .m clipit din
ochi, nevenindu-mi s cred ct de mult se schimbase.
) *i s-a prut c trebuie s vin, mi-a spus ea. .i... ai v%ut totul,
.m fcut semn c da.
) Ne iubim..., a spus ea, foarte ncet i, chiar aa agitat i ngrijorat cum era, nu i-a
putut nbui un %mbet uor care i s-a aternut pe chip, %mbetul unei femei care con-
templ ceva frumos i minunat.
.m continuat s tac i, n cele din urm, ea a rupt tcerea(
) &resupun c, n ochii dumneavoastr, e un mare pcat...
) Chiar v ateptai s spun altceva, doamn &rotheroe,
) Nu... nu, presupun c n-avei cum.
) 3untei mritat..., am adugat eu, ncercnd s-i vorbesc cu ct mai mult blndee
cu putin, dar ea m-a ntrerupt(
) 'a, tiu... tiu. Credei c nu m-am gndit la asta, iari i iari, /a urma urmei, nu
sunt o ticloas, %u c nu. 4ar lucrurile nu stau... nu stau... aa cum, poate, credei
dumneavoastr.
) * bucur, am rspuns eu solemn.
) - s-i spunei soului meu, m-a ntrebat, cu o und de team, iar eu i-am replicat pe
un ton destul de sec(
) oat lumea pare a tri cu impresia c un cleric nu se poate comporta ca un
gentleman. Nu-i adevrat, s tii.
*i-a aruncat o privire plin de recunotin.
) 3unt aa nefericit0 ?ai, sunt groa%nic de nefericit0 Nu pot continua. &ur i simplu
nu mai pot. 8i nu tiu ce s fac..., a continuat, cu o uoar nuan de isterie n glas.
'umneavoastr nu tii cum mi duc eu viaa. .m fost nefericit cu /ucius de la bun
nceput. Nici o femeie nu poate fi fericit cu el. Ce n-a da s moar... 7 groa%nic, dar chiar
asta simt... 3unt disperat, credei-m, sunt disperat.
.poi a tresrit i a aruncat o privire ctre fereastr.
) Ce-a fost asta, *i s-a prut c aud ceva, &oate c e /a<rence.
*-am dus lng fereastr, pe care nu o nchisesem, aa cum cre%usem mai devreme, am
ieit afar i m-am uitat in grdin, dar nu se vedea nimeni. 8i totui eram aproape convins
c au%isem i eu ceva. 3au, cine tie, poate c m lsasem influenat de convingerea ei.
Cnd am intrat la loc, am gsit-o aplecat nainte, cu capul n jos. .rta ca o imagine a
disperrii. . repetat(
) Nu tiu ce s fac. Nu tiu ce s fac.
*-am apropiat i m-am ae%at lng ea. .m spus ceea ce mi s-a prut c trebuie spus i
am ncercat s-i vorbesc cu convingere, fr ovial$ eram, la rndul meu, tulburat,
amintindu-mi vag c, n dimineaa aceleiai %ile, spusesem c o lume fr colonelul
&rotheroe ar fi fost o lume mai bun. *ai presus de orice, am implorat-o s nu se pripeasc,
prsindu-i casa i soul. .a ceva era un lucru foarte serios i complicat.
Nu cred c-am convins-o. .m trit ndeajuns de mult n aceast lume ca s-mi dau
seama c este practic inutil s ncerci s discui raional cu o persoan ndrgostit$ cred
ns c vorbele mele au fcut-o s se simt puin mai bine. Cnd s-a ridicat s plece, mi-a
mulumit i mi-a promis s se gndeasc la ce-i spusesem.
Cu toate acestea, dup ce a plecat, m-am simit foarte tulburat, din pricina gndului c,
pn atunci, o judecasem greit pe .nne &rotheroe. 4mpresia pe care mi-o lsase n acea
sear era de profund disperare. 6mi prea o femeie care nu s-ar fi dat n lturi de la nimic,
odat ce se lsa prad emoiilor. 6n plus, era ndrgostit nebunete, slbatic, cu disperare
de /a<rence =edding, un brbat cu civa ani buni mai tnr dect ea. Nu-mi plcea deloc.
Capitolul IV
5itasem cu desvrire c-l invitasem pe /a<rence =edding s ia cina cu noi n seara
aceea. Cnd 1riselda a dat bu%na peste mine, s m dojeneasc, artndu-mi c mai erau
dou minute pn la ora fi"at, am fost cu totul uimit.
) 3per s fie totul bine, mi-a strigat 1riselda, n timp ce urcam scrile. *-am gndit la
ce mi-ai spus la prn% i am plnuit pentru masa asta cteva feluri foarte bune.
6n treact, fie-mi ngduit s spun c cina din seara aceea mi-a demonstrat cu vrf i
ndesat c 1riselda avea dreptate 2 era totul mult mai ru cnd se strduia, dect atunci
cnd sttea deoparte. *eniul, n sine, era ambiios conceput, ns s-ar fi %is c lui *ar+ i
fcuse o plcere pervers s e"perimente%e cel mai bun mod de a face s alterne%e
mncrurile insuficient preparate cu cele arse. 1riselda comandase i nite stridii, care
preau n siguran, imposibil de stricat n vreun fel, numai c, din nefericire, nu ne-am pu-
tut bucura de ele ntruct nu aveam n cas nici un instrument cu care s le putem desface 2
o lips pe care-am constatat-o numai cnd a venit momentul servirii lor.
Fusesem destul de sigur c /a<rence =edding nu avea s vin. .r fi putut gsi cu
uurin un prete"t pentru a lipsi. 8i totui, a sosit chiar la ora fi"at, aa c ne-am ae%at la
mas, toi patru.
/a<rence este, indubitabil, o persoan atrgtoare. .re, cred, vreo trei%eci de ani, prul
negru, dar ochii albatri, aproape neverosimil de strlucitori. 7 genul de om care se pricepe
la toate. 7 bun la jocuri, vnea% bine, are talent actoricesc i tie s povesteasc. 7 sufletul
oricrei petreceri. Cred c are ceva snge irlande%. 5na peste alta, nu e un artist tipic, cu
toate c pare a fi destul de talentat, ca pictor modernist. 7u, unul, tiu foarte puine despre
pictur.
7ra absolut firesc ca n seara respectiv s par uor distrat, dar, n general, s-a
descurcat foarte bine. Cred c nici 1riselda, nici 'ennis nu i-au dat seama c era ceva n
neregul. &esemne c nici eu n-a fi observat nimic, dac n-a fi tiut dinainte.
1riselda i 'ennis erau foarte n verv 2 fceau tot felul de glume despre doctorul
3tone i domnioara Cram... 3candalul la ordinea %ilei. /a un moment dat, mi-a venit brusc
ideea c 'ennis este mai aproape de vrsta 1riseldei dect eu nsumi. .sta m-a durut un
pic. *ie-mi spune 9unchiul /en:, ns ei i spune pe nume. .sta mi-a dat o oarecare
sen%aie de nsingurare. &esemne c eram nc tulburat de discuia cu doamna &rotheroe. 6n
general, nu sunt nclinat spre astfel de gnduri fr nici un sens.
Cei doi ajunseser destul de departe, ns eram prea ngndurat ca s le mai atrag
atenia. 'intotdeauna am fost de prere c e pcat ca, n pre%ena unui cleric, toat lumea s
fie mohort. /a<rence a participat i el la discuie, cu destul verv. otui, am observat
c privirile i se ntorceau adesea spre mine, aa c nu m-a mirat c, dup cin, a fcut n aa
fel nct s rmnem singuri n birou i c, pe dat, purtarea lui s-a schimbat.
) Ne-ai aflat taina, domnule vicar, mi-a spus. .cum ce-avei de gnd s facei,
/ui =edding puteam s-i vorbesc mai deschis, nu ca doamnei &rotheroe, i chiar asta
am fcut. 4ar el a reacionat foarte bine.
) Firete, mi-a rspuns, dup ce terminasem ce-aveam de %is, altceva ce puteai
spune, 'oar suntei preot. 3 nu credei c vreau s v insult, %icnd asta. /a urma urmei,
cred c probabil avei dreptate. 'ar ntre mine i .nne nu este ceva obinuit.
4-am replicat c fra%a asta mai fusese au%it de multe ori, de la nceputurile omenirii, iar
pe bu%ele lui a aprut un %mbet strmb, ciudat.
) .dic fiecare crede c situaia sa e unic, .a o fi. 'ar am s v spun un lucru, i
trebuie s m credei.
*-a asigurat c, pn n acel moment, 9nu se-ntmplase nimic ru:. .nne, mi-a spus el,
era una dintre cele mai credincioase i devotate femei din lume. Nu tia ns ce-avea s fie
mai departe.
) *car dac am fi fost ntr-un roman, a continuat, pe un ton sumbru. .tunci btrnul
ar muri... i ar fi cu att mai bine pentru toi.
/-am dojenit pentru asta.
) 7i, dar s nu credei c a avea de gnd s-i nfig un cuit n spate, dei a fi dispus
s-i mulumesc din suflet celui care-ar face-o. Nu cred c este nimeni pe lume care s aib o
vorb bun despre el. &e undeva, m ntreb cum de nu i-a fcut felul prima doamn
&rotheroe. .m ntlnit-o cndva, cu muli ani n urm, i prea perfect capabil s-o fac.
7ra una dintre acele femei linitite i periculoase. 4ar el... face numai scandaluri peste tot,
supr pe toat lumea, e ru pn-n mduva oaselor i-i sare andra imediat. Nici nu tii
cte trebuie s suporte .nne. 'ac-a avea ceva bani, a lua-o cu mine pe dat i-a fugi.
.tunci i-am vorbit foarte deschis i l-am implorat s plece din 3t. *ar+ *ead.
=mnnd n sat, nu putea dect s-o fac pe .nne &rotheroe i mai nefericit dect i fusese
dat. -amenii aveau s nceap s brfeasc, chestiunea urma s-ajung la urechile
colonelului i totul avea s fie cu mult mai ru pentru ea. /a<rence a protestat.
) 'ar nu tie nimeni, n afar de dumneavoastr, padre
) inere drag, nu subestima instinctele poliieneti ale vieii la ar. 6n 3t. *ar+
*ead, fiecare i cunoate cele mai ascunse probleme. Nu e"ist nici un detectiv n .nglia
care s-i fac fa unei domnioare btrne, de o anumit vrst, care n-are nici o alt
ocupaie n via.
7l mi-a replicat c nu era nici o problem. oat lumea l credea ncurcat cu /ettice.
) 'ar nu i-a trecut prin cap c poate i /ettice crede la fel,
. prut foarte uimit de aceast idee. /ettice, chipurile, nu ddea doi bani pe el, era
convins de asta.
) 7 o fat ciudat, mi-a spus. &arc visea% mereu i totui, n strfundurile sufletului
ei, cred c e foarte cu picioarele pe pmnt. Cred c toat aura aceea de aiureal este o
masc. /ettice tie bine, foarte bine, ce face. 8i are o fire ciudat... r%buntoare. &artea
stranie este c-o urte pe .nne, din tot sufletul, cu toate c .nne s-a purtat mereu
ireproabil cu ea.
Firete c nu l-am cre%ut pe cuvnt. &entru tinerii ndrgostii, aleasa inimii se poart
ntotdeauna ca un nger. 8i totui, att ct putusem s observ, .nne o tratase ntotdeauna pe
fiica ei vitreg cu blndee i fr s-o nedrepteasc. 7u nsumi, ceva mai devreme,
fusesem surprins de amrciunea din glasul lui /ettice. . trebuit s ntrerupem discuia,
pentru c 1riselda i 'ennis au dat nval peste noi i mi-au spus s nu-l mai fac pe
/a<rence s se poarte ca un mo.
) -f, vai de mine, a spus 1riselda, aruncndu-se ntr-un fotoliu. Ce mult mi-ar plcea
nite sen%aii tari. - crim... sau mcar vreo tlhrie.
) Nu prea cred s fie cineva pe-aici de la care s merite s furi, a spus /a<rence,
ncercnd s-i cnte n strun. &oate doar prote%a domnioarei ;artnell s merite.
) 'a, e ceva oribil. *ereu clmpne, a rspuns 1riselda. 'ar s tii c te neli n ceea
ce-ai spus. /a -ld ;all este nite argintrie veche, minunat. &latouri de servit i o cup din
vremea lui Carol al 44-lea... tot felul de lucruri de-astea. Cred c valorea% mii de lire.
) &robabil c btrnul ar trage n tine cu pistolul lui din soldie, a intervenit 'ennis.
7"act ce-i dorete.
) ., numai c noi am intra primii i i-am sri n spate, a spus 1riselda. Cine are un
pistol,
) .m eu unul. 5n *auser, a spus /a<rence.
) Hu, Ce minunat0 'e unde-l ai,
) .mintire din r%boi, a rspuns el, fr s insiste.
) Chiar ast%i, btrnul &rotheroe i arta argintria lui 3tone, ne-a informat 'ennis.
4ar sta se prefcea teribil de interesat.
) Credeam c s-au certat din pricina gorganului, a %is 1riselda.
) .aa, s-au mpcat ei, i-a rspuns 'ennis. -ricum nu neleg ce le vine oamenilor s
scormoneasc prin gorgane.
) -mul acela, 3tone, m uimete, l-am au%it pe /a<rence. Cred c trebuie s fie foarte
distrat. Cteodat poi s juri c nu tie nimic despre propria meserie.
) .a-i amorul, a spus 'ennis. 1lad+s Cram, %u c-i aa, doar tu eti iubirea mea.
'inii ti sunt albi ca %orii, cnd i vd m trec fiorii. ;ai cu mine, preafrumoas 1lad+s s
mi fii mireas. /a *istre te-atept cu dor, pe podea, n dormitor...
) 1ata, 'ennis, am intervenit eu.
) 7i, a spus /a<rence =edding, eu trebuie s plec. 'omnule Clement, v mulumesc
foarte mult pentru aceast sear plcut.
1riselda i 'ennis l-au condus, apoi nepotul meu s-a ntors n birou, de unul singur. 3e
vedea c se-ntmplase ceva cu el 2 era nelinitit. 3e plimba fr scop prin camer,
ncruntat, lovind mobilele cu piciorul. Cu toate c mobila noastr este oricum att de veche
nct cu greu poate ajunge mai deteriorat de-att, m-am simit obligat s proteste% slab.
'ennis i-a cerut iertare, a rmas o vreme tcut, apoi a i%bucnit.
) >rfa este ceva foarte, foarte ru0
) Ce s-a-ntmplat, l-am ntrebat eu, uor surprins.
) Nu tiu... poate n-ar trebui s-i spun.
5imirea mea a crescut.
) 7 un lucru ru, ru de tot, a repetat 'ennis. 3 mergi aa, din loc n loc, vorbind
vrute i nevrute. 3au nu, fr mcar s le spui de-a dreptul. 'oar fcnd alu%ii. Nu, s fiu al
naibii 2 scu%e, unchiule 2 dac pot s-i spun0 7 o mare porcrie.
*-am uitat curios la el, dar nu l-am mai tras de limb. Cu toate astea, am rmas foarte
mirat. 'ennis nu are obiceiul s pun nimic la inim. .tunci a aprut 1riselda.
) ocmai m-a sunat domnioara Detherb+. 'oamna /estrange a plecat de-acas la opt
i un sfert, i nc nu s-a-ntors. Nimeni nu tie unde s-a dus.
) 8i de ce-ar trebui s tie cineva,
) -ricum, nu e la doctorul ;a+docE. 'omnioara Detherb+ e convins de asta, pentru
c i-a telefonat domnioarei ;artnell care locuiete chiar alturi de el i care ar fi trebuit s-o
vad, dac aprea.
) Nu pot s neleg, am spus, cum face lumea de pe-aici s mai i mnnce. &esemne
c iau masa n picioare, lng fereastr, ca s fie siguri c nu pierd nimic.
) 8i asta nu-i tot, a spus 1riselda, mustind de satisfacie. 3-a aflat totul despre
*istreul albastru. 'octorul 3tone i domnioara Cram au camerele una lng cealalt,
'.=..., a continuat ea, fluturndu-i arttorul prin aer cu un gest solemn, nu e"ist u de
comunicaie0
) ?ai, i-am rspuns, pesemne c toat lumea e foarte de%amgit.
4ar 1riselda a rs.
Hiua de joi a nceput prost. 'ou doamne din parohia mea s-au gndit s se certe n
legtur cu decoraiunile din biseric. .m fost chemat s arbitre% conflictul dintre cele dou
femei de vrst mijlocie, amndou tremurnd, pur i simplu, de furie. 'ac n-ar fi fost aa
dureros, ar fi putut fi un fenomen fi%ic interesant de observat. 'up aceea, a trebuit s
dojenesc doi biei de cor, pentru c sugeau fr ncetare bomboane n timpul slujbelor, i
am avut sen%aia neplcut c nu-mi fceam datoria cu entu%iasm, aa cum s-ar fi cuvenit.
. urmat organistul, care este o persoan absolut 9iritabil: i care a gsit un motiv s se
supere, aa c a trebuit s-l linitesc. 4ar patru dintre cei mai sraci oameni din parohie s-au
revoltat pe fa mpotriva domnioarei ;artnell, care a venit la mine, plesnind de mnie.
ocmai m duceam acas cnd l-am ntlnit pe colonelul &rotheroe, foarte bine dispus,
dup ce tocmai judecase trei braconieri, n calitatea sa de magistrat.
) Fermitate, mi-a strigat, cu glasul su de stentor$ colonelul e puin surd, aa c ridic
vocea, dup cum fac de obicei oamenii tari de urechi. 'e asta e nevoie n %ilele noastre 2
fermitate0 3 dm un e"emplu. .ud c escrocul la de .rcher a ieit ieri i c jur s se
r%bune pe mine. Nemernic fr ruine. -amenii pe care alii-i amenin triesc mult, parc
aa se spune. 'ata viitoare cnd l mai prind dnd iama n fa%anii mei, i art eu r%bunare.
3labi0 3untem mult prea slabi n %iua de a%i0 7u cred c omul trebuie judecat pentru ceea ce
este. ot timpul i se cere s te gndeti la soia i la copiii lui0 &rostii, vorbe goale0 'e ce,
m rog, s scape cineva de consecinele faptelor sale, numai pentru c se jeluiete c are
nevast i copii, &entru mine-i tot aia, cu oricine a avea de-a face 2 doctor, avocat, cleric,
braconier, beiv ordinar$ dac-i prind c ncalc legea, atunci tot legea s-i pedepseasc.
3unt convins c eti i dumneata de acord cu mine.
) 5ii, i-am spus, c profesia mea m oblig s in seama mai presus de orice de o
anumit virtute 2 mila.
) 7i, eu sunt un om drept. Nimeni nu poate spune c nu-i aa.
Nu i-am rspuns, iar el a continuat, pe un ton aspru(
) 'e ce nu rspun%i, ;ai, omule, spune ce gndeti.
.m ovit, apoi m-am decis s vorbesc(
) * gndeam c, atunci cnd o s-mi bat ceasul, mi-ar prea ru s nu pot spune
nimic n aprarea mea dect c-am fost un om drept. &entru c asta ar nsemna c nu a fi
tratat dect cu dreptate...
) .iurea0 /umea noastr are nevoie de puin cretinism militant. 7u mi-am fcut
mereu datoria, sper. 7i, gata cu asta. - s trec disear, dup cum i-am spus. 3 %icem la
ase i un sfert, nu la ase, dac-i convine i dumitale. rebuie s mai trec i pe la cineva
din sat.
) 'a, e foarte bine.
8i-a fluturat bastonul prin aer i s-a ndeprtat cu pai mari. 6ntorcndu-m, am dat de
;a<es care, din cte mi s-a prut, arta foarte ru n dimineaa aceea. 6mi pusesem n gnd
s-l dojenesc puin pentru c nu-i ndeplinise prea bine ndatoririle, dar %rindu-i chipul
palid i ncordat, am neles c nu-i era deloc bine. 4-am i spus-o, iar el a negat, dar nu prea
sigur pe sine. &n la urm, mi-a mrturisit c nu se simea tocmai n form i a prut s-mi
accepte sfatul de a merge acas s se bage n pat.
.m luat prn%ul la iueal i am ieit iar, pentru cteva vi%ite. 1riselda plecase la
/ondra cu trenul de joi, la care biletul cost foarte puin. *-am ntors pe la patru fr un
sfert, cu gndul de a-mi face planul predicii de duminic, dar *ar+ mi-a spus c domnul
=edding m atepta n birou.
/-am gsit plimbndu-se de colo-colo, ngrijorat. 7ra alb la fa i prea tulburat.
.u%indu-m, s-a ntors brusc ctre mine.
) 'omnule vicar... Ce s %ic, m-am gndit mult la ce mi-ai spus ieri. N-am nchis un
ochi de attea frmntri. .vei dreptate. rebuie s-mi fac bagajele i s plec.
) ?ai, biete drag...
) .veai dreptate cu ce mi-ai spus despre .nne. 'ac mai stau pe-aici, n-o s-i fac
dect neca%uri. 7a e... e mult prea bun pentru altceva. .m neles c trebuie s plec. 4-am
fcut i-aa viaa grea, s m ierte 'umne%eu.
) Cred c-ai luat singura hotrre cu putin, i-am spus. 8tiu c-i vine greu, dar crede-
m c, pn la urm, va fi mai bine aa.
4-am citit gndurile pe chip 2 era limpede c se gndea c o astfel de fra% e rostit cu
mare uurin de cineva care habar n-are despre ce vorbete.
) &ot s v rog s avei grij de .nne, .re nevoie de prieteni.
) .m s fac tot ce-mi st n putin, fii linitit.
*i-a mulumit i mi-a strns mna.
) 3untei un om bun, padre .m s-o vd n seara asta, s-mi iau rmas-bun, iar mine
probabil c am s-mi strng lucrurile i-o s plec. N-are nici un rost s-mi prelungesc
agonia. *ulumesc pentru c m-ai lsat s picte% n csua din grdin i-mi pare ru c n-
am isprvit portretul doamnei Clement.
) Nu-i face griji de asta, biete drag. /a revedere, i fii binecuvntat.
'up ce-a plecat, am ncercat s m apuc de predic, dar fr nici un succes. * tot
gndeam la /a<rence i la .nne &rotheroe. .m luat o ceac de ceai, cam de nebut, negru
i rece, iar la cinci i jumtate a sunat telefonul. *i s-a spus c domnul .bott de la /o<er
Farm era pe moarte i am fost rugat s vin de ndat.
.m sunat imediat la -ld ;all, pentru c /o<er Farm este cam la dou mile distan i
nu aveam cum s m ntorc pn la ase i un sfert. N-am fost niciodat n stare s nv s
merg pe biciclet. *i s-a spus ns c domnul colonel &rotheroe tocmai plecase cu maina,
aa c am plecat i eu, lsndu-i vorb lui *ar+ c fusesem chemat de urgen, dar c
aveam s-ncerc s m ntorc pn la ase i jumtate sau puin dup aceea.
Capitolul V
Cnd am ajuns iari la poarta vicariatului, ntorcndu-m, era mai aproape de apte
dect de ase i jumtate. 6nainte s apuc s-o deschid, l-am v%ut ieind pe /a<rence
=edding. Cnd m-a observat, a ncremenit, i mi-am dat seama pe loc c arta ciudat, ca un
om care mai are puin i-i pierde minile. .vea o privire stranie, fi", era alb ca varul i
tremura din toate ncheieturile. *-am ntrebat o clip dac nu cumva buse, dar am prsit
pe dat acest gnd.
) >un seara, i-am spus, ai trecut iari s m ve%i, 6mi pare ru, am fost plecat. ;ai,
ntoarce-te. rebuie s-l vd pe &rotheroe, pentru ceva legat de registre... dar cred c n-o s
dure%e foarte mult.
) &e &rotheroe, a %is el i a nceput s rd. &e &rotheroe, rebuie s v-ntlnii cu
&rotheroe, -h, da, o s-l vedei pe &rotheroe, de bun seam. -, 'oamne, da...
.m rmas cu gura cscat la el i, din instinct, i-am ntins mna, dar el s-a ferit brusc.
) Nu, mi-a rspuns, aproape strignd. rebuie s plec de-aici... s m gndesc bine.
rebuie s m gndesc. Numai asta trebuie s fac.
. luat-o la fug i a disprut iute n josul drumului care duce-n sat, lsndu-m cu
privirile aintite n urma lui$ mi-a trecut iari prin minte c, poate, era beat. &n la urm,
cltinnd din cap, am intrat n vicariat. 5a din fa nu se nchide niciodat, dar totui am
sunat. . aprut *ar+, tergndu-i minile pe or.
) 'eci n sfrit v-ai ntors, mi-a aruncat ea.
) . ajuns colonelul &rotheroe,
) 'a, e n birou. . sosit pe la ase i un sfert.
) 8i a fost i domnul =edding pe aici,
) . sosit acum cteva minute i a ntrebat de dumneavoastr. 4-am spus c trebuie s
picai dintr-o clip ntr-alta, i c n birou atepta colonelul, iar domnul mi-a %is c va
atepta i dnsul i s-a dus acolo. rebuie s fie nc nuntru.
) >a nu, nu e, i-am rspuns. ocmai l-am ntlnit pe drum n jos.
) 7i, eu, una, nu l-am au%it ieind. 6nseamn c n-a stat dect vreo dou minute.
'oamna nu s-a-ntors nc din ora.
.m dat din cap, preocupat. *ar+ s-a adpostit n %ona buctriei, iar eu m-am dus n
vestibul i am deschis ua biroului. 6n vestibul era ntuneric, dar n birou se revrsa lumina
soarelui la asfinit, aa c am nceput s clipesc des, orbit. .m fcut un pas, doi, apoi am
ncremenit. - clip, nici nu mi-a venit s cred ce vedeam. Colonelul &rotheroe %cea ntins
pe masa mea de scris, ntr-o po%iie nspimnttoare, nefireasc. &e tblia mesei, lng
capul su, se vedea o balt ntunecat, un lichid care picura ncet pe podea, fcnd un
%gomot sinistru. .m inspirat adnc i m-am apropiat. 7ra rece la pipit. 4-am ridicat un bra,
dar acesta a c%ut la loc lipsit de via. -mul era mort 2 mpucat n cap. *-am dus la u
i-am strigat-o pe *ar+, iar, cnd a venit, i-am poruncit s dea fuga ct putea de repede
dup doctorul ;a+docE, care locuiete foarte aproape, la colul drumului. 4-am spus c se
ntmplase un accident. .poi m-am ntors i am nchis ua, ca s atept sosirea doctorului.
'in fericire, *ar+ l-a gsit acas. ;a+docE e un om de treab, un brbat masiv, bine
cldit, vnjos, cu un chip onest i ridat. Cnd i-am artat cu degetul, n tcere, ce se afla n
camer, a ridicat din sprncene, dar, ca un adevrat doctor, nu a dat nici un semn de emoie.
3-a aplecat peste cadavru, cercetndu-l iute, apoi s-a ndreptat i m-a privit.
) 7i, l-am ntrebat.
) *da, e mort de-a binelea 2 cam de jumtate de or, a spune.
) 3inucidere,
) Nici vorb, omule. 5it-te unde-i rana. 6n plus, dac s-a-mpucat, ce s-a-ntmplat cu
arma,
Ce-i drept, nu era nici urm de aa ceva.
) *ai bine nu micm nimic, a spus ;a+docE. 8i cred c-ar trebui s sun la poliie.
. ridicat receptorul i a nceput s vorbeasc. /e-a povestit totul foarte succint, apoi a
nchis i s-a apropiat de locul n care edeam.
) Ce treab mpuit0 Cum ai ajuns tocmai dumneata s-l gseti,
4-am e"plicat totul.
) Cre%i... cre%i c e vorba de crim, am ntrebat, pe un ton destul de pierdut.
) .a pare. .dic, altceva ce-ar putea fi, Ce poveste nemaipomenit0 * ntreb cine
avea ceva de mprit cu bietul btrn. Firete, tiu c nu era prea simpati%at, dar nu se
ntmpl prea des ca un om s fie ucis pentru aa ceva 2 mare ghinion0
) 3-a-ntmplat ceva destul de straniu, i-am spus. .%i dup-amia% s-a telefonat dup
mine s m duc la un brbat din parohie, aflat pe patul de moarte. Cnd am ajuns, toat
lumea s-a mirat s m vad. >olnavul se simea mult mai bine dect n ultimele %ile, iar
nevast-sa mi-a spus sus i tare c nu ea sunase dup mine.
;a+docE s-a ncruntat.
) .sta spune multe. 'a, multe. .i fost ndeprtat din calea ucigaului. Nevasta
dumitale unde e,
) . plecat la /ondra pn disear.
) 'ar fata n cas,
) 6n buctrie 2 tocmai n cealalt parte a cldirii.
) 'e unde pesemne c n-are cum s-aud nimic din ce se petrece aici. 5rt afacere0
Cine tia c &rotheroe trebuia s vin aici n seara asta,
) . spus-o i a%i-diminea, n mijlocul satului, ipnd din rsputeri cum fcea de
obicei.
) .a c tia tot satul, -ricum, aa e ntotdeauna. Cunoti pe cineva care s aib
vreun dinte mpotriva lui,
*i-am amintit atunci de /a<rence =edding, de chipul su palid i de privirea fi". .m
scpat ns fr s rspund la ntrebare, cnd din vestibul s-a au%it %gomot de pai.
) &oliia, a spus doctorul, ridicndu-se.
Forele noastre de ordine erau repre%entate de agentul ;urst, care arta foarte impo%ant,
dar cam ngrijorat.
) >un seara, domnilor, ne-a spus el. 4nspectorul o s ajung imediat. 6ntre timp, am
s fac ce mi s-a spus. 6neleg c l-ai gsit mpucat pe colonelul &rotheroe 2 chiar aici, la
vicariat.
3-a oprit din vorb i mi-a aruncat o privire rece i bnuitoare, pe care-am ncercat s-o
ntmpin aa cum se cuvenea, ca un om care se tie nevinovat. .poi agentul s-a dus lng
masa de scris i ne-a anunat solemn(
) . nu se atinge nimic pn nu vine inspectorul.
&entru a fi mai bine neles de cititorii mei, iat i un plan al ncperii.
;urst i-a scos carneelul, i-a ume%it creionul cu limba i ne-a privit ntrebtor. 4-am
povestit i lui cum ajunsesem s descopr cadavrul. 'up ce a notat tot, ceea ce i-a luat
ceva timp, s-a ntors ctre doctor.
) 6n opinia dumneavoastr, domnule doctor ;a+docE, care a fost cau%a morii,
) - mpuctur n cap, de la mic distan.
) 8i arma,
) Nu pot s v spun precis pn ce nu scoatem glonul. 'ar, lundu-m dup ceea ce
vd, pot s afirm c este vorba, probabil, de un pistol de calibru mic 2 s %icem un *auser
AJ.
.m tresrit, amintindu-mi de discuia din seara precedent i de ceea ce ne spusese
/a<rence =edding. .gentul de poliie i-a ntors iari spre mine ochii reci, ca de pete.
) .i spus ceva, domnule,
.m scuturat din cap. -rice bnuieli a fi avut, nu erau dect att 2 bnuieli, i deci
trebuia s le in pentru mine.
) 'up prerea dumneavoastr, cnd a avut loc tragedia,
'octorul a ovit doar o clip, apoi a rspuns(
) Nu cred s fi trecut mai mult de jumtate de or de cnd a murit. 3unt sigur c nu a
fost mult mai mult de att.
) Fata n cas a au%it ceva, a ntrebat ;urst, ntorcndu-se spre mine.
) 'in cte tiu, nimic, i-am rspuns. 'ar mai bine ntrebai-o chiar pe ea.
Numai c, e"act atunci, a sosit inspectorul 3lacE, care venise cu maina din *uch
>enham, de la dou mile distan. ot ce pot s spun despre el este c nu a e"istat niciodat
un om mai hotrt s nu se comporte aa cum i spunea numele
@
. 7ste un om smead,
neobosit i energic, cu ochii negri care se mic n permanen dintr-o parte ntr-alta. 3e
poart cu mult grosolnie i superioritate. /-am salutat, iar el a dat scurt din cap, i-a smuls
subordonatului su carneelul din mn, l-a citit de la cap la coad, a schimbat cteva fra%e
scurte cu acesta, cu glas sc%ut, apoi s-a apropiat de cadavru, cu pai mari.
) &resupun c toate au fost micate din loc i amestecate, a spus el.
@ n engle%, slac! nseamn 9lent, ncet, delstor: !n.tr.#.
) 7u n-am atins nimic, a replicat ;a+docE.
) Nici eu, am %is.
- vreme, inspectorul i-a fcut de lucru cercetnd n amnunt lucrurile de pe mas i
balta de snge.
) .ha0 a spus, n cele din urm, cu un glas triumftor. 4at ce voiam. Ceasul de birou
s-a rsturnat cnd a c%ut cadavrul. .sta o s ne furni%e%e momentul crimei. 8ase i
dou%eci i dou. /a ct ai spus c a avut loc decesul, doctore,
) .m spus c trebuie s fi trecut cam jumtate de or, dar ...
4nspectorul i-a privit ceasul.
) 8apte i cinci. 7u am aflat acum vreo %ece minute, la apte fr cinci. Cadavrul a
fost descoperit pe la apte fr un sfert i, din cte neleg, dumneavoastr ai fost adus aici
pe dat. 3 %icem c l-ai fi e"aminat pe la fr %ece... -ho, pi asta ne aduce e"act la
momentul pe care-l doream.
) Nu pot s jur c aa a fost, a spus ;a+docE. .m fcut doar o apro"imare.
) -ricum e bine, domnule doctor, oricum e bine.
) C veni vorba de ceas..., am i%butit eu s intervin, dup ce m strduisem de ceva
vreme.
) 4ertare, domnule, dac vreau s aflu ceva am s v ntreb. impu-i scurt. .cum
vreau linite netulburat.
) 'a, dar ar trebui s v spun ...
) /inite netulburat, a repetat inspectorul, privindu-m fioros, aa c i-am fcut pe
plac$ dup ce s-a mai uitat o vreme pe masa de scris, a mormit( 'e ce s-o fi ae%at aici,
-are voia s scrie un bilet... ;ehei0 Ce-i asta,
8i s-a ridicat, innd triumftor n mn o bucat de hrtie rupt dintr-un carneel. 7ra
att de mulumit de descoperire c ne-a ngduit pn i s ne apropiem i s-o cercetm i
noi. 7ra hrtia vicariatului, iar n susul foii era scris K.AC.
9'rag Clement, ncepea scrisoarea, mi pare ru c nu mai pot atepta, dar trebuie ...:
8i, aici, scrisul devenea indescifrabil.
) /impede ca lumina %ilei, a spus triumftor inspectorul 3lacE. 3e aea% aici ca s
scrie, dumanul intr uor pe fereastr i-l mpuc nainte s se ridice. Ce vrei mai mult,
) 'oar un lucru am de spus..., am nceput.
) 'ai-v la o parte din drum, domnule, v rog, vreau s vd dac sunt urme de pai.
3-a lsat n patru labe i a nceput s se mite ctre fereastra deschis.
) Cred c-ar trebui s tii..., m-am ncpnat eu.
4nspectorul s-a ridicat i mi-a vorbit fr mnie, dar foarte ferm(
) - s avem timp de asta mai tr%iu. 'eocamdat, v-a ruga, domnilor, s eliberai
ncperea. Chiar acum, dac suntei amabili.
Ne-am lsat dai afar ca nite copilai. *i se prea c trecuser ore ntregi de cnd
intrasem 2 dar nu era dect apte i un sfert.
) 7i, a spus ;a+docE, cam asta e. Cnd mgarul la nfumurat o s aib nevoie de
mine, poi s-l trimii la dispensar. >un seara.
) 3-a ntors stpna, a spus *ar+, ieind cteva clipe din buctrie$ avea ochii mrii
i tremura de nerbdare. . sosit acum vreo cinci minute.
.m gsit-o pe 1riselda n salona. &rea nspimntat, dar foarte curioas. 4-am
povestit tot, iar ea m-a ascultat cu atenie.
) &e scrisoare scrie K.AC, mi-am terminat relatarea. 4ar ceasul de mas a c%ut i s-a
oprit la K.AA.
) 'a, a spus 1riselda, dar nu i-ai povestit inspectorului c noi inem ntotdeauna
ceasul la cu un sfert de or nainte,
) Nu, i-am rspuns. Nu i-am povestit nimic. Nu m-a lsat, eu m-am strduit.
1riselda se ncrunt, ca i cum o frmnta ceva.
) &i bine, /en, mi-a spus, atunci totul devine absolut misterios, pentru c atunci cnd
ceasul arta ase i dou%eci, de fapt era numai i cinci, iar la ora aia colonelul &rotheroe
nici mcar nu ajunsese aici, din cte am impresia.
Capitolul VI
Ne-am mai ntrebat o vreme care-ar fi putut fi e"plicaia povetii cu ceasul, dar n-am
ajuns la nici o conclu%ie. 1riselda a fost de prere c era bine s mai ncerc o dat s-i
povestesc inspectorului, numai c, n privina aceea, m simeam 2 nu pot folosi alte
cuvinte 2 9ncpnat ca un catr:. 3lacE fusese ngro%itor de nepoliticos i de grosolan,
fr s fie nevoie. 'e-abia ateptam s vin un moment n care s pot interveni, cu
informaiile preioase pe care le aveam, ca s-l vd pus n ncurctur. .veam de gnd s-i
spun, pe un ton de repro(
) *car dac m-ai fi ascultat, domnule inspector...
* ateptam totui ca el s-mi mai vorbeasc o dat, nainte s prseasc vicariatul,
dar, spre marea noastr mirare, am aflat de la *ar+ c plecase deja, dup ce ncuiase ua
biroului i dduse ordine ca nimeni s nu ncerce s intre acolo. 1riselda mi-a propus s
mearg la -ld ;all.
) - s fie groa%nic pentru .nne &rotheroe, cu toi poliitii acolo i restul... &oate pot
s-o ajut n vreun fel.
*-am declarat ntru totul de acord cu ideea, dar am sftuit-o s-mi dea un telefon dac
avea s constate c puteam fi de folos n vreun fel, eventual pentru a le calma i consola pe
femeile de-acolo. . ncuviinat i a plecat.
4mediat dup aceea, i-am cutat la telefon pe profesorii de la coala de duminic$ ar fi
trebuit s treac pe la mine la B.LJ, aa cum fceau n fiecare sptmn, pentru o or de
pregtire, dar m-am gndit c, n situaia n care eram, ar fi fost mai bine s amnm.
5rmtorul care a ajuns acas a fost 'ennis, ntorcndu-se de la o partid de tenis. Faptul c
la vicariat avusese loc o crim a prut s-i ofere o puternic sen%aie de mulumire.
) Ca s ve%i... 3 fim e"act la locul potrivit ntr-un ca% de crim0 a e"clamat el.
'intotdeauna mi-am dorit s fiu implicat n aa ceva. Ce le-a venit poliitilor s ncuie bi-
roul, Nu e"ist vreo alt cheie care s se potriveasc,
4-am inter%is s ncerce aa ceva, iar el a cedat, pn la urm, ns fr convingere.
'up ce m-a stors de absolut toate informaiile, a plecat n grdin s caute urme de pai,
declarnd cu voioie c era foarte bine c se nimerise s fie doar btrnul &rotheroe, pe care
nimeni nu-l plcea. .ceast dovad de vesel indolen m-a cam iritat, dar apoi m-am
gndit c, la urma urmei, l judecam prea aspru. /a vrsta lui 'ennis, o poveste poliist
este unul dintre lucrurile cele mai frumoase ale vieii, iar acum se tre%ise c un astfel de
mister, cu tot cu cadavru, l atepta, ca s spun aa, n prag, ceea ce era firesc s-l fac pe un
biat normal i iste s ajung ntr-al noulea cer. /a vrsta de aispre%ece ani, moartea nu
nseamn mare lucru.
1riselda s-a ntors dup vreo or. - v%use pe .nne &rotheroe i ajunsese acolo
imediat dup ce inspectorul i dduse vetile. .u%ind c doamna &rotheroe l v%use pe
soul ei ultima dat n sat, pe la ase fr un sfert, i c nu mai tia nimic care s-ar fi putut
dovedi folositor, 3lacE plecase, e"plicndu-le c avea s se ntoarc a doua %i, pentru o
discuie mai lung.
) 6n felul lui, a fost chiar politicos, a recunoscut 1riselda fr entu%iasm.
) 8i doamna &rotheroe cum s-a comportat,
) >ine. . fost foarte tcut... 'ar aa e ea mereu.
) 'a, am spus. N-o vd pe .nne &rotheroe s fac vreo cri% de isterie.
) Firete c a fost foarte tulburat. 3e vedea. *i-a mulumit pentru vi%it, mi-a spus
c-mi era foarte recunosctoare, numai c nu aveam cum s-o ajut.
) 'ar /ettice,
) 7ra plecat, juca tenis pe undeva i nu se ntorsese nc. 'up cteva clipe de tcere,
1riselda a continuat( 8tii, /en, de fapt a reacionat foarte ciudat... chiar foarte, foarte ciudat.
) 'in cau%a ocului, am sugerat eu.
) 'a... poate. 8i totui..., a adugat soia mea, ncruntndu-se, derutat. otui, parc
nu era asta. Nu prea devastat... mai degrab, cum s %ic... 6ngro%it.
) 6ngro%it,
) 'a... Nu o arta, nelegi, sau cel puin nu voia s-o arate, dar avea n ochi o privire
stranie, ngrijorat. * ntreb dac nu cumva crede c tie cine l-a omort. . ntrebat de
mai multe ori dac era cineva suspectat.
) .a, am comentat eu, gnditor.
) 'a. 3igur c .nne e foarte stpn pe ea, ceea ce e minunat, dar se vedea c era
foarte suprat. *ai suprat dect m-a fi ateptat, innd cont c, la urma urmei, nu era
att de ataat de colonel. . fi ndr%nit s spun chiar c-l cam detesta.
) Cteodat, moartea ne face s ne schimbm sentimentele.
) 'a, aa o fi.
. aprut 'ennis, foarte ncntat pentru c tocmai descoperise o urm de pas ntr-unul
dintre straturile de flori. 7ra convins c poliitii nu o v%user i c asta avea s se
dovedeasc a fi cheia misterului.
Noaptea urmtoare a fost foarte neplcut pentru mine. . doua %i diminea, 'ennis s-a
tre%it n %ori, cu mult nainte de micul dejun, pentru a 9cerceta ultimele evenimente:, dup
cum s-a e"primat. 8i totui, noutile sen%aionale ale dimineii ne-au fost aduse nu de el, ci
de *ar+.
ocmai ne ae%aserm la mas cnd ea a nvlit n camer, cu obrajii roii, cu privirile
nflcrate, i ni s-a adresat aa cum fcea de obicei, pe un ton lipsit de orice respect(
) ? vine s credei, ocmai mi-a spus brutarul. /-au arestat pe tnrul domn
=edding.
) /-au arestat pe /a<rence, a e"clamat 1riselda, pe un ton nencre%tor. 4mposibil0
rebuie s fie vreo greeal prosteasc.
) Nu-i nici o greeala, coni, i-a rspuns *ar+, cu un soi de ncntare avid. Chiar
domnul =edding s-a dus acolo i s-a predat. .sear, tr%iu. . intrat frumuel, a aruncat pis-
tolul pe mas i-a %is( 97u am fcut-o:. 5ite, aa.
Ne-a privit pe rnd, a dat puternic din cap i s-a retras, mulumit de efectul pe care-l
produsese. 7u i 1riselda ne-am aruncat o privire lung.
) ?ai, dar nu e adevrat, a spus 1riselda. Nu poate fi adevrat. /en, doar nu cre%i i tu
c-i adevrat, a adugat, observndu-m c tceam.
*i-a venit greu s-i rspund. N-am scos nici un cuvnt. - furtun de gnduri mi se
nvrtejea n minte.
) &esemne c a nnebunit, a mai spus 1riselda. . nnebunit de tot. 3au cine tie...
poate c se uitau mpreun la pistol i, dintr-odat, s-a descrcat.
) Nu prea pare probabil s se fi ntmplat aa ceva.
) 'ar trebuie s fi fost vreun accident, pentru c nu e"ist nici urm de motiv. Ce
motiv plau%ibil ar putea avea /a<rence s-l ucid pe colonelul &rotheroe,
. fi putut s-i rspund foarte sigur la aceast ntrebare, dar mi doream s-o cru pe
.nne &rotheroe ct puteam de mult. 7"ista nc o ans ca numele ei s nu fie pomenit.
) .du-i aminte c se certaser, i-am spus 1riseldei.
) 'a, n legtur cu /ettice i cu costumul de baie. 'ar asta-i o absurditate, i chiar
dac el i cu /ettice erau logodii n secret... Ce s %ic, sta nu-i un motiv s-i ucid tatl.
) 'e fapt, 1riselda, nu tii cum ar putea sta lucrurile n realitate.
) 'eci chiar cre%i, /en0 ?ai, cum poi..., .scult-m pe mine, sunt convins c
/a<rence nu s-a atins nici mcar de un fir din capul colonelului.
) .du-i aminte c l-am ntlnit chiar cnd ieea pe poart. .rta ca un nebun.
) 'a, dar... Nu, nu e cu putin.
) *ai e i ceasul, am continuat. .sta e"plic ce s-a-ntmplat cu ceasul. &esemne c
/a<rence l-a dat napoi, la K.AC, ca s-i asigure un alibi. 5it-te ce uor a picat n curs in-
spectorul 3lacE.
) N-ai dreptate, /en. /a<rence tia c ceasul mergea nainte. 9?icarul trebuie s
ajung ntotdeauna la timp:, aa spunea el de obicei. /a<rence n-ar fi fcut niciodat gre-
eala s-l dea napoi la K.AC. .r fi ales o or mai potrivit, ceva gen apte fr un sfert.
) &oate c nu tia la ce or ajunsese &rotheroe. 3au poate c uitase pur i simplu c
ceasul mergea nainte.
1riselda nu a fost de acord.
) Nu, nu. 'ac te-apuci s comii o crim, eti ntotdeauna foarte atent la astfel de
amnunte.
) N-ai de unde s tii, draga mea. 'oar tu n-ai comis niciodat vreo crim.
6nainte ca ea s-mi poat rspunde, peste mas s-a aternut o umbr i un glas foarte
blnd i clduros a rostit(
) 3per c nu deranje%. 4ertai-m, v rog. 'ar n aceste mprejurri triste... aa de
triste...
7ra *iss *arple, care locuiete chiar lng noi. .m invitat-o s intre, cu toate
politeurile de rigoare, e"plicndu-i c nu ne deranja deloc, iar ea a pit prin ua-fereastr.
4-am oferit un scaun. &rea uor mbujorat i foarte nsufleit.
) 7 ceva absolut groa%nic, nu credei, >ietul colonel &rotheroe0 7i da, nu era el un om
foarte plcut i n-a %ice c era prea simpati%at, dar totui e foarte trist. 8i a fost mpucat
chiar aici, n birou, din cte am neles,
4-am confirmat.
) 'ar scumpul nostru vicar nu era aici la momentul acela, a ntrebat-o *iss *arple pe
1riselda, iar eu i-am e"plicat ce se ntmplase. 8i domnul 'ennis nu e cu dumneavoastr n
dimineaa asta, a continuat ea, aruncnd o privire n jur.
) 'ennis, i-a rspuns 1riselda, se crede detectiv amator. 7 foarte ncntat de urma de
pas pe care a descoperit-o ntr-un strat de flori, i am impresia c s-a dus s spun poliiei.
) ?ai de mine, vai de mine, a spus *iss *arple. Ce ncurctur, nu, 8i domnul
'ennis crede c tie cine a comis crima. 'e fapt, cu toii credem c tim.
) ?rei s spunei c e limpede, a ntrebat 1riselda.
) Nu, draga mea. Nicidecum. 6ndr%nesc s afirm c toat lumea se gndete la alt
persoan. 'e-asta e aa de important s avem dove%i. 7u, de e"emplu, sunt de-a dreptul
convins c tiu cine-a fost. 'ar trebuie s recunosc c n-am nici urm de dovad. 8tiu c
trebuie s fim foarte ateni cu ce spunem, ntr-un moment ca sta... s ne ferim de
infraciunea de calomnie, parca aa-i spune, nu, *i-am pus n minte s am foarte, foarte
mare grij cu inspectorul 3lacE. *i-a trimis vorb c o s treac s m vad n dimineaa
asta, dar acum tocmai m-a sunat s-mi spun c, pn la urm, n-o s mai fie nevoie.
) 'a, cred c nu mai e nevoie, odat ce l-au i arestat..., am spus.
) /-au arestat..., a ngnat *iss *arple i s-a aplecat nainte, roie n obraji din
pricina curio%itii. Nu tiam c au arestat pe cineva.
3e ntmpl att de rar ca *iss *arple s fie mai prost informat dect noi nct mi se
pruse la mintea cocoului c ea tia deja de ultimele evenimente.
) 6neleg c vorbeam fiecare pe limba lui, i-am spus. 'a, au arestat pe cineva 2 pe
/a<rence =edding.
) /a<rence =edding, a ntrebat *iss *arple, prnd foarte surprins. Ce s spun, nici
nu m-a fi gndit...
1riselda a ntrerupt-o cu vehemen(
) *ie nici acum nu-mi vine s cred. Nu i nu, chiar dac ntr-adevr a mrturisit.
) . mrturisit, a %is *iss *arple. ?rei s spunei c a mrturisit chiar el, ?ai de
mine i de mine, vd c fceam o mare greeal... 'a, din pcate, o mare, mare greeal.
) 7u tot cred c a fost un soi de accident, a continuat 1riselda. /en, tu nu cre%i, ?reau
s spun c faptul c a venit i s-a predat asta trebuie s nsemne.
*iss *arple s-a aplecat ctre ea, foarte concentrat.
) 'eci el singur s-a predat,
) 'a.
) 1h0 a e"clamat *iss *arple, oftnd adnc. 6mi pare bine... aa de bine mi pare.
.m privit-o oarecum uimit.
) 'a, presupun c asta aduce a pocin sincer, i-am spus.
) &ocin, a repetat *iss *arple, foarte uimit. Cum, dar domnule vicar, drag
domnule vicar, doar nu vrei s spunei c ntr-adevr credei c-i vinovat,
'e data asta, eu am fost cel uimit.
) &i, de vreme ce a mrturisit...
) 'a, dar asta-i o dovad, nu, - dovad, adic, a faptului c n-a avut nimic de-a face.
) Nu, am spus. -i fi eu mai ncet la minte, dar nu neleg ce vrei s spunei. 'ac n-ai
comis nici o crim, nu vd scopul pentru care ai pretinde c ai fcut-o.
) -h, dar sigur c e"ist un motiv, m-a contra%is *iss *arple. 3igur c e"ist.
6ntotdeauna e"ist un motiv, nu, 4ar tinerii sunt aa de sensibili i de nflcrai, i adesea
au tendina s cread tot ce-i mai ru. Nu cre%i, draga mea, a ntrebat-o apoi pe 1riselda.
) Nu... nu tiu ce s %ic, a rspuns ea. 7 greu s-mi dau seama ce s cred. Nu vd nici
un motiv pentru care /a<rence s-ar purta ca aa un mare idiot.
) 'ac i-ai fi v%ut faa asear..., am intervenit.
) &ovestii-mi, m-a rugat *iss *arple.
4-am descris scena ntoarcerii mele, iar ea m-a ascultat atent i apoi a continuat(
) 8tiu c adesea am nite idei prosteti i ciudate i c nu vd lucrurile aa cum ar
trebui, dar %u c nu v dau dreptate. . %ice c, dac un tnr s-a hotrt s fac aa o
ticloie, s ia viaa unei alte fiine umane, n-ar trebui s par tulburat, dup aceea. .r fi
vorba de o fapt premeditat, comis cu snge rece, i cu toate c, odat totul terminat,
criminalul ar putea fi uor agitat, fcnd, poate i vreo mic greeal, nu mi se pare probabil
ca el s se piard cu firea n aa msur, nct s se comporte dup cum mi-ai povestit
dumneavoastr. 7 greu s-i dai seama cum ai reaciona ntr-o atare situaie, dar eu, una, nu
cred c a fi ajuns aa.
) 'ar nu tim mai nimic despre desfurarea evenimentelor, am protestat eu. &oate s-a
iscat o ceart, i focul s-a tras dintr-un imbold neateptat, din cau%a mniei, dup care
/a<rence i-a dat seama ce-a fcut i s-a ngro%it. 'e fapt, prefer s cred c e"act aa s-a
petrecut totul.
) 'rag domnule Clement, tiu c e"ist multe moduri n care preferm s privim
lucrurile. Numai c trebuie ntotdeauna s le lum aa cum sunt, nu, 4ar mie mi se pare c,
n ca%ul nostru, o asemenea interpretare nu este cu putin. 3lujnica dumneavoastr a spus
limpede c domnul =edding nu a rmas nuntru mai mult de dou minute$ e clar c n-a fost
timp pentru o ceart de felul celei pe care ai descris-o. 8i nc ceva 2 am neles c bietul
colonel a fost mpucat n cap din spate, n timp ce scria o scrisoare. Cel puin aa mi-a spus
slujnica mea.
) 'a, aa e, a rspuns 1riselda. 3e pare c tocmai scria un bilet, s spun c nu mai
putea atepta. &e bilet scrie K.AC, iar ceasul de birou s-a rsturnat i s-a oprit la K.AA, i
tocmai asta ne-a uimit aa de tare pe mine i pe /en.
8i i-a e"plicat obiceiul nostru de a da ceasul cu un sfert de or nainte.
) Foarte curios, a spus *iss *arple. 'a, foarte, foarte curios. 'ar biletul mi se pare
ceva nc i mai ciudat. .dic...
3-a oprit i a ntors capul. .far, n faa ferestrei, sttea /ettice &rotheroe. . intrat, ne-a
salutat din cap i a ngnat(
) >un dimineaa.
3-a prbuit pe un scaun, apoi a spus, cu ceva mai mult nsufleire dect vorbea de
obicei(
) .ud c l-au arestat pe /a<rence.
) 'a, i-a rspuns 1riselda. . fost un mare oc pentru noi.
) Nu credeam s se gseasc cineva s-@ omoare cu adevrat pe tata, a spus /ettice$
era limpede c, din orgoliu, se strduia s nu lase s-i scape nici un semn de jale sau de
emoie. *uli i-o doreau, tiu bine. Cteodat, mi-ar fi plcut s-o fac chiar eu.
) Nu vrei ceva de mncare sau de but, /ettice, a ntrebat 1riselda.
) Nu, mulumesc. *-am abtut pe aici numai ca s vd dac nu mi-am lsat bereta 2
era una micu, de form ciudat, galben. 3-ar putea s-o fi uitat n birou alaltieri.
) 'ac-i aa, trebuie s fie tot acolo, a spus 1riselda. *ar+ nu face niciodat ordine.
) * duc s vd, a %is /ettice, ridicndu-se. 6mi pare ru c trebuie s v deranje% aa,
dar se pare c mi-am pierdut absolut toate plriile, de orice fel.
) *i-e team c acum nu poi intra, i-am %is. 4nspectorul 3lacE a ncuiat ua.
) -f, ce prostie. Nu se poate intra pe fereastr,
) 6mi pare ru, nu. 7 nchis pe dinuntru. 'ar, /ettice, ce nevoie ai acum de o beret
galben,
) ? referii la doliu i toate cele, Cred c n-o s-mi bat capul s m mbrac n negru.
*i se pare o idee teribil de nvechit. Ce pcat de povestea cu /a<rence... 'a, mare pcat.
3-a ridicat i a rmas n picioare, ncruntat, cu gndurile aiurea.
) &resupun c e numai din cau%a mea i a costumului de baie... Ce prostie, totul e o
prostie.
1riselda a deschis gura s spun ceva dar, dintr-un motiv numai de ea tiut, a nchis-o
pe dat la loc. &e bu%ele lui /ettice a aprut un surs ciudat.
) Cred, a spus ea, ncet, c trebuie s m duc acas s-i spun lui .nne despre arestarea
lui /a<rence.
8i a plecat pe unde venise. 1riselda s-a ntors spre *iss *arple.
) 'e ce m-ai clcat adineauri,
>trna i %mbea.
) *i s-a prut c aveai de gnd s spui ceva, drag. 8i, adesea, e mult mai bine s lai
lucrurile s-i urme%e cursul. 8tii ceva, eu n-o cred pe copila asta nici pe departe aa de
aiurit cum pretinde a fi. .re nite intenii foarte clare i face e"act ceea ce trebuie pentru a
i le ndeplini.
*ar+ a btut tare la ua salonului i a intrat, imediat dup aceea.
) Ce e, a ntrebat-o 1riselda. 8i, *ar+, te rog s ii minte s nu mai bai la ui. Mi-am
mai spus i altdat.
) * gndeam c oi fi ocupai, a %is *ar+. . sosit colonelul *elchett. ?rea s-l vad
pe domnul.
Colonelul *elchett este inspectorul-ef al ntregului comitat. *-am ridicat imediat.
) *-am gndit eu c nu v-ar conveni s-l las s atepte n vestibul, aa c l-am poftit
n salona, a adugat *ar+. 3 strng masa,
) 6nc nu, i-a rspuns 1riselda. - s sun.
3-a ntors apoi ctre *iss *arple, iar eu am ieit.
Capitolul VII
Colonelul *elchett este un om micu i sprinten, care are obiceiul s pufneasc din
cnd n cnd, pe neateptate, pe nas. 7 rocat i are nite ochi albatri destul de ptrun%tori.
) >un dimineaa, domnule vicar, mi-a spus cnd ne-am ntlnit. 5rt poveste, nu,
>ietul &rotheroe0 Nu c l-a fi simpati%at. Nu-mi plcea deloc. 'e fapt, nimnui nu-i
plcea, c veni vorba. 8i pentru dumneata e destul de ru, acum. 3per c doamna nu s-a
suprat prea tare.
4-am rspuns c 1riselda se descurca foarte bine.
) *are noroc. Foarte neplcut s se ntmple aa ceva n propria cas. rebuie s-i
spun c m-a mirat foarte tare tnrul =edding 2 s procede%e aa. Nici un pic de respect
pentru sentimentele altora.
*i-a venit brusc s i%bucnesc n rs, dar era limpede c, din punctul lui de vedere,
colonelul *elchett nu gsea nimic comic la gndul c un criminal s-ar putea purta cu
decena fa de cei din jur, aa c m-am abinut.
) rebuie s mrturisesc c am fost destul de descumpnit s aud c individul s-a
predat de bunvoie, a continuat colonelul, ae%ndu-se.
) 8i cum s-a ntmplat, mai precis,
) &i, ast-noapte, pe la %ece, tipul intr la poliie, arunca un pistol pe mas i %ice(
94at-m. 7u sunt vinovatul:. .a, pur i simplu.
) 8i v-a dat vreo e"plicaie,
) *ai nimic. . fost prevenit, firete, c declaraiile pe care le face pot s ajung la
tribunal. 'ar s-a mulumit s rd. . %is c a venit ncoace s te vad i l-a gsit pe
&rotheroe. 3-au dondnit un pic i l-a mpucat. N-a vrut s ne spun motivul certei. 4a
ascult, Clement, aa ntre noi doi, dumneata tii ceva despre asta, .m au%it nite %vonuri,
cum c nu i se mai permitea s intre n cas i alte cele. Ce-a fost, . sedus-o pe fat, sau
cum, N-am vrea s-o trm i pe ea n toat povestea asta, mai mult dect este nevoie. 8i
asta de dragul tuturor. Care-a fost problema,
) Nici vorb, i-am rspuns. Crede-m pe cuvnt c a fost cu totul altceva, dar n
situaia de fa nu pot spune mai mult.
. ncuviinat din cap, apoi s-a ridicat.
) * bucur s-aud. 3e vorbesc vrute i nevrute. 6n partea asta a lumii sunt prea multe
femei. 7i, acuma trebuie s plec, s ajung la ;a+docE. *ai devreme lipsea, avea nu tiu ce
treab, dar de-acum trebuie s se fi ntors. 6mi pare ru de =edding, s tii. 'intotdeauna
mi-a prut un tnr de treab. &oate c-o s-i gseasc un soi de aprare. 5rmrile
r%boiului, traume provocate de gloane, ceva aa. *ai ales dac nu se ivete nici un motiv
plau%ibil. * duc. ?rei s vii i dumneata,
4-am rspuns c a fi dorit, aa c am plecat mpreun. ;a+docE locuiete chiar alturi
de mine. 3ervitorul lui ne-a spus c doctorul tocmai sosise i ne-a introdus n salona, unde
se afla ;a+docE, n faa unei farfurii aburinde cu ou prjite i unc. ?%ndu-m, mi-a
fcut un semn prietenesc din cap.
) 6mi pare ru c a trebuit s ies. .m avut un pacient nedeplasabil. .m stat trea%
aproape toat noaptea pentru afacerea dumitale, colonele. .m glonul.
8i a fcut semn ctre o cutiu ae%at pe o latur a mesei. *elchett i-a cercetat
coninutul.
) Calibru .AJ,
;a+docE a ncuviinat.
) .mnuntele tehnice o s le au%ii la anchet, a continuat el. *omentan, ceea ce
trebuie s tii este c moartea a fost practic instantanee. * ntreb ce motiv o fi avut idiotul
sta tnr, C veni vorba, e de mirare c nimeni n-a au%it mpuctura.
) 'a, a spus *elchett, asta m mir i pe mine.
) Fereastra buctriei d n cealalt parte a casei, am intervenit. oate uile erau
nchise 2 i la birou, i la cmar, i la buctrie. 6n condiiile astea, cred c nimeni n-avea
cum s aud ceva. 6n plus, n cas era doar slujnica.
) ;mm, a spus *elchett, oricum e ciudat. * ntreb dac nu cumva btrna, cum o
cheam... *arple, nu a au%it ceva. Fereastra biroului era deschis.
) *ai tii, poate a au%it, a spus ;a+docE.
) Nu cred, am intervenit eu. 7ra la vicariat cnd am plecat i nu a pomenit nimic
despre asta$ dac ar fi avut ce povesti, sunt convins c ar fi fcut-o.
) &oate c-a au%it, dar nu a dat atenie 2 o fi cre%ut c e un automobil care d rateuri.
*i-a trecut prin minte c, n dimineaa aceea, ;a+docE arta mult mai vesel i mai
linitit. &rea c ncearc s-i in n fru buna dispo%iie, care amenina s se reverse.
) 3au, ce %icei de un amorti%or, a mai spus el. Nu pare imposibil de cre%ut. .tunci
chiar c nimeni nu mai avea cum s aud ceva.
*elchett a cltinat din cap.
) 3lacE n-a gsit nimic de soiul sta, l-a ntrebat i pe =edding, care prea mai nti
nici s nu-i dea seama despre ce vorbea, dup care a declarat sus i tare c nu a folosit ni-
ciodat aa ceva. 8i cred c putem s-l credem pe cuvnt.
) 'a, aa e. 3racul om.
) 3racul, '-l dracului de idiot0 a e"clamat colonelul *elchett. 3cu%e, Clement, dar
n-am cum altfel s-i spun0 Nu tiu, parc nu m pot obinui s-l consider criminal.
) 7"ist vreun motiv, a ntrebat ;a+docE, lund o ultim nghiitur de cafea i
mpingndu-i scaunul n spate.
) 3pune c s-ar fi certat, c i-a pierdut cumptul i l-a mpucat.
) .ha, sper s scape de acu%aia de premeditare, a comentat doctorul, cltinnd din
cap. Nu prea ine povestea asta. 3-a strecurat n spatele colonelului, care tocmai scria ceva,
i l-a mpucat n cap. Nu prea aduce a 9ceart:.
) -ricum, n-ar fi fost nici vreme pentru aa ceva, am spus eu, amintindu-mi de
cuvintele lui *iss *arple. &n se furia, pn-l mpuca pe colonel, pn ddea ceasul n
urm la K.AC i pleca iari, i consuma tot timpul pe care-l avea la dispo%iie. N-am s uit
niciodat cum arta cnd l-am ntlnit la poart, sau cum mi-a %is( 9rebuie s v-ntlnii cu
&rotheroe... -h, da, o s-l vedei pe &rotheroe, de bun seam0: .r fi trebuit s-mi dau
seama chiar atunci c se-ntmplase ceva. 8i nu trecuser dect cteva minute...
;a+docE m-a privit cu gura cscat.
) Cum adic... 9doar cteva minute:, &i cnd cre%i c a avut loc crima,
) Cu foarte puin timp nainte s ajung eu acas.
'octorul a cltinat din cap.
) Cu neputin0 .bsolut imposibil0 Colonelul murise de mai mult vreme, cnd l-am
consultat eu.
) 'ar, omule, a strigat colonelul *elchett, chiar dumneata ai spus c jumtatea de or
repre%enta numai o estimare.
) Iumtate de or, trei%eci i cinci de minute, dou%eci i cinci, dou%eci chiar 2 asta
da, dar mai puin, n nici un ca%. .tunci cadavrul nici n-ar fi avut timp s se rceasc, pn
s ajung eu.
Ne-am privit uimii. &e chipul lui ;a+docE se petrecuse o schimbare. &rea, dintr-
odat, cenuiu i btrn. *-am ntrebat care-o fi fost cau%a.
) 5ite ce-i, ;a+docE, a spus colonelul, prin%nd iari glas, de vreme ce =edding
recunoate c l-a mpucat, la apte fr un sfert...
;a+docE a srit n picioare.
) 7u v spun c nu e cu putin, a tunat el. 'ac =edding spune c l-a mpucat pe
&rotheroe la apte fr un sfert, atunci =edding minte. 7i, la dracuN, doar sunt doctor, tiu ce
spun. &n i sngele ncepuse s se coagule%e.
) 'ac =edding minte..., a nceput *elchett, apoi s-a ntrerupt, cltinnd din cap.
Cred c-ar trebui s mergem la poliie s vorbim cu el.
Capitolul VIII
&e drumul spre secia de poliie, n-am prea vorbit. ;a+docE a rmas puin n urm i
mi-a optit(
) 3 tii c treaba asta nu-mi place. &ur i simplu nu-mi place. Ne scap ceva din toat
povestea.
&rea foarte ngrijorat i suprat.
/-am gsit pe inspectorul 3lacE la secie i, dup puin timp, ne-a fost adus i /a<rence
=edding, palid i obosit, dar foarte stpn pe sine 2 lucru foarte ciudat, dup prerea mea,
innd cont de mprejurri. *elchett a pufnit pe nas i i-a dres glasul$ era limpede c era
foarte ncordat.
) 5ite ce-i, =edding, neleg c i-ai fcut anumite declaraii inspectorului 3lacE aici de
fa. .i declarat c te-ai dus la vicariat pe la apte fr un sfert, l-ai gsit acolo pe
&rotheroe, te-ai certat cu el, l-ai mpucat i-ai plecat. Nu am declaraia n fa, dar sta-i
esenialul.
) 'a.
) .m cteva ntrebri s-i pun. Mi s-a e"plicat deja c nu eti obligat s rspun%i, ci o
faci numai dac vrei. .vocatul dumitale...
/a<rence l-a ntrerupt(
) N-am nimic de ascuns. 7u l-am ucis pe &rotheroe.
) .h, da..., a pufnit *elchett. 'ar cum de-aveai pistolul la dumneata,
) 7ra n bu%unar, a rspuns ovielnic /a<rence.
) /-ai luat cu dumneata la vicariat,
) 'a.
) 'e ce,
) .a fac mereu.
8ovise din nou nainte s rspund, aa c am fost absolut sigur c nu spunea adevrul.
) 'e ce-ai dat ceasul napoi,
) Ceasul, a venit rspunsul$ /a<rence prea uimit.
) 'a. .rta K.AA.
&e chipul pictorului a aprut o e"presie de team.
) .h0 'a... asta era. 'a... eu l-am potrivit.
) 5nde l-ai mpucat pe colonelul &rotheroe, a ntrebat dintr-odat ;a+docE.
) 6n birou, la vicariat.
) Nu asta ntrebam. 6n ce parte a corpului,
) .h0 6n cap... cred. 'a, n cap.
) Nu eti chiar sigur,
) 'e vreme ce tii asta, nu vd de ce-ar mai fi nevoie s v-o spun eu, a ncercat
/a<rence s riposte%e, dar fr prea mult convingere.
.far s-a au%it %gomot. 5n agent, cu capul descoperit, a intrat i a adus un bilet.
) &entru domnul vicar. Hice aicea c e foarte urgent.
.m deschis plicul i am citit(
? rog... v rog s venii. Nu tiu ce s fac. otul e groa%nic... e groa%nic, pur i
simplu. ?reau s spun cuiva. ? rog s venii imediat i s aducei pe cine dorii, cu
dvs. .NN7 &=-;7=-7
4-am aruncat o privire lui *elchett, ncercnd s-i comunic c se ntmplase ceva. .
neles i am plecat cu toii mpreun. .runcnd o privire peste umr, i-am v%ut chipul lui
/a<rence =edding. 3e uita int la hrtia din mna mea, cu o e"presie de ngrijorare i de
disperare pe care nu cred s-o mai fi v%ut vreodat n viaa mea. *i-am adus aminte de
.nne &rotheroe, e%nd pe canapeaua mea i spunnd( 93unt disperat:, i mi-am simit
sufletul greu de tulburare. 6mi trecuse prin minte c e"ista un motiv posibil pentru eroica
mrturisire pe care-o fcuse /a<rence. *elchett tocmai vorbea cu 3lacE(
) .i aflat ceva despre ce-a mai fcut =edding nainte de momentul respectiv, .vem
motive s credem c l-a mpucat pe &rotheroe mai devreme dect ne-a spus. -cup-te de
asta, te rog.
.poi s-a ntors ctre mine. Fr nici o vorb, i-am ntins scrisoarea de la .nne
&rotheroe. . citit-o i a fcut ochii mari de uimire. .poi m-a privit ntrebtor.
) /a asta fceai alu%ie a%i-diminea,
) 'a. .tunci nu eram nc sigur ce era mai bine s fac 2 s vorbesc sau nu. .cum mi-
e limpede.
.a c i-am povestit ce v%usem cu dou nopi n urm, n studio. 'up ce a schimbat
cteva vorbe cu inspectorul, am plecat cu toii, inclusiv doctorul ;a+docE, spre -ld ;all.
5a ne-a deschis-o majordomul, foarte sobru i cu gesturi uor triste i posomorte, e"act
cum trebuia.
) >un dimineaa, i-a spus *elchett. e rog spune-i cameristei doamnei &rotheroe s-o
anune c am venit i c am dori s-o vedem$ apoi ntoarce-te aici. .vem cteva ntrebri
pentru dumneata.
*ajordomul s-a grbit s plece i s-a ntors repede, spunndu-ne c mesajul fusese
transmis.
) >un, acum povestete-ne despre %iua de ieri, a nceput colonelul *elchett. 3tpnul
dumitale a luat prn%ul aici,
) 'a, domnule.
) 3e comporta ca de obicei,
) 'in cte mi-am putut da seama, domnule, da.
) Ce s-a ntmplat dup aceea,
) 'up dejun, doamna &rotheroe s-a dus s se odihneasc, iar colonelul s-a retras n
birou. 'omnioara /ettice a plecat cu automobilul cel mic. 3e ducea la o partid de tenis.
Colonelul i doamna &rotheroe au luat ceaiul la patru i jumtate, n salona. .u cerut ca
automobilul cel mare s fie gata la cinci i jumtate, ca s-i duc n sat. 4mediat dup ce-au
plecat, a sunat domnul Clement..., a continuat majordomul, nclinnd capul n direcia mea,
i i-am spus c ieiser.
) ;mm, a rspuns colonelul *elchett. 8i domnul =edding..., Cnd a fost ultima oar
pe aici,
) *ari dup-amia%, domnule.
) 6neleg c au e"istat nenelegeri ntre el i stpnul dumitale,
) .a cred, domnule. Colonelul mi-a spus foarte rspicat c domnul =edding nu mai
trebuie primit n cas pe viitor.
) .i au%it ceva din ce s-a spus n timpul certei, a ntrebat colonelul, fr ovial.
) Ce s spun, domnule... Colonelul avea o voce foarte rsuntoare, mai ales cnd era
furios. N-aveam cum s nu aud cteva cuvinte, din cnd n cnd.
) 6ndeajuns pentru a-i da seama de motivul disputei,
) 'in cte am neles, domnule, era vorba de un portret pe care-l picta domnul
=edding 2 portretul domnioarei /ettice.
*elchett a mormit n barb.
) /-ai v%ut pe domnul =edding cnd a plecat,
) 'a, domnule, eu l-am condus.
) &rea furios,
) Nu, domnule$ dac-mi ngduii, prea mai degrab amu%at.
) .ha0 8i ieri nu a venit,
) Nu, domnule.
) 8i nici altcineva,
) 4eri nu, domnule.
) 'ar alaltieri,
) .laltieri dup-amia% a fost domnul 'ennis Clement. 8i doctorul 3tone a trecut pe
aici i a rmas destul de mult. 4ar seara a venit o doamn.
) - doamn, a repetat *elchett, surprins. Cine era,
*ajordomul nu-i mai amintea numele. N-o mai v%use niciodat pn atunci. 'a, se
recomandase la venire, iar cnd aflase c toat familia era la mas, spusese c putea atepta.
.a c majordomul o condusese n micuul salon de dimineaa. Ceruse s-l vad pe colonel,
nu pe doamna &rotheroe. Colonelul fusese anunat i se dusese n salona de ndat ce
terminase cina.
Ct durase vi%ita, Cam jumtate de or, din cte i amintea. Colonelul nsui o
condusese pe doamn, la plecare. .h0 'a. &n la urm, i amintea i numele. 7ra o anume
doamn /estrange.
/ucrul sta ne-a cam mirat.
) Ciudat, a comentat *elchett. Chiar foarte ciudat.
N-am mai insistat ns asupra subiectului, cci tocmai atunci a sosit mesajul c doamna
&rotheroe era gata s ne primeasc. .nne era n pat, alb la fa i cu ochii foarte aprini. &e
chip avea o e"presie care m-a uimit 2 prea foarte ntunecat, dar hotrt. Cnd a vorbit, a
nceput prin a mi se adresa mie(
) ? mulumesc c ai venit aa repede. ?d c ai neles la ce m refeream, cnd v-
am scris s aducei cu dumneavoastr pe oricine credei de cuviin. .r fi mai bine s
terminm repede, nu, a continuat, dup un scurt moment de tcere, cu un %mbet strmb,
aproape patetic. 'omnule colonel, cred c dumneavoastr suntei persoana creia trebuie s
m adrese%. 5itai ce se ntmpl( eu l-am omort pe soul meu.
) 'rag doamn &rotheroe..., a nceput cu blndee colonelul.
) -h, s tii c-i adevrat. 6neleg c v-am dat vestea cam brusc, dar eu nu m prea
emoione% n legtur cu nimic. /-am urt mult vreme, iar ieri l-am mpucat.
Cu asta, s-a lsat napoi pe perne, cu ochii nchii.
) .sta-i tot. .cum pesemne c o s m arestai i o s m luai cu dumneavoastr. 'e
ndat ce pot, am s m ridic i am s m mbrac. 'eocamdat m simt puin bolnav.
) 'oamn &rotheroe, tiai c domnul /a<rence =edding a mrturisit i el c ar fi
comis crima,
.nne a deschis ochii i a ncuviinat, cu nsufleire.
) 8tiu. 7 tnr, i e un prost. * iubete foarte mult, s tii. . fcut un gest foarte
cavaleresc... dar foarte prostesc.
) .dic tia c dumneavoastr erai cea care comisese crima,
) 'a.
) 'e unde tia,
'oamna &rotheroe a ovit.
) 4-ai spus dumneavoastr,
=spunsul tot nu venea. 6n cele din urm, femeia a prut s se hotrasc.
) 'a... i-am spus...
8i a ridicat din umeri, de parc era iritat de ceva.
) N-ai putea s plecai, acum, ?-am spus ce era de spus. Nu mai vreau s vorbesc
despre asta.
) 'e unde ai luat pistolul, doamn &rotheroe,
) &istolul0 &i, era al soului meu. /-am luat din sertarul msuei lui de toalet.
) .a. 8i l-ai dus cu dumneavoastr la vicariat,
) 'a. 8tiam c urma s-l gsesc acolo...
) /a ce or se ntmpla asta,
) 'up ase... aa trebuie s fi fost. Cam i un sfert, i dou%eci... aa ceva.
) .i luat pistolul cu dumneavoastr pentru c aveai intenia s v omori soul,
) Nu... de fapt... era pentru mine.
) 6neleg. 8i totui v-ai dus la vicariat,
) 'a. .m ajuns lng ua-fereastr. Nu se au%ea nimic. *-am uitat nuntru i l-am
v%ut pe soul meu. Nu tiu ce mi-a venit atunci... dar am tras.
) 8i dup aceea,
) 'up aceea, &i... dup aceea am plecat.
) 8i i-ai spus domnului =edding ce se ntmplase,
) 'a, a rspuns ea, dar cu aceeai ovial n glas pe care o observasem i mai
devreme.
) ?-a v%ut cineva intrnd la vicariat sau plecnd de-acolo,
) Nu. .h, ba da. >trna *iss *arple. .m vorbit cteva minute cu ea. 7ra afar, n
grdin. Ce mai vrei de la mine, a continuat ea, foindu-se nelinitita n pat. ?-am spus
totul. 'e ce m tot batei la cap,
'octorul s-a dus lng ea, ca s-i ia pulsul, apoi i-a fcut lui *elchett un semn din cap.
) =mn eu cu ea, i-a spus n oapt, pn punei lucrurile la punct. N-ar trebui lsat
singur, ca s nu-i fac vreun ru, cumva.
*elchett a ncuviinat, aa c am plecat cu toii i am cobort. ocmai atunci, am %rit
un brbat, slab, cu faa foarte osoas, ieind din camera alturat dormitorului doamnei
&rotheroe. 4nstinctiv, am urcat napoi i l-am ntrebat(
) 7ti valetul colonelului &rotheroe,
) 'a, domnule, mi-a rspuns omul, prnd uimit.
) 8tii cumva dac rposatul dumitale stpn avea pe undeva vreun pistol,
) 'in cte tiu eu, nu, domnule.
) Nici n vreun sertar de la msua de toalet, 1ndete-te bine, omule.
?aletul a scuturat cu hotrre din cap.
) 3unt de-a dreptul convins c nu, domnule. 'ac ar fi avut, l-a fi v%ut. Nu aveam
cum s nu-l vd.
*-am grbit dup ceilali, pe scri, ntrebndu-m de ce oare doamna &rotheroe minise
n legtur cu pistolul.
Capitolul IX
4nspectorul-ef a trimis un mesaj ctre secia de poliie, apoi i-a anunat intenia de a o
vi%ita pe *iss *arple.
) *ai bine vino cu mine, domnule vicar, mi-a spus. Nu vreau ca vreuna dintre oiele
din turma dumitale s aib palpitaii din pricina mea. 6mprumut-mi pre%ena dumitale
linititoare i demn de ncredere.
.m %mbit. 6n ciuda nfirii sale fragile, *iss *arple este n stare s in piept
oricrui poliist i oricrui inspector-ef de pe faa pmntului.
) Ce prere ai despre ea, m-a ntrebat colonelul, cnd ne aflam n faa uii. Cre%i c se
poate pune ba% pe ceea ce spune,
) 7u %ic c e o persoan care poate fi luat n serios, i-am rspuns cu pruden, dup
ce m-am gndit un pic. Cel puin ct vreme vorbete despre lucruri pe care le-a v%ut cu
ochii ei. *ai departe, firete... cnd ajungem la ceea ce-i trece prin minte... ce s %ic, atunci
e alt problem. .re o imaginaie foarte vie i ntotdeauna crede tot ce-i mai ru despre cei
din jur.
) Cu alte cuvinte, o domnioar btrn tipic, a rs *elchett. Nici o grij, am ajuns
s cunosc genul. 'oamne, doamne... ceaiurile de pe-aici...
5a ne-a deschis-o o fat foarte micu, care ne-a condus ntr-un salona ngust.
) Cam ncrcat, a spus colonelul, privind n jur. 'ar multe lucruri sunt de bun
calitate. Camera unei doamne, nu-i aa, Clement,
.m ncuviinat i, tocmai atunci, ua s-a deschis i a aprut *iss *arple.
) 6mi pare tare ru c trebuie s v deranje%, *iss *arple, a spus colonelul, dup ce l-
am pre%entat, abordnd acel aer militros i aspru despre care credea c e atractiv pentru
doamnele de o anumit vrst. rebuie s-mi fac datoria, nelegei.
) Firete, firete..., a rspuns *iss *arple. 6neleg perfect. /uai loc, v rog. &ot s v
ofer un phrel de lichior de ciree, /-am fcut chiar eu. 7 o reet de la bunica.
) ? mulumim, *iss *arple. 3untei foarte amabil. 'ar eu, unul, am s v refu%.
Nimic nainte de ora prn%ului, aa %ic eu. 'e fapt, venisem s v vorbesc despre aceast
trist poveste... da, foarte trist. Ne-a suprat pe toi, cred eu. 5na peste alta, s-ar putea ca
dumneavoastr, datorit po%iiei casei i grdinii, s avei rspunsurile la anumite ntrebri
cu privire la seara trecut.
) 'a... 3-a ntmplat s fiu ntr-adevr n grdin ieri, de la cinci dup-amia%a ncolo
i... cum s spun, firete c de-acolo se vede tot ce se ntmpl alturi. Nu-i vorba de tras cu
ochiul...
) 8i, din cte am neles, *iss *arple, doamna &rotheroe a trecut pe aici ieri-sear,
) 'a, chiar aa. .m salutat-o, iar ea mi-a admirat trandafirii.
) &utei s ne spunei pe la ce or se ntmpla asta,
) . %ice c era puin dup ase i un sfert. 5nul, dou minute s fi trecut. 'a, aa-i.
Ceasul de la biseric tocmai btuse sfertul.
) Foarte bine. .poi ce s-a mai ntmplat,
) &i, doamna &rotheroe mi-a spus c se ducea dup soul ei la vicariat, ca s mearg
acas mpreun. ?enise pe poteca din spate, nelegei, aa c a intrat la vicariat pe porti i
a traversat grdina.
) . venit pe potec,
) 'a. &ot s v i art.
&lin de nsufleire, *iss *arple ne-a condus n grdin i ne-a artat potecua care
trecea prin apropiere.
) 4ar poteca de vi%avi, cu grduul, duce la -ld ;all, ne-a e"plicat ea. &e acolo ar fi
trebuit s plece acas, mpreun. 'oamna &rotheroe venea din sat.
) *inunat0 *inunat, a spus colonelul *elchett. 8i a traversat grdina, pn la vicariat,
%icei,
) 'a. .m v%ut-o trecnd dup colul casei. &resupun c domnul colonel nu ajunsese
nc, pentru c s-a ntors aproape imediat i a cobort pe pajite, pn la studio 2 e cldirea
aceea de acolo, pe care vicarul i-a cedat-o domnului =edding, pe post de studio.
) .a. 8i... nu s-a ntmplat s au%ii i o mpuctur, *iss *arple,
) Nu. .tunci nu am au%it nimic, a venit rspunsul.
) 'ar s neleg c ai au%it aa ceva cu o alt oca%ie,
) 'a, cred c a rsunat de undeva din pdure. 'ar trecuser deja vreo cinci sau %ece
minute... i, dup cum v-am spus, venea din alt parte. Cel puin aa cred. Nu putea s fie...
nu, nu, sigur nu putea s fi fost...
.poi s-a oprit, alb la fa i cu sufletul la gur.
) 'a, da, o s ne-ntoarcem imediat i la asta, a spus colonelul *elchett. ? rog,
continuai povestea. 'oamna &rotheroe a cobort la studio...
) 'a, a intrat i a rmas acolo puin. N-a trecut mult i a aprut domnul =edding, tot
pe potec, venind din sat. . ajuns la poarta vicariatului, a privit n toate prile...
) 8i v-a v%ut pe dumneavoastr, *iss *arple.
) 'e fapt, nu m-a v%ut, a rspuns *iss *arple, uor mbujorat. &entru c, nu tiu
dac nelegei, tocmai atunci m aplecam... 6ncercam s scot din pmnt un fir de pp-
die... tii c nu fac deloc bine grdinii. 7 o treab foarte grea. .poi, el a intrat pe porti i
s-a dus la studio.
) Nu s-a apropiat de cas,
) -h, nu. 3-a dus direct la studio. 'oamna &rotheroe i-a ieit nainte la u, apoi au
intrat amndoi.
8i, aici, *iss *arple a continuat ce-avea de spus cu o pau% nemaipomenit de
e"presiv.
) &oate c-i po%a pentru un tablou..., am sugerat eu.
) &oate, a rspuns *iss *arple.
) 8i cnd au mai ieit,
) Cam dup %ece minute.
) Ct era ceasul, cu apro"imaie,
) >tuse jumtatea la biseric. .u mers ncet pn la poarta grdinii, apoi au apucat-o
pe potec i, tocmai atunci, a aprut i doctorul 3tone, pe drumul care vine de la -ld ;all, a
srit grduul i s-a apropiat de ei. .u plecat mpreun spre sat. /a captul potecii, cred...
dar nu pot fi chiar sigur, a venit lng ei i domnioara Cram. Cred c ea trebuie s fi fost,
pentru c avea o fust foarte scurt.
) &esemne, *iss *arple, c avei vederea foarte bun, dac ai reuit s observai ce
se ntmpla la o aa mare distan.
) * uitam dup o pasre, a rspuns *iss *arple. - pitulice cu creast aurie, din cte
am observat. Foarte drgu. 6mi scosesem binoclul, aa c s-a ntmplat s-o vd i pe
domnioara Cram !dac era ntr-adevr ea, dar eu aa %ic#, venind lng ei.
) 7i, da, se poate, a spus colonelul. 8i acuma *iss *arple, de vreme ce prei a avea
un foarte bun sim al observaiei, putei s-mi spunei cum artau doamna &rotheroe i
domnul =edding cnd au trecut pe potecu,
) Hmbeau, vorbeau, a venit rspunsul. &reau foarte fericii s fie mpreun, dac
nelegei ce vreau s spun.
) Nu preau de fel suprai sau tulburai,
) .h, nu0 Chiar dimpotriv, a spune.
) are, tare ciudat, a comentat colonelul. oat afacerea este al naibii de ciudat.
>rusc, *iss *arple ne-a luat prin surprindere pe amndoi. Cu un glas lipsit de orice
e"presie, ne-a ntrebat(
) 8i-acum a spus i doamna &rotheroe c ar fi comis crima,
) &e cinstea mea, a spus colonelul, de unde ai ghicit asta, *iss *arple,
) Ce s spun... m cam ateptam, a %is *iss *arple. Cred c i draga de /ettice a
cre%ut la fel. 3 tii c e o fat foarte istea. Nu are ntotdeauna prea multe scrupule, mi-e
team. 'eci .nne &rotheroe spune c i-a ucis soul. Ca s ve%i0 Nu cred c-i adevrat. Nu,
sunt aproape sigur c nu-i adevrat. Cnd e vorba de o femeie ca .nne &rotheroe... 'ei,
nu poi fi niciodat cu adevrat convins de firea altuia, nu-i aa, Cel puin, eu aa am ajuns
s cred. 8i cnd spune c l-ar fi mpucat,
) /a ase i dou%eci. Chiar dup ce-a vorbit cu dumneavoastr.
*iss *arple a cltinat din cap, ncet, prnd nduioat i plin de mil. Cred c mila
se adresa celor doi aduli din faa ei, care fuseser ntr-att de neghiobi nct s cread o
asemenea poveste. * rog, mie, unuia, aa mi s-a prut.
) 8i cu ce l-a mpucat,
) Cu un pistol.
) 5nde l-a gsit,
) Hice c l-ar fi adus cu ea.
) Nu, nu, asta n nici un ca%, a rspuns *iss *arple$ nu m ateptasem s-o aud
vorbind cu atta hotrre. &ot s jur c n-a fost aa. Nu avea cum s aduc un obiect de felul
sta.
) &oate c n-ai observat.
) 7h, firete c a fi observat.
) 8i dac l avea n poet,
) Nu avea poet.
) .tunci... poate-l ascunsese cumva... chiar asupra ei. *iss *arple i-a aruncat o
privire plin de dispre i de jale.
) 'rag domnule colonel, tii i dumneavoastr cum sunt femeile tinere din %iua de
a%i. Nu se ruinea% s se arate e"act aa cum le-a fcut 'umne%eu. &ot s jur c nu avea
nici mcar o batist ndesat n ciorap.
*elchett nu s-a lsat(
) rebuie s recunoatei c totul se potrivete, a obiectat el. *omentul, ceasul
rsturnat care arta K.AA...
*iss *arple s-a ntors ctre mine.
) .dic tot nu i-ai povestit despre ceas,
) Ce-i cu ceasul, Clement,
4-am povestit, iar el s-a artat e"trem de deranjat.
) 8i de ce 'umne%eu nu i-ai spus lui 3lacE, de ieri,
) &entru c nu mi-a dat voie s vorbesc, am rspuns.
) Ce prostii spui... rebuia s insiti.
) . crede, am nceput eu, c inspectorul 3lacE se poart cu totul altfel cu dumneata
dect cu mine. Nu mi-a dat nici o oca%ie s insist.
) &ovestea asta e cu totul ieit din comun, a %is *elchett. 'ac mai apare i un al
treilea care s pretind c a comis crima, cred c o s intru la casa de nebuni.
) 'ac-mi permitei... am o propunere, a optit *iss *arple.
) 'a,
) Ce-ar fi s-i e"plicai domnului =edding ce-a fcut doamna &rotheroe, apoi s-i
spunei c nu prea suntei convini c spune adevrul. 'up care, dac mergei la doamna
&rotheroe i-i spunei c domnul =edding a scpat cu bine... Ce s %ic, poate c amndoi o
s v povesteasc adevrul. 8i adevrul chiar este necesar, dei eu, una, a crede c nici
unul din ei, sracii, nu tie prea multe.
) 'a, bine, bine... dar eu nu vd alte persoane, n afara lor, care s aib vreun motiv s
scape de &rotheroe.
) ?ai, domnule colonel, eu n-a spune asta, a replicat *iss *arple.
) .dic dumneavoastr v gndii i la alii,
) -h, cum s nu. 3tai aa, a nceput ea, numrnd pe degete, unul, doi, trei, patru,
cinci, ase... da i poate chiar apte. *-am gndit la cel puin apte persoane care ar fi fost
foarte mulumite s nu mai aib de-a face cu colonelul.
*elchett a privit-o intimidat.
) 8apte oameni, oi din 3t. *ar+ *ead,
) Nu uitai, v rog, c nu rostesc nici un nume, a spus *iss *arple, ncuviinnd cu
nsufleire. N-ar fi drept s-o fac. 'ar team mi-e c n lume e"ist mult rutate. 5n militar
onorabil i demn ca dumneavoastr, domnule colonel *elchett, n-are de unde s tie aa
ceva.
&rivindu-l pe inspectorul-ef, m-am temut s nu-l vd prad unui atac de apople"ie.
Capitolul X
'up ce-am plecat de-acas de la *iss *arple, colonelul a fcut despre ea nite
remarci care nu erau nici pe departe mgulitoare.
) Hu dac domnioara aia btrn i %brcit nu crede c tie tot ce mic pe lumea
asta. 8i nici mcar n-a prea ieit din sat cine tie ct, n toat viaa ei. Ce prostie0 Ct poate
s tie despre ce se-ntmpl n viaa oamenilor,
Fr patim, i-am rspuns c *iss *arple, fr ndoial, nu tia mai nimic despre viaa
cu ? mare, dar tia practic totul despre ce se-ntmpla n 3t. *ar+ *ead. *elchett a fost de
acord cu asta, dei tot mai bombnea. &n una alta, btrna era un martor valoros 2 e"trem
de valoros pentru doamna &rotheroe, cel puin.
) &resupun c nu putem pune la ndoial ce ne-a spus, nu,
) 'ac *iss *arple spune c nu avea pistolul, poi s fii convins c-i aa, i-am
rspuns. 'ac ar fi e"istat o ct de mic posibilitate, ar fi pomenit-o imediat.
) Cam aa cred i eu. *ai bine am merge s aruncm o privire n studio.
.a-%isul studio era pur i simplu o csu, simpl, dotat cu un luminator. Nu e"istau
ferestre i deci nu se putea intra sau iei dect pe u. *ulumit de ce v%use, *elchett m-a
anunat c avea intenia s vi%ite%e vicariatul, mpreun cu inspectorul 3lacE.
) 8i-acum m duc la secie.
*-am ndreptat i eu spre cas i, cnd am intrat, atenia mi-a fost atras de murmurul
unor voci. .m deschis ua salonaului. &e canapea, alturi de 1riselda, se afla domnioara
1lad+s Cram, care vorbea cu nsufleire. 6i inea ncruciate picioarele, care erau nvluite
n nite ciorapi ro% e"trem de strlucitori, aa c am avut prilejul s remarc c purta chiloei
de mtase, mpodobii tot cu dungi ro%.
) >un, /en, mi-a spus 1riselda.
) >un dimineaa, domnule Clement, a %is i domnioara Cram. Ce spunei despre
colonel, .a-i c-i cum nu se poate mai groa%nic, >ietul domn... la vrsta lui...
) 'omnioara Cram, a intervenit soia mea, a fost ntr-att de drgu nct s se ofere
s ne ajute cu 1hidurile. Mi-aduci aminte c duminica trecut am rugat s se ofere voluntari.
6mi aduceam, ntr-adevr, aminte, dar eram sigur !dup cum era i 1riselda, o
nelesesem din tonul ei#, c domnioarei Cram nu i-ar fi venit n vecii vecilor ideea de a se
oferi voluntar, dac la vicariat nu s-ar fi ntmplat ceva att de interesant.
) ocmai i spuneam doamnei Clement, a continuat domnioara Cram, c era s cad
jos de uimire cnd am au%it vetile. - crim, am %is. 5nde, n stucul sta linitit i retras 2
cci aa i e, trebuie s recunoatei 2 unde nu e"ist nici mcar un cinematograf cu filme
mute, darmite unul dintre cele moderne0 8i apoi, cnd am au%it despre cine era vorba 2 ce
s %ic, pur i simplu nu mi-a venit s cred. Nu tiu cum s spun, dar colonelul &rotheroe nu
prea, pur i simplu, genul de persoan care s fie omort.
) .a c, a intervenit 1riselda, domnioara Cram a trecut pe-aici s afle tot ce se
putea.
*-am temut o clip c asemenea remarc ar fi putut s-o supere pe vi%itatoarea noastr,
dar ea n-a fcut dect s-i dea capul pe spate i s rd tuntor, artndu-i toi dinii din
gur.
) ?ai, vai, vai0 Nu prea v scap nimic, aa-i, doamn Clement, 'ar e i firesc, nu
credei, s vrei s afli toate amnuntele despre un ca% ca sta. 8i credei-m c sunt ntr-
adevr dispus s v ajut la 1hiduri, orice m-ai pune s fac. 7 ceva nemaipomenit de
interesant, %ic eu. 'uceam lipsa unui strop de distracie. Credei-m, %u0 Nu c n-a avea o
slujb bun i bine pltit, iar doctorul 3tone este un gentleman desvrit, n toate
privinele. 'ar fetele mai vor s i triasc puin dup ce se termin programul i, n afar
de dumneavoastr, doamn Clement, nu se mai poate vorbi cu nimeni lsnd la o parte
aduntura de scorpii btrne.
) *ai e i /ettice &rotheroe, am spus, iar 1lad+s Cram a scuturat din cap.
) -ho, e prea cu nasul pe sus pentru una ca mine. 3e crede cea mai mare i mai tare
din lume, i nu s-ar cobor s bage n seam o fat care trebuie s-i ctige singur
e"istena. * rog, de fapt am au%it-o i pe ea vorbind despre asta. 'ar cine-ar angaja-o, v
ntreb, Cred c s-ar tre%i aruncat n strad n mai puin de-o sptmn. 6n sfrit, s-ar
putea face manechin, ca altele de teapa ei, mpopoonate din cap pn-n picioare i
findu-se de colo, colo. /a asta cred c-ar fi bun.
) .r fi foarte bun ca manechin, a rspuns 1riselda. .re o siluet minunat.
7 limpede( soia mea nu are pic de stof de scorpie.
) 'ar cnd ai au%it-o vorbind despre aa ceva,
'omnioara Cram a prut o clip descumpnit, dar i-a revenit fr probleme, ca de
obicei.
) .sta e un fel de brf, nu, i-a rspuns. 'ar s tii c am au%it-o cu urechile mele.
&esemne c lucrurile nu stteau prea bine acas. Nici eu n-a putea tri cu o mam vitreg.
N-a accepta asta nici un minut, mcar.
) >ine, dar dumneata eti att de energic i de independent, a spus 1riselda, pe un
ton grav, iar eu am privit-o bnuitor.
'omnioara Cram, n schimb, era vdit mulumit.
) .a-i. .a-s eu, i aa am fost dintotdeauna. * las condus cu vorba bun, dar nu
cu fora. .sta mi-a spus-o o ghicitoare care mi-a citit n palm, acum ceva timp. Nu, nu. Nu
sunt eu omul care s accepte s fie inut sub papuc. 8i i-am spus doctorului 3tone de la bun
nceput c trebuie s am %ile libere, la intervale regulate. 'omnii tia care se ocup de
tiin cred c fetele sunt ca nite mainrii 2 de cele mai multe ori nici nu le bag n seam
i nici nu-i amintesc c mai sunt i ele acolo.
) Cum vi se pare munca la doctorul 3tone, &lcut, &esemne c, dac v interesea%
arheologia, v place ceea ce facei acum.
) 'e fapt, nu tiu prea multe despre domeniul sta, a mrturisit tnra. 'intotdeauna
am cre%ut c munca de a aduce la suprafa oameni mori, care-au murit de sute de ani, nu e
chiar... adic e ca i cum i-ai bga nasul unde nu-i fierbe oala. 8i aa cred i acum. 4ar
doctorul 3tone e ntotdeauna aa de absorbit, nct ar uita i s mnnce, dac n-a fi eu.
) 8i acum e tot la gorgan, a ntrebat 1riselda.
'omnioara Cram a fcut semn c nu era.
) Nu se simea prea bine, ne-a e"plicat. Nu era n stare s munceasc. .a, are i
micua 1lad+s parte de o vacana.
) 6mi pare ru, am intervenit eu.
) -h, dar nu e mare lucru. N-o s mai moar nimeni, stai linitii. 'ar, domnule
Clement, v rog, povestii-mi. .ud c toat dimineaa ai fost mpreun cu poliitii. Ce
cred despre cele ntmplate,
) Ce s %ic, am rspuns eu fr tragere de inim. .u mai rmas nc anumite...
neclariti.
) .ha0 a e"clamat domnioara Cram. .tunci au renunat la ideea c ar fi fost domnul
/a<rence =edding. Ce brbat chipe, nu credei, Ca o stea de cinema. 8i %mbete aa
frumos cnd i d bun dimineaa. Hu c nu mi-a venit s-mi cred urechilor, cnd am au%it
c-a fost arestat. 'ei, la drept vorbind, se tie c poliitii de la ar sunt nite oameni foarte
proti.
) 'e data asta nu poi da vina pe ei, am rspuns. Chiar domnul =edding s-a dus i s-a
predat.
) &oftim, a strigat tnra, vi%ibil tulburat. Ca s ve%i... tocmai el... 'ac a fi comis o
crim, s tii c eu nu m-a fi dus s mrturisesc. Credeam c /a<rence =edding are mai
mult bun-sim. Cum adic, s se predea, 8i de ce l-a ucis pe &rotheroe, ?-a spus, 3-au
certat pur i simplu, sau...
) Nu e chiar sigur dac l-a ucis sau nu, am recunoscut eu.
) &i, cum... de vreme ce spune c a fcut-o... Hu, domnule Clement, a %ice c n-are
cum s nu tie ce-a fcut.
) Firete c n-are cum, am ncuviinat. 'ar poliia nu e mulumit de povestea lui.
) 8i de ce s mrturiseasc, dac, de fapt, n-a fost de vin,
.supra acestui aspect, n-aveam de gnd s-o lmuresc pe domnioara Cram, aa c i-am
rspuns cam pe lng subiect(
) 'in cte tiu, n toate ca%urile importante de crim, poliia primete numeroase
scrisori de la oameni care se acu% singuri c ar fi vinovai.
4ar domnioara Cram a primit aceast informaie e"clamnd, pe un ton uimit i
dispreuitor(
) Ce tmpii0 .poi s-a ridicat i, oftnd uor, ne-a comunicat( 7i, cred c de-acum
trebuie s plec i eu. 'octorul 3tone o s fie surprins s afle c domnul =edding a
mrturisit.
) -are l interesea% povestea, a ntrebat 1riselda, iar domnioara Cram i-a ncreit
fruntea, c%nd pe gnduri.
) 7 un om ciudat. Cu el, nu tii niciodat ce s cre%i. .a-i de cufundat n trecut... .r
prefera de o mie de ori s cercete%e cine tie ce cuit vechi i urt din bron%, scos din
movilele alea de pmnt, dect s vad cuitul cu care Crippen i-a mcelrit nevasta, chiar
dac-ar avea oca%ia.
) Ce s %ic, am intervenit i eu, aici mrturisesc c sunt de acord cu el.
&rivirea domnioarei Cram e"prima uimire, nsoit de un uor dispre. 8i-a mai luat o
dat rmas-bun, apoi a plecat.
) 7 de treab, cred eu, a spus 1riselda, cnd ua s-a nchis n urma vi%itatoarei. Foarte
comun, firete, dar mi se pare una dintre fetele alea masive, vioaie, binedispuse, pe care n-
ai cum s nu le placi. * ntreb ce-a adus-o prin prile noastre, de fapt.
) Curio%itatea.
) 'a, pesemne c aa-i. .cuma, /en, ia povestete-mi tot. *or s aud0
*-am ae%at i i-am relatat de-a fir a pr toate ntmplrile dimineii. Cnd i cnd,
1riselda intervenea cu mici e"clamaii, artndu-se mirat i interesat.
) .adar, dup .nne &rotheroe umbla el, pn la urm0 Nu dup /ettice. Ce orbi am
fost cu toii0 &esemne c la asta fcea alu%ie *iss *arple, ieri. Nu cre%i,
) >a da, am rspuns, ferindu-mi privirea.
.tunci a intrat *ar+.
) .u venit nite brbai 2 cic ar fi de la un %iar. ?rei s-i vedei,
) Nu, i-am rspuns, nici vorb. rimite-i la inspectorul 3lacE, la secia de poliie.
*ar+ a dat din cap, apoi a plecat.
) 'up ce scapi de ei, i-am %is, ntoarce-te aici. ?reau s te ntreb ceva.
*ar+ a ncuviinat din nou, dar au trecut cteva minute bune pn s se ntoarc.
) N-a fost prea uor s scap de tia, ne-a spus. are insisteni0 N-ai v%ut aa ceva.
7u nu i nu, iar ei nimic0
) Cred c o s mai avem de-a face cu ei, destul de mult, am fost de prere. 'ar, *ar+,
uite ce voiam s te ntreb( eti convins c n-ai au%it mpuctura, ieri-sear,
) 6mpuctura de l-a ucis pe domnul, Nu, sigur c nu. 'ac-a fi au%it ceva, m-a fi
dus s vd ce era.
) 'a, dar...
8i, amintindu-mi ce spusese *iss *arple, despre o mpuctur 9undeva n pdure:,
mi-am reformulat ntrebarea(
) 'ar vreo alt mpuctur ai au%it, 5na care venea din pdure, de e"emplu,
) .ha, deci aa ceva..., a nceput fata, apoi s-a oprit puin. 'a, acum c stau s m
gndesc, %ic c da. Nu mai multe, una singur. 8i a rsunat ciudat, aa, ca un 9bum:.
) 7"act, i-am spus. 8i pe la ce or a fost asta,
) /a ce or,
) 'a, la ce or.
) &i nu tiu, %u. *ult dup ora ceaiului, asta-i sigur.
) Nu poi fi un pic mai precis,
) Nu, nu pot. .m i eu de lucru, nu credei, 'oar nu stau toat %iua, bun %iua s m
uit la ceas0 8i nici nu m-ar ajuta prea mult 2 ceasul detepttor rmne cu trei sferturi de or
n urm n fiecare %i, i tot potrivindu-l i una alta, niciodat nu tiu sigur ct e ora.
&esemne c de-asta mesele noastre nu sosesc niciodat la timp. 5neori ntr%ie, iar
alteori ne iau pe toi prin surprindere, aa devreme ce apar.
) . mai trecut mult dup ce-ai au%it %gomotul, pn s soseasc domnul =edding,
) Nu, nu mult. Hece minute, un sfert de or, dar nu mai mult de-att.
*ulumit, am ncuviinat din cap.
) .sta-i tot, a ntrebat *ar+. Ce vreau s %ic e c am pus cotletele n cuptor, i cred c
i budinca fierbe de-acum.
) 'a, mulumesc. &oi pleca.
Fata a ieit, iar eu m-am ntors ctre 1riselda.
) Cre%i c-i cu neputin s-o facem pe *ar+ s binevoiasc s %ic 9domnule,
doamn:,
) 4-am spus. 'ar nu ine minte. Nu uita c-i o fat simpl i necoapt.
) 6mi dau seama foarte bine. 'ar ceea ce-i necopt nu rmne musai aa, pentru vecie.
3unt de prere c *ar+ ar putea s mai prind un pic de crust.
) 7i, eu, una, nu sunt de acord, mi-a spus 1riselda. 8tii i tu c nu ne permitem s ne
pltim servitorii prea bine. 'ac ajungem s-o educm, o s plece. 7 normal. 8i o s
primeasc bani mai muli. Ct vreme ns nu tie s gteasc i se poart att de oribil,
totul e-n regul, n-o s-o primeasc nimeni.
.tunci mi-am dat seama c ideile despre gospodrie ale soiei mele nu erau chiar aa de
vagi i de tulburi pe ct cre%usem. 'edesubtul lor se ascundeau anumite raionamente. Cu
toate acestea, nu eram pe de-a-ntregul convins c merita s inem o fat n cas, cu condiia
ca ea s nu tie s gteasc i tolerndu-i obiceiul de-a trnti farfuriile i de-a da replici
nepoliticoase, cu acea bruschee care te las fr grai.
) -ricum, a continuat 1riselda, nelegi i tu c acum se poart mai ru dect de
obicei. 8i are i de ce. Nu poi s te-atepi s-o ve%i nduioat de soarta colonelului
&rotheroe, ct vreme el i-a bgat iubitul la nchisoare.
) 3erios, 4-a bgat iubitul la nchisoare,
) 'a, pentru braconaj. 6l tii i tu, e brbatul la pe nume .rcher. *ar+ iese cu el de
vreo doi ani.
) Nu tiam.
) /en, dragule, tu niciodat nu tii nimic.
) Ce bi%ar, am spus, c toat lumea %ice c mpuctura s-a au%it din pdure.
) Nu cred c-i bi%ar, ctui de puin, mi-a rspuns 1riselda. ?e%i tu, se ntmpl destul
de des s au%i mpucturi din pdure. .a c-i firesc( cnd au%i o bubuitur, presupui pe
dat c dintr-acolo vine. 'a, poate rsun mai tare dect de obicei i firete c, dac ai fi n
camera nvecinat, ai ti c a fost n cas, dar din buctria lui *ar+, cu fereastra aia care e
tocmai de cealalt parte, nu cred c i-ar trece prin cap aa ceva.
5a s-a deschis din nou. 7ra tot *ar+.
) 3-a-ntors colonelul *elchett. 8i-l are i pe inspectorul la cu el, i cic v-ar ruga s
v ducei i dumneavoastr. 3unt n birou.
Capitolul XI
*i-am dat seama dintr-o privire c inspectorul 3lacE i colonelul *elchett aveau
anumite nenelegeri cu privire la toat povestea. *elchett era rou la fa i prea iritat, iar
inspectorul arta posomort.
) eam mi-e, mi-a %is *elchett, c inspectorul 3lacE nu-i de acord cu mine, i nu-l
crede pe tnrul =edding nevinovat.
) 'ac n-a fcut-o, ce i-a venit s mrturiseasc, a ntrebat bnuitor 3lacE.
) Nu uita, 3lacE, c i doamna &rotheroe a procedat la fel.
) .sta-i altceva. ?orbim de-o femeie, i femeile aa se poart de obicei 2 aiurea. Nici
prin cap nu-mi trece c-ar fi fcut-o ea. . au%it de el, aa c a inventat o poveste. 8tiu eu
jocul sta. Nici nu m-ai crede, dac v-a povesti prostiile pe care le fac femeile de obicei.
'ar cu =edding nu-i aa. Osta chiar are capul pe umeri. 8i dac tot a recunoscut, eu %ic c
el trebuie s fie. &istolul e al lui 2 de asta n-avei cum s %icei c nu-i aa. 8i acum, cu toat
povestea asta cu doamna &rotheroe, tim i motivul. 6nainte, sta ne era punctul slab... dar
acum tim, aa c totul e clar.
) 8i cre%i c l-ar fi putut mpuca mai devreme, 3 %icem pe la ase i jumtate,
) .sta nu, nu se poate.
) .i verificat pe unde-a fost nainte,
4nspectorul a ncuviinat.
) 'a, la ase i %ece era n sat, lng *istreul .lbastru. 'e acolo, a apucat-o pe
poteca din spate, unde %icei c l-a v%ut i btrna de-alturi. Osteia nu-i scap mare lucru,
cred eu. .poi a ajuns la ntlnirea cu doamna &rotheroe, n studioul din grdin. .u plecat
mpreun, puin dup ase i jumtate, i au cobort n sat, tot pe potec, i cu doctorul
3tone. .m vorbit cu el i a confirmat totul. .u rmas cu toii lng pot puin, de vorb,
apoi doamna &rotheroe a intrat la domnioara ;artnell s mprumute o revist de grdinrit.
8i asta se confirm, am vorbit cu domnioara ;artnell. .u stat de vorb pn pe la apte,
apoi doamna &rotheroe a v%ut ct era ceasul, a spus c se fcuse tr%iu i c trebuia s
ajung acas.
) 8i cum se purta,
) 7ra foarte drgu i linitit, aa mi-a spus domnioara ;artnell. &rea binedispus.
'omnioara ;artnell e convins c nu o preocupa nimic.
) >ine, continu.
) &i, =edding s-a dus cu doctorul 3tone la *istreul .lbastru i au but ceva
mpreun. . plecat de-acolo la apte fr dou%eci, a trecut repede-repede pe strada princi-
pal i a cobort drumul pn la vicariat. *ulte persoane l-au i v%ut.
) .dic, de data asta, n-a mai luat-o pe poteca din spate, a comentat colonelul.
) Nu, a venit prin fa, a ntrebat de vicar, a au%it c venise i colonelul &rotheroe, a
intrat 2 i l-a i mpucat, e"act aa cum ne-a spus0 .sta-i adevrul, i cu asta basta.
*elchett a cltinat din cap.
) .vem i mrturia doctorului. Nu poi s nu ii seama de asta. &rotheroe a fost
mpucat cel tr%iu la ase i jumtate.
) 7i, doctorii0 a e"clamat inspectorul 3lacE, dispreuitor. 'oar n-o s avei ncredere
n doctori. 6nti i scot toi dinii din gur 2 aa se face acum 2 dup care spun( 9?ai, mi
pare foarte ru, de fapt era vorba de apendicit:. 'octorii0
) .ici nu-i vorba de diagnostic. 'octorul ;a+docE era absolut sigur de ce ne-a spus.
;aide, 3lacE, nu poi s te pui cu dove%ile medicale.
) 8i mai depun i eu mrturie, dei poate nu contea% prea mult, am intervenit,
amintindu-mi dintr-odat ceva. .m atins i eu cadavrul i era rece. &ot s jur.
) ?e%i, 3lacE, a spus *elchett.
) * rog, dac-i pe aa, aa rmne. 'ar trebuie s recunoatei 2 era o poveste
minunat. 'omnul =edding prea de-a dreptul nerbdtor s fie spn%urat, ca s %ic aa.
) .sta, drept s fiu, mi se pare cam nefiresc, a remarcat i colonelul *elchett.
) /a urma urmei, gusturile nu se discut, a rspuns inspectorul. - groa% de domni de
familie bun au luat-o puin ra%na dup r%boi. 'ar asta e. .cum presupun c trebuie s-o
lum de la-nceput. Ct despre dumneavoastr, domnule, a continuat el, ntorcndu-se spre
mine, nici prin cap nu-mi trece de ce v-ai strduit atta s m amgii n povestea cu
ceasul. .sta-i obstrucionarea cercetrilor, ascultai ce v spun.
) 'e trei ori am ncercat s v spun, am rspuns. 'e fiecare dat mi-ai nchis gura i
nu m-ai ascultat nici cu o ureche.
) Osta, domnule, e numai un fel de-a spune. 'ac voiai cu adevrat, puteai s-mi
povestii linitit. Ceasul i mesajul preau s se potriveasc de minune. .cum, dum-
neavoastr spunei c ceasul nu arta ora cum trebuie. 7u, unul, n-am mai v%ut asta
niciodat. /a urma urmei, de ce s inei ceasul cu un sfert de or nainte,
) Ca s fiu ntotdeauna punctual, i-am declarat.
) ;ai, 3lacE, nu cred c-i momentul acum pentru discuia asta, a intervenit, plin de
tact, colonelul *elchett. .cum avem nevoie s au%im adevrata poveste 2 i de la doamna
&rotheroe, i de la tnrul =edding. 4-am telefonat lui ;a+docE i i-am cerut s-o aduc
ncoace pe doamna &rotheroe. - s ajung cam ntr-un sfert de or. Cred c ar fi bine, ntre
timp, s-l vedem pe =edding.
) 3 sun la secie, atunci, a spus inspectorul 3lacE, i a ridicat receptorul$ dup ce l-a
pus la loc n furc, m-a privit n felul lui insinuant i a spus( 8i acum, avem nite treab aici,
n camera asta.
) .tunci, poate c-ar fi mai bine s v las, am %is eu.
&e dat, inspectorul mi-a deschis ua. *elchett ns a intervenit(
) Clement, vino, te rog, napoi, cnd sosete tnrul =edding. 7ti bun prieten cu el i
poate c ai suficient influen asupra lui ca s-l faci s spun adevrul.
*-am ntors la 1riselda i am gsit-o adncit n conversaie cu *iss *arple.
) ocmai discutam despre ce s-ar fi putut ntmpla, mi-a spus ea. -f, *iss *arple, a
vrea s re%olvai dumneavoastr ca%ul, aa cum ai fcut atunci cnd domnioarei Detherb+
i-au disprut creveii pe care tocmai i alesese i-i cntrise. 8i ai descoperit totul numai
pentru c v-ai adus aminte de o poveste cu totul diferit, despre un sac de crbuni.
) 'umneata glumeti, draga mea, a spus *iss *arple, dar, la urma urmei, s tii c
asta-i o cale foarte sigur de a descoperi adevrul. 'e fapt, asta-i intuiia despre care vor-
bete toat lumea, i se face atta ca%. 4ntuiia e ca i cum ai citi un cuvnt, fr s
trebuiasc s-l iei liter cu liter. Copilul nu poate, pentru c nu are prea mult e"perien.
.dultul ns tie cuvntul, pentru c l-a v%ut de multe ori pn atunci. 6nelegei ce vreau
s spun, domnule vicar,
) 'a, i-am rspuns gnditor, cred c da. ?rei s spunei c, dac o poveste v
amintete de alta, nseamn c, probabil, e vorba de acelai lucru.
) 7"act.
) 'ar uciderea colonelului &rotheroe, de ce anume v amintete,
*iss *arple a oftat.
) ocmai asta e problema. 6mi vin n minte attea situaii asemntoare. 'e e"emplu,
maiorul ;argraves 2 epitrop al bisericii, un brbat foarte bine v%ut, n toate privinele, care
avea, de la bun nceput, o a doua familie 2 o fost fat n cas, gndii-v0 8i cinci copii 2
cinci, nici mai mult nici mai puin 2 ce mai lovitur pentru soia i fiica lui0
*-am strduit din greu s-l vd pe colonelul &rotheroe n rolul de pctos ascuns, dar
n-am reuit.
) 8i a mai fost i povestea cu spltoria, a continuat *iss *arple. .cul de opal al
domnioarei ;artnell, pe care ea l-a lsat din %pceal nfipt ntr-o blu% cu dantel la
guler pe care-a trimis-o la spltorie. 4ar femeia care l-a luat nu-l voia ctui de puin pentru
ea, i nu era nicidecum hoa din fire. &ur i simplu l-a ascuns acas la altcineva, apoi a
spus poliiei c a v%ut-o pe cealalt cnd l furase. 'in rutate i invidie, pur i simplu.
.sta a fost tot. Ce motiv uimitor 2 invidia0 7ra i un brbat la mijloc, firete. *ereu e aa.
'e aceast dat n-am reuit s gsesc nici o legtur, nici mcar pe departe.
) 8i a mai fost i fata bietului 7l<ell 2 aa drgu i cu capul n nori. . ncercat s-i
sufoce friorul. 8i au mai fost i banii pentru spectacolul corului de biei !nainte s sosii
dumneavoastr, domnule vicar#, pe care de fapt i luase organistul. 'in pcate, s-a dovedit
c nevast-sa fcuse multe datorii. 'a, povestea asta mi aduce aminte de att de multe
lucruri 2 prea multe. 7 foarte greu de descoperit adevrul.
) N-ai vrea s-mi spunei, am intervenit, cine sunt cei apte suspeci,
) Cei apte suspeci,
) 'a, ai spus c putei gsi apte persoane care ar fi... m rog, fericite de moartea
colonelului &rotheroe.
) .a am spus, 'a, da, mi-aduc aminte.
) 8i era adevrat,
) 7i, sigur c era adevrat. 'ar nu pot pomeni nici un nume. 6ns i putei descoperi i
dumneavoastr, fr nici o greutate, sunt convins.
) Nu pot, %u c nu. >un, ar fi /ettice &rotheroe, presupun, de vreme ce probabil
motenete nite bani la moartea tatlui ei. 'ar e cu totul absurd s m gndesc la ea n felul
sta, ca s nu mai spun c, n afar de ea, nu-mi mai vine nimeni n minte.
) 'ar dumitale, draga mea, a ntrebat *iss *arple, ntorcndu-se ctre 1riselda.
1riselda s-a nroit la fa 2 ceea ce m-a cam mirat. .proape c i-au dat lacrimile i i-a
ncletat minile micue, fcndu-le pumn.
) -f0 a strigat ea, indignat. Ce oribili sunt oamenii 2 ce oribili0 8i ce lucruri mai
spun0 .a nite lucruri groa%nice...
.m privit-o plin de uimire. &entru 1riselda, e ceva cu totul ieit din comun s fie aa de
iritat. *i-a observat privirea i a ncercat s %mbeasc.
) Nu te uita la mine ca la cine tie ce e"emplar uman ciudat, pe care nu-l nelegi, /en.
;ai s nu ne pierdem capul i s nu ne abatem de la ce discutam. 7u nu cred s fi fost nici
/a<rence, nici .nne, iar /ettice iese din discuie. rebuie s e"iste pe undeva vreun indiciu
care s ne ajute.
) 7"ist biletul, firete, a spus *iss *arple. ? aducei aminte c a%i-diminea v-am
%is c mi se pare ceva cu totul ieit din comun.
) &are s ne indice ora morii cu mult preci%ie, am comentat. 8i totui, s fie cu
putin, /a momentul respectiv, pesemne c doamna &rotheroe de-abia plecase din birou.
N-ar fi avut timp nici mcar s ajung la studio. Nu-mi trece prin minte dect o e"plicaie(
colonelul s-a uitat la ceasul pe care-l avea la mn, i care mergea tot n urm. *i se pare
uor de neles.
) 7u am alt idee, a spus 1riselda. /en, ce-ai %ice dac ceasul ar fi fost deja dat
napoi... Nu, asta duce la aceeai problem, ce mai prostie am spus0
) Cnd am plecat eu, totul era bine, am rspuns. *i-aduc aminte c m-am uitat i la
ceasul de bu%unar. otui, aa cum spui, asta n-are nici o importan.
) Ce credei, *iss *arple, a ntrebat 1riselda.
) 'raga mea, mrturisesc c nu priveam defel lucrurile din punctul sta de vedere.
Ceea ce mi s-a prut curios, nc de la nceput, este subiectul scrisorii.
) Nu neleg, am %is. &i, colonelul mi scria, pur i simplu, c nu mai poate atepta...
) /a ase i dou%eci, a ntrebat *iss *arple. Fata n cas, *ar+ a dumneavoastr, i
spusese deja c nu avei cum s ajungei nainte de ase i jumtate, iar el prea dispus s
atepte linitit. 8i totui, la ase i dou%eci, se aea% la mas i scrie c nu mai poate
atepta.
.m privit-o pe btrna doamn, din ce n ce mai impresionat de agerimea minii ei. 4at
c reuise s observe ceva ce nou ne scpase. 6ntr-adevr, era ciudat 2 foarte ciudat.
) *car dac n-ar fi scris ora pe bilet, am %is, iar *iss *arple a ncuviinat.
) 7"act0 *car dac n-ar fi scris-o.
.m c%ut pe gnduri, ncercnd s-mi amintesc cum arta foaia rupt din carnet i
scrisul m%glit, cu cifrele foarte limpe%i aternute n susul paginii 2 K.AC. *i-a trecut prin
minte c artau mai mari, altfel dect restul scrisorii. .m tras adnc aer n piept.
) 8i dac n-ar fi scris chiar el ora, am spus. 4a gndii-v( pe la ase i jumtate,
colonelul &rotheroe devine nerbdtor i se aea% la mas, s scrie c nu mai poate atepta.
6n timp ce el st i scrie, cineva intr pe fereastr...
) 3au pe u, a sugerat 1riselda.
) Nu, ar fi au%it ua i ar fi ridicat ochii.
) Nu uitai c era cam surd, a spus *iss *arple.
) 'a, aa-i. N-avea cum s aud. -ricum, pe oriunde-ar fi aprut criminalul, re%ult c
s-a furiat n spatele colonelului i l-a omort. .poi a v%ut biletul i ceasul i i-a venit
ideea. . scris K.AC n susul paginii i a pus ceasul la K.AA. 'eteapt soluie. 6i oferea un
alibi perfect, sau cel puin aa credea.
) .adar, ce ne trebuie nou, a spus 1riselda, este o persoan cu un alibi foarte solid
pentru K.AC, dar nici un alibi pentru... of, dar asta nu-i aa uor. ot nu putem stabili
momentul.
) >a da, avem nite indicii destul de precise, am rspuns. ;a+docE spune c nu se
putea ntmpla mai tr%iu de ase i jumtate. &resupun c putem accepta i K.PJ. 'in ce-
am discutat mai nainte, pare limpede c &rotheroe nu i-ar fi pierdut rbdarea nainte de
K.PC. Cred c putem spune c tim destul de bine la ce or s-a petrecut totul.
) 'eci mpuctura pe care-am au%it-o... 'a, presupun c e cu putin. 8i nici prin cap
nu mi-a trecut... nici o clip. ?ai, ce suprtor0 8i totui, acum c ncerc s-mi amintesc, mi
se pare c a fost uor altfel dect mpucturile obinuite care se aud pe aici. 'a, a fost
altfel.
) *ai puternic, am sugerat eu.
Nu, *iss *arple nu credea c ar fi fost mai puternic. 'e fapt, nu-i venea uor s
spun n ce consta diferena, dei continua s susin c e"ista ceva. *i-a trecut prin minte
c, pesemne, ncerca s se conving singur de ceva ce, de fapt, nu-i amintea, numai c,
innd cont de ideea att de preioas pe care tocmai ne-o sugerase, o priveam cu mult mai
mult respect. &n la urm, s-a ridicat, spunndu-ne cu voce nceat c pur i simplu nu mai
putea sta, era tr%iu, dar nu se putuse abine s vin s discute despre toat problema cu
drgua de 1riselda. .m nsoit-o pn la %idul despritor, lng portia grdinii. Cnd m-
am ntors, 1riselda era cufundat n gnduri.
) ot cu biletul te frmni, am ntrebat-o.
) Nu.
'intr-odat, am v%ut-o cutremurndu-se, apoi scuturnd din umeri, nerbdtoare, ca s
se liniteasc.
) /en, uite ce m gndeam. &esemne c cineva o urte din rsputeri pe .nne
&rotheroe0
) - urte,
) 'a. Nu nelegi, 6mpotriva lui /a<rence nu e"ist aproape nici o dovad... toate
dove%ile sunt accidentale, aa s-ar putea spune. 3-a ntmplat s-i treac prin cap s vin
ncoace. 'ac n-ar fi fcut-o... nimeni nu s-ar fi gndit s-l pun n legtur cu cele
ntmplate. 'ar cu .nne e altceva. 4a gndete-te... s %icem c cineva tia c a fost aici la
K.AC fi". oate firele duc la ea. Ceasul, ora scris pe foaie. Nu cred c ora a fost aleas
numai pentru stabilirea unui alibi, cred c-i mai mult de-att. 7 o ncercare clar de a da
vina pe ea. 'ac n-ar fi fost *iss *arple s spun c nu avea pistolul cu ea i s observe c
n-a trecut mult timp pn s coboare la studio... 'a, dac n-ar fi fost asta, a continuat ea,
nfiorndu-se din nou. /en, am impresia c cineva o urte din tot sufletul pe .nne
&rotheroe. Nu-mi... nu-mi place asta.
Capitolul XII
Cnd a sosit /a<rence =edding, am fost chemat n birou. nrul artist arta nengrijit,
tulburat i, din cte mi s-a prut, foarte bnuitor. Colonelul *elchett l-a ntmpinat aproape
cu cordialitate.
) ?rem s-i punem cteva ntrebri 2 chiar aici, la locul crimei, i-a spus.
/a<rence s-a strmbat uor, parc ironic.
) Ce idee0 Franu%easc, nu-i aa, =econstituirea momentelor...
) >iete drag, a replicat *elchett, nu-i lua tonul sta cu noi. .i aflat cumva c mai
e"ist o persoan care a mrturisit c ar fi comis aceeai crim pe care i-ai asumat-o i
dumneata,
.ceste cuvinte au avut asupra lui /a<rence un efect dureros i imediat.
) .... alt persoan, s-a blbit el. Cine... cine,
) 'oamna &rotheroe, i-a rspuns colonelul, fr s-l scape din ochi.
) 7 ridicol0 N-a fcut aa ceva. Nu putea s-o fac0 Nu e cu putin0
*elchett l-a ntrerupt(
) - s i se par ciudat, dar n-am cre%ut-o. 8i nici pe dumneata nu te credem, d-mi
voie s-i spun. 'octorul ;a+docE a declarat fr drept de apel c fapta nu putea s fi avut
loc la ora despre care-ai pomenit dumneata.
) 3pune doctorul ;a+docE aa ceva,
) 'a, deci ve%i c, vrei sau nu vrei, nu mai eti suspect, iar acum vrem de la dumneata
s ne ajui, s ne povesteti e"act ce s-a-ntmplat.
/a<rence ovia n continuare.
) 3per c mi-ai spus adevrul n legtur cu doamna &rotheroe. Chiar nu o bnuii,
) 6mi dau cuvntul de onoare, a declarat *elchett.
/a<rence a tras adnc aer n piept i a %is(
) .m fost un prost. &rost ca noaptea. Nu tiu cum de mi-a trecut vreo clip prin cap c
ar fi fcut-o ea...
) Ce-ar fi s ne e"plici, i-a cerut inspectorul-ef.
) Nu sunt multe de spus. 6n dup-amia%a aceea m-am ntlnit cu doamna &rotheroe...,
a nceput /a<rence, apoi s-a oprit.
) 8tim totul despre asta, a intervenit *elchett. &oate c dumneata credeai c
sentimentele pe care le nutreai pentru doamna &rotheroe, i ea pentru dumneata, nu erau
cunoscute de nimeni, dar de fapt nu-i aa. 5nii tiau, i chiar vorbeau despre asta. -ricum
ar fi, de-acum totul trebuie s ias la iveal.
) 7i, da, presupun c avei dreptate. 6i promisesem domnului vicar, aici de fa !i mi-
a aruncat o privire# s plec imediat. 6n seara aceea, m-am ntlnit cu doamna &rotheroe n
studio, la ase i un sfert. 4-am comunicat deci%ia mea. . fost i ea de acord c nu era nimic
altceva de fcut i... ne-am luat rmas-bun. .m plecat din studio i, aproape imediat, ne-am
ntlnit cu doctorul 3tone. .nne a reuit s se comporte foarte firesc. 7u nu. .m plecat cu
3tone la *istreul .lbastru i am but ceva. .poi m-am gndit s m duc acas, dar cnd
am ajuns la colul drumului, m-am r%gndit i m-am hotrt s trec s-l vd pe domnul
vicar. 3imeam c trebuie s vorbesc cu cineva despre toat povestea. /a u, fata n cas
mi-a spus c vicarul era plecat, dar c urma s se ntoarc repede. Colonelul &rotheroe era
n birou i-l atepta. Nu-mi convenea s plec aa, pur i simplu 2 ar fi prut c-l evitam, aa
c m-am artat i eu dispus s atept i am intrat n birou.
8i aici s-a oprit.
) >un, i, a ntrebat colonelul *elchett.
) &rotheroe era ae%at la masa de scris 2 e"act aa cum l-ai gsit i dumneavoastr.
*-am apropiat, m-am uitat... 7ra mort. .poi am cobort ochii i am v%ut pistolul care
%cea pe podea lng el. /-am ridicat... i mi-am dat de ndat seama c era chiar pistolul
meu. .sta m-a %guduit. &istolul meu0 3ingura conclu%ie la care am putut ajunge atunci, pe
loc, a fost c .nne trebuie s-l fi luat pe ascuns, cine tie cnd 2 ca s se sinucid, dac nu
mai putea ndura situaia. *-am gndit c poate l avusese cu ea n %iua aceea i, dup ce
ne-am desprit acolo, n sat, se ntorsese aici i... i... vai, cred c-mi pierdusem minile, de
am putut bnui aa ceva. 'ar asta a fost. .m bgat pistolul n bu%unar i am ieit. Chiar la
poart, m-am ntlnit cu domnul vicar care mi-a spus o vorb amabil, foarte fireasc,
despre ntlnirea cu &rotheroe. 8i, dintr-odat, mi-a venit s rd n hohote. 3e purta aa de
calm i de natural, ca n fiecare %i, iar nervii mei erau ncordai la ma"imum. *i-aduc
aminte c am strigat nite prostii, i c l-am v%ut schimbndu-se la fa. Cred c nu mai
aveam mult pn s-mi pierd minile de tot. .m plecat, am mers i am mers... i pn la
urm n-am mai putut ndura. 'ac, ntr-adevr, .nne comisese aceast ticloie, eram i eu
responsabil. Cel puin moral. *-am dus i m-am predat la poliie.
'up ce-a terminat de vorbit, s-a lsat tcerea, pe care a ntrerupt-o colonelul, pe un ton
foarte firesc i la obiect(
) *ai am una sau dou ntrebri, nu mai mult. *ai nti, se ntmpl s fi atins sau
mutat cadavrul, ctui de puin,
) Nu, nu l-am atins defel. 3e vedea c era mort i fr s-l ating.
) 8i nu ai observat un bilet care %cea pe sugativ, pe jumtate ascuns de cadavru,
) Nu.
) e-ai atins cumva de ceas,
) Nici vorb. /-am v%ut, parc, %cnd rsturnat pe mas, dar nu l-am atins.
) >un. 'ar pistolul sta al dumitale, cnd l-ai v%ut ultima oar,
) *i-e greu s preci%e%, a rspuns /a<rence, dup ce s-a gndit un pic.
) 5nde-l ii de obicei,
) .a, ntr-o grmad, mpreun cu tot felul de alte lucruri, n salonul de la mine de-
acas. &e unul dintre rafturile bibliotecii.
) 8i l-ai lsat mereu aa, nesupravegheat,
) 'a. Nici nu m-am gndit la el prea des. 3ttea acolo, pur i simplu.
) 'eci toat lumea care te vi%ita putea s-l vad.
) 'a.
) 8i nu-i mai aminteti cnd l-ai v%ut ultima dat,
/a<rence s-a ncruntat, ncercnd s-i aduc aminte.
) 3unt aproape sigur c a fost alaltieri. 6mi amintesc c l-am dat la o parte, ca s
ajung la o pip veche. Cred c a fost alaltieri, dar se poate s fi fost i cu o %i nainte.
) Cine a trecut pe la dumneata n ultima vreme,
) -ho, o mulime de oameni. ot timpul vine cineva. .laltieri am organi%at un soi de
ceai. /ettice &rotheroe, 'ennis i amicii lor. 8i din cnd n cnd mai vine i cte una dintre
btrnele domnioare...
) Cnd pleci de-acas, ncui ua,
) Nu. Ce motiv a avea, Nu am nimic de valoare. &e-aici, nimeni nu-i ncuie uile.
) *enajul cine i-l face,
) - doamn n vrst, doamna .rcher, care vine n fiecare diminea 9s-mi fac
treburile:, cum se spune.
) Cre%i c i-ar putea aminti cnd a v%ut ultima dat pistolul,
) ;abar n-am. .r putea. 'ar prerea mea e c tersul prafului nu e punctul ei forte.
) 'eci, una peste alta, aproape oricine putea s ia pistolul.
) *da... aa se pare.
ocmai atunci, ua s-a deschis, i au intrat doctorul ;a+docE i .nne &rotheroe, care,
v%ndu-l pe /a<rence, a tresrit mirat. Ct despre el, a fcut un pas ovielnic, dnd s se
apropie de ea.
) 4art-m, .nne, a rostit. . fost oribil din partea mea s cred aa ceva despre tine.
) 7..., a nceput doamna &rotheroe, apoi s-a intimidat i a tcut, uitndu-se implorator
la colonelul *elchett. 7 adevrat ce mi-a spus doctorul ;a+docE,
) .nume c domnul =edding nu mai este suspectat, 'a. .cum s au%im i povestea
dumneavoastr doamn &rotheroe, ce spunei,
.nne a %mbit, fr s par prea ruinat.
) &resupun c dumneavoastr credei c am fcut un lucru groa%nic...
) *ai degrab prostesc, a spune. 'ar gata, s-a terminat. .cum, doamn &rotheroe,
vreau adevrul. .devrul adevrat.
7a a dat din cap a ncuviinare, devenind foarte serioas.
) - s v povestesc. &resupun c tii de-acum... totul despre noi.
) 'a.
) 6n seara aceea, trebuia s m ntlnesc cu /a<rence... cu domnul =edding n studio.
/a ase i un sfert. 7u i soul meu am cobort mpreun n sat, cu maina. 7u aveam ceva
cumprturi de fcut. Cnd ne-am desprit, mi-a pomenit n treact c avea de gnd s
treac pe la vicariat. Nu aveam cum s-i trimit vorb lui /a<rence, aa c m-am simit
puin ngrijorat. *i se prea... nu tiu, nu mi se prea n regul s-l ntlnesc n grdina
vicariatului, n timp ce soul meu era acolo.
3punnd acestea, obrajii i se fcuser roii ca focul. Nu era un moment prea plcut
pentru ea.
) *-am gndit c poate soul meu nu avea s stea foarte mult. Ca s aflu, am luat-o pe
poteca din spate i am intrat n grdin. 3peram s nu m vad nimeni, dar firete c btrna
*iss *arple era acolo, n grdinia ei. *-a oprit din drum i am vorbit un pic. 4-am e"plicat
c m duceam dup soul meu. *i s-a prut c trebuie s dau o e"plicaie oarecare, dar nu
tiu dac m-a cre%ut. .rta... ciudat. 'up ce m-am desprit de ea, m-am dus drept la
vicariat, i am nconjurat casa ca s ajung la fereastra biroului. *-am furiat fr nici un
%gomot, pentru c m ateptam s aud voci, dar, spre surprinderea mea, nu se au%ea nimic.
.m aruncat o privire, am v%ut c nu era nimeni nuntru i m-am grbit s traverse%
pajitea i s cobor la studio. /a<rence a venit i el, aproape imediat.
) 3punei c nu era nimeni aici, n camer, doamn &rotheroe,
) 'a. 3oul meu nu era aici.
) Ce ciudat0
) Cu alte cuvinte, doamn, spunei c nu l-ai v%ut, a intervenit i inspectorul.
) Nu, nu l-am v%ut.
4nspectorul 3lacE i-a optit ceva colonelului, care a ncuviinat.
) 'oamn &rotheroe, v-ar deranja s ne artai e"act ce-ai fcut,
) Nu, deloc.
3-a ridicat, iar inspectorul 3lacE a deschis fereastra, lsnd-o s ias pe teras i s
nconjoare casa, nspre stnga.
'up ce ea a trecut de col, inspectorul mi-a fcut un semn poruncitor s m duc s m
ae% la masa de scris. Nu tiu de ce, dar parc nu-mi venea s-o fac. * stnjenea. Cu toate
astea, firete, m-am supus. 6n scurt vreme, am au%it pai care se apropiau. - clip, nu s-a
mai au%it nimic, apoi %gomotul s-a repetat. 4nspectorul 3lacE mi-a fcut semn c m puteam
ntoarce n cealalt parte a camerei. 'oamna &rotheroe s-a ntors i a intrat din nou n
camer.
) 7"act aa ai fcut i atunci, a ntrebat-o colonelul *elchett.
) Cred c da. 7"act aa.
) .tunci, doamn &rotheroe, spunei-ne, v rog, unde era domnul vicar, atunci cnd v-
ai uitat n camer. 'ar precis, dac se poate, i-a cerut inspectorul 3lacE.
) 'omnul vicar, &i... nu tiu, mi-e team c nu l-am v%ut.
4nspectorul a dat din cap.
) 'e-asta nu l-ai v%ut pe soul dumneavoastr. 7ra dup col, ae%at la masa de scris.
) -h0 a e"clamat .nne, apoi s-a oprit i, dintr-odat, a fcut ochii mari de groa%.
'oar nu acolo a fost... a fost...
) >a da, doamn &rotheroe. 3-a ntmplat n timp ce el era ae%at acolo.
7a s-a cutremurat din toate ncheieturile, dar inspectorul nu terminase cu ntrebrile.
) 'oamn &rotheroe, tiai c domnul =edding avea un pistol,
) 'a, mi-a spus chiar el, cndva.
) .i avut vreodat acel pistol cu dumneavoastr,
. negat, cltinnd din cap.
) 8tiai unde-l inea,
) Nu sunt sigur. Cred... da, cred c l-am v%ut pe un raft, la el acas. Nu acolo-l
ineai, /a<rence,
) Cnd ai fost ultima dat pe acolo, doamn &rotheroe,
) &i, cam acum vreo trei sptmni. 7u i soul meu am luat ceaiul cu el.
) 8i de-atunci n-ai mai fost,
) Nu. N-am fost niciodat acolo singur. ?edei dumneavoastr, aa ceva ar fi strnit
multe vorbe prin sat.
) Fr discuie, a comentat sec colonelul *elchett. 8i, dac-mi permitei, unde
obinuiai s v ntlnii cu domnul =edding,
) 'e obicei, venea el la -ld ;all. - picta pe /ettice. 'up aceea... adesea ne... ne
ntlneam n pdure.
Colonelul *elchett a dat din cap a ncuviinare.
) *ai e ceva, a ntrebat .nne, cu vocea, dintr-odat, tremurtoare. 7 aa de
groa%nic... c trebuie s v povestesc toate astea. 8i, s tii... c nu era nimic ru n ceea ce
fceam. Nu era, %u c nu. 7ram doar prieteni. Nu aveam cum s nu mai inem unul la altul.
/-a privit cu implorare pe doctorul ;a+docE, iar el, ca un brbat sensibil, i-a srit n
ajutor.
) *elchett, cred c ajunge. 'oamna &rotheroe nu mai poate. . suferit un oc
puternic... i nu doar ntr-o singur privin.
4nspectorul-ef a ncuviinat.
) 'e fapt, doamn &rotheroe, nu mai avem nici o alt ntrebare. ? mulumesc pentru
c ne-ai rspuns aa de deschis.
) .tunci... atunci pot s plec,
) 3oia dumitale e acas, m-a ntrebat ;a+docE. Cred c doamna &rotheroe ar vrea s-o
vad.
) 'a, e acas, am rspuns. - gsii n salona.
.nne i ;a+docE au ieit mpreun, iar /a<rence =edding s-a dus dup ei. Colonelul
*elchett i strnsese bu%ele i ncepuse s se joace cu un cuit de tiat hrtia. 3lacE cerceta
biletul. .tunci le-am pomenit de teoria lui *iss *arple, iar 3lacE i-a apropiat bucata de
hrtie de ochi, ca s-o vad mai bine.
) &e cinstea mea, ne-a spus, cred c btrna are dreptate. 4a uitai-v, domnule, nu
vedei, Cifrele astea sunt scrise cu alt fel de cerneal. -ra a fost scris cu un stilou. 'ac
nu, mi nghit pantofii.
uturor ne btea inima cu putere.
) 3per c ai luat amprentele de pe foaie, a spus inspectorul-ef.
) &i ce credei, domnule colonel, 'ar nu era nici o amprent. &e pistol erau cele ale
domnului =edding. -r mai fi fost i altele nainte dar, dup ce el s-a tot jucat cu obiectul i
l-a mai pus i n bu%unar, nu mai putem observa nici o urm limpede.
) /a nceput, vinovia doamnei &rotheroe prea destul de clar, a spus gnditor
colonelul. *ult mai clar dect povestea tnrului =edding. 7 drept c btrna asta, *iss
*arple, ne spusese c nu avea pistolul cu ea, dar doamnele de o anumit vrst se neal
adesea.
N-am spus nimic, dei nu eram de acord cu el. 'e cnd *iss *arple ne declarase c
.nne &rotheroe nu avusese pistolul cu ea, fusesem convins c aa i era. *iss *arple nu
este ca alte doamne n vrst 2 nu se neal mai niciodat. 7 de-a dreptul ieit din comun,
dar are mereu dreptate.
) Ce m-a nucit pe mine a fost c nimeni n-a au%it mpuctura. Nu se poate0 'ac s-a
tras cnd s-a tras, cineva trebuie s fi au%it 2 chiar dac se putea crede c venea din alt
parte. 3lacE, mai bine vorbete cu fata n cas.
&lin de %el, inspectorul s-a ndreptat spre u.
) 7u, unul, n-a ntreba-o dac a au%it o mpuctur n cas, i-am sugerat. 'ac-i spui
aa ceva, o s nege. *ai bine vorbete-i de o mpuctur n pdure. Numai aa ceva poate
recunoate c a au%it.
) 8tiu eu cum s m port, mi-a rspuns inspectorul 3lacE i a disprut.
) 8i *iss *arple spune c a au%it o mpuctur, ceva mai tr%iu, a spus colonelul
*elchett, cufundat n gnduri. rebuie s vedem dac ne poate preci%a i momentul. 3igur
c s-ar putea s fie vorba de o coinciden i s nu e"iste nici o legtur cu ca%ul.
) 3igur, se poate, am ncuviinat.
Colonelul a nceput s se plimbe prin camer.
) 8tii, Clement, mi-a spus el dintr-odat, am sen%aia c povestea asta o s se
dovedeasc a fi cu mult mai nclcit i greu de limpe%it dect credem noi. 'racuN s m ia,
aici se ascunde ceva, a continuat, pufnind puternic. 7 ceva ce nu tim. 3untem de-abia la
nceput, Clement, ascult-m ce spun. 4a seama bine, suntem de-abia la nceput. oate
astea, ceasul, biletul, pistolul... aa cum arat lucrurile acum, nu au nici un sens.
.m cltinat din cap. Chiar c nu aveau sens.
) 'ar nu m las eu. - s desclcesc totul. Nici vorb s-i chemm pe cei de la
3cotland Gard. 3lacE e un om detept. Foarte detept. 7 un fel de ogar, o s tot amuine
pn ajunge la adevr. . fcut el multe lucruri bune pn acum, iar ca%ul sta o s fie
ncununarea. .lii, n locul meu, ar chema 3cotland Gard-ul. 7u nu. - s-i dm noi de capt
aici, n 'o<nshire.
) 3per din tot sufletul, am rspuns, ncercnd s par entu%iasmat, numai c ajunsesem
deja s-l detest ntr-atta pe inspectorul 3lacE nct perspectiva succesului su nu m
atrgea deloc. 6ncununat de succes, 3lacE avea s devin nc i mai odios dect atunci cnd
era pus n ncurctur 2 eu aa credeam.
) Cine locuiete alturi de dumneata, m-a ntrebat dintr-odat colonelul.
) .dic la captul drumului, 'oamna &rice =idle+.
) 'up ce termin 3lacE cu fata n cas, o s trecem i pe la ea. Cine tie, poate a au%it
ceva. Nu-i surd cumva,
) 7u a %ice c are un au% e"trem de fin, dac e s judec dup cte scandaluri a strnit
spunnd 9mi-a ajuns ceva pe la ureche, din ntmplare:.
) .sta i vrem. 5ite, a aprut 3lacE.
4nspectorul prea s fi scpat dintr-o ncierare aprig.
) 5f0 a e"clamat el. Ce mai ttroaic avei aici, domnule0
) *ar+ este o fat cu foarte mult voin i tare din fire, i-am rspuns.
) Nu-i plac poliitii, a continuat el. .m averti%at-o... am fcut tot ce-am putut ca s-i
insuflu team i respect n faa legilor, dar degeaba. Nici nu s-a clintit.
) 7 voluntar, am spus, simindu-m dintr-odat mai nclinat s-o aprecie% pe *ar+.
) &n la urm, tot am dovedit-o. . au%it o mpuctur 2 una singur. 8i asta la mult
vreme dup ce venise colonelul &rotheroe. N-am putut s-o fac s-mi spun ora, dar pn la
urm ne-am lmurit, pornind de la pete. &etele a sosit cu ntr%iere, aa c ea l-a cam
betelit pe biatul care l-a adus, ns el i-a %is c oricum de-abia trecuse de ase i jumtate.
/a scurt timp, a au%it i mpuctura. Firete c povestea asta nu-i deloc precis, dar mcar
ne putem face o idee.
Colonelul *elchett a mormit, nu prea convins.
) &n la urm, cred c doamna &rotheroe nu-i amestecat, a spus 3lacE, cu o und de
regret n glas. &entru nceput, nu ar fi avut timpul necesar, ca s nu mai spun c femeilor nu
le place s se joace cu arme de foc. .rsenicul e mai pe placul lor. Nu, nu cred c-i vinovat.
*are pcat0 a oftat el.
*elchett i-a e"plicat c avea de gnd s treac pe la doamna &rice =idle+, iar 3lacE l-a
aprobat.
) &ot s vin i eu, am ntrebat. 6ncepe s m interese%e. .m primit nvoirea, aa c am
plecat cu toii. Cnd ieeam pe poarta vicariatului, cineva ne-a atras atenia cu un salut
rsuntor. 7ra 'ennis, nepotul meu, care a venit n fug din josul drumului, dinspre sat, i
s-a oprit lng noi.
) 4a ascultai, i-a spus inspectorului, cum a rmas cu urma de picior de care v-am
povestit,
) 7a grdinarului, a rspuns laconic 3lacE.
) Nu credei c ar fi putut fi altcineva, nclat cu ghetele grdinarului,
) Nu, nu cred0 a rspuns inspectorul, ncercnd s-l descuraje%e prin ton.
6ns 'ennis nu se las descurajat aa de uor niciodat, aa c a scos la iveal dou bee
de chibrit arse.
) /e-am gsit la poarta vicariatului.
) *ulumesc, a spus 3lacE, i le-a pus n bu%unar.
'e-acum, lucrurile preau a fi ajuns ntr-un punct mort.
) 'oar nu-l arestai pe unchiul /en, nu, s-a interesat mecherete 'ennis.
) 'e ce, .r trebui, a ntrebat 3lacE.
) 3unt o groa% de dove%i mpotriva lui, a declarat 'ennis. 6ntrebai-o i pe *ar+. &i,
nu mai devreme de alaltieri, cu o %i nainte de crim, i dorea ca lumea s scape de
colonelul &rotheroe. Nu-i aa, unchiule /en,
) &i..., am nceput eu.
4nspectorul 3lacE s-a rsucit ncet i mi-a aruncat o privire bnuitoare. *-au trecut
toate cldurile. 'ennis este e"trem de obositor cteodat. rebuia s-i dea seama c
poliitii nu au simul umorului.
) 'ennis, nu fi absurd, i-am spus nervos.
3rmanul i nevinovatul copil a fcut ochii mari de uimire.
) ;ei, hei, era o glum, a replicat el. 5nchiul /en a spus doar att 2 c dac se gsete
cineva s scape lumea de colonel, le-ar face tuturor un serviciu.
) .ha, a spus inspectorul 3lacE, acum neleg ceva ce-mi %icea fata n cas.
8i cu servitorii e la fel 2 foarte rar au simul umorului. .m tras o njurtur %dravn, n
gnd, la adresa lui 'ennis, pentru c deschisese discuia. 'up povestea cu ceasul, asta
avea s-l fac pe inspector s m bnuiasc pentru tot restul vieii.
) ;aide, Clement, haide, a spus colonelul *elchett.
) 5nde mergei, &ot s vin i eu, a ntrebat 'ennis.
) Nu, nu poi, m-am rstit la el.
8i aa l-am i lsat, uitndu-se dup noi cu o nfiare rnit. .m ajuns la ua din fa,
foarte elegant, a casei doamnei &rice =idle+. 4nspectorul a btut, apoi a sunat, cu nite
gesturi pe care nu le pot descrie altfel dect oficiale. .u%ind soneria, o fat n cas foarte
drgu ne-a deschis.
) 7 acas doamna &rice =idle+, a ntrebat *elchett.
) Nu, domnule, a spus ea, apoi a adugat( ocmai s-a dus la secia de poliie.
/a aa ceva nu se atepta nimeni. 6n timp ce fceam cale ntoars, *elchett m-a luat de
bra i mi-a optit(
) 'ac s-a dus i asta s mrturiseasc, %u c o s-mi ies din mini0
Capitolul XIII
Nu mi se prea deloc probabil ca doamna &rice =idle+ s aib nite intenii att de
dramatice, dar tot m ntrebam ce-o determinase s mearg la secie. -are avea s ne m-
prteasc nite fapte cu adevrat importante !mcar n opinia ei, dac nu i n realitate#,
-ricum ar fi fost, tiam c aveam s aflm curnd.
.m gsit-o pe doamna &rice =idle+ vorbindu-i, ntr-un ritm absolut impresionant, unui
agent de poliie care arta cam nucit. *i-am dat seama c era indignat, dup felul n care-
i tremura funda de la plrie. 'oamna &rice =idle+ obinuiete s poarte nite plrii care
se numesc, din cte tiu 9plrii pentru doamne respectabile: 2 o adevrat specialitate a
modistelor din *uch >enham, oraul nvecinat. 3unt foarte uor de purtat peste o coafur
elaborat i sunt decorate, poate n e"ces, cu panglici uriae, mpletite. 1riselda m tot
amenin c o s-i cumpere i ea aa ceva.
/a intrarea noastr, doamna &rice =idle+ i-a ntrerupt pentru o clip potopul de
cuvinte.
) 'oamna &rice =idle+, s-a interesat colonelul *elchett, scondu-i plria.
) 'oamn, dai-mi voie s vi-l pre%int pe colonelul *elchett, am spus. 7ste eful
poliiei din comitatul nostru.
'oamna &rice =idle+ m-a privit cu rceal, ns a i%butit s gseasc, pentru colonel,
un %mbet ndeajuns de elegant i de graios.
) ocmai am trecut pe la dumneavoastr, doamn &rice =idle+, i-a e"plicat colonelul.
.colo am aflat c ai venit ncoace.
'oamna &rice =idle+ -a topit cu totul.
) .ha0 a spus. * bucur c mcar cineva este de gsit. 7ste o poveste ruinoas,
ascultai-m ce v spun. &ur i simplu ruinoas0
Fr ndoial, o crim este ceva ruinos, dei eu unul nu a folosi acest cuvnt pentru a
o descrie. 'in cte am v%ut, i *elchett era surprins.
) .vei s ne dai ceva informaii despre asta, a ntrebat.
) 7 treaba dumneavoastr s aflai adevrul. 7 treaba poliiei. 'e ce mai pltim ta"e i
impo%ite, a vrea s tiu,
* ntreb de cte ori rsun aceast fra%, ntr-un an.
) Ne strduim, doamn &rice =idle+, a spus inspectorul-ef.
) 'ar omul sta de-aici nu tia nimic pn nu i-am spus eu0 a strigat doamna.
Cu toii ne-am ntors privirile ctre agent.
) 'oamna a fost sunat la telefon, ne-a spus el. Ceva suprtor. 'in cte neleg, i s-au
spus tot felul de obsceniti.
) .ha, neleg, a rspuns colonelul, lmurindu-se. ?orbeam despre lucruri diferite.
6nseamn c ai venit s depunei o plngere,
*elchett e un om nelept i tie c atunci cnd ai de-a face cu o doamn de vrst
mijlocie, att de furioas, singurul lucru de fcut este s-o asculi. 'up ce spune tot ce are
de spus, e"ist o ans s binevoiasc s asculte i ea, la rndul su. 'oamna &rice =idle+
n-a pierdut nici o clip i a nceput(
) .semenea fapte ruinoase ar trebui prevenite. N-ar trebui s se ntmple. 1ndii-
v... s sune telefonul i s fii insultat 2 da, insultat 2 n propria cas. Nu sunt obinuit
cu aa ceva. 'e cnd cu r%boiul, moralitatea oamenilor aproape c a disprut. Nimnui nu-
i pas ce spune... iar cnd vine vorba de mbrcminte...
) Chiar aa, s-a grbit s intervin colonelul *elchett. 'e fapt, ce s-a ntmplat,
'oamna &rice =idle+ i-a tras suflul i a luat-o de la capt(
) .m fost sunat...
) Cnd,
) 4eri dup-amia% 2 sau pe sear, mai precis. &e la ase i jumtate. *-am dus la
telefon, fr s bnuiesc ceva. &e dat, am fost atacat n cel mai josnic mod, am fost
ameninat...
) Ce vi s-a spus, precis,
'oamna &rice =idle+ se color uor n ro%.
) .sta refu% s v spun0
) /imbaj obscen, s-a au%it oapta groas i rsuntoare a agentului.
) 3-au folosit cuvinte grosolane, a ntrebat colonelul *elchett.
) 'epinde ce nelegei prin asta.
) .i neles tot ce vi s-a spus, am intervenit eu.
) Firete c am neles0
) .tunci nu putea fi vorba de cuvinte prea grosolane, am conchis.
'oamna &rice =idle+ m-a privit bnuitoare.
) - adevrat doamn, i-am e"plicat, nu are de unde s fie familiari%at cu cuvintele
urte.
) N-a fost chiar aa, a spus doamna &rice =idle+. /a nceput, trebuie s recunosc, m-
am lsat nelat cu totul. .m cre%ut c era cu adevrat un mesaj. .poi omul... persoana a
devenit violent.
) ?iolent,
) Foarte violent. *-am i speriat.
) ?-a ameninat, aadar,
) 'a. Nu sunt obinuita cu aa ceva.
) 8i cu ce anume v-a ameninat, Cu violena fi%ic,
) Nu chiar.
) 'oamn &rice =idle+, mi-e team c trebuie s fii mai e"plicit. Cum anume ai
fost ameninat,
/a asta, n mod ciudat, doamna &rice =idle+ prea foarte puin dispus s rspund.
) Nu-mi aduc aminte e"act. .m fost aa de suprat. 8i, chiar la sfrit... cnd
ajunsesem s m supr foarte, foarte ru... nenorocitul... nenorocita asta a nceput s rd.
) 7ra o voce de brbat sau de femeie,
) 7ra o voce de stricat, a rspuns doamna &rice =idle+, foarte demn. Nu pot s-o
descriu altfel dect ca o voce pervers. >a groas i rguit, ba subire. Foarte stranie,
credei-m.
) &robabil a fost o glum proast, a spus colonelul, ncercnd s-o liniteasc.
) 'ac-i pe aa, e un lucru foarte rutcios. &uteam s fac un atac de inim.
) - s investigm problema, a rspuns colonelul. ;ei, inspectore0 ?e%i de unde a
venit apelul. Chiar nu-mi putei e"plica mai mult despre ce vi s-a spus, doamn &rice
=idle+,
6n pieptul voluminos, nvluit n negru, al doamnei &rice =idle+, a nceput s se dea o
lupt aprig. 'orina de a nu se e"pune se confrunta cu dorina de r%bunare i r%bunarea a
triumfat.
) 3per c toate astea vor rmne ntre noi, a nceput ea.
) Firete c da.
) Fptura aceea a nceput prin a spune... vai, nici nu v pot repeta...
) .a, aa, a spus *elchett, ncurajator.
) 97ti o femeie rea, pus numai pe scandaluri0: 1ndii-v, domnule colonel
*elchett, eu...0 7u s fiu pus pe scandaluri0 9'ar de data asta ai mers prea departe.
-amenii de la 3cotland Gard sunt pe urmele tale pentru calomnie.:
) 6neleg de ce v-ai alarmat, a spus *elchett, mucndu-i mustaa ca s-i nbue un
%mbet.
) 9&e viitor, dac nu-i ii gura, o s-o peti... i nc n mai multe privine.: Nici nu
pot s v descriu tonul amenintor pe care a rostit ultimele cuvinte. .m reuit s intervin i
eu, dei de-abia puteam vorbi, i am ntrebat cine era persoana. 8i mi s-a rspuns
9=%buntorul:. .m scos un mic ipt. &rea ceva aa de groa%nic... iar apoi respectivul a
rs. . rs0 .m au%it clar0 8i asta a fost tot. .m au%it cum punea receptorul n furc. Firete
c am ntrebat centrala de unde fusesem sunat, dar mi-au spus c nu tiau. 8tii cum sunt
centralistele. Foarte grosolane i lipsite de orice nclinaie s fie de ajutor.
) Chiar aa, am spus.
) *-am simit foarte slbit, a continuat doamna &rice =idle+. .tt de tulburat i de
nervoas nct, cnd am au%it un foc de arm n pdure, v rog s m credei, am srit
aproape pn n tavan. Ce spunei de asta,
) - mpuctur n pdure, a ntrebat pe dat inspectorul 3lacE.
) /a ct eram de tulburat, mi s-a prut c e o lovitur de tun. 9-f0:, doar att am
spus, i m-am prbuit pe canapea aproape leinat. Clara a trebuit s-mi aduc un pahar de
rachiu de prune.
) 1roa%nic, a spus *elchett. .bsolut groa%nic0 rebuie s fi fost foarte neplcut
pentru dumneavoastr. 8i spunei c mpuctura a rsunat foarte puternic, Ca i cum ar fi
venit de undeva, de-aproape,
) &esemne c din cau%a strii mele nervoase.
) Firete, firete. 8i cnd se ntmpla asta, ? ntreb ca s putem identifica mai uor
apelul, nelegei.
) &e la ase i jumtate.
) Nu ne putei spune mai precis de-att,
) ?edei dumneavoastr, cesuleul meu de deasupra cminului tocmai btuse
jumtatea de or, iar eu am spus( 9&esemne c ceasul la a luat-o nainte:. !Cam aa face,
de obicei.# .a c m-am uitat i la ceasul de mn pe care-l purtam, i care arta numai i
%ece, dar apoi l-am dus la ureche i am descoperit c sttuse. .a c m-am gndit( 9'ac
ceasul de pe cmin merge nainte, nseamn c n-o s mai treac mult i o s-l aud pe cel de
la biseric:. .poi, firete, a sunat telefonul, i am uitat cu totul de asta.
=mas fr suflare, s-a oprit.
) >un, cred c e destul de bine aa, a spus colonelul *elchett. - s cercetm noi
problema, doamn &rice =idle+.
) 1ndii-v c a fost o glum prosteasc i nu v facei griji, doamn, am %is i eu.
*-a privit cu rceal. 7ra limpede c incidentul cu bancnota de o lir nc nu fusese
uitat.
) 6n ultima vreme, n satul nostru s-au ntmplat nite lucruri foarte ciudate, a spus ea,
adresndu-i-se colonelului. Chiar foarte ciudate. Colonelul &rotheroe avea de gnd s fac
nite investigaii i acum, uitai-v ce-a pit, srmanul. &oate c urme% eu...
8i cu asta a plecat, cltinnd din cap, cu un soi de melancolie ru prevestitoare.
) N-avem noi norocul sta, a murmurat *elchett, cu glas sc%ut, dup care a redevenit
serios i s-a uitat ntrebtor la inspectorul 3lacE care, ca un brbat cu capul pe umeri ce era,
a ncuviinat din cap cu micri lente.
) Ne-am cam lmurit, domnule. 4at a treia persoan care a au%it mpuctura. .cum
nu mai trebuie s aflm dect cine a tras. &ovestea cu domnul =edding ne-a fcut s
pierdem timpul. 'ar avem mai multe puncte de pornire. Cre%ndu-l pe domnul =edding
vinovat, nu m-am mai ocupat de ele, dar de-acum totul s-a schimbat. &rimul lucru de fcut
este s cercetm istoria cu apelul telefonic.
) .l doamnei &rice =idle+,
4nspectorul a rnjit.
) Nu... dei pare-mi-se c nu trebuie s uitm nici de asta, dac nu vrem s ne tre%im
iari cu cucoana pe cap. * refeream la apelul care l-a fcut pe domnul vicar s plece de-
acas.
) .a-i, a spus *elchett, asta pare important.
) 'up care, trebuie s aflm precis ce fcea toat lumea n seara aceea ntre ase i
apte. oat lumea de la -ld ;all, adic, i, pn la urm, toat lumea din sat.
.m oftat.
) e admir, inspectare, pentru energia de care dai dovad.
) &un mare pre pe munc i pe efort. C veni vorba, domnule Clement, o s ncepem
cu dumneavoastr.
) Cu mare plcere. elefonul a sunat pe la cinci i jumtate.
) >rbat sau femeie,
) Femeie. Cel puin, aa prea, numai c, desigur, eu nici nu mi-am pus problema c
ar putea fi altcineva dect doamna .bott.
) 'ar nu i-ai recunoscut limpede glasul.
) Nu, n-a putea afirma aa ceva. Nici n-am fost prea atent. Nu-mi era gndul la asta.
) 8i ai plecat imediat, &e jos, Nu avei biciclet,
) Nu.
) 6neleg. .a c v-a luat... cam ct,
) &e oriunde ai lua-o, tot sunt cam dou mile.
) 'rumul cel mai scurt este prin pdurea de lng -ld ;all, nu,
) 'a, aa-i. 'ar se merge destul de greu pe acolo. .m plecat i m-am ntors pe crarea
care traversea% cmpurile.
) Cea care pleac de la poarta vicariatului,
) 'a.
) 8i doamna Clement,
) 3oia mea era la /ondra. . venit cu trenul de K.JC.
) .a. Cu fata n cas am vorbit. Cu asta, am terminat cu vicariatul. .cum m duc la
-ld ;all, apoi vreau s discut puin cu doamna /estrange. 7 straniu c s-a dus s-l vad pe
&rotheroe chiar cu o %i nainte s fie ucis. Foarte multe ciudenii n povestea asta.
.m ncuviinat apoi, uitndu-m la ceas, mi-am dat seama c era aproape ora prn%ului.
/-am invitat pe *elchett s mpart bucatele cu noi, dar s-a scu%at, pe motiv c trebuia s
mearg la *istreul .lbastru. .colo se servete o mas foarte bun, cu cotlete i dou feluri
de legume. *i s-a prut o alegere neleapt, mai ales c, pesemne, dup ntlnirea cu
poliia, *ar+ era ntr-o dispo%iie mai proast dect de obicei.
Capitolul XIV
6n drum spre cas, am dat peste domnioara ;artnell, care m-a reinut pe puin %ece
minute, perornd, cu glasul ei gros i rsuntor, mpotriva lipsei de prevedere i a
nerecunotinei oamenilor din clasele sociale inferioare. 7sena povetii prea s fie faptul
c 3racii nu o voiau pe domnioara ;artnell n casa lor. 7ram cu totul de partea lor, ns
po%iia mea n societate m mpiedic s-mi e"prim simpatiile i antipatiile pe fa i
deschis, aa cum fac ei. .m consolat-o ct am putut mai bine pe domnioara ;artnell, dup
care am reuit s scap. /a colul drumului care duce la vicariat m-a ajuns din urm
;a+docE, cu automobilul lui.
) ocmai am dus-o acas pe doamna &rotheroe, mi-a strigat$ a oprit i m-a ateptat n
poarta casei lui.
*-a invitat s intru cteva minute, aa c l-am urmat.
) Ce poveste ciudat, mi-a spus, aruncndu-i plria pe un scaun i deschi%nd apoi
ua ctre cabinetul su.
4ntrat acolo, s-a prvlit pe un scaun jerpelit, de piele, cu privirea aintit n gol. &rea
nelinitit i mcinat de ceva.
4-am povestit c reuiserm pn la urm s stabilim ora la care avusese loc crima. *-a
ascultat cu un aer absent, de parc nu-l interesa mai deloc.
) Cu asta, .nne &rotheroe a scpat cu bine, a rspuns. Ce s %ic, m bucur c nici unul
din tia doi nu s-a dovedit vinovat. .mndoi mi plac.
/-am cre%ut pe cuvnt, cu toate c m-a mirat ntructva faptul c, dei i simpati%a pe
amndoi, de%vinovirea lor prea s-l fi cufundat ntr-o stare mohort i melancolic.
'imineaa avusese aerul unui om care-a scpat de o mare povar, n timp ce acum arta cu
totul %guduit i suprat. 8i totui, eram convins c vorbea sincer. 6i aprecia i pe .nne
&rotheroe, i pe /a<rence =edding. 8i atunci, de unde s fi provenit starea aceea de
tulburare i de preocupare, &n la urm, cu oarecare greutate, a revenit la realitate.
) ?oiam s-i vorbesc despre ;a<es, dar povestea asta m-a fcut s uit de el.
) 7ste cu adevrat bolnav,
) Nu are nici o problem grav. Cred c tii c a suferit de encephalitis lethargica, o
stare de somnolen bolnvicioas, boala somnului, cum i se spune n general,
) Nu, i-am rspuns, cu destul surprindere, nu tiam nimic despre asta. Nu mi-a spus
nici o vorb. Cnd s-a ntmplat,
) Cam acum un an. 8i-a revenit destul de bine, dar nimeni nu se vindec pe de-a-
ntregul. 7 o boal ciudat 2 are un efect straniu asupra caracterului. 7 cu putin ca per-
soana s se schimbe cu totul, dup un asemenea episod. 'up cteva momente de tcere, a
vorbit din nou( 6n %ilele noastre ne ngro%im cnd ne-aducem aminte de epocile n care
vrjitoarele erau arse pe rug, dar cred c va veni i vremea n care ne vom nfiora la gndul
c pedeapsa pentru crim era, cndva, spn%urtoarea.
) Nu eti adeptul pedepsei capitale,
) Nu-i vorba de asta..., a dat el s-mi rspund, apoi s-a oprit puin i a adugat, cu un
aer grav( 8tii ceva, Clement, n-a vrea s fiu n locul dumitale. *eseria mea mi se pare
preferabil.
) 'e ce,
) &entru c dumneata ai foarte mult de-a face cu binele i rul 2 aa cum se %ice de
obicei. 4ar eu, unul, nu sunt foarte sigur c e"ist aa ceva. 4a gndete-te( dac cumva totul
nu e dect o problem de secreie a glandelor, 5na secret prea mult, alta prea puin 2 i
poftim criminalul, poftim houl, poftim omul nclinat spre fapte rele. Clement, eu cred c va
veni vremea cnd o s ne ngro%im la gndul lungilor secole n care ne-am lsat dui de
valul moralismului i n care i-am tot judecat pe alii, la gndul c am pedepsit nite oameni
bolnavi, care, srmanii, nu se puteau abine de la ceea ce fceau. 'oar nu spn%uri pe
cineva pentru c are tuberculo%.
) 'ar acela nu este periculos pentru comunitate.
) >a da, ntr-un oarecare sens, pentru c-i mbolnvete i pe cei din jur. 3au, alt
e"emplu( un om care se crede mpratul Chinei. 'espre el nu se spune( 9?ai, ce fire
stricat:, neleg ce-mi spui, n legtur cu comunitatea. rebuie aprat. 3unt de acord ca
aceti oameni s fie nchii undeva unde nu pot face nici un ru 2 chiar i eliminai discret,
cu blndee, pn i asta mi s-ar prea acceptabil, cu condiia s nu se numeasc pedeaps.
3 nu fie fcui de ruine nici ei, nici familiile lor, care n-au absolut nici o vin.
) Nu te-am au%it niciodat vorbind aa, i-am spus, privindu-l cu uimire.
) Nu am obiceiul s fac parad de ideile mele. .st%i m-am lsat puin dus de val.
'umneata, Clement, eti un om inteligent, ceea ce nu se poate spune despre toi pastorii.
&esemne c n-ai s vrei s recunoti niciodat c, ntr-adevr, ceea ce numii voi 9pcat: nu
e"ist, dar eti ndeajuns de deschis la minte pentru a lua n calcul i varianta asta.
) Numai c asta e o lovitur fatal pentru toate teoriile unanim acceptate, am replicat.
) 'a, noi, oamenii, suntem nite fiine nguste la minte, egoiste i pline de sine, foarte
dornice s judece nite lucruri despre care, de fapt, nu tiu nimic. 6i spun sincer, prerea
mea este c un criminal trebuie trimis la doctor, nu la poliie i nu la biseric. &e viitor,
poate c nici nu vor mai e"ista astfel de oameni.
) .dic vei fi reuit s-i vindecai,
) Chiar aa. Ce idee minunat0 .i cercetat vreodat statisticile legate de crime, Nu
cred... foarte puini au avut curio%itatea. otui, eu da. .i fi uimit s afli ct de multe sunt
cele comise de adolesceni 2 pesemne c-i tot o chestiune legat de glande. nrul acela,
Neal, criminalul din -"fordshire, a ucis cinci fetie nainte s-l bnuiasc cineva. >iat
simpatic, neleg, toat lumea l aprecia. /il+ =ose, o feti din Corn<all, i-a ucis unchiul
pentru c nu-i mai cumpra dulciuri. . ateptat s-adoarm i apoi l-a lovit cu un ciocan de
spart crbunii, dup care a plecat acas i, dou sptmni mai tr%iu, i-a ucis sora mai
mare, care o btuse la cap cu nu tiu ce poveste fr importan. Nici unul din tia doi nu a
fost spn%urat, firete. 4-au trimis undeva, ntr-o instituie. &oate c pn la urm se vor
ndrepta 2 sau poate c nu. 'e feti m ndoiesc. 3e pare c singurul lucru care-o bucur
este s asiste la njunghierea porcilor. 8tii la ce vrst se nregistrea% cele mai multe
sinucideri, 6ntre cincispre%ece i aispre%ece ani. 'e la uciderea de sine pn la uciderea
altei persoane nu e o distan foarte mare. 'ar nu e vorba de carene morale, ci fi%ice.
) 7 groa%nic ce spui0
) Nu... doar c, pentru dumneata, sunt nouti. 'ar noile adevruri pe care le afli
trebuie nfruntate. rebuie s-i adapte%i vi%iunea. Numai c, uneori... asta i ngreunea%
viaa.
. rmas ae%at, ncruntndu-se, dar cu o e"presie stranie, de oboseal, ntiprit pe
chip.
) ;a+docE, l-am ntrebat, dac ai bnui... dac ai ti cu sigurana c o anumit
persoan a comis o crim, ai denuna-o la poliie sau ai fi tentat s-o proteje%i,
6ntrebarea mea a avut un efect care m-a luat cu totul prin surprindere. 'octorul s-a
ntors ctre mine, suprat i bnuitor.
) Ce te face s spui aa ceva, Clement, /a ce te gndeti, ;aide, omule, vorbete
limpede.
) &i nimic, nimic special, i-am rspuns, destul de ovielnic. 'oar c... uite ce-i,
acum toat lumea se gndete la crim. 'ac, cine tie cum, ai fi ajuns s descoperi ade-
vrul... m ntrebam pur i simplu cum ai fi reacionat.
3uprarea i-a trecut$ a rmas din nou cu privirile aintite n gol, ca un om care ncerca
s afle rspunsul la o ntrebare care-l chinuie, dar care nu e"ist dect n mintea lui.
) 'ac a bnui ceva... sau dac a ti cu siguran adevrul, Clement, a face ceea ce
trebuie s fac. Cel puin, aa ndjduiesc.
) 6ntrebarea este ce ai considera c 9trebuie: s faci.
) Fiecare om se confrunt cu ntrebarea asta, mai devreme sau mai tr%iu, Clement, eu
aa cred, mi-a rspuns privindu-m cu o e"presie indescifrabil. 8i fiecare om trebuie s se
hotrasc n felul su.
) .adar, nu tii,
) Nu, nu tiu...
*i s-a prut atunci c trebuia s schimb subiectul.
) Nepotul sta al meu e foarte ncntat de toat povestea. 6i petrece tot timpul
cutnd urme i adunnd scrum de igar.
) Ce vrst are, a %mbit ;a+docE.
) Numai aispre%ece ani. /a vrsta asta, nu iei n serios tragediile. Nu ve%i n faa
ochilor dect 3herlocE ;olmes i .rsene /upin.
) 7 un biat artos i bine fcut, a spus ;a+docE gnditor. Ce-ai de gnd cu el,
) *i-e team c nu am bani s-l trimit la 5niversitate. 'inspre partea lui, ar vrea s
intre n 3erviciul Comercial. /a *arin a ncercat i n-a reuit.
) * rog, e o via grea... dar ar putea fi i mai ru. 'a, ar putea fi i mai ru.
) rebuie s plec, am %is dintr-odat, observnd ct era ceasul. .r fi trebuit s fiu
acas pentru dejun, nc de-acum jumtate de or.
Cnd am ajuns, ai mei tocmai se ae%au la mas. *i-au cerut s le povestesc n
amnunt tot ce se ntmplase n dimineaa aceea, i asta am i fcut$ n timp ce povesteam,
mi-a trecut prin minte c, pesemne, aveau s fie oarecum de%amgii. Cu toate astea,
'ennis s-a distrat la culme au%ind povestea telefonului primit de doamna &rice =idle+ i
chiar a i%bucnit n rs cnd am nceput s le descriu ce oc nervos i provocase vecinei
noastre ntmplarea i cum fusese nevoie s-i revin, cu vreo cteva nghiituri de rachiu
de prune.
) .a-i trebuie, scorpia btrn0 a e"clamat el. .re limba cea mai ascuit de pe-aici.
6mi pare ru c nu mi-a venit i mie ideea s-o sun i s-o sperii niel. 8tii ceva, unchiule /en,
ce-ai %ice s-i mai administrm o do%,
&e dat, l-am rugat s nu care cumva s fac aa ceva. Nu e"ist nimic mai periculos
dect eforturile bine intenionate ale tinerei generaii de a te ajuta i de a-i dovedi simpatia.
'ispo%iia lui 'ennis s-a schimbat imediat. 3-a ncruntat i i-a luat aerul de om de lume.
) .m fost mpreun cu /ettice aproape toat dimineaa, a spus. 3 tii, 1riselda, c e
cu adevrat foarte ngrijorat. Nu vrea s-o arate, dar este. Foarte, foarte ngrijorat.
) &i, ar fi i ca%ul, a spus 1riselda, scuturnd din cap. !Nu prea i place ei /ettice
&rotheroe.#
) 7u %ic c nu eti ntotdeauna dreapt cu /ettice.
) Nu, %u, a rspuns soia mea.
) 3unt muli oameni pe lume care nu poart doliu.
Nici 1riselda, nici eu, n-am rspuns nimic. 'ennis a continuat(
) Nu prea vorbete ea cu mult lume, dar mie mi povestete ce are pe suflet. 7 foarte
ngrijorat de ntreaga poveste i crede c ar trebui fcut ceva.
) - s-i dea seama, la un moment dat, am intervenit, c i inspectorul 3lacE crede la
fel. 6n dup-amia%a asta o s mearg la -ld ;all, cu intenia de-a afla adevrul, i, pesemne,
o s le fac tuturor celor de-acolo viaa amar.
) 'ar tu, /en, care cre%i c este adevrul, m-a ntrebat, dintr-odat, 1riselda.
) 7 greu de spus, draga mea. &e moment, nu a putea afirma c am vreo idee limpede.
) Hiceai c inspectorul avea de gnd s investighe%e apelul... apelul care te-a chemat
la familia .bbott,
) 'a.
) 'ar e cu putin aa ceva, Nu e ceva foarte greu,
) N-a crede. 6n central trebuie s e"iste o list cu convorbirile efectuate.
) -h0 a spus ea, i s-a cufundat din nou n gnduri.
) 5nchiule /en, m-a ntrebat 'ennis, de ce te-ai rstit la mine a%i-diminea, cnd am
povestit cum i doreai s-l omoare cineva pe colonelul &rotheroe, 7ra o glum.
) &entru c fiecare lucru trebuie fcut la vremea lui, am rspuns. 4nspectorul 3lacE nu
are nici urm de sim al umorului. e-a luat foarte n serios i pesemne c o s-o interoghe%e
iari pe *ar+ i o s fac rost de un mandat de arestare pentru mine.
) 'ar nu-i d seama cnd omul nu vorbete serios,
) Nu, nu-i d, am spus. Numai munca, rvna i respectul pentru datorie l-au adus
acolo unde este acum, aa c n-a avut nici un pic de timp pentru micile distracii ale vieii.
) 6i e simpatic, unchiule /en,
) Nu, am rspuns, absolut deloc. .m rmas cu o impresie proast din primul moment
n care l-am v%ut. 'ar nu am nici o ndoial c, n munca lui, este un om plin de succes.
) 8i cre%i c-o s afle cine l-a mpucat pe mo &rotheroe,
) 'ac nu afl, n-o s fie din cau% c nu s-a strduit, am %is. .tunci a aprut *ar+(
) 'omnul ;a<es e aici, i vrea s v vad. /-am lsat n salona. 7 i un bilet. .teapt rspuns.
Nu trebuie s fie n scris, merge i prin viu grai.
.m deschis biletul i am citit(
'rag domnule Clement, v-a fi foarte recunosctoare dac ai putea s trecei
pe la mine n dup-amia%a aceasta, ct mai devreme cu putin. .m mari probleme
i a vrea s v cer sfatul,
Cu sinceritate,
7stelle /estrange
) Am s ajung cam ntr-o jumtate de or, te rog s transmii, i-am spus lui Mary, apoi m-
am dus n salona s-l vd pe a!es"
Capitolul XV
6nfiarea vi%itatorului meu m-a ntristat. 6i tremurau minile, iar pe fa i tot tresrea cte un
muchi. *i se prea bolnav i i-am i spus c ar fi trebuit nici s nu se dea jos din pat, dar nici n-a vrut s
aud.
) ? asigur, domnule, c m simt mai bine ca niciodat. 3unt sntos tun.
7ra limpede c nu era aa, drept pentru care n-am tiut cum s-i rspund. 6ntr-o oarecare msur,
admir oamenii care nu cedea% n faa bolii, dar ;a<es mergea cam prea departe.
) .m venit s v spun ct mi pare de ru c s-a ntmplat aa ceva tocmai la vicariat.
) .a e, am rspuns, nu-i foarte plcut.
) 7 groa%nic... absolut groa%nic. 8i pare-se c, pn la urm, nu l-au mai arestat pe domnul
=edding,
) Nu. . fost o greeal. Fcuse nite declaraii destul de... prosteti.
) 4ar acum cei de la poliie sunt convini c e nevinovat,
) Cu totul convini.
) 8i de ce, dac-mi permitei ntrebarea, ?reau s %ic... bnuiesc cumva pe altcineva,
Nu mi-ar fi trecut niciodat prin minte c ;a<es putea fi att de interesat de amnuntele unui ca% de
crim. &esemne c era aa pentru c totul se ntmplase la vicariat. &rea la fel de dornic s afle nouti
ca un reporter.
) Nu sunt sigur dac inspectorul 3lacE are ndeajuns de mult ncredere n mine pentru a-mi spune
totul. 'in cte tiu, momentan nu bnuiete pe nimeni n mod special. 'eocamdat se ocup cu
cercetrile.
) 'a, da, firete. 'ar cine s fi comis aa o gro%vie, Nici nu-mi trece prin minte.
4-am rspuns numai printr-o cltinare a capului.
) Colonelul &rotheroe nu era un brbat foarte iubit, tiu asta. 'ar o crim0 &entru aa ceva e
nevoie de un motiv foarte puternic.
) ocmai, tocmai, am ncuviinat eu.
) 8i cine s aib aa un motiv, &oliia nu tie nimic,
) N-a putea s spun.
) &oate c-i fcuse dumani. 7 cu putin, s tii. Cu ct m gndesc mai mult, cu att sunt mai
convins c era genul de persoan care s aib dumani. 3e tia c la procese era foarte sever.
) 'a, presupun c da.
) Cum, domnule, nu v amintii, Chiar alaltieri diminea v povestea cum fusese ameninat de
omul acela, .rcher.
) 'a, acum c stau s m gndesc, aa e, am rspuns. 3igur, mi amintesc. Cnd s-a ntmplat, erai
i dumneata acolo, chiar lng noi.
) 'a, i am au%it ce v povestea. Nici n-aveam cum s n-aud... era colonelul &rotheroe, la urma
urmei. .vea un glas aa de puternic, nu, Min minte c am fost impresionat de ce i-ai rspuns 2 c, atunci
cnd vine vremea, s-ar putea s fie i el tratat cu dreptate i nu cu mil.
) .m spus eu aa ceva, m-am ntrebat, ncruntndu-m$ din amintirile mele, rspunsul dat nu
fusese chiar aa.
) .i spus-o ntr-un chip foarte impresionant, domnule. Cuvintele dumneavoastr m-au i%bit.
'reptatea e ceva nfricotor. 8i cnd te gndeti c nici n-a trecut mult, i bietul om a fost el nsui
lovit... &arc ai avut o premoniie.
) Nici vorb de aa ceva, i-am replicat, sec.
;a<es are o nclinaie spre misticism care nu-mi prea place. 5neori, aduce a vi%ionar.
) .i povestit la poliie despre omul sta, .rcher, domnule,
) 'ar nu tiu nimic despre el.
) ? ntrebam dac le-ai spus ce povestea atunci colonelul 2 despre cum fusese ameninat de
.rcher.
) Nu, n-am fcut-o, i-am rspuns ncet.
) 8i nici nu avei de gnd,
N-am spus nimic. Nu-mi face nici o plcere s persecut un om mpotriva cruia s-au ridicat deja
instrumentele legii i ale ordinii. N-aveam pic de consideraie pentru .rcher, care este un braconier
nvederat, unul dintre acei neisprvii fr nici un fel de grij pe suflet care e"ist n fiecare parohie.
Chiar dac spusese anumite vorbe grele, la mnie, atunci cnd fusese condamnat, nu aveam de unde s
tiu dac nu-i schimbase cumva sentimentele, pn la ieirea din nchisoare.
) .i au%it i dumneata conversaia, am rspuns, n cele din urm. 'ac ai impresia c e de datoria
dumitale s-o povesteti la poliie, atunci f-o.
) .r fi mai bine s vin chiar de la dumneavoastr.
) &oate c da, dar, ca s fiu sincer... ce s %ic, nu am nici o nclinaie s-o fac. 3-ar putea ajunge la
spn%urarea unui om nevinovat.
) 'ar dac l-a mpucat pe colonelul &rotheroe...
) 7i da, dac0 'ar nu e"ist nici o dovad.
) /-a ameninat.
) Cinstit vorbind, nu el l-a ameninat pe colonel, ci viceversa. Colonelul tot amenina c o s-i
arate ce nseamn adevrata =%bunare, dac-l mai prindea nc o dat.
) Nu v neleg po%iia, domnule.
) Chiar aa, am ntrebat, obosit de discuie. 7ti tnr. =vneti mereu s faci ce e bine. Cnd o s
ajungi la vrsta mea, o s devii i dumneata mai puin dispus s judeci oamenii, dac nu tii nimic sigur
despre ei.
) Nu-i vorba... adic...
N-a mai continuat, iar eu l-am privit surprins.
) Ct despre dumneavoastr... nu avei nici o teorie... adic despre cine ar putea fi criminalul,
) 'umne%eule, nici vorb0
) Nici care... ar putea fi motivul..., a insistat ;a<es.
) Nu. 'umneata ai,
) 7u, Nu, nu, nu am. 'oar m ntrebam dac nu cumva colonelul &rotheroe v-a fcut anumite...
declaraii... dac nu a pomenit ceva...
) 'eclaraiile lui, attea cte au fost, au rsunat n ntreg satul, alaltieri-diminea, am rspuns eu
sec.
) 'a. 'a, firete. Ct despre .rcher... nu credei...,
) - s afle i poliia despre el, i nc repede, am rspuns. 'ac l-a fi au%it cu
urechile mele ameninndu-l pe colonelul &rotheroe ar fi fost altceva. 'ar poi s fii sigur
c, dac ntr-adevr l-a ameninat, a fost au%it de cel puin jumtate din oamenii din sat, iar
vetile vor ajunge la poliie fr gre. 'umneata, firete, procedea% cum cre%i de cuviin.
6ns ;a<es prea 2 lucru curios 2 foarte puin dispus s ia el nsui vreo msur. 'e la
nceput i pn la sfrit, se purtase bi%ar, ca i cum era foarte tulburat. *i-am amintit ce-
mi spusese ;a+docE despre boala lui. &esemne c asta era e"plicaia. &n la urm i-a luat
rmas-bun, dar fr tragere de inim, de parc mai avea ceva de spus i nu tia cum s-o
fac. 6nainte s ne desprim, am stabilit s las n grija lui slujba pentru 3indicatul
*amelor, precum i ntlnirea cu grupurile de vi%itatori din regiune. 7u aveam alte planuri
pentru dup-amia%a respectiv.
/undu-mi mintea de la ;a<es, cu neca%urile lui cu tot, am pornit spre casa doamnei
/estrange. &e msua din vestibul, am observat dou %iare, rmase nedesfcute( Guardian i
Church "i#es 6n drum, mi-am amintit c doamna /estrange avusese o ntlnire cu colonelul &rotheroe,
cu o sear nainte de moartea acestuia. &oate c, n cursul acelei discuii, ieise la iveal ceva care s fac
lumin i n povestea morii sale.
3ervitoarea m-a condus fr ntr%iere n micul salon, iar doamna /estrange s-a ridicat pe dat,
ieindu-mi n ntmpinare. .m rmas din nou impresionat de minunata atmosfer pe care femeia aceea
tia s-o cree%e. &urta o rochie dintr-un material negru ca noaptea, care-i punea n valoare pielea foarte
palid. /a fa ns arta ciudat 2 ca o moart. Numai ochii i erau vii, ar%tori. 6n %iua aceea, avea o pri -
vire nelinitit, de parc sttea la pnd, dar, altfel, nu ddea nici un semn de tulburare.
) . fost foarte frumos din partea dumneavoastr c ai venit, domnule Clement, a spus ea,
ntin%ndu-mi mna. 'eun%i, cnd ne-am v%ut, am vrut s v spun ceva, apoi m-am hotrt s n-o fac.
.m greit, ns.
) .a cum v-am spus i atunci, voi fi fericit s fac tot ce pot ca s v ajut.
) 'a, aa ai spus. 8i ai spus-o pe un ton care-mi arta c vorbii sincer. Nu sunt muli oameni pe
lume, domnule Clement, care au fost vreodat cu adevrat dispui s m ajute.
) Nu-mi vine s cred asta, doamn /estrange.
) 'ar e adevrat. *ajoritatea oamenilor... a brbailor, cel puin, nu se preocup dect de propria
persoan.
6n glas i se citea amrciunea. Nu i-am rspuns, iar ea a continuat(
) /uai loc, v rog.
*-am supus, iar ea i-a luat un scaun i s-a ae%at drept n faa mea. . ovit o clip, apoi a nceput
s vorbeasc foarte ncet, gnditoare, prnd s cntreasc fiecare cuvnt pe msur ce-l rostea(
) 'omnule Clement, m aflu ntr-o situaie foarte neobinuit i voiam s v cer sfatul. ?reau s
spun c nu tiu ce trebuie s fac n continuare. Ce-a fost a fost i nu mai poate fi schimbat, nelegei,
6nainte s pot rspunde, fata n cas, care m primise cu puin timp n urm, a intrat i a spus, foarte
speriat(
) -f0 'ac-mi dai voie, doamn, a sosit un inspector de poliie i %ice c trebuie s v vorbeasc,
dac nu v suprai.
3-a lsat tcerea. 7"presia de pe chipul doamnei /estrange a rmas neschimbat, doar ochii i s-au
nchis foarte ncet, apoi s-au deschis la loc. . prut s nghit n sec, o dat sau de dou ori, apoi a rostit,
cu glasul la fel de limpede i linitit ca i mai nainte(
) Condu-l nuntru, ;ilda.
.m dat s m ridic, dar ea mi-a fcut un semn poruncitor, aa c m-am ae%at la loc.
) 'ac nu v suprai... mi-ar prinde foarte bine s mai rmnei.
) 'esigur, dac aa dorii, am optit, fr s m mic din loc, n timp ce 3lacE tocmai intra, cu
mersul lui ano, de om aflat n misiune.
) >un %iua, doamn, a nceput el.
) >un %iua, domnule inspector.
7"act atunci, a dat cu ochii de mine i s-a ncruntat. *i-am dat nc o dat seama c 3lacE nu m
agreea% deloc.
) 3per c nu avei nimic mpotriva pre%enei domnului vicar,
Nu prea avea cum s obiecte%e, presupun, aa c a rspuns, cam fr tragere de inim(
) Nu... 'ei, poate, ar fi mai bine...
'oamna /estrange nu i-a luat n seam alu%iile.
) 8i cu ce v pot ajuta, domnule inspector, a ntrebat.
) 5itai cum stau lucrurile, doamn. 5ciderea colonelului &rotheroe. 7u m ocup de ca%, aa c
fac cercetri. 'oamna /estrange a ncuviinat din cap.
) 'oar aa, ca formalitate, vreau s aflu despre toat lumea ce fcea ieri-sear, ntre K i B p.m. -
simpl formalitate, nelegei.
'oamna /estrange nu prea ctui de puin tulburat.
) ?rei s tii unde eram asear, ntre K i B,
) 'a, doamn, v rog s-mi spunei.
) 3 m gndesc..., a nceput ea, apoi a tcut o clip. 7ram aici. .ici, n cas.
) .ha0 a spus inspectorul, fulgernd-o cu privirea. 8i fata n cas... o singur slujnic avei, pare-
mi-se... poate s confirme asta,
) Nu. ;ilda avea dup-amia%a liber.
) 6neleg.
) .a c, mi-e team c va trebui s m credei pe cuvnt, a continuat doamna /estrange, pe un
ton linitit.
) .adar, mi declarai oficial c ai rmas n cas toat dup-amia%a,
) ?orbeai de intervalul dintre ase i apte, domnule inspector. Ceva mai devreme, am fost la o
plimbare i m-am ntors puin nainte de cinci.
) 8i atunci, dac o anumit doamn... s %icem, domnioara ;artnell, ar declara c a venit n vi%it
pe la ase, a sunat, dar nu i-a rspuns nimeni, aa c a fost silit s plece, ai spune c e vorba de o
greeal, nu,
) ., nu, a rspuns doamna /estrange, scuturnd din cap.
) 'ar...
) 5itai cum este( dac slujnica e acas, poate rspunde la u, spunnd c stpna lipsete. 'ar
dac eti singur acas i se ntmpl s nu vrei s ve%i pe nimeni... singura soluie este s-i lai s sune la
u i s nu dai nici un semn.
4nspectorul 3lacE prea uor derutat.
) Femeile mai n vrst m plictisesc de moarte, a %is doamna /estrange. 4ar domnioara ;artnell
este printre cele mai rele. Cred c a sunat de cel puin ase ori nainte s plece.
8i i-a %mbit dulce inspectorului, care s-a recules o clip, apoi a apucat-o pe o alt cale(
) 8i atunci, dac cineva s-ar ntmpla s spun c v-a v%ut pe-afar, la momentul acela...
) 'ar nu s-a ntmplat aa ceva, nu, a replicat ea, sesi%nd foarte repede c acesta era
un punct slab. Nu m-a v%ut nimeni, pentru c nu am ieit din cas, nelegei.
) 6neleg perfect, doamn.
4nspectorul i-a tras scaunul, venind un pic mai aproape.
) .cuma, doamn /estrange, neleg c i-ai fcut o vi%it colonelului &rotheroe, la -ld ;all, cu o
sear nainte de moartea sa.
) .a e, a rspuns calm doamna /estrange.
) &utei s-mi spunei despre ce ai discutat,
) 7ste o problem privat, domnule inspector.
) *i-e team c trebuie s v cer s-mi e"plicai i mie aceast problem privat.
) Nici prin gnd nu-mi trece s fac aa ceva. ? asigur, doar, c n cursul acelei discuii nu s-a
rostit nimic care s aib vreo legtur cu crima.
) Cred c trebuie s m lsai pe mine s judec, n aceast privin.
) -ricum ar fi, domnule inspector, va trebui s m credei pe cuvnt.
) &are-mi-se c mi-ai mai spus asta o dat. 'eci trebuie s v cred pe cuvnt, orice mi-ai
rspunde,
) .a s-ar %ice, a ncuviinat ea, rmnnd calm i %mbind n continuare.
4nspectorul 3lacE s-a fcut foarte rou la fa.
) &roblema aceasta, doamn /estrange, este foarte serioas. ?reau adevrul..., a continuat el,
lovind cu pumnul n mas. 8i am de gnd s fac tot ce pot ca s-l aflu.
'oamna /estrange nu i-a rspuns nimic.
) Nu vedei, doamn, c v punei ntr-o po%iie foarte dubioas,
'in nou 2 nici un rspuns.
) - s fii chemat s depunei mrturie la anchet.
) 'a.
.tt 2 un rspuns monosilabic, rostit pe un ton neutru, fr urm de interes. 4nspectorul
i-a schimbat tactica.
) 6l cunoteai pe colonelul &rotheroe,
) 'a, l cunoteam.
) >ine,
=spunsul a venit dup o scurt pau%(
) Nu-l mai v%usem de mai muli ani.
) &e doamna &rotheroe o cunoteai,
) Nu.
) * iertai c v spun, dar v-ai ales o or foarte nepotrivit pentru o vi%it.
) 7u n-a fi de acord.
) Ce vrei s spunei,
) ?oiam s vorbesc cu colonelul &rotheroe ntre patru ochi. Nu voiam s le vd nici pe doamna,
nici pe domnioara &rotheroe. .sta mi s-a prut cea mai bun cale de a obine ce doream.
) 8i de ce nu voiai s v ntlnii cu doamna sau cu domnioara &rotheroe,
) .sta, domnule inspector, e treaba mea.
) .tunci nseamn c nu mai avei ce s-mi spunei.
) Chiar aa.
4nspectorul 3lacE s-a ridicat.
) 'ac nu suntei atent, doamn, o s v punei ntr-o situaie foarte neplcut. /ucrurile astea
nu-mi miros a bine. Nu-mi miros deloc a bine.
'oamna /estrange a rs. &n i eu a fi putut s-i e"plic inspectorului c nu era o femeie care s se
sperie cu uurin.
) Ce s %ic, a continuat el, ncercnd s ias cu demnitate din ncurctur, s nu spunei c nu v-
am prevenit, asta-i tot. /a revedere, doamn, i credei-m( o s aflm noi adevrul.
. plecat. 'oamna /estrange s-a ridicat i ea i mi-a ntins mna.
) Acum o s v rog s plecai # da, e mai $ine aa" Cum s v spun, e prea t%r&iu pentru
s'aturi" Mi-am ales calea" Apoi a repetat, cu un glas uor pierdut( Mi-am ales calea"
Capitolul XVI
&lecnd, m-am ntlnit n prag cu ;a+docE. 3e uita gnditor i ncruntat dup 3lacE,
care tocmai ieea pe poart.
) . venit s-o interoghe%e, m-a ntrebat.
) 'a.
) 3per c a fost politicos.
'up prerea mea, politeea este o art pe care inspectorul 3lacE nu a deprins-o cu adevrat pn
acum, dar am presupus c, dup propriile sale criterii, chiar fusese politicos i, oricum, nu voiam s-l mai
supr pe ;a+docE, care i aa arta ngrijorat i posomort. .a c am rspuns c da, fusese politicos.
;a+docE a dat din cap i a intrat, iar eu am nceput s cobor pe strada principal i, destul de repede, l-
am ajuns pe inspector din urm. *i s-a prut c mergea intenionat foarte ncet. -rict de mult i-a
displcea, nu e el omul care s-i lase sentimentele s stea n calea nevoii de a afla informaii noi.
) 8tii ceva despre doamna asta, m-a ntrebat, mergnd drept la int.
.m rspuns c nu tiam absolut nimic.
) Nu v-a spus de ce a venit s locuiasc aici,
) Nu.
) 8i totui mergei s-o vedei.
) 7 de datoria mea s-mi vi%ite% enoriaii, am rspuns, fr s-i de%vlui c fusesem chemat.
) ;m, da, aa o fi.
?reo dou minute n-a mai spus nimic, dar apoi n-a mai re%istat dorinei de a discuta cu mine despre
recentul su eec i a continuat(
) 'ubioas poveste, mi se pare mie.
) Chiar aa,
) Ca s fiu cinstit, eu la 9antaj: m gndesc. &are ciudat, dac ne gndim la colonelul &rotheroe,
pe care nimeni nu-l bnuia c ar fi avut ceva de ascuns, dar, la urma urmei, nu se tie niciodat. N-ar fi
primul epitrop al bisericii care s duc o via dubl.
*i-am adus aminte vag c i *iss *arple pomenise cte ceva despre acelai subiect.
) 8i chiar cre%i c e probabil s fie aa,
) &i, domnule, se potrivete destul de bine. 'e ce s vin o doamn ca ea, rafinat, bine
mbrcat, tocmai aici, n fundul pmntului, 8i de ce s-a dus s-l vad tocmai la ora aceea neobinuit,
'e ce n-a vrut s dea ochii cu doamna sau cu domnioara &rotheroe, 'a, totul se potri vete. 8i nici nu
poate s recunoasc, pentru c antajul e un delict i se pedepsete ca atare. 'ar scoatem noi adevrul de
la ea. N-avem de unde ti dac nu cumva este ceva important pentru ca%. 'ac &rotheroe ascundea ceva,
ceva de care se fcuse vinovat 2 ceva ruinos, nelegei i dumneavoastr cte posibiliti se deschid.
.devrul e c nelegeam.
) .m ncercat s-l fac pe majordom s vorbeasc, pentru c putea s fi au%it cte ceva din
conversaia lui &rotheroe cu aceast /estrange. 3e mai ntmpl, uneori. Numai c mi-a jurat c n-are
absolut nici o idee despre ce s-a discutat i, c veni vorba, din cau%a asta a fost i dat afar. Colonelul s-a
rstit la el, suprat pentru c o primise nuntru, iar majordomul a ripostat, anunndu-i demisia. Hice c
oricum nu-i plcea locul i c se gndise de ceva timp s plece.
) Chiar aa,
) Cu asta, avem nc o persoan cu un dinte mpotriva colonelului.
) Nu vrei s-mi spui acum c l suspecte%i pe omul sta... c veni vorba, cum l
cheam,
) 6l cheam =eeves i nu spun c l-a bnui. 3pun doar c nu se tie niciodat. Nu-mi
place cum se poart. 7 prea onctuos i mieros.
*-am ntrebat ce ar fi avut =eeves de spus despre manierele inspectorului.
) .cum m duc s-l interoghe% pe ofer.
) .tunci, i-am spus, te-a ruga s m iei i pe mine cu dumneata n main. ?reau s vorbesc puin
cu doamna &rotheroe.
) 'espre ce,
) 'espre nmormntare.
) .h0 a comentat inspectorul 3lacE, puin ncurcat. *ine, smbt, e ancheta.
) ocmai. &esemne c nmormntarea o s-o facem mari.
4nspectorul prea puin ruinat de propria bruschee. 6n semn de mpcare, n loc de creang de
mslin, m-a invitat s fiu de fa la discuia cu oferul, *anning. 7 un flcu simpatic, neavnd mai mult
de dou%eci i cinci sau dou%eci i ase de ani, care avea tendina clar de a se lsa impresionat de
personalitatea inspectorului.
) 7i biete, a nceput 3lacE, am nevoie de ceva informaii de la tine.
) 'a, domnule, s-a blbit oferul. 'esigur.
Nici dac era el nsui criminalul nu putea fi mai tulburat.
) 6n cursul %ilei de ieri i-ai dus stpnul n sat,
) 'a, domnule.
) /a ce or,
) Cinci i jumtate.
) . venit i doamna &rotheroe,
) 'a, domnule.
) 8i v-ai dus drept n sat,
) 'a.
) Nu v-ai oprit nicieri, pe drum,
) Nu, domnule.
) Cnd ai ajuns acolo, ce-ai fcut,
) Colonelul a cobort i mi-a spus c nu mai are nevoie de automobil i c avea de gnd s se
ntoarc acas pe jos. 'oamna &rotheroe avea de fcut ceva cumprturi. Cnd a terminat, a pus
pachetele n main, mi-a spus c asta era tot, aa c m-am ntors acas.
) 8i ai lsat-o acolo, n sat,
) 'a, domnule.
) &e la ce or se ntmpla asta,
) /a ase i un sfert. &recis.
) 5nde ai lsat-o,
) /ng biseric, domnule.
) 8i colonelul nu a pomenit nimic despre destinaia pe care-o avea,
) . %is ceva c trebuia s treac pe la veterinar... ceva despre unul dintre cai.
) 6neleg. 8i tu te-ai ntors direct ncoace,
) 'a, domnule.
) &roprietatea asta are dou intrri, una pe la 3outh /odge, alta pe la North /odge. &resupun c,
atunci cnd pleci n sat, o apuci pe la 3outh /odge.
) 'a, domnule, ntotdeauna.
) 8i tot pe acolo te-ai i ntors, ieri,
) 'a, domnule.
) ;m. >un. Cred c asta e tot. .h0 4at-o i pe domnioara &rotheroe.
/ettice venea, plutind, ctre noi.
) *anning, am nevoie de Fiat, a spus ea. e rog s mi-l porneti, bine,
) 'esigur, domnioar, a rspuns oferul, ndreptndu-se spre un automobil cu dou locuri i
ridicnd prelata.
) 'oar o clip, domnioar &rotheroe, a oprit-o 3lacE. .m nevoie s cunosc micrile tuturor n
cursul dup-amie%ii de ieri. 3per c nu v suprai.
/ettice l-a privit lung.
) 3 tii c eu niciodat nu cunosc timpul e"act, a spus ea.
) 6neleg c ieri ai plecat destul de repede dup masa de prn%.
/ettice a fcut semn c aa era.
) 'ac nu v suprai, unde v-ai dus,
) 3 joc tenis.
) Cu cine,
) Cu familia ;artle+ Napier.
) /a *uch >enham,
) 'a.
) 8i cnd v-ai ntors,
) Nu tiu, v-am spus c niciodat nu tiu lucrurile astea.
) e-ai ntors pe la apte i jumtate, am intervenit.
) .a e, a ncuviinat /ettice, i am picat drept n mijlocul ntregii agitaii. .nne avea o cri%, iar
1riselda o ajuta.
) *ulumesc, domnioar, a spus inspectorul. .sta-i tot ce voiam s tiu.
) Ce straniu, a replicat /ettice. &are aa de neinteresant.
8i s-a ndreptat spre Fiat. 4nspectorul i-a dus un deget la frunte, cu un gest sugestiv.
) .re ceva lips, mi-a sugerat el.
) Ctui de puin, i-am rspuns. 'ar aa-i place s par.
) 7h, m rog, acum m duc s vd ce au s-mi spun slujnicele.
7 adevrat c nu-i uor s-i plac 3lacE, dar e de admirat pentru energia sa nesfrit. Ne-am
desprit, iar eu l-am ntrebat pe =eeves dac puteam s-o vd pe doamna &rotheroe.
) &e moment, domnule, se odihnete.
) .tunci mai bine n-o deranje%.
) &oate ar fi bine s ateptai puin, totui. 8tiu c doamna &rotheroe era nerbdtoare s v vad.
.a spunea la dejun.
*-a condus n salon i a aprins lumina electric. Ialu%elele erau coborte.
) Foarte trist poveste, am comentat.
) 'a, domnule, mi-a rspuns, cu un glas rece i plin de respect.
4-am aruncat o privire, ntrebndu-m ce sentimente se regseau ndrtul acelui comportament
impasibil. -are tia ceva, ne-ar fi putut lmuri n vreo privin, Nu e"ist nimic pe lume mai neomenesc
dect masca unui bun servitor.
) *ai dorii ceva, domnule,
6n ciuda vorbelor politicoase i adecvate momentului, mi s-a prut c ghicesc n glasul lui o urm de
ngrijorare, de parc era nerbdtor s plece.
) Nu, mulumesc, i-am rspuns.
N-am avut mult de ateptat, pn ca .nne &rotheroe s coboare s m vad. .m discutat despre ce
aveam de fcut n continuare, am stabilit cteva detalii, apoi ea a e"clamat(
) 'octorul ;a+docE este un om minunat0 .tt de bun la suflet.
) 'a, ;a+docE este omul cel mai cumsecade din ci cunosc.
) . fost uluitor de blnd cu mine. 'ar pare foarte trist, nu credei,
Nu-mi trecuse pn atunci prin minte c ;a+docE ar fi putut fi trist. .m cntrit asta o vreme i, n
cele din urm, am rspuns(
) Nu cred s fi observat vreodat aa ceva.
) Nici eu, pn a%i.
) 3e ntmpl uneori ca neca%urile prin care trecem s ne fac mai sensibili la ale altora, am
comentat.
) Foarte adevrat. 'omnule Clement, a continuat .nne dup cteva clipe de tcere, e"ist un lucru
pe care nu pot s-l pricep, orict m-a chinui. 'ac soul meu a fost mpucat imediat dup ce-am plecat
eu, cum se face c nu am au%it mpuctura,
) 7"ist motive s credem c totul s-a ntmplat mai tr%iu.
) 8i-atunci ora scris pe bilet, K.AC,
) 3e poate s fi fost adugat de alt mn 2 de criminal, adic.
.nne s-a albit la fa.
) Ce groa%nic0
) N-ai observat c cifrele care alctuiau ora artau altfel dect scrisul lui obinuit,
) -ricum, ntreg biletul arta diferit.
-bservaia era destul de bun. 3crisul de pe bilet era o m%gleal, aproape de necitit, nu ordonat i
frumos aa cum scria &rotheroe de obicei.
) 8i tii sigur c nimeni nu-l mai bnuiete pe /a<rence,
) Cred c s-a convins toat lumea c nu e vinovat.
) 8i atunci, domnule Clement, cine ar putea fi, /ucius nu era foarte iubit, tiu asta, dar nu cred c
avea vreun duman adevrat. 1enul... genul acesta de dumani.
) 7 un mare mister, am rspuns, cltinnd din cap i gndindu-m, nedumerit, la cei apte suspeci
ai lui *iss *arple. Cine puteau fi,
'up ce mi-am luat rmas-bun de la .nne, am pus n practic o idee la care m gndisem la un
moment dat. *-am ntors la -ld ;all pe o crare ascuns. Cnd am ajuns la gard, m-am ntors civa
pai pe drumul pe care venisem, am gsit un loc unde mi s-a prut c iarba de pe jos prea clcat i am
prsit crarea, croindu-mi drum printre tufiuri. &duricea n care m aflam era destul de deas, cu
mult vegetaie pe jos. Nu naintam prea repede. 'intr-odat, mi-am dat seama c mai era cineva care se
mica printre tufiuri, nu departe de mine. *-am oprit, netiind ce s fac, i brusc a aprut /a<rence
=edding, crnd n brae o piatr mare. &resupun c artam a om luat pe nepregtite, pentru c el a
i%bucnit deodat n rs.
) Nu, mi-a spus, nu e un indiciu, este o jertf de mpcare.
) - jertf de mpcare,
) * rog, dac nu asta, atunci s %icem o ba% pentru negocieri. .m nevoie de o scu% ca s-i fac
o vi%it vecinei dumneavoastr, *iss *arple, i mi s-a spus c lucrul care-i place cel mai mult pe lume
este un pietroi drgu pentru grdina aceea japone% de care se ocup.
) .sta-i adevrat, am rspuns. 'ar ce treab ai dumneata cu btrna,
) &i, un singur lucru am s-i cer. 'ac a fost ceva de v%ut ieri-sear, atunci *iss *arple a v%ut
precis. Nu trebuie s fie neaprat ceva legat de crim 2 sau vreun lucru despre care ea s cread c ar
avea legtur. * gndeam la vreun incident ieit din comun, straniu, vreun lucru mic i neimportant
care s ne dea un indiciu despre ce s-a petrecut. Ceva ce nici nu i s-ar prea demn de pomenit la poliie.
) 'a, se poate, cine tie.
) -ricum, merit ncercat. 3 tii, domnule Clement, c am de gnd s dau de captul povetii.
'e dragul lui .nne, mcar. 8i nu am prea mare ncredere n 3lacE 2 e destul de %elos, dar %elul nu poate
ine loc de creier, la urma urmelor.
) ?d, i-am replicat, c ai devenit acel personaj literar, favoritul tuturor 2 detectivul amator.
otui, n viaa real, nu sunt sigur c astfel de oameni in pasul cu profesionitii.
*-a privit lung, cercettor, apoi, dintr-odat, a rs.
) 8i dumneavoastr, padre, ce fceai n pdure,
.m avut bunul-sim s roesc.
) Cam tot ce fceam i eu, nu-i aa, 6nseamn c trebuie s fi avut aceeai nedumerire ca i mine.
Cum 'umne%eu a ajuns criminalul n birou, &rima rut 2 pe poteca din spate i prin grdin. =uta a
doua 2 pe ua din fa. =uta a treia 2 e"ist oare aa ceva, 4deea mea era s cercete% dac e"ist vreun
semn c tufiurile ar fi fost deranjate sau rupte undeva n apropierea %idului vicariatului.
) /a asta m gndeam i eu, am recunoscut.
) 7u ns nu m-am apucat de treab, a continuat /a<rence, pentru c mi-a trecut prin cap c ar fi
mai bine s vorbesc nti cu *iss *arple, ca s fiu absolut sigur c n-a trecut nimeni pe potecu ieri,
ct vreme noi eram n studio.
.m scuturat din cap.
) Ne-a spus c nu a trecut nimeni, i era absolut sigur.
) 'a, da, nimeni care s fi fost cu adevrat 9cineva: pentru ea 2 pare o prostie, dar nelegei ce
spun. .r putea s fi fost cineva ca potaul sau lptarul, sau ucenicul mcelarului 2 cineva a crui
pre%ena s fie att de fireasc nct s nici nu-i mai vin n minte s-o pomeneti.
) e-ai apucat de citit 1.Q. Chesterton, am spus, iar /a<rence nu a negat.
) 'ar nu credei c ideea asta valorea% ct de ct ceva,
) * rog, presupun c da, am ncuviinat.
Fr mult vorb, ne-am croit drum spre casa lui *iss *arple. .m gsit-o lucrnd n
grdin. Cnd ne-a observat srind grduul, ne-a strigat.
) ?edei, mi-a optit /a<rence, nimic nu-i scap.
Ne-a primit foarte bine i a fost foarte ncntat de uriaa piatr adus de /a<rence, pe care el i-a
oferit-o cu toat solemnitatea.
) Foarte drgu din partea dumneavoastr, domnule =edding. Foarte drgu.
6ncurajat, /a<rence a trecut la ntrebrile care-i stteau pe limb. *iss *arple l-a ascultat atent.
) 'a, neleg ce vrei s spunei i sunt cu totul de acord. Nimeni nu observ sau nu se obosete s
pomeneasc de astfel de persoane. 'ar v asigur c nu s-a ntmplat nimic de soiul sta. Nu a trecut
absolut nimeni.
) 3untei sigur, *iss *arple,
) Foarte sigur.
) 'ar pe poteca din pdure nu ai v%ut pe nimeni, n dup-amia%a aceea, am ntrebat i eu.
'ucndu-se, venind...
) -h, ba da, chiar mult lume. 'octorul 3tone i domnioara Cram au plecat pe acolo 2 pentru ei
este drumul cel mai scurt pn la 1organ. .sta a fost puin dup dou. 8i doctorul 3tone tot pe acolo s-a
i ntors 2 dup cum tii, domnule =edding, pentru c s-a ntlnit cu dumneavoastr i cu doamna
&rotheroe.
) C veni vorba, am spus. Focul acela de arm pe care l-ai au%it dumneavoastr, *iss *arple.
&esemne c domnul =edding i doamna &rotheroe l-au au%it i ei.
8i l-am privit ntrebtor pe /a<rence.
) 'a, a rspuns el, gnditor. Cred c am au%it nite mpucturi. Nu-i aa, 5na sau dou,
) 7u am au%it numai una, a %is *iss *arple.
) 6mi amintesc ceva, dar e"trem de vag, a continuat /a<rence. /a naiba cu toate, ce n-a da s-mi
pot aminti mai bine0 'ac-a fi tiut... 'ar, vedei, eram foarte prins de... de...
. tcut, jenat, eu am tuit uor, cu tact, iar *iss *arple, uor cam aferat, a schimbat subiectul.
) 4nspectorul 3lacE a tot ncercat s m fac s spun precis dac am au%it mpuctura nainte sau
dup ce domnul =edding i doamna &rotheroe au plecat din studio. . trebuit s mrturisesc c, pur i
simplu, nu-mi amintesc clar, dar am impresia 2 i, pe msur ce m gndesc mai adnc, mi se pare din ce
n ce mai sigur 2 c a fost dup.
) 8i cu asta, faimosul nostru doctor 3tone iese din discuie, a spus /a<rence, oftnd. Nu c ar fi
e"istat vreodat vreun motiv pentru care s fie suspectat de uciderea btrnului &rotheroe.
) .h, da0 a e"clamat *iss *arple. Numai c mie mi se pare prudent s bnuiesc pe fiecare, mcar
puin. ?reau s spun c, la urma urmei, nu se tie niciodat, nu,
ipic pentru *iss *arple. /-am ntrebat pe /a<rence dac era de acord cu ea, n privina
mpucturii.
) Chiar c nu tiu. ?edei dumneavoastr, a fost un %gomot e"trem de banal. 6nclin s cred c l-am
au%it cnd eram nc n studio. 'ac-i pe aa, sunetul ar fi fost oarecum nfundat i... i din nuntru nu s-
ar fi remarcat mai deloc.
*-am gndit n sinea mea c avea el i alte motive s nu remarce, pe lng faptul c sunetul ar fi
fost nfundat.
) rebuie s-o ntreb pe .nne, a spus /a<rence. &oate-i amintete ea. C veni vorba, mi se pare c
mai e"ist un fapt curios, care necesit o e"plicaie. 'oamna /estrange, misterioasa doamn din 3t.
*ar+ *ead, i-a fcut o vi%it btrnului &rotheroe, miercuri seara, dup cin. Nimeni nu pare s tie
despre ce-a fost vorba. >trnul n-a pomenit nimic, nici fa de soia lui, nici fa de /ettice.
) &oate tie domnul vicar, a spus *iss *arple.
&oftim0 'e unde tia ea c fusesem s-o vi%ite% pe doamna /estrange, chiar n dup-amia%a aceea, 7
de-a dreptul ieit din comun cum face s afle attea lucruri. .m cltinat din cap i le-am spus c n-am
nici o informaie cu privire la povestea aceea.
) 8i inspectorul 3lacE ce crede, a ntrebat *iss *arple.
) . fcut tot ce-a putut ca s-l sperie niel pe majordom, dar re%ult c acesta n-a fost ndeajuns de
curios ca s asculte la u. .a c, una peste alta, nimeni nu tie.
) otui, cred c e"ist cineva care s fi au%it cte ceva, nu, a continuat *iss *arple. ?reau s
spun c aa se ntmpl mereu. .ici cred c domnul =edding ar putea afla ceva.
) 'ar doamna &rotheroe nu tie nimic.
) Nu la .nne &rotheroe m refeream, a spus *iss *arple. * refeream la slujnice. 8tii bine ce
reticente sunt s povesteasc poliiei. &e de alt parte, un tnr artos... s nu v suprai pe mine,
domnule =edding... i nc unul care-a fost bnuit pe nedrept... sunt convins c va afla pe dat tot ce se
tie.
) - s trec pe-acolo ast-sear s-mi ncerc norocul, a ncuviinat /a<rence, fr ovire.
*ulumesc pentru idee, *iss *arple. - s m duc acolo dup... dup ce eu i domnul vicar ne terminm
trebuoara.
*-am gndit atunci c era momentul s nu mai %bovim, aa c ne-am luat rmas-bun de la *iss
*arple i am intrat iari n pdure. &entru nceput, am urcat pe potec pn am ajuns ntr-un alt loc n
care era aproape sigur c cineva o fcuse la dreapta, printre copaci. /a<rence mi-a spus ns c cercetase
deja pista aceea i c nu ducea nicieri. Cu toate astea, a fost de acord s mai vedem o dat. &oate
greise.
&n la urm s-a dovedit c avusese dreptate. 'up %ece sau doispre%ece iar%i, nu se mai vedea nici
un semn c cineva s-ar fi strecurat pe acolo. .cela era locul n care ajunsese i /a<rence mai devreme,
nainte s se ntlneasc cu mine.
.m ieit iar pe potec i am mai mers puin. .m ajuns iari ntr-un loc n care tufiurile preau
deranjate. 3emnele erau greu de observat dar, din cte mi s-a prut, odat ce le observai era limpede c
trecuse cineva pe acolo. 'e data aceasta, lucrurile artau mai promitor. &e o cale foarte ocolit, urma se
apropia ncet, ncet de vicariat. &n la urm, am ajuns ntr-un loc n care tufiurile creteau foarte dese,
lipite de %id. Hidul este nalt, mpodobit pe creast cu tot felul de cioburi. 'ac fusese cineva acolo, cu o
scar, nu aveam cum s nu gsim urme ale trecerii sale.
ocmai ne strecuram, cu pai mici, pe lng %id, cnd am au%it un %gomot 2 ca o crengu uscat
care tro%nea sub talpa cuiva. .m mers mai departe, croindu-mi drum printr-un desi, i m-am tre%it fa
n fa cu inspectorul 3lacE.
) ., dumneavoastr erai, mi-a spus. 8i domnul =edding. * rog frumos, domnilor, cam ce
fceai pe aici,
5or stnjenii, i-am e"plicat.
) 7i ca s ve%i, a spus inspectorul. 8i noi, care, iat, nu suntem aa de proti cum ne crede lumea
n general, am avut aceeai idee. *-am nvrtit pe aici vreo or. 8i vrei s tii ceva,
) 'a, i-am rspuns spit.
) Nici vorb ca ucigaul colonelului &rotheroe s fi trecut pe aici. Nici pe partea asta a %idului,
nici pe cealalt, nu e"ist nici un semn. 5cigaul a venit pe ua din fa. .ltfel, nu se poate.
) Cu neputin0 am strigat eu.
) 8i de ce n-ar fi, 5a e mereu deschis. Nu trebuie dect s intri, pur i simplu. 'in buctrie nu
poi fi v%ut. 3e tie c dumneavoastr suntei plecat, se tie c doamna Clement este la /ondra, se tie
c domnul 'ennis este plecat s joace o partid. 3implu ca bun %iua. 8i nici nu e nevoie s vin sau s
plece prin sat. Chiar vi%avi de poarta vicariatului este o potec, accesibil tuturor, de pe care poi ajunge
tot aici, n pdure, i poi iei pe unde doreti. N-are cine s vad, cu e"cepia doamnei &rice =idle+. 8i
dac ea nu se nimerete s ias chiar atunci pe poart, drumul e liber. 7 mult mai uor dect s te caeri
pe %id. -ricum, ferestrele de la etajul de sus al casei doamnei &rice =idle+ se afl la un nivel mai nalt
dect creasta. Credei-m pe mine, pe acolo a venit.
8i chiar prea s aib dreptate.
Capitolul XVII
6n dimineaa urmtoare, inspectorul 3lacE a trecut s m vad. .m avut sen%aia c se mai
mbln%ise puin fa de mine. Cu timpul, poate c avea s uite de incidentul cu ceasul.
) 7i, ei, domnule, m-a salutat el, am reuit s aflu de unde provenea apelul telefonic.
) Chiar aa, am ntrebat eu, curios.
) 7 ceva destul de straniu. &ersoana care a sunat se afla la North /odge, pe pmnturile de la -ld
;all. Csua e goal, momentan, pentru c precedenii chiriai au fost rugai s plece iar cei noi nc n-au
ajuns. Nu era nimeni acolo, aadar, ceea ce-a fost foarte convenabil 2 unde mai pui c una dintre
ferestrele din spate era deschis. &e receptor nu e"istau amprente 2 au fost terse toate. .sta-i destul de
sugestiv.
) .dic,
) .dic, toate indiciile mi spun c acel apel telefonic a fost deliberat 2 menit s v ndeprte%e
din peisaj. .adar, crima fusese plnuit cu grij, dinainte. 'ac ar fi fost o simpl glum proast,
amprentele n-ar fi fost terse cu atta grij.
) .i dreptate, neleg.
) .sta mai arat i c ucigaul nostru tia bine moia de la -ld ;all, cu toate mprejurimile.
elefonul n-a fost dat de doamna &rotheroe. 4-am verificat toate micrile din dup-amia%a aceea. 3unt
cel puin ase servitori gata s jure c nu a ieit pn la cinci i jumtate. .poi a fost adus automobilul,
iar ea i colonelul au plecat n sat. Colonelul a trecut pe la Ruinton, veterinarul, s-i spun ceva legat de
un cal. 'oamna &rotheroe a comandat cte ceva la bcnie i la prvlia de pete, i de acolo a apucat-o
drept pe poteca din spate, unde a v%ut-o *iss *arple. oi vn%torii au spus acelai lucru 2 c nu avea
poet cu ea. >trna avea dreptate.
) .proape ntotdeauna are, am replicat, linitit.
) 4ar domnioara &rotheroe se afla n *uch >enham, la cinci i jumtate.
) 'a, tiu, am spus. 7ra i nepotul meu acolo.
) Cu asta, am scos-o i pe ea din discuie. Fetele n cas preau cinstite 2 cam ntoarse pe dos i la
limita nervilor, dar e de ateptat. Firete c am pus ochii pe majordom 2 din cau%a povetii cu demisia.
'ar nu prea cred c ar ti ceva legat de toat povestea.
) &are-mi-se c n-ai prea obinut re%ultate po%itive, domnule inspector.
) .a i aa, ce s %ic. . aprut i ceva foarte, foarte ciudat 2 i pe neateptate, a putea spune.
) Ce anume,
) ? aducei aminte ce trboi fcea ieri-diminea doamna &rice =idle+, vecina dumneavoastr,
'espre persoana care-a sunat-o la telefon...
) 'a, i, am spus.
) &i, ca s-o linitim, am aflat de unde venea apelul 2 i ia s-mi spunei, de unde credei
dumneavoastr c era,
) 'intr-o cabin, am sugerat.
) Nicidecum, domnule Clement. &ersoana care a sunat era acas la domnul /a<rence =edding.
) &oftim, am e"clamat eu, surprins.
) 'a. Cam ciudat, nu credei, 'omnul =edding n-a avut ns nimic de-a face cu asta. /a momentul
respectiv, K.PC, era n drum spre *istreul .lbastru mpreun cu doctorul 3tone, sub ochii tuturor
oamenilor din sat. 'ar faptul rmne. 3ugestiv, nu, Cineva a intrat n cas 2 era pustie, la ora aceea 2 i
a folosit telefonul. 'ar cine s fi fost, Cu asta, iat dou telefoane ine"plicabile ntr-o singur %i. e face
s cre%i c e"ist o legtur ntre ele. 'ac nu se dovedete c a fost aceeai persoan la mijloc, mi
mnnc plria.
) 'ar ce motiv s fi avut,
) &i, tocmai asta rmne de aflat. .l doilea telefon nu pare s fi avut cine tie ce motiv, dar
trebuie s descoperim noi ceva. 8i nelegei semnificaia, elefonul dat de la domnul =edding de-acas.
&istolul domnului =edding. ot felul de indicii ca s-l bnuim.
) *ai logic ar fi fost ca primul telefon s fie dat de la el de-acas, am protestat.
) .ha, dar s nu credei c nu m-am gndit i eu la asta. Ce fcea domnul =edding, n majoritatea
dup-amie%elor, 3e ducea la -ld ;all s-o picte%e pe domnioara &rotheroe. 'e la el de-acas, pleca pe
motociclet i trecea prin poarta dinspre nord. .cuma nelegei ce s-a-ntmplat cu telefonul numrul
doi. Criminalul este o persoan care nu tia nimic despre cearta dintre domnul =edding i colonel, i nu
tia c domnul =edding nu se mai ducea la -ld ;all.
.m reflectat o clip, pentru a cntri pe toate prile argumentele inspectorului. &reau logice.
Conclu%ia era de neocolit.
) 'ar pe telefonul domnului =edding e"ista vreo amprent, am ntrebat.
) Nu, a rspuns cu amrciune inspectorul. Nenorocirea face ca btrna aceea care vine i-i face
treburile prin cas s fi trecut pe-acolo ieri-diminea i s fi ters praful. -ricum e o bab proast, a
continuat el, dup cteva minute n care rmsese pe gnduri, ncrncenat. Nici nu-i mai amintete cnd
a v%ut ultima dat pistolul. &oate c era acolo n dimineaa crimei, sau poate nu era. 9Hu c nu-mi
amintesc.: oate-s la fel0 .m fost s-l vd i pe doctorul 3tone, doar aa, ca o formalitate. rebuie s v
spun c s-a comportat foarte bine. *i-a spus c el i domnioara Cram se duseser la movila aia 2 sau
gorgan, sau cum i-o spune 2 pe la dou i jumtate i c au rmas acolo toat dup-amia%a. 'octorul s-a
ntors singur, ea a mai rmas puin. Hice c n-a au%it nici o mpuctur, dar recunoate c e cam aiurit.
Numai c totul se potrivete cu ceea ce credeam i noi.
) Cu e"cepia faptului c nc n-ai prins criminalul, am spus.
) ;m, a rspuns inspectorul. 'umneavoastr ai au%it la telefon un glas de femeie.
&are e"trem de probabil ca i persoana care-a sunat-o pe doamna &rice =idle+ s fie tot o
femeie. *car dac mpuctura nu ar fi venit aa repede dup apelul telefonic. .tunci a
ti ncotro s m ndrept.
) 6ncotro,
) 7i, domnule, asta-i mai bine s nu v spun.
8i-atunci, ntr-un mod destul de ingenios i cam fr ruine, am propus s bem un pahar de vin
vechi de porto. .m acas nite porto destul de vechi, i foarte bun. 7 drept c la ora unspre%ece
dimineaa era cam devreme pentru aa ceva, dar mi s-a prut c inspectorul 3lacE nu era genul de om
care s pun pre pe asta. Firete c era o risip de toat frumuseea, dar am considerat c nu trebuia s
m art meschin. 'up ce inspectorul a dat pe gt al doilea phrel, s-a mai mbln%it un pic i a devenit
jovial. Cam aa se ntmpl dup ce cineva gust din vinul respectiv.
) /a urma urmei, domnule vicar, cred c dumneavoastr pot s v spun, a %is 3lacE. 'ar sper c o
s inei totul pentru dumneavoastr. 3 nu cumva s aud tot felul de %vonuri prin parohie.
/-am asigurat c aa aveam s fac.
) Minnd cont c povestea s-a petrecut la dumneavoastr acas, parc avei i dreptul s tii.
) Cam aa cred i eu, am ncuviinat.
) 7i, domnule, atunci ia spunei( ce prere avei despre doamna care l-a vi%itat pe colonelul
&rotheroe cu o sear nainte de moartea lui,
) 'oamna /estrange, am e"clamat eu, destul de tare, din pricina uimirii care m cuprinsese.
4nspectorul mi-a aruncat o privire de repro.
) *ai ncet, domnule. 'a, eu pe doamna /estrange am pus ochii. Nu uitai ce v-am spus 2 antaj.
) 'ar sta nu-i un motiv pentru crim. 7 ca i cum ai omor gina care face ou de aur... 8i asta
dac, ntr-adevr, teoria dumitale e adevrat, ceea ce eu nu vreau s admit nici mcar o clip.
4nspectorul mi-a fcut cu ochiul, ntr-un mod destul de vulgar.
) 'a, da, da, doamna asta e e"act genul de femeie creia brbaii i iau aprarea. 'ar ia gndii-v,
domnule. Ce-ar fi dac ea l-ar fi antajat deja pe btrn, cndva n trecut, rec nite ani, apoi i d din
nou de urm, vine ncoace i ncearc din nou. Numai c, ntre timp, lucrurile s-au schimbat. /egile noi
sunt cu totul altfel dect cele vechi. -amenii care i dau pe alii n judecat pentru antaj au tot felul de
avantaje 2 nu mai este voie ca numele lor s fie pomenite n pres. 4a s ne gndim( colonelul &rotheroe
schimb foaia i amenin s-o dea pe mna justiiei. 'oamna se tre%ete ntr-o postur neplcut.
8antajul se pedepsete destul de drastic, mai nou. 3ituaia, deci, se schimb radical. Nu-i mai rmne
nimic altceva de fcut dect s scape de el fr ntr%iere.
.m rmas pe gnduri. rebuia s recunosc c inspectorul construise o teorie destul de plau%ibil.
Nu-mi trecea prin minte dect un singur lucru care s m mpiedice s-i dau dreptate 2 caracterul
doamnei /estrange.
) Nu sunt de acord cu dumneata, domnule inspector, am spus. 'oamna /estrange nu-
mi pare a fi tipul de antajist. 7... m rog, tiu c vorba asta e cam de mod veche, dar e o adevrat
doamn.
*i-a aruncat o privire plin de mil.
) 7i bine, domnule, a spus el, cu nelegere, dumneavoastr suntei om al bisericii. Nu tii mare
lucru din ce se-ntmpl pe lume. .devrat doamn, au%i0 'ac ai tii cte ceva din ce tiu eu, ai
rmne surprins.
) Nu m refer doar la po%iia social. -ricum, la o adic, nu mi se pare e"clus s fie o
persoan care i-a pierdut, din cine tie ce motiv, statutul social. * refeream ns la...
purtarea ei. 7 att de rafinat.
) 6nseamn c o privii cu ali ochi dect mine. -i fi eu brbat, dar sunt ofier de poliie,
s nu uitm. =afinamentele lor nu le sunt de nici un folos cu mine. Ce s %ic, femeia aia e genul de om
care-i poate nfige cuitul n piept fr s ovie nici o clip.
Curios 2 i mie doamna /estrange mi se prea mult mai capabil de crim, dect de antaj.
) Numai c, firete, nu putea s-i telefone%e doamnei de-alturi i s-l mpute pe colonelul
&rotheroe n acelai timp, a continuat inspectorul.
Nici nu terminase bine, cnd i-a dat seama de ceva, i s-a plmuit cu putere pe coaps.
) .sta-i0 a e"clamat. Osta-i motivul pentru al doilea apel. 5n soi de alibi. &ersoana tia bine c o
s facem legtura cu primul apel. rebuie s arunc o privire n povestea asta. Cine tie, o fi pltit vreun
bieandru din sat s dea telefon n locul ei. 5nuia de soiul sta nici prin cap nu i-ar trece s se gndeasc
la crim.
Cu asta, s-a grbit s plece.
) *iss *arple vrea s te vad, mi-a spus 1riselda, vrndu-i capul pe u. *i-a
trimis un bilet foarte incoerent 2 cu un scris plin de bucle i de sublinieri. Nici n-am reuit
s neleg tot. &are-se c ea, una, nu poate pleca de-acas. 1rbete-te s ve%i despre ce e vorba.
*ie-mi vin musafirele n cteva minute, altfel a fi venit i eu. Ce nu-mi plac femeile btrne 2 mi tot
povestesc despre cum le dor picioarele i, din cnd n cnd, nu se las pn nu-mi i arat. Ce noroc c
ancheta este chiar a%i dup-amia%0 .a, nu va mai trebui s asiti la meciul de crichet de la clubul
bieilor.
*-am grbit, la rndul meu, s plec, destul de curios cu privire la motivul chemrii. .m gsit-o pe
*iss *arple ntr-o stare care cred c poate fi descris ca 9de agitaie:. 7ra foarte mbujorat i uor
incoerent.
) Nepotul meu, mi-a e"plicat. Nepotul meu, =a+mond Dest, scriitorul. ?ine ast%i n vi%it. Ce de
lucruri sunt de fcut i eu trebuie s vd de toate. Nu poi avea ncredere n fata n cas, s aeriseasc
paturile aa cum trebuie, ca s nu mai spun c, firete, ast-sear trebuie s avem carne la cin. >rbaii
mnnc atta carne, nu credei, 8i ceva de but. rebuie neaprat s am ceva de but n cas 2 i un
sifon.
) 'ac pot s ajut cu ceva..., am nceput.
) ?ai, suntei foarte amabil. 'ar nu despre asta era vorba. /a urma urmei, e timp destul. &ipa i
tutunul i le aduce el, ceea ce e bine. 7 bine pentru c nu mai trebuie s-mi bat capul s aflu ce fel de
igri trebuie cumprate. &e de alt parte, nu-i aa bine, pentru c trebuie mult timp pn s ias mirosul
din perdele. Firete c deschid ferestrele n fiecare diminea, devreme, i le scutur %dravn. =a+mond se
tre%ete foarte tr%iu 2 cred c aa fac aproape toi scriitorii. Crile lui sunt foarte spirituale, aa mi se
pare, cu toate c oamenii nu sunt nici pe departe aa de nesuferii cum i descrie el. inerii inteligeni tiu
aa puine despre via, nu credei,
) ?rei s-l aducei cumva la cin la vicariat, am ntrebat$ tot nu reueam s-mi dau seama de ce
m chemase.
) ?ai, mulumesc, dar nu, a rspuns *iss *arple. 3untei foarte amabil, a adugat.
) &i... era ceva despre care voiai s-mi vorbii, parc, i-am sugerat, n disperare de cau%.
) .h, da, firete0 Cu toat agitaia, mi ieise complet din minte. .ici s-a ntrerupt, i i-a strigat
fetei n cas( 7mil+, 7mil+... alte cearafuri, te rog. Cele cu dantel i cu monogram, i nu le ae%a prea
aproape de foc. .poi a nchis ua i s-a ntors la mine n vrful picioarelor. .sear s-a ntmplat ceva
ciudat, asta-i tot, mi-a e"plicat. *-am gndit c ai vrea s tii, dei, pe moment, nu am neles absolut
nimic. .sear nu aveam somn 2 m tot gndeam la istoria asta trist. .a c m-am ridicat i m-am uitat
pe fereastr. 8i ce credei c-am v%ut,
4-am aruncat o privire ntrebtoare.
) &e 1lad+s Cram, a spus *iss *arple, cu mult gravitate. Cum v vd i cum m vedei, se
ducea n pdure cu o vali%.
) - vali%,
) 'a, nu-i ceva cu totul ieit din comun, Ce s caute la douspre%ece noaptea n pdure, cu o
vali%, nelegei dumneavoastr, nu prea cred s aib ceva de-a face cu crima. 'ar este un Fapt Ciudat,
iar acum cred c toi suntem de acord 2 Faptele Ciudate trebuie observate cu atenie.
) Cu totul uluitor, am spus. Nu cumva se ducea s... doarm la gorgan,
) )u, asta nu, a rspuns Miss Marple, pentru c s-a ntors la scurt vreme dup aceea, i nu
mai avea nici o vali& cu ea"
Capitolul XVIII
.ncheta a nceput n dup-amia%a aceea de smbt, la ora dou, la *istreul .lbastru.
Nici nu mai e nevoie s preci%e% c a suscitat un interes cu totul ieit din comun. recuser
cel puin cincispre%ece ani de cnd n 3t. *ar+ *ead nu mai avusese loc vreo crim. 6n
plus, faptul c un om de va%, precum colonelul &rotheroe, fusese omort de-a dreptul n
birou, la vicariat, era un adevrat osp de sen%aii tari, aa cum rar le este dat s guste
oamenilor dintr-un sat ca al nostru.
6n timp ce m aflam acolo, mi-a ajuns la urechi un potop de comentarii pe care,
probabil, nu ar fi trebuit s le aud.
) 5ite-l pe vicar. Cam palid, nu cre%i, * ntreb dac n-a avut i el ceva de-a face cu asta... /a
urma urmei, totul s-a petrecut acolo, la vicariat.
) *ar+ .dams, nu i-e ruine, Ca s nu mai spun c la momentul respectiv, tocmai trecea pe la
;enr+ .bbott.
) 7i, da, dar tot se vorbete c el i colonelul s-ar fi certat. 5ite-o i pe *ar+ ;ill. Ce aere-i d, i
de ce, Numai pentru c lucrea% acolo. ;ai, taci, taci, vine judectorul.
Iudectorul de instrucie era doctorul =oberts, din *uch >enham, orelul vecin. 'up ce i-a dres
glasul, i-a potrivit ochelarii pe nas i a luat un aer impo%ant.
N-are nici un rost s mai povestesc o dat tot ce s-a vorbit. .r fi prea obositor. &rimul a fost
/a<rence =edding, care a declarat cum a descoperit cadavrul i a identificat pistolul ca fiind al lui. 'in
cte credea, ultima oar cnd v%use arma fusese mari, cu dou %ile nainte de crim. 6l inea pe un raft,
la el acas, iar ua de la intrare era, n general, lsat descuiat.
'oamna &rotheroe a declarat c i v%use pentru ultima dat soul n jur de ase fr un sfert, cnd
se despriser, fiecare cu treburile sale, pe strada mare din sat. Conveniser ca ea s treac s-l ia de la
vicariat, ceva mai tr%iu. .junsese acolo pe la ase i un sfert, intrnd prin spate, prin grdin. Nu au%ise
%gomot de voci venind din birou, aa c i imaginase c nu era nimeni nuntru, dar a recunoscut c ar fi
fost cu putin ca soul ei s fi fost ae%at la masa de scris, ca% n care nu avea cum s-l observe. 'up
prerea ei, colonelul se comportase foarte firesc n %iua aceea i nu se plnsese de nimic. Nu tia s
e"iste vreun duman care s-i fi putut purta pic.
. venit i rndul meu s povestesc despre ntlnirea fi"at cu &rotheroe i despre cum fusesem apoi
chemat la familia .bbott. .m descris i momentul n care gsisem cadavrul i l chemasem pe doctorul
;a+docE.
) 'omnule Clement, cam ct lume tia de vi%ita pe care colonelul urma s v-o fac n seara
aceea,
) 'estul de mult, cred eu. 3oia mea tia, la fel i nepotul meu... ca s nu mai spun c nsui
colonelul &rotheroe mi vorbise despre asta n dimineaa aceea, cnd ne-am ntlnit n sat. . %ice c e cu
putin s fi fost au%it de multe persoane, pentru c, fiind cam surd, vorbea foarte tare.
) .i spune, deci, c era ceva cunoscut de toat lumea, -ricine putea s afle,
.m ncuviinat.
'up mine a venit ;a+docE 2 un martor important. 7l a descris cu mult grij i cu tot
felul de detalii tehnice cum arta cadavrul i ce rni se puteau observa. 6n opinia lui, crima
avusese loc n timp ce victima scria ceva. Ct despre or, intervalul propus a fost K.AC-K.PC,
cu siguran nu mai tr%iu de K.PJ, limita ma"im admis. .cest fapt a fost subliniat i
enunat foarte limpede. Nu se punea problema sinuciderii, cci rnile nu permiteau o
asemenea teorie.
. aprut i inspectorul 3lacE, care a fost discret i reinut. . povestit cum fusese
chemat i n ce mprejurri descoperise cadavrul. >iletul neterminat a fost pre%entat
instanei i s-a luat not de ora nscris pe foaie 2 K.AC. . fost adus i ceasul i, n mod tacit,
s-a presupus c moartea survenise la ora K.AA. &oliia nu avea de gnd s lase s transpire
nimic din ceea ce se aflase pn atunci. Ceva mai tr%iu, .nne &rotheroe mi-a spus c i se
sugerase s afirme c ajunsese la vicariat ceva mai devreme de K.AC.
5rmtorul martor chemat a fost *ar+ a noastr, care s-a dovedit destul de grosolan i
de recalcitrant. . afirmat c nu au%ise nimic i nici nu voia s aud ceva. C doar nu se
ntmpla prea des ca domnii venii n vi%it la vicariat s se tre%easc mpucai. Nici vorb
de aa ceva. 6n plus, avea i ea treab de fcut. Colonelul &rotheroe sosise la ase i un
sfert, foarte precis. Nu, nu se uitase la ceas, dar au%ise sfertul btnd la biseric, imediat
dup ce-l condusese n birou. Nu au%ise nici o mpuctur. 'ac ar fi fost aa ceva, ar fi
au%it. 7i da, sigur c nelegea c trebuie s se fi tras, de vreme ce domnul fusese gsit
mpucat 2 dar, una peste alta, ea nu au%ise nimic i gata.
Iudectorul de instrucie nu a insistat 2 mi-am dat seama c se nelesese n prealabil cu
colonelul *elchett.
'oamna /estrange a fost chemat n mod oficial s depun mrturie, dar un certificat
medical, semnat de doctorul ;a+docE i pre%entat n instan, a atestat c se simea prea ru
pentru a putea participa.
5ltimul martor a fost o btrn, destul de mprtiat i greu de urmrit n ceea ce
spunea 2 era cea care, dup cum se e"primase 3lacE, 9i fcea treburile: lui /a<rence
=edding( doamna .rcher.
4 s-a artat pistolul, iar ea l-a recunoscut ca fiind cel pe care-l v%use acas la domnul
=edding, n salon, 9undeva n bibliotec, acolo-l inea, aruncat aa, pur i simplu:. 5ltima
oar, l v%use n %iua crimei. 'a 2 a venit rspunsul la ntrebarea urmtoare, era foarte
sigur c arma era acolo, joi la prn%, la unu fr un sfert, cnd plecase ea acas. *i-am
amintit ce-mi spusese inspectorul i am rmas uor surprins. Cu toate c nu se e"primase
foarte precis cnd fusese interogat prima oar, la anchet i-a pre%entat declaraiile cu mult
hotrre.
Iudectorul de instrucie a re%umat ca%ul, foarte ferm, dei conclu%iile po%itive erau puine.
?erdictul s-a dat aproape imediat( crim, ucigaul sau ucigaii rmnnd neidentificai.
Cnd am plecat, am observat un mic grup de tineri cu fee agere i inteligente, care semnau destul
de bine ntre ei, la trsturi. &e unii deja i cunoteam din vedere, dup ce, n %ilele precedente, tot
bntuiser pe la vicariat. Cutnd o scpare, am intrat repede napoi la *istreul .lbastru, avnd marele
noroc de a da imediat peste doctorul 3tone, arheologul. Fr s preget, m-am agat de el.
) Hiariti, i-am spus, pe scurt, cu mult suferin n glas. .i putea oare s m scpai din ghearele
lor,
) ?ai, firete, domnule Clement. ;aidei cu mine sus.
*-a condus la etaj, pe o scar ngust, i m-a introdus n salonul lui, unde am gsit-o pe domnioara
Cram, ae%at n faa unei maini de scris i lovindu-i clapele cu gesturi sigure. Cnd m-a v%ut, m-a
ntmpinat cu un surs larg i a profitat de oca%ie ca s se opreasc din lucru.
) Ce groa%nic, nu-i aa, mi s-a adresat. .dic, faptul c nc nu se tie cine-a fcut-o. Ca s nu
mai spun c am fost de%amgit de anchet. &rea cuminte, dup prerea mea. 3-a vorbit att i nu s-a
de%vluit nici un amnunt picant, ca s %icem aa.
) 'eci ai asistat i dumneata, domnioar Cram,
) 3igur, sigur c da. Ca s ve%i 2 nu m-ai observat, * simt puin rnit de asta, s tii. Hu c
da. 5n brbat, fie el i cleric, ar trebui s mai vad i ce-i prin jurul su.
) 8i ai fost i dumneavoastr, l-am ntrebat pe doctorul 3tone, ncercnd s scap de vorbele ei
jucue i n doi peri.
inerele de felul domnioarei Cram m fac ntotdeauna s m simt stnjenit.
) Nu, mi-e team c nu sunt prea interesat de lucrurile de felul sta. 3unt om foarte prins de
propriile pasiuni.
) &robabil c i munca n sine este de natur s captive%e, am spus.
) -, da... ? pricepei la arheologie, ct de ct,
*-am simit obligat s mrturisesc c nu tiam aproape nimic despre asta, dar doctorul
3tone nu s-a dovedit genul de om care s se lase mpiedicat de o asemenea confesiune. &n
la urm, a fi putut la fel de bine s-i spun i c spturile n gorgane erau singura mea
form de rela"are 2 re%ultatul ar fi fost acelai. . tras aer n piept i s-a lansat ntr-o
cuvntare. 6n cuvintele lui s-au revrsat, unele peste altele, gorgane alungite, gorgane
rotunde, epoca de piatr, epoca bron%ului, paleoliticul, neoliticul, monumente celtice i
cromlehuri. Nu mi-a rmas altceva de fcut dect s dau din cap a ncuviinare i s ncerc
s par c nelegeam 2 dei aceast din urm dorin s-a dovedit, poate, cam prea opti mist.
'octorul 3tone i ddea nainte. 7 un brbat mic de statur, cu capul rotund i chel, cu
chipul rotofei i ro%aliu, care privete n jur, cu ochii mari, dindrtul unor ochelari foarte
groi. N-am cunoscut niciodat n via un om care s aib nevoie de att de puin
ncurajare pentru a-i da pe fa entu%iasmul. . trecut n revist toate argumentele pro i
contra teoriei sale preferate 2 pe care, c veni vorba, nu am i%butit s-o neleg 2 i mi-a
povestit n amnunt ce divergene de opinie avusese cu colonelul &rotheroe.
) 6ncpnat ca un catr. Nu renuna cu nici un pre la ideile lui, mi-a spus doctorul, cu mult
pasiune. 'a, da, tiu c a murit i c despre mori nu trebuie s vorbeti de ru. 'ar moartea nu schimb
nimic. . fost e"act aa cum v-am spus mai devreme. Citise i el ceva cri i, pe motivul sta, se
considera un mare tiutor 2 i asta de fa cu cineva care a studiat problema o via ntreag. oat viaa,
domnule Clement, mi-am dedicat-o muncii. oat viaa...
'e entu%iasmat ce era, ncepuse s se blbie. 1lad+s Cram l-a adus cu picioarele pe pmnt, cu o
singur fra%, scurt i la obiect(
) 'ac nu suntei atent, o s pierdei trenul.
) -h0 a e"clamat omuleul i s-a ntrerupt n plin discurs, scondu-i ceasul din bu%unar. ?ai de
mine i de mine0 'eja fr un sfert, Nu se poate0
) 'up ce v luai cu vorba, niciodat nu mai tii ct e ceasul. Ce v-ai face fr mine, %u c nu
tiu.
) Chiar aa, draga mea, chiar aa, a rspuns el, mngind-o cu afeciune pe umr. 7 o fat
minunat, domnule Clement. Nu uit niciodat nimic. * consider foarte norocos c am gsit-o.
) 7i, haidei, domnule doctor..., a spus domnioara n chestiune. * rsfai, %u aa.
Fr voia mea, mi-a trecut prin minte c m aflam deja n situaia de a oferi informaii care s
ntreasc cea de-a doua coal de gndire din sat 2 cea care prevedea pentru viitorul doctorului 3tone i
al domnioarei Cram o cstorie legitim. 6n felul ei, m-am gndit eu atunci, domnioara Cram era o
tnr foarte priceput.
) Cred c ar fi timpul s plecai, a spus ea.
) 'a, da, nu mai pot ntr%ia, a ncuviinat doctorul, disprnd n camera vecin i ntorcndu-se
cu o vali% n mn.
) Ne prsii, am ntrebat, oarecum surprins.
) 'au o fug pn la ora, numai vreo dou %ile, mi-a e"plicat. *ine trec s-o vd pe mama 2 e o
femeie n vrst, nelegei 2 i luni am ceva treburi cu avocaii. *ari m ntorc. C veni vorba,
presupun c moartea colonelului &rotheroe nu va schimba nimic n privina muncii mele 2 la nelegerile
privitoare la gorgan m refer. Credei c doamna &rotheroe o s aib ceva de obiectat,
) N-a crede.
.scultndu-l, m ntrebam cine avea, la urma urmei, s ia deci%iile cu privire la ce se ntmpla la
-ld ;all. Nu era cu totul e"clus ca &rotheroe s-i fi lsat casa lui /ettice. *-am gndit c ar fi fost
interesant de tiut ce coninea testamentul colonelului.
) *ari neca%uri n familie, dup o moarte..., a intervenit domnioara Cram, cu un soi de ncntare
morbid n glas. .a nite certuri se isc uneori, de nici nu v-ar veni s credei.
) 7i, de-acum chiar c trebuie s fug, a spus doctorul 3tone, ncercnd n %adar s ridice i vali%a,
i un sul de pn%, i o umbrel mare i incomod. Nu v deranjai, nu v deranjai, a protestat cnd i-am
srit n ajutor. * descurc perfect. &recis o s fie cineva jos s m ajute.
Numai c jos nu se vedea nici urm de hamal i nici de altcineva. .m bnuit c erau undeva unde se
tratau pe cheltuiala %iaritilor. impul ne presa, aa c am apucat-o mpreun spre gar, doctorul 3tone
cu vali%a, eu cu pn%a i umbrela. 6n timp ce mergeam, n ritm rapid, doctorul emitea remarci
intermitente, printre gfieli.
) 3untei prea amabil, %u aa... nu voiam... s v deranje%... 3per s nu pierd... trenul... 1lad+s e o
fat minunat... chiar minunat... e aa de bun din fire... n-a fost prea... fericit acas, m tem... are o
inim de copil... nici mai mult nici mai puin... o inim de copil, v asigur... 6n ciuda diferenei de
vrst... avem multe n comun...ocmai cnd am dat colul spre gar, am trecut pe lng csua lui
/a<rence =edding, aflat ntr-un loc i%olat, fr vreo alt cas alturi. .m observat doi tineri cu priviri
agere care stteau n faa uii de la intrare i nc vreo doi care trgeau cu ochiul prin geamuri. 7ra o %i
foarte plin pentru oamenii din pres.
) 3impatic tnrul =edding, am spus n treact, ca s vd ce-avea s-mi rspund nsoitorul meu,
numai c, n momentul acela, el i pierduse suflul de tot, aa c-i venea greu s mai vorbeasc$ pn la
urm mi-a rspuns, cu un singur cuvnt de-abia rostit, aa c a trebuit s-i cer s-l repete.
) &ericulos..., a ngimat el.
) &ericulos,
) Foarte periculos... Fetele nevinovate... nu tiu multe despre via... se las amgite de un
individ... ca sta... care mereu se nvrte pe lng femei... Nu-i a bun...
'in asta, am dedus c singurul tnr din sat nu trecuse neobservat de dulcea 1lad+s.
) ?ai de mine i de mine0 a e"clamat doctorul 3tone. renul0
.junseserm destul de aproape de gar, aa c am luat-o la fug. renul venit de la /ondra era deja
la peron, iar cel cu care pleca spre ora tocmai intra n gar.
/a ghieul de bilete ne-am i%bit de un tnr foarte spilcuit. /-am recunoscut pe nepotul lui *iss
*arple, care tocmai sosise. &esemne c nu e genul de om cruia s-i fac plcere s se i%beasc alii de
el 2 se mndrete cu graia sa i cu atitudinea rela"at i desprins de cele lumeti i nu ncape ndoial
c un asemenea impact nu este ctui de puin favorabil mersului graios. 7l s-a mpleticit pe picioare, eu
mi-am cerut scu%e n grab i aa am intrat n gar. 'octorul 3tone s-a urcat n tren. 4-am nmnat i ba -
gajele, e"act n clipa n care trenul s-a cutremurat, ca tre%it din letargie, i a pornit. 'up ce i-am fcut
puin cu mna, am apucat-o pe drumul de ntoarcere. =a+mond Dest plecase, dar l-am ntlnit n schimb
pe farmacistul nostru, binecuvntat cu numele de Cherubim, care tocmai mergea spre sat, i m-am
alturat lui.
) *ai, mai s-l scape, a nceput el. 7i, domnule Clement, cum a mers ancheta,
4-am spus care fusese verdictul.
) ., deci aa. *-am gndit eu c asta avea s fie conclu%ia. 8i doctorul 3tone unde pleac,
4-am povestit ce aflasem mai devreme.
) Noroc c nu a pierdut trenul. 'ei, cu ruta asta, nu se tie niciodat. .scultai-m pe mine,
domnule Clement, e strigtor la cer. =uinos, aa cred eu. renul cu care am venit a ntr%iat %ece minute
2 i asta a%i, smbt, cnd nu e deloc aglomeraie. *iercuri, ns... nu, joi... da, joi a fost 2 mi aduc
aminte c era n %iua cu crima, pentru c am avut de gnd s scriu o plngere foarte dur i s-o trimit
companiei, dar vetile despre crim m-au fcut s uit... 'a, joia trecut am fost la o ntlnire a 3ocietii
Farmacitilor. Ct credei c a ntr%iat sta de K.JC, Iumtate de or0 7"act jumtate de or. Ce %icei de
asta, ;ai, la %ece minute, nu m plng. 'ar dac trenul ajunge la apte i dou%eci, n-ai cum s fii acas
nainte de apte i jumtate. &i atunci, de ce-i mai %ic trenul de K.JC, asta vreau s ntreb0
) Chiar aa, am ncuviinat, dup care, dorind s scap de monologul lui, m-am ndeprtat, sub
prete"tul c aveam s-i spun ceva lui /a<rence =edding, pe care-l observasem apropiindu-se, pe cealalt
parte a drumului.
Capitolul XIX
) Ce bine c v-am ntlnit, mi-a spus /a<rence. ;aidei s intrm la mine.
.juni la portia mic i simpl, am apucat-o pe aleea care ducea la intrare, iar el a scos o cheie din
bu%unar i a deschis.
) ?d c ai nceput s ii ua ncuiat, am remarcat.
) *da, a rspuns el, cu un rs cam amar. Numai c-i cam tr%iu acum, dup ce faptul s-a
consumat, cam aa s-ar %ice. 8tii, padre, a continuat, innd ua deschis i poftindu-m s intru, e ceva
n povestea asta care nu-mi place. .duce prea mult cu... nu tiu cum s spun... cu o treab fcut din
interior. 7ra cineva care tia de pistolul meu... .adar, criminalul, cine-o fi fost, trebuie s fi trecut
cndva pe la mine pe-acas. Cine tie dac n-am i but ceva mpreun.
) Nu-i obligatoriu, l-am contra%is eu. &esemne c toat lumea din 3t. *ar+ *ead tie precis unde-
i ii periua i ce fel de praf de curat dinii foloseti.
) Nu vd de ce i-ar interesa toate astea.
) Nici eu, am rspuns, i totui aa e. 'ac te deci%i s-i schimbi crema de brbierit, satul va avea
un nou subiect de conversaie.
) &esemne c duc mare lips de tiri.
) .a e. .ici nu se ntmpl mai niciodat ceva ieit din comun.
) 8i totui, acum s-a ntmplat. 8i ce mai poveste...
.m ncuviinat.
) >ine, dar cine le povestete despre toate astea, la urma urmei, 'espre crema de brbierit i alte
cele,
) Cred c btrna doamn .rcher.
) 5sctura aia, 'in cte mi dau seama, e cam slab de minte.
) Nici vorb, i-am e"plicat, sta-i deghi%amentul sracilor. 3e refugia% n spatele unei mti de
prostie. 'ac cercete%i mai bine, ai s descoperi c btrna nu-i nici pe departe aa. C veni vorba, am
observat c acum pare foarte convins c pistolul era la locul su joi la prn%. Ce s-o fi ntmplat, de s-a
hotrt aa de brusc,
) ;abar n-am.
) 8i cre%i c e aa cum spune,
) Nici asta nu tiu. Nu obinuiesc s-mi trec n revist obiectele din cas n fiecare %i.
*i-am plimbat privirile prin sufrageria micu. oate rafturile i mesele erau ncrcate cu diverse
obiecte. /a<rence tria nconjurat de o de%ordine specific artitilor, care pe mine, unul, m-ar fi
nnebunit.
) Cteodat mi-e destul de greu s gsesc ceea ce caut, a spus el, observndu-mi privirea. &e de
alt parte, totul este la ndemn. Nu-i nimic ascuns prin cotloane.
) .ici i dau dreptate fr re%erve, am spus. 'ar poate c ar fi fost mai bine ca, pentru pistol cel
puin, s gseti vreun cotlon.
) 3 tii c m-am ateptat s aud aa ceva, din partea judectorului de instrucie. Iudectorii tia
i dau mereu aere de mari tiutori. * ateptam s fiu dojenit, sau cum 'umne%eu se %ice.
) C veni vorba, am ntrebat, era ncrcat,
/a<rence a scuturat din cap.
) Chiar aa de neprev%tor nu sunt. Nu era ncrcat, numai c alturi era o cutie cu cartue.
) 'in cte am au%it, cnd a fost recuperat, butoiaul era plin i se trsese un singur foc dintre cele
ase.
/a<rence a fcut semn c aa era.
) 'ar cine s fi fost cel care-a tras, Ce s spun, domnule, acum nu m plng, dar dac adevratul
uciga nu este descoperit, o s fiu bnuit de crim pn la sfritul %ilelor.
) Nu spune asta, biete.
) >a chiar aa va fi.
8i cu asta a tcut, c%nd pe gnduri. &n la urm totui, i-a revenit i mi-a %is(
) *ai bine s v povestesc cum m-am descurcat asear. 3 tii c btrna *iss *arple chiar se
pricepe...
) 'a, i cred c pe motivul sta nici nu e foarte agreat de ceilali.
/a<rence a nceput s-mi spun povestea. 'up sfatul lui *iss *arple, se dusese la -ld ;all unde,
cu ajutorul lui .nne, avusese o discuie cu una dintre fetele n cas. 6nceputul l fcuse .nne, care nu
spusese dect(
) =ose, domnul =edding vrea s-i pun cteva ntrebri.
8i apoi plecase din camer. /a<rence se simea, din cte mi-a povestit, destul de stingherit. =ose, o
fat drgu de dou%eci i cinci de ani, l privea fi", cu nite ochi limpe%i, fcndu-l s fie cam nesigur
pe el.
) 7 vorba... e vorba de moartea colonelului.
) 'a, domnule.
) ?e%i tu, e foarte important pentru mine s aflu adevrul.
) 'a, domnule.
) .m sen%aia c ar putea e"ista... c poate cineva... c... c s-ar fi putut ntmpla vreun incident
care...
.juns aici, /a<rence avusese impresia c ncercarea lui nu era prea glorioas, i o blestemase din
tot sufletul pe *iss *arple i sfaturile ei.
) 8i m ntrebam dac nu m-ai putea ajuta cumva.
) 'a, domnule, rspunsese =ose, fr s-i schimbe purtarea, rmnnd aadar politicoas i
dornic s fie de ajutor, dar i cu totul neinteresat, ca o slujnic perfect.
) 7i, la dracuN cu toate, spusese /a<rence, adic voi, servitorii, nu ai vorbit deloc despre ce s-a
petrecut,
.ceast nou cale de atac reuise s-o fac pe =ose s se fstceasc oarecum. Calmul ei
imperturbabil se sfrmase.
) Noi ntre noi, domnule,
) 'a, n salonul vostru, sau n dormitorul menajerei, sau n cmrua valetului, sau unde v
adunai voi s discutai. rebuie s avei voi un astfel de loc.
=ose dduse vagi semne c era pe punctul s chicoteasc, iar /a<rence se simise ncurajat.
) 5ite ce-i, =ose, tu eti o fat foarte drgu i sunt convins c trebuie s nelegi ce simt. Nu
vreau s fiu spn%urat. Nu l-am omort pe stpnul tu, numai c mult lume aa crede. Nu m poi ajuta
cumva,
6mi imagine% c, ajuns n acest punct, /a<rence trebuie s fi artat e"trem de atrgtor, cu capul su
frumos dat pe spate i cu ochii aprini i albatri, de irlande%, aa c =ose se nmuiase i capitulase.
) -f, domnule, mcar dac vreunul dintre noi ar putea s v ajute cumva. Nimeni nu crede c ai fi
fost dumneavoastr, domnule. Credei-m.
) 8tiu, fat drag, dar asta n-o s m ajute n problemele cu poliia.
) &oliia0 rspunsese =ose, scuturnd din cap. 3 tii de la mine, domnule, c noi nu avem o
prere prea bun despre inspectorul la, 3lacE, sau cum l-o fi chemnd. Hu aa, poliia...
) - fi, numai c nu uita c ei au foarte mult putere. 5ite ce-i, =ose, ai %is c o s te strduieti s
m ajui. Nu tiu de ce, dar am impresia c e"ist nc multe lucruri pe care nu le-am aflat. 'e e"emplu,
doamna care-a venit s discute cu colonelul &rotheroe n seara de dinaintea crimei.
) 'oamna /estrange,
) 'a, doamna /estrange. * tot gndesc c vi%ita asta a ei e cam ciudat.
) 'a, chiar aa, domnule, aa am %is i noi.
) Hu,
) . venit aa tr%iu, seara. 8i a ntrebat numai de colonel. 8i cred c tii c se spun tot felul de
lucruri despre ea 2 fiindc nimeni nu tie precis de unde vine. 8i doamna 3immons 2 adic menajera,
domnule 2 ne-a spus c dup prerea ei femeia asta e soi ru. 'ar dup ce-am au%it ce ne-a spus 1laddie,
cum s %ic, nu tiu ce s mai cred.
) 8i ce-a spus 1laddie,
) ., nimica, domnule. Numai c... vorbeam i noi, tii.
3imind c i se ascundea ceva, /a<rence i aruncase o privire pie%i.
) are-a vrea s aflu despre ce-a vorbit ea cu colonelul &rotheroe.
) 'a, domnule.
) 8i cred c tu tii, =ose.
) 7u, -, nu, domnule. Hu c nu. 'e unde s tiu,
) ;aide, =ose, ai spus c m ajui. 'ac s-a ntmplat s au%i ceva, orice... poate nu i se pare
important, dar cine tie... i-a fi aa de recunosctor. /a urma urmei, nu-i ceva ieit din comun. -ricine
poate s aud ceva din conversaia altuia... aa, din ntmplare.
) 'ar eu n-am au%it nimic, domnule, %u c nu.
) .tunci nseamn c a au%it altcineva, replicase /a<rence pe dat.
) &i, domnule...
) ;ai, =ose, spune-mi.
) Nu tiu ce-ar %ice 1laddie, tare mi-e team c...
) >a ar %ice s-mi spui. C veni vorba, cine-i aceast 1laddie,
) 7 fata de la buctrie, domnule. 5itai cum a fost, ea tocmai ieise s vorbeasc ceva cu un
prieten i tocmai trecea pe la fereastr... pe la fereastra biroului... i stpnul era acolo cu doamna. 8i
firete c vorbea foarte tare, cum fcea stpnul ntotdeauna. 8i, firete c... fiind un pic curioas...
adic...
) 7 foarte firesc, spusese /a<rence. .sta-i n firea lucrurilor. N-ai cum s nu stai s asculi puin.
) 'a, dar s tii c nu a spus nimnui... numai mie. 8i amndou am fost de acord c e ceva foarte
ciudat. 'ar 1laddie nu putea s spun nimic, tii dumneavoastr, pentru c dac s-ar afla c ieise ca s
se vad cu... cu un prieten... cum s spun eu, ar fi avut o groa% de neca%uri cu doamna &ratt, adic
buctreasa, domnule. 'ar sunt sigur c dumneavoastr v-ar spune totul, domnule, cu drag inim.
) &i i pot s m duc la buctrie s vorbesc cu ea,
.u%ind aceast propunere, =ose se ngro%ise.
) ?ai, nu, domnule, aa ceva nu se poate. -ricum, 1laddie e o fat foarte nevricoas.
&n la urm, reuiser s ajung la un acord, dup multe discuii cu privire la dificultile care erau
de ntmpinat. 3e pusese la cale o ntlnire secret n grdin, n dreptul aleii cu tufiuri. .colo, la
momentul stabilit, /a<rence o ntlnise n cele din urm pe sensibila 1laddie, care, dup spusele lui,
aducea mai mult cu un iepure speriat dect cu o fiin omeneasc. 6n primele %ece minute nu fcuse
altceva dect s ncerce s-o liniteasc, n timp ce 1lad+s, tremurnd din toate ncheieturile, se plngea
c nu poate face ceva de soiul sta, c n-ar fi trebuit, c nu credea c =ose avea s-o trde%e aa, c
oricum nu avusese nici o intenie rea, %u c nu, i c avea s dea de mari neca%uri dac povestea
ajungea la urechile doamnei &ratt. /a<rence o consolase, i spusese vorbe mngitoare, i dduse tot
felul de argumente... i, pn la urm, 1lad+s se lsase convins s spun tot.
) 'ar numai dac mi promitei c rmne ntre noi, domnule.
) 3igur c da.
) 8i n-o s fiu chemat i acu%at la tribunal,
) Niciodat.
) 8i n-o s-i spunei stpnei,
) Nici o vorbuli.
) 'ac ajunge ceva la urechile doamnei &ratt...
) N-o s ajung. ;ai, 1lad+s, spune-mi.
) 'ar suntei sigur c nu e nimic ru n asta,
) 3igur c da. Cndva ai s te simi mulumit de tine nsi, pentru c m-ai salvat de la
spn%urtoare.
1lad+s scosese un ipt uor.
) -h, da, domnule, aa ceva n-a vrea s se ntmple. &i, mare lucru n-am au%it eu...
i a fost numai o ntmplare, cum %ice lumea...
) 6neleg perfect.
) Numai c era clar c stpnul era foarte, foarte furios. 9'up atia ani 2 aa spunea 2 ndr%neti
s vii ncoace... 7 o ruine.: &e urm, n-am au%it ce i-a rspuns doamna, dar dup ceva timp el a %is(
9Nici vorb de aa ceva. Nu accept:. 8i nu-mi amintesc chiar totul, dar prea c sunt la cuite, ea i cerea
s fac nu tiu ce i el nu voia. 9Faptul c ai venit ncoace e o ruine:, asta am au%it. 8i nc ceva( 9N-ai
s-o ntlneti niciodat. 6i inter%ic:. 8i asta m-a fcut s ciulesc urechile. &rea c doamna voia s-i
spun cte ceva doamnei &rotheroe, iar el se cam temea de asta. 8i m-am gndit n sinea mea( 97i, ia uite
i la stpnul. 5n om aa de pretenios i, la urma urmei, poate c nici el nu-i chiar u de biseric. Ca s
ve%i0: 'up care i-am spus prietenului meu c toi brbaii sunt la fel. 7l, desigur, a %is c nu-i aa. 3-a i
certat cu mine pe tema asta, dar a recunoscut c era uimit s aud aa ceva de colonelul &rotheroe,
epitrop al bisericii i toate cele, omul care strngea donaii i care citea leciile de duminic. 97i, uite, i-
am spus, tia sunt adesea cei mai ri din toi.: C asta am au%it eu de la mama, i nc de multe ori.
1laddie se oprise din vorb, cu respiraia tiat, iar /a<rence, cu mult tact, ncercase s-o aduc din
nou la subiectul discuiei pe care-o au%ise.
) 8i altceva nu ai mai au%it,
) &i, domnule, mi vine greu s-mi amintesc e"act, c parc se tot repetau. - dat sau de dou ori
stpnul a spus( 9Nu cred:. .a, pur i simplu. 9-rice-ar spune ;a+docE, eu nu cred:.
) .a a %is, deci, 9-rice-ar spune ;a+docE:,
) 'a. 8i a spus c totul era pus la cale.
) 8i pe doamn nu ai au%it-o deloc vorbind,
) Numai pe la sfrit. &esemne c se ridicase i se apropiase de fereastr. 8i am au%it
ce-a %is i mi-a ngheat sngele n vine, %u aa. N-o s uit niciodat. 9Cine tie, pn
mine-sear pe vremea asta, poate mori:, aa a %is. 8i cu un glas aa de ru i de amar. 'e
cum am au%it vetile, tii ce i-am %is lui =ose, 97i, poftim0: 2 asta i-am %is. 97i, poftim0:
/a<rence c%use pe gnduri. *ai nti de toate, se ntreba ct de mult pre putea fi pus
pe povestea lui 1lad+s. - fi avut ea un smbure de adevr, dar bnuia c fusese mult
nfrumuseat i transformat, n timpul scurs de la crim. 5ltima remarc, ndeosebi, nu-i
se prea demn de cre%are. 7ra cu putin s fi fost adugat n urma descoperirii crimei. 'up ce-i
mulumise lui 1lad+s i o recompensase substanial, asigurnd-o c escapada ei nu avea s ajung la
urechile doamnei &ratt, plecase de la -ld ;all cu mintea plin de gnduri. Ceva era limpede. 6ntlnirea
dintre doamna /estrange i colonelul &rotheroe nu fusese una panic, iar el nu avea nici o intenie de a-i
povesti soiei sale despre ce se discutase. *-am gndit la povestea lui *iss *arple 2 cu epitropul care
ntreinea dou familii. -are i povestea noastr era la fel, 8i mai mult m-a mirat faptul c fusese
pomenit ;a+docE. 7l ce legtur s fi avut, /a urma urmei, el o salvase pe doamna /estrange atunci
cnd ar fi trebuit s depun mrturie la anchet, i se strduise din rsputeri s o apere de poliie. Ct de
departe era dispus s mearg cu protecia pe care i-o oferea, 'ac ar fi bnuit-o de crim... ar fi ncercat
n continuare s-o apere,
'oamna /estrange era o femeie ciudat... avea un soi de farmec foarte puternic, care te atrgea ca
un magnet. Nici mie nu-mi venea ctui de puin s fac vreo legtur ntre ea i crim. 6n adncul
sufletului meu, ceva mi spunea( 9Nu poate fi ea0: 'ar de ce,
8i atunci un drcuor ascuns n mintea mea a rspuns( 9&entru c e o femeie foarte frumoas i
atrgtoare. 5ite de-asta0:
Cum ar spune Miss Marple, 'irea omeneasc este la 'el n ntreaga lume"
Capitolul XX
Cnd am ajuns ndrt la vicariat, am nimerit drept n mijlocul unei cri%e domestice.
1riselda mi-a ieit nainte n vestibul i, cu lacrimi n ochi, m-a tras dup ea n salona.
) &leac, pleac.
) Cine pleac,
) *ar+. Ne-a dat preavi%ul.
-rict m-a fi strduit, vestea nu mi se prea nici pe departe tragic.
) 7i, am rspuns, atunci va trebui s gsim alt fat n cas.
*i se prea un lucru de foarte mult bun-sim. 'ac un servitor pleac, angaje%i altul. N-am reuit s
neleg privirea ncrcat de reprouri pe care mi-a aruncat-o 1riselda.
) /en... nu ai pic de inim. &ur i simplu nu-i pas0
Nu-mi prea psa. /a drept vorbind, m simeam aproape uurat la gndul c se terminase cu
budincile arse i cu legumele nefierte.
) .cum va trebui s caut o fat i, dup ce o gsesc, s-o instruiesc, a continuat 1riselda,
plngndu-i de mil cu vocea tremurat.
) .dic *ar+ e instruit, am ntrebat.
) 3igur c e0
) &resupun, am replicat, c s-a gsit cineva s-o aud cnd ne vorbea frumos cu 9domnule:,
9doamn: i, pe dat, ne-a i furat-o, considernd-o un chilipir. Nu pot spune dect c va fi o mare
de%amgire.
) Nu-i vorba de asta, m-a contra%is 1riselda. Nimeni n-o vrea. .r fi i culmea s-o vrea cineva. 'ar
are i ea sentimentele ei i acum s-a suprat pentru c /ettice &rotheroe i-a spus c nu a ters praful aa
cum trebuia.
3e ntmpl adesea ca 1riselda s spun lucruri surprin%toare, dar de data aceea am fost att de
uimit nct am cerut s aflu mai multe. *i se prea cel mai puin probabil lucru din lume ca /ettice
&rotheroe s-i dea ntr-att de tare n petic nct s intervin n treburile noastre gospodreti i s ne
critice fata n cas pentru c nu-i fcuse treaba. 7ra ceva cu totul 9neletiian:, i chiar aa m-am i
e"primat.
) &i nu neleg, am spus, ce are praful nostru de-a face cu /ettice &rotheroe.
) .bsolut nimic, mi-a rspuns soia mea. ocmai de-asta mi se pare c totul e o mare prostie. e
rog, du-te s vorbeti cu *ar+. 7 n buctrie.
Nu aveam nici o poft s vorbesc cu *ar+ despre asta, dar 1riselda, care e o persoan foarte
energic i ager, mai c nu m-a mpins prin ua batant care d n buctrie, nainte s am timp s m
r%vrtesc. *ar+ era la chiuvet, curnd cartofi.
) ;mm...>un %iua, i-am spus, cu mult tulburare n glas.
*ar+ a ridicat ochii i a pufnit dispreuitoare, dar nu mi-a rspuns.
) 'oamna Clement mi spune c vrei s ne prseti, am continuat.
/a asta, *ar+ a binevoit s rspund(
) 7"ist chestii, a spus ea mohort, pe care nici o fat nu poate fi obligat s le suporte.
) ?rei s-mi spui mai precis ce anume te-a suprat,
) Cum s nu, pi pot s v spun n dou vorbe !.ici cred eu c a e"agerat destul de mult#.
-amenii tia care vin s-i bage nasul cnd nu sunt atent. 6i bag nasul peste tot. Ce-o interesea% pe
dumneaei, m rog, de cte ori se terge praful sau se face ordine n birou, 'ac dumneavoastr i
stpna nu v plngei, nu e treaba nimnui altcuiva. 'ac dumneavoastr suntei mulumii, asta
contea%. 7u aa %ic.
&e mine, unul, *ar+ nu m-a mulumit niciodat. *rturisesc c tnjesc de mult vreme dup o
camer care praful s fie ters aa cum se cuvine i care s fie curat n fiecare diminea. *ar+ are
obiceiul de a ndeprta cu palmele straturile cele mai evidente de praf de pe tblia meselor, lucru care
mie mi se pare cu totul nepotrivit. Cu toate astea, mi-am dat seama atunci c nu era momentul s
menione% astfel de chestiuni colaterale.
) .m fost obligat s merg la anchet, nu, 3 stau acolo n picioare, n faa a doispre%ece brbai,
eu care sunt o fat respectabil. 8i cine tia ce ntrebri aveau s-mi pun0 5n lucru v spun. N-am mai
lucrat niciodat ntr-o cas unde s fi avut loc vreo crim, i nici nu mai vreau.
) 3per s nu mai ai parte de aa ceva, i-am spus. 3tatistic vorbind, pare foarte puin probabil.
) Nici cu oamenii legii nu m mpac eu. 8i la era tot magistrat. - groa% de oameni srmani
ajung la nchisoare pentru c prind i ei cte un iepure 2 n timp ce el, cu fa%anii lui i mai tiu eu ce...
8i-apoi, pe cnd nici mcar nu a fost ngropat aa cum se cuvine, fiic-sa asta vine ncoace s-mi spun
c nu-mi fac bine treaba.
) ?rei s spui c domnioara &rotheroe a trecut pe aici,
) .m gsit-o cnd m-am ntors de la *istreul .lbastru. 7ra n birou i s vedei ce-mi spune(
9-oo, cic am venit s-mi caut $iretul o plrie mic, galben, pe care am lsat-o mai deun%i aici:.
9&i, rspund eu, n-am v%ut nici o plrie p-aici. Nu era aici cnd am fcut curat joi diminea:, i %ic.
/a care ea( 9-h, cic, pi nici n-ai avea cum s-o ve%i. Nu-i ia prea mult s curei o camer, aa-i,: 8i cu
asta, i trece un deget pe policioara cminului i apoi l ridic aa, s-l vd. Ca i cum a fi avut timp
ntr-o diminea ca asta s dau toate bibelourile la o parte i-apoi s le pun la loc, cnd poliia abia asear
ne-a deschis camera. 9'ac domnul vicar i cu doamna sunt mulumii, asta contea%, cred,
domnioar:, i-am %is. /a care ea rde i, nainte s plece pe fereastr, cic( 9'ar eti sigur c sunt
mulumii,: 8i asta e0 .m i eu sentimente0 &entru dumneavoastr i pentru doamna mi-a da i sufletul
muncind. Cnd mi cere dnsa s ncerc cine tie ce fel nou i complicat, niciodat nu %ic nu.
) 3unt convins c-i aa, am %is eu, cu glas dulce.
) 'ar trebuie s fi au%it aia ceva, altfel n-ar fi %is ce-a %is. 8i dac nu v sunt pe plac, atunci mai
bine plec. Nu c mi-ar psa de ce spune domnioara &rotheroe. Nu e prea iubit acolo, la -ld ;all,
ascultai-m pe mine. Nici te rog, nici mulumesc, i las toate aruncate n stnga i-n dreapta. 7u, una,
n-a da nici doi bani pe domnioara /ettice &rotheroe, chiar dac domnul 'ennis e aa de ncntat de ea.
.a-s fetele ca ea 2 tot timpul nvrt brbaii pe degete.
6n tot acest timp, *ar+ se ocupase s curee punctele negre din cartofi cu atta energie nct
bucelele %burau prin toat buctria, ca grindina. /a un moment dat, una dintre ele m-a lovit n ochi,
fcnd ca discuia s se ntrerup pentru o perioad.
) Nu cre%i, i-am spus, n timp ce-mi tamponam ochiul cu batista, c te-ai cam grbit s te superi
fr s ai vreun motiv, 3 tii, *ar+, c stpnei tale i va prea tare ru s te piard.
) N-am nimic cu stpna... i nici cu dumneavoastr, domnule, c veni vorba.
) 7i, i atunci, nu cre%i c te-ai comportat puin cam prostete,
) 7ram puin tulburat, dup toat povestea cu ancheta, a suspinat *ar+. 8i am i eu sentimente,
ca toat lumea. 'ar n-a vrea s-i fac neca%uri stpnei.
) .tunci totul e n regul, am spus.
.m ieit din buctrie i i-am gsit pe 1riselda i 'ennis ateptndu-m pe coridor.
) 7i, m-a ntrebat 1riselda.
) =mne, i-am spus i am oftat.
) /en, mi-a rspuns soia mea, %u c ai fcut un lucru tare bun0
Nu prea eram nclinat s-i dau dreptate. Nu mi se pruse un lucru aa bun. Cred cu trie c nu e"ist
pe lumea asta servitor mai incapabil ca *ar+. -rice schimbare, n opinia mea, ar fi fost spre bine. &e de
alt parte, mi place s-o mulumesc pe 1riselda. 4-am povestit toate amnuntele suprrii lui *ar+.
) ipic pentru /ettice, a spus 'ennis. Nu putea s-i fi lsat aici bereta cea galben, pentru c o
avea cu ea joi, la tenis.
) *i se pare foarte probabil s fie aa, am rspuns.
) Niciodat nu tie unde-i las lucrurile, a continuat 'ennis, cu un soi de mndrie afectuoas i
cu o und de admiraie n glas care mi se prea cu totul nepotrivit. &ierde %eci de lucruri n fiecare %i.
) - trstur e"trem de atrgtoare a firii ei, am comentat.
'ennis nu a sesi%at ironia.
) 'a, e o fat atrgtoare, a spus el, oftnd adnc. &rimete o groa% de cereri n cstorie 2 chiar
ea mi-a spus.
) 'ac asta se ntmpl aici, n %ona noastr, pesemne c sunt propuneri neortodo"e, am replicat.
Nu e"ist nici un burlac prin mprejurimi.
) 7"ist doctorul 3tone, a spus 1riselda, cu voioie n glas.
) 7 adevrat c mai deun%i a invitat-o s-i vad gorganul, am recunoscut.
) 3igur c a invitat-o, a %is 1riselda. 3 tii, /en, c e cu adevrat atrgtoare. &n i arheologii
crora le cade prul simt asta.
) .re mult 3...
@
, a conchis, cu nelepciune, 'ennis.
Cu toate acestea, s-a observat c /a<rence =edding rmsese complet imun la farmecul lui /ettice.
1riselda ne-a e"plicat i motivul, cu aerul cuiva care tie foarte bine c are dreptate.
) /a<rence are i el foarte mult 3... Felul sta de brbai umbl mereu dup... cum s spun...
dup femeile de tip RuaEer. Foarte retrase i nchise n sine. 1enul de femei pe care toat lumea le
numete reci. Cred c .nne este singura femeie care l-ar putea pstra pe /a<rence. Nu cred c o s se
plictiseasc vreodat unul de cellalt. Cu toate astea, cred c ntr-o anumit privin el s-a artat destul
de prostnac. 3-a cam folosit de /ettice, nelegei ce vreau s spun. Cred c nici prin cap nu i-a trecut c
ei i-ar psa... cteodat este un brbat foarte modest... dar am sen%aia c, pn la urm, ea a pus totul la
inim.
) Nu poate s-l sufere, a spus 'ennis, foarte sigur pe el. .a mi-a spus.
@ Sex-appeal *prescurtat i n original+
1riselda a ntmpinat aceast remarc ntr-o tcere comptimitoare, care m-a impresionat profund.
*-am dus n birou. 4ntrnd, mi s-a prut c m copleete o sen%aie destul de stranie i de
nfricotoare. 8tiam ns c trebuia s trec peste asta. 'ac cedam, pesemne c n-a mai fi i%butit
niciodat s-mi folosesc biroul. 6ngndurat, m-am dus lng masa de scris. .colo e%use &rotheroe, rou
la fa, aprins, plin de indignare cum era de obicei i tot acolo, ntr-o clip, fusese dobort. Chiar n locul
n care m aflam eu se oprise un duman... 8i dup aceea... gata cu &rotheroe. 4at i stiloul pe care-l
inuse cndva n mn.
&e podea se vedea o pat ntunecat, aproape tears. Covoraul fusese trimis la curtorie, dar
sngele se mbibase. *-am cutremurat.
) Nu pot sta aici, am spus cu voce tare. Nu pot sta n camera asta.
.poi, privirea mi-a fost atras de ceva 2 o licrire slab, albastr. *-am aplecat i, ntre podea i
piciorul mesei, am v%ut un obiect micu. /-am ridicat. ocmai l ineam n palm i l cercetam, cnd a
intrat 1riselda.
) /en, am uitat s-i spun. *iss *arple ne-a invitat pe la ea n seara asta, dup cin. Ca s-i
distrm nepotul. 4-e team ca nu cumva s se plictiseasc. 4-am spus c mergem.
) Foarte bine, draga mea.
) /a ce te uii,
) /a nimic, am rspuns, nchi%nd palma, apoi privindu-mi soia am continuat( 'ac nici tu nu
reueti s-l distre%i pe domniorul =a+mond Dest, drag, pesemne c-i un om foarte greu de mulumit.
) Nu fi ridicol, /en, mi-a rspuns ea, fcndu-se cam roie la fa.
,up ce a plecat, mi-am des'cut din nou palma" Aveam acolo un cercel al$astru,
cu un lapisla&uli nconjurat de perle naturale" -ra o $ijuterie destul de neo$inuit, i
tiam 'oarte limpede unde o v&usem ultima dat"
Capitolul XXI
N-a putea spune c am simit vreodat o mare admiraie pentru domnul =a+mond
Dest. 8tiu c lumea l consider un strlucit romancier i c a fcut ceva vlv i ca poet.
&oe%iile lui sunt scrise fr majuscule, ceea ce, pare-mi-se, este esena modernitii
artistice. =omanele sunt despre personaje nesuferite care au nite viei e"trem de
plicticoase. Ct despre el, am observat, o privete cu afeciune, cu superioritate i cu mil
pe 9mtua Iane:, pe care, chiar i n pre%ena ei, o numete 9supravieuitoare:. 7a i
ascult discursurile cu un interes menit s-l flate%e i chiar dac, din cnd n cnd, n ochi i
se aprinde o scnteie amu%at, sunt convins c el nu observ niciodat.
'e cum a v%ut-o pe 1riselda, s-a lipit de ea cu o repe%iciune de care soia mea ar fi
putut fi mndr. .u nceput s discute despre teatrul modern, iar apoi despre stilurile
moderne de decoraiuni interioare. 1riselda pretinde c =a+mond Dest este puin ridicol,
dar, din cte mi se pare, se las cu uurin atras de vorbele lui. 6n timpul discuiei mele
!banale# cu *iss *arple, am tot au%it repetndu-se o anumit e"presie( 9dumneata, cum
eti ngropat aici...: &n la urm, a nceput s m irite, aa c, dintr-odat, i-am spus(
) &resupun c dumneata ne cre%i foarte napoiai pe noi, cei de-aici.
) 3t. *ar+ *ead, a rspuns =a+mond Dest, cu un glas foarte autoritar, fluturndu-i igara prin
aer, mi se pare o balt cu ap sttut.
8i ne-a privit, pregtit s ne manifestm de%aprobarea fa de ceea ce au%isem. Cred c a fost puin
suprat s constante c nimeni nu prea iritat.
) =a+mond, dragule, nu-i o comparaie prea bun, a intervenit pe dat *iss *arple. Nu cred s
e"iste ceva mai plin de via dect o pictur de ap sttut, privit la microscop.
) 'a... e"ist via, de un anume fel, a recunoscut romancierul.
) /a urma urmei, viaa este la fel peste tot, nu, a spus *iss *arple.
) .adar, mtu Iane, te compari cu una dintre fpturile acelea care vieuiesc n blile cu ap
sttut,
) .h, dragul meu, mi-aduc aminte c i tu ai spus ceva de soiul sta n ultima ta carte.
Nici unui tnr spiritual nu-i convine ca propriile cuvinte s fie citate ca argument mpotriva unei
idei pe care tocmai a emis-o. Nici =a+mond Dest nu face e"cepie.
) .colo era cu totul altceva, a rspuns el, uor rstit.
) /a urma urmei, viaa e cam la fel peste tot, a continuat *iss *arple, cu glasul ei linitit. e
nati, creti... intri n legturi cu ali oameni, dai piept cu tot felul de difi culti, apoi vine cstoria i
apar ali copii...
) 8i pn la urm i moartea, a completat =a+mond Dest. 8i nu e vorba ntotdeauna de moarte
fi%ic, ci, uneori, de o moarte vie ...
) C veni vorba de moarte, a intervenit 1riselda. 8tiai c am avut parte de o crim, chiar aici,
3cuturndu-i igara, =a+mond Dest a alungat departe de el spectrul crimei.
) Crima e o treab aa de grosolan, a spus el. Nu m interesea% ctui de puin.
Nu m-am lsat nelat de o asemenea declaraie. 3e spune c un ndrgostit este agreat de toat
lumea 2 dac nlocuim ns ndrgostitul cu 9o crim:, obinem un adevr nc i mai solid. oat lumea
este interesat de crime, inevitabil. -amenii simpli ca mine i ca 1riselda pot recunoate asta, dar unul
ca =a+mond Dest trebuie s se pretind plictisit... mcar pentru primele cinci minute. Cu toate astea,
*iss *arple i-a trdat nepotul, e"plicndu-ne(
) 7u i =a+mond numai despre asta am discutat la cin.
) * interesea% foarte mult noutile locale, s-a grbit s adauge =a+mond, %mbind cu afeciune
i tolerant ctre *iss *arple.
) 8i ai i dumneata o teorie, domnule Dest, a ntrebat 1riselda.
) 'in punct de vedere logic, a rspuns el, fluturndu-i din nou igara, o singur persoan putea
s-l fi omort pe &rotheroe.
) 'a, cine, a insistat soia mea.
6l ascultam cu toii cu cea mai mare atenie 2 un adevrat compliment.
) ?icarul, a spus =a+mond, ntin%nd un deget acu%ator n direcia mea.
.m rmas cu gura cscat.
) Firete, m-a asigurat el, tiu c nu ai fcut-o dumneavoastr. ?iaa nu e niciodat aa cum ar
trebui s fie. 'ar gndii-v ce dramatic... i ce potrivit ar fi... epitropul bisericii omort n biroul
vicarului chiar de ctre vicar. *inunat0
) 'ar motivul, m-am interesat eu.
) 7i, da, asta e ceva interesat, a rspuns =a+mond, ridicndu-se i stingndu-i igara. 5n comple"
de inferioritate, cred. &oate prea multe inhibiii. *i-ar plcea s scriu o poveste despre asta. Ceva foarte
complicat. 3ptmn dup sptmn, an dup an, cei doi s-au tot v%ut 2 la adunrile parohiale, la
spectacolele corului de biei, n biseric, strngnd colectele, apoi aducndu-le n altar. 8i dintotdeauna
unul l-a urt pe cellalt, dar i-a nbuit sentimentele. 7 ceva necretinesc, nu-i poate permite. .a c
totul mocnete i fierbe pn ce, ntr-o %i...
8i a fcut un gest foarte e"plicit. 1riselda s-a ntors ctre mine.
) e-ai simit vreodat aa, /en,
) Niciodat, i-am rspuns cu sinceritate.
) 8i totui aud c acum cteva %ile v doreai ca el s nu mai e"iste pe lume, a comentat *iss
*arple.
!Nenorocitul de 'ennis0 'ar era numai vina mea, firete, pentru c spusesem aa ceva.#
) eam mi-e c da, am recunoscut. . fost o vorb foarte prosteasc, dar tocmai avusesem parte
de o diminea foarte neplcut, din pricina lui.
) * simt de%amgit, a spus =a+mond Dest i a oftat. .sta, firete, pentru c dac subcontientul
dumneavoastr se pregtea cu adevrat s-l elimine pe colonel, nu v-ar fi ngduit niciodat s facei o
asemenea remarc. 5ite aa, teoria mea se prbuete. &esemne c asta-i, de fapt, o crim foarte banal...
un braconier r%buntor sau ceva de felul sta.
) .%i dup-amia% a trecut domnioara Cram s m vad, a spus *iss *arple. .m ntlnit-o n sat
i am invitat-o s-mi vad grdina.
) 7 pasionat de grdini, a ntrebat 1riselda.
) Nu prea cred, a rspuns *iss *arple, uor amu%at. 'ar e un prete"t foarte bun pentru a sta de
vorb, nu cre%i,
) 8i cum vi s-a prut, a insistat 1riselda. 'up prerea mea, nu e chiar aa soi ru cum o
consider toat lumea.
) *i-a povestit tot felul de lucruri, din proprie iniiativ. Foarte, foarte multe lucruri, a rspuns
*iss *arple. 'espre ea, nelegei, i despre familia ei. oi par s fie ori mori, ori plecai n 4ndia.
Foarte trist. C veni vorba, s-a dus s stea la -ld ;all pentru sfritul de sptmn.
) &oftim,
) 'a, se pare c doamna &rotheroe a invitat-o, sau ea i-a sugerat doamnei &rotheroe, nu prea tiu
cum a fost. 3-a dus ca s-o ajute cu hrtiile 2 sunt foarte multe scrisori la care trebuie rspuns. . fost o
ntmplare destul de fericit c doctorul 3tone e plecat, iar ea nu are nimic de fcut. Ce agitaie a mai
fost i cu gorganul sta0
) 3tone, a intervenit =a+mond. 7 tipul la, arheologul,
) 'a, e aici i sap la un gorgan, pe pmntul familiei &rotheroe.
) 7 un om de mare isprav, a spus =a+mond. Foarte pasionat de munca lui. /-am ntlnit la o cin
nu cu mult timp n urm i am avut o discuie foarte interesant. rebuie s trec s-l vd.
) 'in pcate, am afirmat, s-a dus s-i petreac sfritul de sptmn la /ondra. 'e fapt, v-ai i
ntlnit, n dup-amia%a asta, la gar.
) 8tiu c am dat peste dumneavoastr i c erai mpreun cu un individ micu i gras, cu ochelari.
) 'a, el era doctorul 3tone.
) ?ai, domnule drag... Nici vorb s fie 3tone.
) Nu era 3tone,
) Nu era arheologul, n orice ca%. 6l cunosc bine. -mul acela nu era 3tone 2 nu seamn absolut
deloc.
Ne-am uitat unii la alii cu priviri uimite. 7u, unul, am privit-o mai ales pe *iss *arple.
) Ce nemaipomenit0 am e"clamat.
) ?ali%a, a spus *iss *arple.
) 'ar de ce, a ntrebat i 1riselda.
) *i-aduce aminte de omul acela care a venit cndva i s-a tot plimbat pe-aici pretin%nd c ar fi
inspectorul de la ga%e, a optit *iss *arple. . adunat ceva prad pn la urm.
) 5n impostor, a intervenit =a+mond Dest. 5ite ceva tare interesant.
) 6ntrebarea e dac asta are de-a face cu crima, a %is 1riselda.
) Nu neaprat, i-am rspuns. 'ar... 8i m-am uitat iari la *iss *arple.
) .sta, a decretat ea, este un Fapt Ciudat .lt Fapt Ciudat
) 'a, am fost de acord, ridicndu-m. 8i mi se pare mie c inspectorul trebuie s-l afle
ct mai repede cu putin.
Capitolul XXII
'up ce l-am prins la telefon, inspectorul 3lacE mi-a dat nite ordine foarte scurte i
precise. Nu trebuia s 9transpire: nimic, iar domnioara Cram, mai mult ca oricine
altcineva, nu trebuia alarmat. 6ntre timp, prin vecintatea gorganului avea s se organi%e%e
o cutare a vali%ei cu pricina. 7u i 1riselda ne-am ntors acas foarte entu%iasmai de noile
incidente, dar nu puteam vorbi prea multe de fa cu 'ennis, odat ce-i promiseserm
solemn inspectorului 3lacE s nu suflm nici o vorb nimnui. -ricum, 'ennis era cufundat
n propriile neca%uri. . venit dup mine n birou i a nceput s se joace cu diverse obiecte
i s se foiasc n loc, prnd e"trem de stnjenit de ceva.
) Ce s-a-ntmplat, 'ennis, l-am ntrebat n cele din urm.
) 5nchiule /en, nu vreau s plec pe mare.
.m rmas uimit. &n atunci, biatul se artase foarte hotrt n privina carierei sale.
) 'ar parc erai foarte ncntat de ideea asta.
) 7ram, dar m-am r%gndit.
) 8i ce-ai vrea s faci,
) ?reau s lucre% n finane.
5imirea mea a crescut.
) Cum adic, n finane,
) &i aa, pur i simplu. ?reau s m apuc de afaceri.
) 'ar, biete drag, sunt convins c felul sta de via n-o s-i plac, nici mcar dac
reuesc s-i obin o slujb la o banc. Numai c 'ennis mi-a e"plicat c nu asta avea de
gnd. Nu voia s se angaje%e la o banc. 4-am cerut atunci s-mi e"plice e"act ce voia i
bineneles, aa cum bnuisem, a reieit c nu tia. &entru el, 9a lucra n finane: nsemna,
pur i simplu, s se mbogeasc repede, lucru care, din cte i imagina el cu optimismul
tinereii, era absolut sigur odat ce 9se apuca de afaceri:. .m ncercat s-i scot din cap
ideile acelea, cu toat blndeea posibil.
) 8i cum ai ajuns s te gndeti la asta, l-am ntrebat. 7rai aa mulumit la gndul de a
pleca pe mare.
) 8tiu, unchiule /en, dar m-am gndit la mai multe lucruri. Cndva, o s vreau s m
nsor i... cum s spun, ca s iei o fat n cstorie trebuie s fii bogat.
) Faptele demonstrea% c teoria asta nu e corect, am replicat.
) 8tiu, dar vorbesc de o fat adevrat. .dic una care e obinuit cu anumite lucruri.
7ra ceva foarte vag, dar m-am gndit c tiam la ce se referea.
) .fl de la mine, i-am spus cu bunvoin, c nu toate fetele sunt ca /ettice
&rotheroe.
3-a aprins pe dat.
) are nedrepi mai suntei cu ea0 Mie nu-i prea place, i nici 1riseldei 2 spune c-i
obositoare.
'in punctul de vedere al unei femei, 1riselda are perfect dreptate. /ettice chiar este
obositoare. Cu toate astea, mi-am dat seama c un asemenea adjectiv nu putea fi pe placul
unui biat.
) *car dac oamenii ar fi un pic mai nelegtori. &n i familia ;artle+ Napier o
tot vorbete de ru, i nc ntr-un moment ca sta0 8i numai pentru c a plecat cam
devreme de la partida lor de tenis. 'ac se plictisea, la ce s mai stea, *i se pare foarte
frumos din partea ei c s-a dus.
) 'a, mare favoare le-a fcut, am spus, dar 'ennis nu a bnuit nici un fel de ironie la
mijloc, fiind plin de ngrijorare i de mnie de dragul lui /ettice.
) 3 tii c nu e ctui de puin egoist. 5ite 2 ca dovad, m-a convins pe mine s mai
rmn. Firete c voiam i eu s plec, dar ea nici n-a vrut s aud. . %is c ar fi prea
nepoliticos pentru familia Napier. .a c am mai stat vreun sfert de or, numai de dragul ei.
inerii au nite preri foarte curioase despre altruism.
) 8i acum aud c 3usan ;artle+ Napier spune peste tot pe unde se duce c /ettice nu
tie s se poarte.
) 6n locul tu nu mi-a face griji, i-am spus.
) .a o fi, dar... 8i aici s-a ntrerupt o clip. 7u... eu a face orice pentru /ettice.
) Nu muli dintre noi pot face 9orice: pentru altcineva, i-am replicat. -rict de mult
ne-am dori, nu avem puterea.
) /a dracuN cu viaa asta0 a e"clamat 'ennis.
>ietul biat0 'ragostea asta prosteasc i tinereasc e o boal foarte grea. *-am abinut
s-i in vreunul dintre discursurile convenionale i, probabil, iritante care se rostesc n
general n asemenea momente. 6n loc de asta, i-am spus noapte bun i m-am dus la culcare.
6n dimineaa urmtoare, cnd m-am ntors de la slujba de ora opt, am gsit-o pe
1riselda ae%at la mas, cu micul dejun n fa i cu un bilet desfcut n mn. 7ra de la
.nne &rotheroe.
'rag 1riselda,
?-a fi foarte recunosctoare dac tu i vicarul ai putea veni ast%i la prn%, dar
fr s tie prea mult lume. 3-a ntmplat ceva foarte ciudat, i a vrea s-i cer
sfatul domnului Clement.
? rog ns s nu pomenii de asta cnd ajungei, pentru c nu am povestit nimic
nimnui.
oat dragostea, a ta, cu mult afeciune,
.nne &rotheroe
) Firete c trebuie s mergem, a %is 1riselda, iar eu am ncuviinat. * ntreb ce s-o fi
ntmplat.
Nici eu nu aveam vreo idee.
) 8tii ceva, i-am spus 1riseldei, pn la urm nu cred c am ajuns nc la sfritul
povetii steia.
) Ce vrei s spui, C nu se termin pn nu este cineva arestat,
) Nu, nu, am rspuns, nu asta. ?reau s spun c e"ista nite ramificaii, nite urmri
despre care nu tim nimic. 3unt o groa% de lucruri de lmurit pn s aflm adevrul.
) .dic nite lucruri care nu contea% prea mult, dar incomodea%,
) 'a, cred c ai neles foarte bine.
) 7u, unul, cred c ne agitm cu toii mult prea mult, a %is 'ennis, servindu-se cu
gem. *oartea lui mo &rotheroe e un lucru foarte bun pentru toat lumea. Nimeni nu-l pl-
cea. >ine, tiu c poliia trebuie s-i fac cercetrile 2 c doar asta e treaba lor. 'ar eu,
unul, mai c a spera s nu afle niciodat nimic. N-a vrea s-l vd pe 3lacE promovat i
plimbndu-se peste tot umflat n pene de propria isteime.
3unt i eu om. *-am simi nclinat s fiu de acord cu ce spusese despre promovarea lui
3lacE. 5n om care i%butete mereu s-i scoat din srite pe ceilali nu poate pretinde s fie
prea iubit.
) 8i doctorul ;a+docE e cam de prerea mea, a continuat 'ennis. 7l, unul, n-ar da
niciodat un criminal pe mna justiiei. . i %is asta.
Cam asta e problema cu teoriile lui ;a+docE, dup prerea mea. -r fi ele solide, prin
ele nsele 2 nu am cderea s judec, dar n acelai timp las, asupra unor mini fragede i nu
foarte profunde, o impresie pe care sunt convins c ;a+docE nsui nu ar dori s-o aib.
1riselda a aruncat o privire pe fereastr i ne-a comunicat c erau nite reporteri prin
grdin.
) &esemne c iar fotografia% ferestrele biroului, a spus ea, oftnd.
.vuseserm destul de multe de suferit n direcia asta. *ai nti 2 curio%itatea
oamenilor fr ocupaie din sat( cu toii veniser s se uite cu gura cscat. .u urmat
reporterii, narmai cu aparate de fotografiat, i iari oamenii din sat, ca s-i vad pe
reporteri. &n la urm, trebuise s fie adus un poliist din *uch >enham, care s stea de
pa% n faa ferestrei.
) * rog, am spus, mine e nmormntarea i, dup asta, sunt convins c toat agitaia
o s ncete%e,
Cnd am ajuns la -ld ;all, am observat i pe acolo civa reporteri dnd trcoale. *-au
abordat cu diverse ntrebri, la care am rspuns, invariabil, aa cum ajunseserm cu toii la
conclu%ia c era cel mai bine, cum c 9nu aveam nimic de spus:.
*ajordomul ne-a condus ntr-un salona, al crui singur ocupant s-a dovedit a fi
domnioara Cram, aflat, din cte se prea, ntr-o foarte bun dispo%iie.
) Ce surpri%, nu, a nceput ea, n timp ce ddeam mna. Nu mi-ar fi trecut niciodat
prin cap aa ceva, dar doamna &rotheroe e foarte bun la suflet, nu credei, 8i, de bun
seam, pentru o fat nu putei spune c e plcut s locuiasc la *istreul .lbastru, singur,
cu toi reporterii pe cap i alte cele. 5nde mai pui c eu chiar m pot face util 2 n astfel de
momente, toat lumea are nevoie de un secretar, iar domnioara &rotheroe nu d nici un pic
de ajutor, nu credei,
.m constatat, amu%at, c vechea animo%itate ndreptat mpotriva lui /ettice persista,
dei tnra devenise, ntre timp, o mare susintoare a lui .nne. 6n acelai timp, m-am
ntrebat dac povestea venirii ei acolo era chiar adevrat. 'in vorbele ei reieea c .nne
avusese iniiativa, i totui nu eram convins c era chiar aa. 3e prea putea ca tocmai
domnioara Cram s fi pomenit prima dat ct i era de neplcut s locuiasc la *istreul
.lbastru. Nu voiam s judec pe nimeni, dar nu eram chiar sigur c tnra era sincer pn
la capt.
6n clipa aceea, .nne &rotheroe a intrat n camer. 7ra mbrcat n negru, dar foarte
discret, i avea n mn un %iar de duminic, pe care mi l-a nmnat, cu o privire trist.
) N-am mai pit niciodat aa ceva. 7 de-a dreptul groa%nic, nu credei, /a anchet,
m-a abordat un reporter. Nu i-am spus altceva dect c eram foarte suprat i nu aveam
nimic de declarat, iar el m-a ntrebat dac nu eram i foarte dornic de a-l descoperi pe
ucigaul soului meu, la care am spus c da. 'up care m-a ntrebat dac bnuiam pe cineva
i am spus nu. . insistat. Nu-i aa c prea s fie cineva care tia cum mergeau lucrurile n
sat, .m rspuns c aa prea, firete. 8i cu asta, gata. 8i acum, ia uitai-v0
6n mijlocul paginii era o fotografie, care prea fcut cam cu %ece ani nainte 2 cine tie
de unde o obinuser0 itlul era scris cu litere mari(
?O'5?. '7C/.=O CO N5 37 ?. /O3.
&SNO C7 N5-/ ?. '73C-&7=4 &7
5C41.85/ >O=>.5/54 3O5.
'oamna &rotheroe, vduva brbatului ucis, este convins c ucigaul este o
persoan din sat. .re anumite bnuieli, dar nici o certitudine. 3pune c este
devastat de suprare, dar i afirm nc o dat hotrrea de a-l descoperi pe
criminal.
) Ce prere avei, puteam s spun eu aa ceva, a ntrebat .nne.
) &utea fi i mai ru, credei-m, am asigurat-o, napoindu-i %iarul.
) -ameni fr ruine, %u aa0 a %is domnioara Cram. are mi-ar plcea s-l vd pe
unul dintre tia ncercnd s se lege i de mine.
.m observat, n privirea 1riseldei, o sclipire care spunea c, pesemne, declaraia
trebuia considerat mai sincer dect era domnioara Cram dispus s lase s se neleag.
Ni s-a anunat c prn%ul era servit, aa c ne-am dus n sufragerie. /ettice nu a aprut
dect pe la jumtatea mesei. . venit plutind, ca de obicei, i s-a ae%at n locul rmas liber,
%mbindu-i 1riseldei i fcndu-mi i mie un semn cu capul. .veam anumite motive care
m-au fcut s-o urmresc cu mult atenie. &rea la fel de mprtiat ca de obicei. Foarte
drgu, de asemenea 2 trebuie s-o recunosc cinstit. ot nu purta doliu, n schimb era
mbrcat ntr-o nuan de verde-deschis care-i scotea n eviden tenul delicat.
'up ce ne-am but cafeaua, .nne a spus, fr s ridice glasul(
) .m cte ceva de vorbit cu domnul vicar. - s mergem sus, n salonaul meu.
6n sfrit, aveam s aflu motivul pentru care fusesem chemat. *-am ridicat i am mers
dup ea, pe scri. 6nainte s intre n salona, s-a oprit. .m dat s vorbesc, dar ea a ntins
mna i m-a oprit. . rmas aa o vreme, ascultnd, cu privirile aintite jos, n coridor.
) >un, se duc n grdin. Nu, nu intrai acolo. &utem urca direct.
3pre marea mea surpri%, m-a condus pe coridor n jos, pn la captul aripii n care ne
aflam. .colo, o scar ngust cu aspect aproape improvi%at, ducea la etajul de deasupra.
.nne a nceput s urce, iar eu am urmat-o. .m ajuns ntr-un hol plin de praf, ea a deschis o
u i m-a condus ntr-un pod mare, ntunecos, care era evident folosit drept spaiu de
depo%itare. 7rau acolo diverse cufere, mobil veche, sfrmat, cteva tablouri puse
grmad i o sumedenie de mruniuri de felul celor care se adun de-a lungul anilor.
5imirea mea era vdit, astfel c ea a surs slab.
) *ai nti de toate, trebuie s v e"plic. 6n ultimele %ile am dormit foarte prost. .st-
noapte, sau mai degrab a%i-diminea, pe la trei, am fost sigur c aud pe cineva umblnd
prin cas. - vreme am stat s ascult, apoi, n cele din urm, m-am ridicat i am venit s vd.
4eind din dormitor, mi-am dat seama c %gomotele nu veneau de sus, ci de deasupra. .m
venit pn la piciorul scrii pe care-am urcat acum, mi s-a prut iari c aud un %gomot i
am ntrebat dac era cineva. Nu mi s-a rspuns, n-am mai au%it nimic, aa c am presupus
c nervii mi jucau feste i m-am culcat din nou. Cu toate astea, dup ce s-a luminat, am ve-
nit ncoace 2 doar de curio%itate. 8i ia uitai-v ce-am gsit.
3-a aplecat i a ntors un tablou care %cea sprijinit de %id, cu spatele la noi. /uat prin
surprindere, am oftat. 7ra limpede vorba de un portret n ulei, dar faa fusese sfiat i
tiat ntr-un chip slbatic, nct ajunsese de nerecunoscut. *ai mult, era evident c
tieturile erau fcute de curnd.
) Ce ciudenie, am spus.
) Nu-i aa, Ce credei, care o fi e"plicaia,
.m cltinat din cap a netiin.
) 6mi d o impresie de slbticie care nu-mi place deloc, am afirmat. 3-ar %ice c a
fost vorba de o cri% de furie nebuneasc.
) 'a, asta m-am gndit i eu.
) .l cui e portretul,
) N-am nici cea mai vag idee. Nu l-am mai v%ut niciodat. oate lucrurile astea erau
deja n pod cnd m-am cstorit cu /ucius i am venit s locuiesc aici. Nu le-am cercetat
niciodat i nici nu mi-a psat de ele.
) 7"trem de ciudat, am repetat.
*-am aplecat s cercete% i celelalte tablouri. 7rau cam ceea ce m i ateptam s
gsesc 2 diverse peisaje ctui de puin e"cepionale, alte cteva uleiuri i nite reproduceri
ae%ate n rame ieftine. Nu am mai gsit nimic care s ne fie de ajutor. 5n cufr mare, de
mod veche, de felul celor care purtau numele de 9arc:, avea nscrise pe el iniialele 7.&.
.m ridicat capacul, dar era gol. 6n rest, n pod nu se mai afla absolut nimic interesant.
) 7ste realmente ceva ieit din comun, am spus. N-are... n-are nici un sens.
) 'a, a rostit .nne, i asta m cam sperie.
Nu mai era nimic de v%ut. .m cobort mpreun n salona, iar ea a nchis ua.
) Credei c ar trebui s iau vreo msur, 3 spun poliiei,
.m ovit.
) .a, la prima vedere, e greu de spus dac...
) 'ac are sau nu de-a face cu crima, m-a completat .nne. 8tiu. 'e-asta mi i vine
att de greu. /a prima vedere, nu pare s e"iste nici o legtur.
) Nu, am spus, dar este, din nou, un Fapt Ciudat.
.m rmas amndoi tcui, adncii n gnduri.
) 'ac-mi dai voie s v ntreb, ce-avei de gnd s facei mai departe, am ntrebat
%is n cele din urm, iar ea a ridicat capul.
) .m s continui s locuiesc aici cel puin nc ase luni0 a spus sfidtoare. Nu prea
vreau. 1ndul de a locui aici mi este odios. 'ar cred c nu am de ales, altfel oamenii vor
spune c am fugit pentru c aveam contiina ncrcat.
) -h, e"agerai0
) >a nu, chiar aa ar fi. *ai ales c..., a nceput ea, apoi a ovit. *ai ales c, dup ce
trec ase luni, am de gnd s m cstoresc cu /a<rence. Nici unul din noi nu mai vrea s
atepte, a completat, ridicnd ochii i ntlnindu-mi privirea.
) * gndeam eu c aa se va ntmpla, am rspuns.
'intr-odat i-a pierdut stpnirea de sine i i-a ngropat capul n palme.
) Nici nu tii ct v sunt de recunosctoare. Nici nu tii. Ne luaserm deja adio... el
avea de gnd s plece. .a... nu m simt chiar distrus la gndul morii lui /ucius. 'ac am
fi avut vreun plan de a fugi mpreun i atunci el ar fi murit... acum ar fi groa%nic. 'ar
dumneavoastr ne-ai fcut s vedem c ar fi fost o mare greeal, i de-asta v sunt
recunosctoare.
) 8i eu sunt recunosctor, am spus, pe un ton grav.
) Cu toate astea, tii foarte bine cum va fi, a continuat .nne, ridicndu-se. 'ac nu
este descoperit adevratul criminal, lumea va continua s cread ca a fost /a<rence... da,
da, aa va fi. *ai ales cnd se va nsura cu mine.
) 'rag doamn &rotheroe, dar mrturia lui ;a+docE a fost limpede...
) Ce le pas oamenilor de mrturii, Nici mcar nu tiu despre ce e vorba. *rturiile
medicilor nu nseamn nimic pentru oamenii de rnd. *ai e"ist un motiv pentru care vreau
s mai rmn aici, domnule Clement. ?reau s descopr adevrul.
6n timp ce vorbea, ochii i scnteiau. . adugat(
) 'e-asta i-am cerut fetei steia s vin ncoace.
) 'omnioarei Cram,
) 'a.
) 'eci chiar i-ai cerut, adic a fost ideea dumneavoastr,
) 6n ntregime. 7i, la drept vorbind, i ea mi s-a plns un pic. /a anchet 2 era acolo
cnd am sosit. 'ar i-am cerut special s vin.
) C doar nu credei, am e"clamat, c tnra asta cam prostu are ceva de-a face cu
crima,
) 7 foarte uori s pari ntng, domnule Clement. 7ste unul dintre cele mai uoare
lucruri din lume.
) 'eci credei...,
) Nu, nu cred. Hu c nu. Cred ns c fata tie ceva, sau ar putea s tie ceva. .veam
de gnd s-o studie% mai ndeaproape.
) 8i chiar n noaptea n care a sosit aici, portretul a fost sfiat, am spus gnditor.
) Credei c a fost ea, 'ar de ce, &are cu totul absurd i de-a dreptul imposibil.
) 8i mie mi se pare absurd i imposibil ca soul dumneavoastr s fi fost asasinat n
biroul meu, am rspuns, pe un ton amar. 'ar chiar aa a fost.
) 8tiu, a %is ea, punndu-mi o mn pe bra. 7 groa%nic pentru dumneavoastr, mi
dau seama, dei nu v-am spus nimic despre asta.
.m scos din bu%unar cercelul albastru, de lapisla%uli, i i l-am artat.
) 7 al dumneavoastr, nu,
) .h, da, a rspuns ea, ntin%nd mna dup el, cu un %mbet ncntat. 5nde l-ai
gsit,
'ar nu am dat drumul cercelului s cad n palma ei ntins.
) ?-ar deranja, am ntrebat, dac l-a mai pstra puin,
) Nu, deloc, a rspuns, prnd uimit i uor curioas, dar nu i-am dat nici o
e"plicaie$ n loc de asta, am ntrebat-o n ce situaie se afla din punct de vedere financiar.
) 7 o ntrebare destul de indiscret i deplasat, am %is, dar credei-m c nu doresc
s-mi bag nasul n treburile dumneavoastr.
) Nu mi se pare deloc deplasat. 'umneavoastr i 1riselda suntei cei mai buni
prieteni pe care-i am aici. 8i mi place i btrna *iss *arple, e distractiv. Ca s v
rspund, /ucius avea destul de mult avere. . lsat totul mprit aproape egal ntre mine i
/ettice. -ld ;all mi revine mie, dar /ettice are dreptul s aleag ndeajuns de multe
mobile pentru a umple o cas nu foarte mare i primete i o sum separat strict pentru a-i
cumpra o locuin, pentru ca nimeni s nu fie nedreptit.
) 8i ce intenii are, tii cumva,
.nne s-a strmbat uor, fcnd un semn de neputin.
) Nu-mi spune nimic. Cred c va pleca de-aici ct se poate de repede. Nu m place,
aa a fost dintotdeauna. 7 i vina mea, pot spune, dei am ncercat n permanen s m
comport bine. otui, cred c orice fat i detest mama vitreg.
) 'ar dumneavoastr ce sentimente avei fa de ea, am ntrebat-o direct.
Nu mi-a rspuns imediat, ceea ce m-a convins c aveam de-a face cu o femeie foarte
cinstit.
) /a nceput o plceam, a spus. 7ra o feti foarte drgu. .cum nu cred c mai am
vreo afeciune pentru ea. Nu tiu de ce. &oate pentru c nici ea nu m place, iar eu tnjesc
s fiu plcut de ceilali, s tii.
) Cu toii suntem la fel, am %is, iar .nne &rotheroe a %mbit.
*ai aveam o singur misiune, i anume s discut ceva cu /ettice &rotheroe, ntre patru
ochi. .m i%butit s-o gsesc destul de uor 2 era n salon, singur, 1riselda i 1lad+s Cram
fiind afar, n grdin. .m intrat dup ea i am nchis ua.
) /ettice, i-am %is, vreau s-i spun ceva.
7a a ridicat privirea, fr prea mare interes.
) 'a,
* gndisem dinainte ce aveam s-i spun. .m scos cercelul de lapisla%uli i am
ntrebat-o, fr s ridic vocea(
) 'e ce ai lsat asta n biroul meu,
- clip, am v%ut-o ncordndu-se. . fost o reacie aproape instantanee i i-a revenit
att de repede nct nici mcar eu nu mai puteam fi sigur c observasem ntr-adevr ceva.
.poi, pe un ton detaat, a rspuns(
) N-am lsat nimic n biroul dumneavoastr, niciodat. Nu-i al meu. 7 al lui .nne.
) 8tiu asta, am replicat.
) 8i atunci de ce m ntrebai pe mine, &esemne c .nne l-a pierdut.
) 'oamna &rotheroe nu a fost n biroul meu dect o singur dat, dup crim, iar
atunci era mbrcat n negru, ceea ce nseamn c nu ar fi putut purta cercei albatri.
) .tunci, a %is /ettice, nseamn c trebuie s-l fi pierdut alt dat. .a e logic, a
adugat.
) 7 foarte logic, am rspuns. 8i-i aduci cumva aminte cnd a purtat mama ta vitreg
cerceii tia ultima dat,
) -h..., a nceput ea, uitndu-se la mine cu o privire uimit i ncre%toare. 7 foarte
important,
) .r putea fi, am afirmat.
) 3 ncerc s m gndesc.
. rmas pe gnduri, ncruntnd din sprncene. Nu am v%ut-o niciodat pe /ettice
&rotheroe artnd mai fermectoare dect n clipa aceea.
) .h, da, a rspuns deodat. 6i avea... 6i avea cu ea joi. .cum mi amintesc.
) Ioi, am spus eu ncet, a fost %iua crimei. 6n %iua aceea, doamna &rotheroe s-a
apropiat de fereastra biroului prin grdin, dar, dac-i aduci aminte ce-a declarat, nu a
intrat.
) 8i sta unde l-ai gsit,
) C%use sub masa de scris.
) .tunci, a replicat /ettice cu rceal, s-ar %ice c nu a spus adevrul, nu-i aa,
) Ce vrei s spui, C a intrat i s-a apropiat de mas,
) &i aa pare, nu, Foarte senin, s-a uitat n ochii mei. 'ac vrei s tii, a continuat,
calm, eu n-am cre%ut niciodat c .nne spune adevrul.
) 'a, /ettice, dar nici tu nu eti sincer. - tiu foarte bine.
) Cum adic, a ntrebat, uimit.
) ?reau s spun c ultima dat cnd am v%ut acest cercel era vineri diminea, cnd
am venit ncoace cu colonelul *elchett. 3e afla pe masa de toalet a mamei tale vitrege,
mpreun cu perechea lui. Chiar am umblat cu ei puin.
) -h0 a e"clamat ea, cu vocea tremurat, apoi, brusc, s-a aruncat n lturi, pe braul
fotoliului, i a i%bucnit n lacrimi.
8edea prbuit, cu prul ei scurt i blond aproape atingnd podeaua. 7ra o atitudine
foarte ciudat 2 frumoas i spontan. .m lsat-o s suspine cteva minute, n tcere, apoi
i-am spus, cu foarte mult blndee(
) 'e ce-ai fcut-o, /ettice,
) Ce anume, a i%bucnit ea, ridicndu-se i dndu-i prul pe spate, cu gesturi
slbatice$ arta speriat 2 aproape ngro%it. Ce vrei s spunei,
) Ce motive ai avut, 1elo%ia, Faptul c nu-i place .nne,
) -h, da, da..., a nceput s-mi rspund, aranjndu-i prul i prnd s-i fi recptat
brusc stpnirea de sine. 'a, putei s-i spunei i aa 2 gelo%ie. Niciodat nu mi-a plcut
.nne, din prima clip cnd a venit aici s fac pe stpna. 7u am pus chestia aia blestemat
sub mas. .m sperat s-i fac neca%uri i a fi reuit, dac n-ai fi fost dumneavoastr aa un
bgcios, s v jucai cu diverse obiecte de pe masa de toalet a altuia. -ricum, nu e treaba
unui cleric s ajute poliia.
. fost o i%bucnire copilreasc, meschin. Nu m-am suprat. 'e fapt, n clipa
respectiv, chiar arta a copil, i nc unul foarte nefericit. - asemenea ncercare naiv de a
se r%buna pe .nne nu prea prea neaprat de luat n serios. 4-am i spus-o i am adugat c
aveam de gnd s napoie% cercelul, fr s pomenesc mprejurrile n care-l gsisem. .sta
a prut s o emoione%e.
) 7 foarte frumos din partea dumneavoastr, mi-a spus$ a tcut o clip apoi,
ntorcndu-i faa i alegndu-i clar cuvintele cu foarte mult atenie, a continuat( 'omnule
Clement, eu, n locul dumneavoastr, l-a ndeprta pe 'ennis de-aici ct mai repede.
Cred... cred c aa ar fi cel mai bine.
) 'ennis, am ntrebat, ridicnd dintr-o sprncean, uor uimit, dar i ntructva
amu%at.
) Cred c ar fi mai bine, a repetat, apoi a adugat, pe acelai ton ncurcat( mi pare ru
de el. Nu credeam s... oricum, mi pare ru.
8i cu asta, s-a ncheiat discuia.
Capitolul XXIII
6n drum spre cas, i-am propus 1riseldei s facem un ocol i s trecem pe la gorgan.
7ram nerbdtor s vd dac poliia trecuse la treab i dac reuise s descopere ceva.
1riselda ns avea treburi acas, aa c am rmas singur n e"pediia mea. /a conducerea
operaiunii, l-am gsit pe agentul ;urst.
) 'eocamdat nici un semn, domnule, mi-a raportat el. 8i totui e limpede c sta e
singurul loc potrivit pentru o taini.
Cuvintele lui m-au lsat cam uimit, pentru c nu vorbete prea limpede i, n loc de
taini, nelesesem 9temni:. .proape imediat ns, am neles ce voia de fapt s %ic.
) Cu alte cuvinte, domnule, unde putea s mearg tnra, prin pdure, pe crarea asta,
'uce la -ld ;all sau aici, unde ne aflm, i cam att.
) &resupun c inspectorul 3lacE nu se va cobor pn ntr-att nct s-o ntrebe direct
pe tnra domnioar, am spus.
) Nu vrea s fac nici un pic de vlv, a %is ;urst. -rice i-ar scrie lui 3tone i orice i
rspunde el ar putea s fac puin lumin... dar dac afl c suntem pe urmele ei, odat-i
nchide gura i gata.
91ata: cu ce, Nu era foarte limpede, ns eu, unul, m ndoiam c domnioara 1lad+s
Cram putea fi vreodat fcut s-i nchid cu totul gura, aa cum se spusese. Nu m
puteam gndi la ea altfel dect ca la o persoan nclinat s trncne fr ncetare.
) Cnd dai peste un asemenea himpostor
@
, vrei s tii ce l-a fcut s devin himpostor,
a spus agentul ;urst, pe un ton profesoral.
) 7vident.
) 4ar rspunsul urmea% s fie gsit n gorganul sta de-aci... sau altfel ce cuta el s
tot scormoneasc n pmnt,
) &oate un raison d%&tre
A
ca s dea trcoale prin %on, am sugerat, dar cele cteva
cuvinte franu%eti s-au dovedit prea mult pentru agent$ s-a r%bunat ns, pentru c nu reu-
ise s neleag, spunnd cu rceal(
) Osta-i punctul de vedere al unui hamator.
) 5na peste alta, n-ai gsit vali%a, am %is.
) - s-o gsim, domnule. Nu v ndoii.
) Nu-s aa de sigur, am continuat. *-am tot gndit. *iss *arple a spus c n-a trecut
prea mult vreme nainte ca fata s apar cu mna goal. 6nseamn c n-ar fi avut timp s
vin pn aici i s se ntoarc.
) Nu putei pune pre pe ce spun doamnele n vrst. Cnd au v%ut ceva ciudat i stau
acolo, ateptnd, cu sufletul la gur, timpul %boar pe lng ele, de-a dreptul. -ricum, nici o
doamn nu tie mare lucru despre timp.
* ntreb adesea de ce toat lumea este aa nclinat s generali%e%e. .stfel de fra%e
sunt foarte rar adevrate, aproape niciodat, iar de cele mai multe ori sunt de-a dreptul
aberante. 7u nsumi nu prea am simul timpului !de-asta mi i in ceasul nainte#, n timp ce
*iss *arple, pot s spun, l are foarte ascuit. Ceasul ei este foarte precis, iar ea sosete
absolut punctual cu orice oca%ie. Cu toate astea, nu aveam de gnd s m contra%ic cu
agentul ;urst asupra acestui aspect. *i-am luat la revedere, i-am urat noroc, i am pornit-o
n drumul meu. ocmai cnd m apropiam de cas, mi-a venit o idee. Nu era re%ultatul
vreunui proces anterior, ci pur i simplu un gnd care mi se formase n minte 2 o posibil
soluie a problemei. 'up cum am povestit mai nainte, atunci cnd cercetasem pentru
prima oar poteca, n %iua de dup crim, gsisem tufiurile rscolite ntr-un anume loc.
Cre%usem atunci c totul fusese din cau%a lui /a<rence, care fcea acelai lucru ca i mine.
*i-am amintit ns c dup aceea eu i el gsiserm o alt urm, foarte slab vi%ibil,
care se dovedise a fi drumul pe care o apucase inspectorul. 'ac m gndeam bine, mi
aduceam aminte clar c prima urm !a lui /a<rence# fusese mult mai clar dect a doua, ca
i cum pe-acolo ar fi trecut mai multe persoane, i m-am gndit i c, pesemne, asta-i
@ Ca muli ali $ritanici nu 'oarte educai, inspectorul urst nu pronun ./0 iniial acolo unde tre$uie, dar are tendina s-l adauge
acolo unde nu e nevoie"*n"tr"+
2 *otiv !n france%, n original#.
atrsese i lui /a<rence atenia. 'ac primii care trecuser pe acolo fuseser cumva
doctorul 3tone sau domnioara Cram,
*i-am amintit, sau poate doar mi-am imaginat c-mi aminteam, c v%usem cteva
crengue rupte ale cror frun%e erau deja vetejite, ceea ce nsemna c urma nu putea fi
lsat n dup-amia%a n care cutaserm noi.
ocmai m apropiam de locul cu pricina. /-am recunoscut cu uurin i am nceput,
nc o dat, s-mi croiesc drum printre tufiuri. 'e data asta am observat i alte crengue, de
curnd rupte. Cineva trecuse pe aici, dup mine i dup /a<rence.
6n scurt vreme, am ajuns la locul n care-l ntlnisem pe /a<rence. 5rma cea slab
ns trecea mai departe, aa c am continuat s m in dup ea. 'intr-odat, am ajuns la un
mic lumini, unde se vedeau urme recente lsate de o persoan strecurat pe acolo. 3pun
lumini pentru c ierburile nu erau foarte abundente acolo, ns crengile copacilor se
ntlneau deasupra capului meu i spaiul liber nu putea avea mai mult de cteva picioare n
diametru. 'e partea opus, ierburile se ndeseau din nou i prea limpede c nimeni nu-i
croise drum pe acolo n ultima vreme. otui, ntr-un anume loc, preau uor rscolite.
*-am apropiat i am ngenuncheat, dnd tufiurile la o parte cu ambele mini. .m fost
rspltit cu o strfulgerare maronie. &lin de nsufleire, mi-am vrt braul printre crengi i,
cu ceva greutate, am scos la lumin o valijoar brun. *i-am permis o scurt e"clamaie de
triumf. 4%butisem. 'ei tratat cu rceal i dispre de agentul ;urst, avusesem dreptate n
deduciile mele. Fr ndoial, aceea era vali%a ascuns de domnioara Cram. .m ncercat
s-o deschid, dar era ncuiat.
=idicndu-m, am observat i o bucat mic de cristal, nchis la culoare, care %cea pe
jos. .proape fr s m gndesc am ridicat-o i am vrt-o n bu%unar, apoi, apucndu-mi
comoara de toart, m-am ntors pe potec. &e cnd tocmai sream gardul, ca s ajung la
aleea din spatele caselor, un glas plin de agitaie a rsunat, undeva n apropierea mea(
) -h, domnule Clement0 .i gsit-o0 Ce bine v-ai descurcat0
1ndindu-m n sinea mea c *iss *arple este nentrecut n arta de a observa fr a fi
observat, mi-am ridicat comoara i am ae%at-o pe grduul care ne desprea.
) .sta e, a spus *iss *arple. . recunoate-o dintr-o mie.
.sta mi s-a prut o uoar e"agerare. 7"ist un numr uria de vali%e ieftine, lucitoare,
care toate arat identic. Nimeni nu putea recunoate cu siguran una pe care o v%use de la
o asemenea distan, la lumina lunii, dar mi-am dat seama c toat povestea vali%ei
repre%enta o i%bnd personal a lui *iss *arple, aa c era ndreptit s e"agere%e puin.
) &resupun c-i ncuiat, nu, domnule Clement,
) 'a, tocmai m duceam s-o predau la poliie.
) Nu credei c ar fi mai bine s telefonai,
Firete c era mai bine s telefone%. 'ac m-a fi plimbat prin sat cu vali%a n mn, m-
a fi ales probabil cu o groa% de publicitate nedorit. .a c am deschis portia grdinii lui
*iss *arple i am intrat n cas prin fereastra franu%easc, apoi, refugiat n salona i cu
ua nchis, mi-am comunicat vetile. =e%ultatul a fost c inspectorul 3lacE ne-a anunat c
avea s vin n cteva clipite. . i sosit, ntr-o dispo%iie foarte argoas.
) 'eci am gsit-o, da, a %is. 8tii ce, domnule, n-ar mai trebui s inei lucruri din
astea pentru dumneavoastr. 'ac aveai vreun motiv s credei c tiai unde se afla ascuns
articolul cu pricina, trebuia s le raportai asta autoritilor n drept.
) . fost pur i simplu un accident, am spus. *i-a venit o idee i cu asta, basta.
) *da, n-a prea crede. 3unt aproape trei sferturi de mil de pdure, iar
dumneavoastr v ducei direct la locul potrivit i punei mna pe ea.
4-a fi putut e"plica inspectorului etapele raionamentului meu, dar reuise, ca de
obicei, s m scoat din srite, aa c am tcut.
) 7i, a continuat el, privind vali%a cu dispre i cu un soi de indiferen prefcut. Ce-
ar fi s ne uitm ce-i nuntru,
.dusese cu sine o sumedenie de chei i de srmulie. /actul nu i-a pus prea mari
probleme. 6n cteva secunde, vali%a era deschis. Nu tiu ce ne ateptam s gsim 2 pe-
semne ceva absolut sen%aional. 6ns primul lucru care ne-a srit n ochi a fost o basma
cadrilat, cam murdar. 4nspectorul a ridicat-o. . aprut un pardesiu albastru-nchis, cam
jerpelit de atta purtare. .poi o apc dintr-o stof cu ptrele mici.
) Ce mai aduntur, a %is inspectorul.
'up aceea, a venit rndul unei perechi de pantofi cu talpa aproape sfiat. /a fundul
vali%ei se afla un pachet ambalat n hrtie de %iar.
) .ici o fi cmaa pentru costumul cel bun, a comentat cu amrciune inspectorul,
sfiind ambalajul.
- clip mai tr%iu, a rmas cu gura cscat de uimire, cci pachetul coninea cteva
obiecte mici de argint, foarte fine, i un platou rotund din acelai metal. *iss *arple a scos
o e"clamaie ptrun%toare, recunoscndu-le.
) acmurile0 acmurile de argint ale colonelului &rotheroe i ta''a Carol al 44-lea.
Cine s-ar fi gndit la aa ceva0
4nspectorul se fcuse foarte rou la fa.
) 'eci sta era clenciul, a mormit el. lhrie. 'ar nu-mi dau seama de ce nu mi s-a
pomenit de lipsa stora.
) &oate c nu s-a descoperit nc, am sugerat. &resupun c asemenea lucruri valoroase
nu sunt folosit %i de %i. &esemne c erau inute ncuiate undeva, ntr-un seif.
) rebuie s cercete% asta, a %is inspectorul. * duc de ndat la -ld ;all. 'eci de-
asta a tulit-o doctoraul nostru. 'in cau%a povetii cu crima i tot restul, s-a temut c o s-i
descoperim activitile. 7ra cu putin s avem nevoie s-i perche%iionm camerele, aa c
a pus-o pe fat s ascund astea n pdure, mpreun cu un schimb de haine. &lnuia
probabil s se ntoarc pe o cale ocolit i s plece cu ele, ntr-o noapte, n timp ce ea
rmnea aici ca s nu dea natere la bnuieli. 7i, este ns i o parte bun. Cu asta, a scpat
de bnuiala de crim. N-a avut nimic de-a face cu ea. Iocul lui era cu totul altul.
. nchis vali%a la loc i a plecat, refu%nd-o pe *iss *arple care-i oferea un pahar de
sherr+.
) 7i, cu asta am re%olvat una dintre probleme, am spus, cu un oftat. 3lacE are perfect
dreptate, nu e"ist motive s-l suspectm pe doctor de crim. otul se e"plic ntr-un mod
foarte satisfctor.
) .a s-ar prea, a fost de acord *iss *arple. 'ei nu putem fi absolut siguri
niciodat, nu credei,
) &i, n primul rnd, nu are nici un motiv, i-am atras eu atenia. . obinut ce voia i
tocmai se pregtea s dispar.
) *da.
7ra limpede c nu era complet mulumit, aa c am privit-o cu o oarecare curio%itate.
3-a grbit s-mi rspund ntrebrilor oglindite n privire, cu un soi de nsufleire i de
regret(
) Nu m ndoiesc c o s spun o mare prostie. .a fac mereu. 'ar m ntrebam ceva...
.rgintul sta e foarte valoros, nu-i aa,
) *ai deun%i am au%it c o astfel de ta''a s-a vndut cu peste o mie de lire, pare-mi-
se.
) 8i deci... nu e vorba doar de valoarea metalului.
) Nu, e ceea ce s-ar putea numi valoare de colecie.
) .sta voiam s spun. ?n%area unor astfel de lucruri ar putea s ia ceva timp i, chiar
dac ar fi pn la urm aranjat, nu ar putea fi fcut dect n tain. Cu alte cuvinte... dac
jaful ar fi fost anunat i dac ar fi nceput o investigaie, cum s spun, lucrurile astea nu
mai puteau fi vndute deloc.
) Nu prea neleg ce vrei s spunei, am replicat.
) 8tiu c nu e"plic prea bine, a continuat ea, din ce n ce mai ncurcat i parc
scu%ndu-se. 'ar mi se pare c... c lucrurile astea nu puteau fi, pur i simplu, subtili%ate,
ca s %ic aa. 3ingura cale potrivit era s le nlocuiasc cu nite copii. .tunci era cu putin
ca jaful s nu fie descoperit dect dup ceva vreme.
) - idee foarte ingenioas, am spus.
) .r fi singura cale de reuit, nu-i aa, 8i dac-i pe aa, atunci firete, aa cum
spunei, odat ce nlocuirea ar fi fost dus la bun sfrit, nu ar mai fi e"istat nici un motiv
pentru asasinarea colonelului &rotheroe 2 chiar dimpotriv.
) ocmai, am rspuns. .sta i spuneam.
) 'a, dar m ntrebam... firete c nu tiu nimic sigur... i colonelul &rotheroe aa
fcea mereu 2 vorbea mult despre lucrurile pe care avea de gnd s le fac nainte s se
apuce i, firete, uneori nu se mai apuca deloc, dar a %is la un moment dat...
) 'a,
) . %is c avea de gnd s-i evalue%e toate bunurile 2 s aduc un om de la /ondra
pentru succesiune... nu, asta se face cnd mori... pentru asigurare. Cineva i spusese c aa
trebuia procedat. ?orbea mult despre asta i despre ct era de important. Firete, nu tiu
dac luase ntr-adevr vreo msur, dar dac luase...
) 6neleg, am spus ngndurat.
) Firete, n clipa n care e"pertul ddea cu ochii de argintrie, descoperea imediat
totul, i atunci colonelul &rotheroe i-ar fi amintit c-i artase obiectele doctorului 3tone...
m ntreb dac tot atunci a i fcut-o... iueal de mn, parc aa se numete, nu, * rog,
iar atunci buba s-ar fi spart, ca s folosesc o e"presie nvechit.
) 6neleg ce spunei, am rspuns. Cred c ar trebui s ne asigurm.
.m folosit iari telefonul. 6n cteva clipe primisem legtura la -ld ;all i vorbeam cu
.nne &rotheroe.
) Nu, nu-i ceva prea important. 4nspectorul a ajuns, 7i, oricum s tii c o s vin.
'oamn &rotheroe, putei s-mi spunei dac lucrurile de la -ld ;all au fost vreodat
evaluate, Cum, cum,
=spunsul primit a fost limpede i prompt i-am mulumit am pus receptorul la loc i m-
am ntors ctre *iss *arple.
) 7 foarte limpede. Colonelul &rotheroe luase msuri pentru ca un om s soseasc de
la /ondra mine, luni, pentru o evaluare complet. 'in pricina morii colonelului,
chestiunea s-a amnat.
) 'eci chiar e"ista un motiv, a spus ncet *iss *arple.
) 5n motiv, da. 'ar asta-i tot. Nu uitai c, atunci cnd s-a tras, doctorul 3tone tocmai
se apropiase de ceilali doi, sau trecea peste grdu ca s-i ajung din urm.
) 'a, a rostit gnditoare *iss *arple. 8i asta l scoate din discuie.
Capitolul XXIV
*-am ntors la vicariat i l-am gsit pe ;a<es ateptndu-m n birou. 3e tot plimba n
sus i n jos, foarte tulburat, iar cnd am intrat eu n camer a srit n sus de parc l-ar fi
mpucat cineva.
) ? rog, iertai-m, mi-a spus, tergndu-i fruntea de transpiraie. 'e ctva timp, am
nervii ntini la ma"imum.
) 'ragul meu, i-am rspuns, crede-m, trebuie s-i iei o mic vacan, altfel ai s ca%i
pur i simplu la pat i asta nu o pot ngdui.
) Nu-mi pot prsi munca. Nu, aa ceva n-am s fac niciodat.
) Nu se pune problema aa. 7ti bolnav. 3unt sigur c ;a+docE ar fi de acord cu mine.
) ;a+docE... ;a+docE. Ce fel de doctor mai e i sta, 5n amrt de la ar care nu tie
mare lucru.
) *i se pare c eti nedrept cu el. 'intotdeauna a fost considerat un om foarte capabil
n meseria sa.
) -f, da, poate. 'a, aa o fi. 'ar tot nu-mi place. 6ns nu despre asta am venit s v
vorbesc. ?oiam s v rog, dac suntei amabil, s inei dumneavoastr predica n seara
asta, n locul meu. Nu m simt n stare... chiar nu cred c a putea.
) 'a, firete, am s in eu slujba.
) Nu, nu, slujba o in eu. Cu asta n-am nici o problem, ns ideea de a m urca n
amvon, cu toate privirile acelea aintite asupra mea.... nchis ochii i a nceput s nghit n
sec, foarte nervos. *i-am dat atunci seama fr putin de tgad c era ceva foarte n
neregul cu el. 'e parc i-ar fi dat seama ce gndeam, a deschis iar ochii i mi-a spus pe
dat(
) Nu am nimic grav. 'oar c m doare capul... am nite migrene ngro%itoare,
cumplite. ? rog, mi putei da un pahar cu ap,
) Firete.
*-am dus chiar eu s-i aduc de la robinet. /a noi acas, sunatul din clopoel este o
practic inutil. Cnd i-am adus paharul, mi-a mulumit, apoi a scos din bu%unar o cutiu
de carton, din care a luat o caet pe care a nghiit-o.
) 5n medicament pentru durerea de cap, mi-a e"plicat. *-am ntrebat brusc dac nu
cumva ;a<es devenise dependent de droguri. .sta ar e"plica multe dintre ciudeniile lui.
) 3per c nu iei prea multe, i-am %is.
) Nu... oh, nu, doctorul ;a+docE m-a prevenit s am grij. 'ar e minunat
medicamentul. 6i face efectul imediat.
6ntr-adevr, prea deja mai calm i mai stpn pe el. 3-a ridicat s plece.
) 'eci o s inei dumneavoastr predica disear, da, ? mulumesc din suflet,
domnule.
) Cu mare plcere. 8i insist s in i slujba. 'umneata du-te acas i odihnete-te. Nu,
nici nu vreau s aud altceva. .m ncheiat discuia.
*i-a mulumit din nou, apoi, mutndu-i privirea de la mine la fereastra din spatele
meu, m-a ntrebat(
) .st%i ai fost la -ld ;all, nu-i aa, domnule,
) 'a.
) 4ertai-m, dar... ai fost cumva chemat acolo, *-am uitat uimit la el i l-am v%ut
roind.
) 6mi cer iertare, mi cer iertare. 'oar c... m ntrebam dac nu cumva s-a mai
descoperit ceva, i de-asta doamna &rotheroe a trimis dup dumneavoastr.
Nu aveam nici o intenie de a-i satisface curio%itatea.
) ?oia s vorbeasc despre nmormntare i despre alte probleme fr prea mare
importana, i-am spus.
) -h, deci asta era tot. 6neleg.
Nu am mai comentat nimic. 7l s-a mutat de pe un picior pe altul i, n cele din urm,
mi-a spus(
) 'omnul =edding a trecut s m vad asear. Nu-mi dau seama de ce.
) Nu i-a e"plicat,
) *i-a spus doar c i-a venit, aa, o idee s-mi fac o vi%it. Chipurile, se simea cam
singur seara. 7 prima dat cnd face aa ceva.
) 7i, se %ice c e un om cu care e plcut s-i petreci timpul, am spus, %mbindu-i.
) Nu neleg de ce vine pe la mine. Nu-mi place asta, a rspuns el, ascuindu-i glasul.
*i-a %is c o s mai treac. Ce-o fi nsemnnd asta, Ce idee i-o fi intrat n cap,
) .i vreun motiv s cre%i c nu a fost sincer cu dumneata, l-am ntrebat.
) Nu-mi place, a repetat ;a<es cu ncpnare. 7u, unul, nu i-am fcut niciodat
probleme. N-am sugerat niciodat c ar fi fost vinovat, nici mcar cnd s-a autodenunat.
.m spus c mi se prea cu totul de neneles. 3ingurul pe care l-am bnuit a fost .rcher...
dar pe el, nu. Cu .rcher e cu totul alt situaie. 7 un ticlos, un om de nimic, fr fric de
'umne%eu. 5n braconier beiv.
) Nu cre%i c eti puin cam prea aspru, am ntrebat. /a urma urmei, nu tim mare
lucru despre el.
) 5n braconier ordinar, care intr tot timpul la nchisoare. 7 n stare de orice.
) 8i chiar cre%i c l-a mpucat pe colonelul &rotheroe, m-am interesat, foarte curios
s aflu.
;a<es evit mereu s rspund cu da sau nu. .m observat asta de mai multe ori n
ultima vreme.
) Nu credei i dumneavoastr, domnule, c este singura soluie posibila,
) 'in cte tim deocamdat, am rspuns, nu e"ist nici un fel de dovad mpotriva lui.
) 'ar ameninrile, a insistat ;a<es plin de nsufleire. Nu uitai ce a spus.
-bosisem s tot aud de ameninrile lui .rcher. 'in cte mi puteam da seama, nu
e"ista nici o dovad clar c ar fi spus vreodat aa ceva.
) 7ra hotrt s se r%bune pe colonelul &rotheroe. 3-a ameit bine i apoi l-a
mpucat.
) 7 pur i simplu o presupunere.
) 'ar recunoatei c e foarte probabil s fi fost aa,
) Nu, nu recunosc.
) &osibil, atunci,
) &osibil, da.
;a<es m-a privit pie%i.
) 8i de ce nu credei c ar fi probabil,
) &entru c unui om ca .rcher nu i-ar trece prin cap s mpute pe cineva cu pistolul.
Nu-i o arm potrivit.
;a<es prea redus la tcere de acest argument. 7ra limpede c nu la asta se ateptase.
) Chiar credei c o asemenea obiecie st n picioare, m-a ntrebat nencre%tor.
) 'up prerea mea, este un argument foarte solid mpotriva teoriei c .rcher ar fi
vinovatul, am spus.
?%ndu-m aa hotrt, ;a<es n-a mai continuat. *i-a mulumit din nou i a plecat.
Conducndu-l la u, am v%ut patru scrisori pe msua din hol. oate aveau anumite
lucruri n comun. 3crisul era evident feminin, pe toate plicurile se putea citi( 9&rin curier.
5rgent: i singura diferen pe care o puteam observa era c una era cu mult mai murdar
dect celelalte. .ceste asemnri mi-au creat o sen%aie curioas, ca i cum a fi v%ut nu
dublu, ci cvadruplu. *ar+ a ieit din buctrie i m-a surprins cu privirea aintit la ele.
) .u fost aduse ncepnd de la prn%, mi-a spus ea, fr s-o fi ntrebat. Cu toatele, n
afar de una pe care am gsit-o n cutie.
4-am fcut un semn din cap, apoi am adunat scrisorile i le-am dus n birou. &rima suna
aa(
'rag domnule Clement,
*i-a ajuns la cunotin un fapt pe care cred c ar trebui s-l aflai i
dumneavoastr. 7ste n legtur cu moartea srmanului colonel &rotheroe. ?-a fi
foarte recunosctoare dac m-ai putea sftui ce am de fcut 2 dac s m duc sau nu
la poliie. 'e la moartea scumpului meu so, m-am ferit ct am putut de mult s ies
n eviden. &oate c ai avea timp s trecei pe la mine n dup-amia%a aceasta.
. dumneavoastr sincer,
*artha &rice =idle+
.m deschis-o i pe a doua(
'rag domnule Clement,
3unt att de tulburat 2 att de preocupat n sinea mea 2 i nu tiu ce am de
fcut. *i-a ajuns la ureche ceva ce simt c ar putea fi important. 1ndul de a avea de-a face cu poliia, n orice
fel, m ngro%ete. 3unt foarte suprat i ngrijorat. 'rag domnule vicar, oare nu v cer prea mult dac v rog
s trecei cteva minute pe la mine i s m ajutai s m hotrsc i s neleg ce-mi rmne de fcut, n felul
dumneavoastr minunat, aa cum facei ntotdeauna, 4ertai-m c v supr,
. dumneavoastr foarte devotat,
Caroline Detherb+
Ct despre a treia scrisoare, am avut sen%aia c o puteam recita fr probleme, nc
nainte de-a o deschide(
'rag domnule Clement,
*i-a ajuns la urechi ceva e"trem de important. Cred c dumneavoastr ar trebui
s fii primul s aflai. ? rog trecei pe la mine cndva n dup-amia%a aceasta. ?
atept.
Concis i poruncitoarea epistol era semnat 9.manda ;artnell:.
.m deschis-o i pe a patra. 6n via, am avut marele noroc de a nu fi tulburat de prea
multe scrisori anonime. .a ceva este, dup prerea mea, cea mai crud i cea mai ne-
cinstit arm de lupt din cte e"ist. Nici cea pe care o aveam n mn nu fcea e"cepie.
&retindea a fi fost scris de o persoan nu prea educat, dar erau cteva aspecte care m
fceau s m ndoiesc de asta(
'rag domnule ?icar,
Cred io c ar trebui s tii ce se &etrece. 'oamna 'umneavoastr a fost v%ut
ieind din csua lu domnu =edding pe furi. 8tii bine la ce m refere%. Otia doi are un Clenci unul cu
altul. Cred io c ar trebui s tii.
- bun prieten
.m scos o mic e"clamaie de scrb i, mototolind hrtia, am aruncat-o n cminul
deschis, tocmai cnd 1riselda intra n camer.
) Ce arunci aa, cu atta dispre, m-a ntrebat.
) - mi%erie, am %is.
3cond un chibrit din bu%unar, l-am aprins i m-am aplecat. otui, 1riselda a fost
prea iute pentru mine. 6nainte s-o fi putut opri, s-a aplecat i ea, a luat ghemotocul de hrtie
i l-a desfcut. . citit scrisoarea, a scos un oftat de%gustat i mi-a aruncat-o din nou,
ntorcndu-se cu spatele. 4-am dat foc i am privit-o ar%nd. 6ntre timp, 1riselda s-a
ndeprtat puin i a rmas lng fereastr, privind n grdin.
) /en, mi-a spus ea fr s se ntoarc.
) 'a, draga mea.
) .m ceva ce a vrea s-i spun. 'a, s nu m opreti, te rog, vreau s afli. Cnd...
cnd /a<rence =edding a venit ncoace, te-am fcut s cre%i c l cunoteam deja, dar nu
foarte bine. Nu-i adevrat. 6l cunoscusem... destul de bine chiar. 'e fapt, nainte s te
ntlnesc, fusesem ndrgostit de el. Cred c aa pesc multe persoane care-l ntlnesc pe
/a<rence. /a un moment dat eram... eram topit dup el, ca o proast. .sta nu nseamn c
i-a fi scris vreun bilet compromitor sau vreo alt idioenie, aa cum se povestete n
romane. 'ar a fost o vreme cnd eram foarte atras de el.
) 8i de ce nu mi-ai spus, am ntrebat-o.
) -f, de ce, de nece. Nu tiu precis, doar c... tu te compori ciudat n anumite
privine. Numai din pricina faptului c eti mult mai n vrst ca mine, ai impresia c... m
rog, c a avea nclinaia de a simpati%a alte persoane. *-am gndit atunci c, dac ai fi
aflat c eu i cu /a<rence am fost prieteni, ai fi devenit obositor.
) e pricepi foarte bine s ascun%i anumite lucruri, am spus, amintindu-mi ce-mi
%isese cu mai puin de o sptmn n urm, chiar n camera aceea, i felul natural i
necutat n care vorbea.
) 'a, dintotdeauna am fost capabil s in secrete, ntr-un fel, mi i place, a rspuns
ea, cu un soi de bucurie copilreasc n glas. 'ar ce i-am spus a fost foarte adevrat. Nu
tiam nimic de .nne i chiar m ntrebam ce-l fcea pe /a<rence s se comporte att de
diferit, s nu... s nu m prea bage n seam, de fapt. Nu prea sunt obinuit cu asta.
3-a lsat tcerea.
) /en, sper c nelegi..., a rostit 1riselda, nelinitit.
) 'a, i-am rspuns, neleg.
'ar oare chiar aa era,
Capitolul XXV
4mpresia lsat de scrisoarea anonim era greu de uitat. *urdria las ntotdeauna
urme. Cu toate acestea, am luat celelalte trei scrisori, am aruncat o privire la ceas i am por-
nit la drum. 7ram foarte curios s aflu ce le putuse 9ajunge la urechi: celor trei doamne n
acelai timp. *i se prea cert c trebuia s fie aceeai veste, dei urma s aflu n curnd c
ideile mele despre psihologie erau greite.
Nu pot s pretind c a fi ajuns prin apropierea seciei de poliie din ntmplare. 'e
fapt, drumul meu s-a abtut ntr-acolo aproape fr s-mi dau seama. 7ram tare dornic s
tiu dac inspectorul 3lacE se ntorsese de la -ld ;all. /-am gsit, ntr-adevr, acolo, ba
nc mpreun cu domnioara Cram. Frumoasa 1lad+s edea ntr-un scaun la secie, foarte
de%involt, i nu voia cu nici un pre s recunoasc faptul c ar fi dus vali%a n pdure.
) ? legai de mine numai pentru c una dintre scorpiile astea btrne i brfitoare nu
a avut nimic mai bun de fcut dect s priveasc toat noaptea pe fereastr. .ducei-v
aminte c a mai greit odat, atunci cnd a spus c m-ar fi v%ut undeva la captul potecii n
dup-amia%a crimei i, de vreme ce a v%ut greit atunci, pe lumin, cum credei c m-ar fi
putut recunoate noaptea, n ra%ele lunii, *are ticloie, %u aa, ce fac doamnele astea n
vrsta de pe-aici. ?orbesc vrute i nevrute, credei-m. 4ar eu, srmana de mine, dormeam
butean, complet nevinovat de nimic. .r trebui s v fie ruine tuturor s facei aa ceva.
) 8i dac v-a spune, domnioar Cram, c menajera de la *istreul .lbastru a
identificat vali%a i a declarat c-i a dumneavoastr,
) 'ac a %is aa ceva, nseamn c s-a nelat. Nu e"ist nici un nume nscris pe ea.
.proape toat lumea are o vali% ca asta. Ct despre bietul doctor 3tone, s-l acu%ai c ar fi
un tlhar ordinar... 7l, cu attea titluri, cu attea iniiale scrise dup semntur...
) .adar refu%ai s ne dai e"plicaii, domnioar Cram,
) Nu-i vorba de refu%. .i fcut o greeal, i dumneavoastr, i *arple aia,
bgcioasa. Nu mai scot nici un cuvnt dac nu-mi vine avocatul. 8i am de gnd s plec de-
aici chiar n clipa asta... dac nu cumva vrei s m arestai.
'rept rspuns, inspectorul s-a ridicat i i-a deschis ua, iar domnioara Cram a plecat,
scuturnd dispreuitoare din cap.
) - ine aa ntruna, a spus 3lacE, ntorcndu-se la locul su. Neag totul. Firete, e
posibil i ca btrna s se fi nelat. Nici un juriu nu ar crede c poi recunoate pe cineva,
de la aa distan, n lumina lunii. .m mai spus-o i o repet, btrna poate s se fi nelat.
) 7 posibil, am rspuns, dar nu prea cred. 6n general, *iss *arple are dreptate n ceea
ce spune. 'e-asta lumea n-o prea place.
) .a %ice i ;urst, a rnjit inspectorul. 'oamne 'umne%eule, lumea din provincie...
) Cum a rmas cu argintul, domnule inspector,
) otul pare a fi n ordine. Firete, asta nseamn c unul din cele dou seturi de
obiecte trebuie s fie un fals. 7"ist n *uch >enham un individ foarte priceput, e"pert n
argintria veche. /-am sunat i am trimis o main dup el. - s tim n scurt vreme care-i
care. Fie c tlhria se reali%ase deja, fie se plnuia. -ricum, nu-i prea mare diferen 2 n
ceea ce ne privete, vreau s spun. lhria e un mruni pe lng crim, iar tia doi nu au
nimic de-a face cu povestea noastr. &oate c o s i%butim s punem mna i pe el, cu
ajutorul fetei 2 de-asta am lsat-o s plece aa uor.
) * i miram, i-am spus.
) &cat de ce s-a-ntmplat cu domnul =edding. Nu ntlneti prea des un om care s te
ajute din proprie iniiativ.
) .a o fi, am comentat, %mbind slab.
) Femeile astea fac o groa% de neca%uri, a continuat inspectorul, morali%ator, apoi a
oftat i a vorbit din nou, reuind s m ia oarecum prin surprindere( *ai e"ist i .rcher,
firete.
) .h, am spus, v-ai gndit i la el,
) &i sigur, domnule, a fost primul pe list. N-am avut nevoie s apar o scrisoare
anonim ca s m pun pe calea cea bun.
) 3crisori anonime, deci, am replicat cu asprime. ?rei s spunei c ai primit aa
ceva,
) Nu-i nici o noutate n asta, domnule. &rimim cel puin o du%in pe %i. 'a, sigur,
cineva s-a gndit s ne pun pe urmele lui .rcher. Ca i cum poliia nu ar fi n stare s-i
poarte singur de grij0 .rcher a fost bnuit de la bun nceput. 3ingura problem este c are
un alibi. Nu c ar conta, dar nu-mi vine uor s trec peste asta.
) Cum adic, nu contea%, am ntrebat.
) &i, din cte reiese, a fost nsoit de nite amici toat dup-amia%a. Cum am mai
spus, nu contea% prea mult. -amenii de teapa lui .rcher i a amicilor si ar fi n stare s
jure orice. Nu pot fi cre%ui. 8tim noi bine asta. Numai c lumea nu tie, iar juraii sunt alei
din rndul oamenilor simpli... *are pcat. Otia nu tiu nimic i e"ist toate ansele s
cread orice se declar n bo"a martorilor, indiferent cine o spune. 5nde mai pui c .rcher
nsui se jur pe toi sfinii c nu a fcut-o.
) Nu-i aa de amabil ca domnul =edding, am spus, %mbind.
) Nu, asta nu, a rspuns inspectorul, pe un ton foarte firesc.
) &resupun c nu-i ceva ieit din comun s ii cu orice pre s-i scapi viaa, am
remarcat eu.
) 'ac v-a povesti de toi criminalii care au scpat de pedeaps datorit sensibilitii
jurailor, ai rmne cu gura cscat, a spus morocnos inspectorul.
) 'ar chiar credei ca .rcher ar fi vinovatul, am ntrebat
*i se pruse de la bun nceput curios c inspectorul 3lacE prea s nu aib absolut nici
o prere personal despre crim. 3ingurele aspecte pe care prea s le ia n considerare erau
ct de greu, sau de uor, putea s obin o mrturisire semnat.
) . vrea s mai apar nite dove%i, mi-a mrturisit. - amprent, o urm de picior,
sau mcar cineva care s-l fi v%ut prin mprejurimi la momentul crimei. Nu pot s risc s-l
areste% fr vreo ba%. 7 adevrat c a fost v%ut o dat sau de dou ori dnd trcoale casei
domnului =edding, dar spune c era acolo ca s discute cu maic-sa. 4ar asta e o femeie
foarte respectabil. Nu, una peste alta, eu nclin s cred c a fost cucoana. 'ac a putea s
obin o dovad c-l antaja pe btrn... dar sta-i un ca% n care nu poi obine nici o dovad.
otul e numai deducie, deducie, deducie. *are pcat c nu locuiete nici o doamn
nemritat alturi de dumneavoastr, domnule Clement. &un pariu c ar fi v%ut tot ce era
de v%ut.
Cuvintele acestea mi-au amintit de misiunea mea, aa c mi-am luat rmas-bun. .sta a
fost cam singura oca%ie n care l-am gsit pe inspector oarecum mai nclinat spre discuii.
&rima persoan pe care am vi%itat-o a fost domnioara ;artnell. &esemne c tocmai se
uita pe fereastr, ateptndu-m, pentru c nainte s am rga%ul s sun la u, ea mi-a
deschis, mi-a luat mna i mi-a strns-o tare i m-a tras nuntru.
) Ce bine c ai venit. ;aidei aici. 7 mai intim.
.m intrat ntr-o cmru minuscul, cam ct un cote de gini. 'omnioara ;artnell a
nchis ua, apoi, cu un aer foarte conspirativ, mi-a fcut semn s m ae% !erau numai trei
scaune acolo#. *i-am dat seama c toat afacerea i fcea o mare plcere.
) 7u merg ntotdeauna drept la int, a nceput, cu glasul ei jovial, dei ceva mai puin
rsuntor ca de obicei, pentru c aa cerea situaia. 8tii cum merg lucrurile ntr-un sat ca al
nostru.
) 'in pcate, tiu, i-am rspuns.
) 3unt foarte de acord cu ce spunei. Nimeni nu urte brfa mai tare ca mine. 'ar
uitai cum stau lucrurile. *i s-a prut a fi de datoria mea s-i spun inspectorului de poliie
c trecusem pe la doamna /estrange n dup-amia%a crimei i c nu era acas. Nu m-am
ateptat la cine tie recunotin, pentru c-mi fcusem datoria. .m fcut-o pur i simplu.
Nerecunotina este primul lucru de care te loveti n via, i ultimul. Ce s v spun, nu
mai departe dect ieri, neruinata de doamn >aEer...
) 'a, da, am ntrerupt-o, ndjduind s scap de tiradele ei obinuite. 5n lucru foarte
trist, foarte trist. 'ar ce spuneai,
) -amenii din clasele de jos nu tiu care le simt cei mai buni prieteni, a rspuns
domnioara ;artnell. 'e fiecare dat cnd trec pe la ea, i spun o vorb bun. Nu c mi-ar
mulumi vreodat.
) 6mi povesteai c i-ai spus inspectorului despre vi%ita dumneavoastr la doamna
/estrange, i-am optit.
) 7"act... i, c veni vorba, s tii c nu mi-a mulumit. . spus c atunci cnd va avea
nevoie de informaii, va ncepe el nsui s ntrebe. Nu chiar cu cuvintele astea, dar cam tot
pe acolo. 6n %ilele noastre, oamenii care se angajea% la poliie sunt dintr-o categorie cu
totul aparte.
) Foarte probabil, i-am rspuns. 'ar parc aveai ceva s-mi spunei...
) 'e data asta m-am hotrt s nu-i suflu o vorb acelui nenorocit de inspector. /a
urma urmei, clericii sunt nite domni adevrai... cel puin unii dintre ei, a adugat.
.m neles din ce spunea c m indusese i pe mine printre cei pe care-i aprecia.
) 'ac v pot ajuta cu ceva..., am nceput.
) 7 vorba de o datorie civic, a spus domnioara ;artnell, apoi a tcut, plescind din
bu%e. N-a fi vrut s trebuiasc s rostesc aa ceva. Nu cred s fie cineva mai puin nclinat
spre asta dect mine. 'ar datoria e datorie.
.m ateptat.
) .m fost lsat s neleg, a continuat domnioara ;artnell, aprin%ndu-se la fa, c
doamna /estrange a afirmat c era acas n tot timpul sta... i c nu a rspuns la u pentru
c... m rog, pentru c aa a vrut ea. Ce mai aere, ce mai purtri... .m trecut pe la ea numai
ca s-mi fac datoria, i vedei cum m tratea%0
) . fost bolnav, am spus eu cu blndee.
) >olnav, Nu %u0 'omnule Clement, parc trii pe alt lume. Femeia aia e bine
sntoas. .u%ii i dumneavoastr, a fost prea bolnav ca s se pre%inte la anchet0
Certificat medical de la doctorul ;a+docE0 oat lumea tie c el joac dup cum i cnt
ea. 'a, m rog, unde rmsesem,
Nu prea tiam. Cu domnioara ;artnell, e greu de preci%at unde se termin povestirea i
unde ncepe pledoaria.
) .h, da, vorbeam despre vi%ita pe care i-am fcut-o n dup-amia%a aceea. 7i bine, ce
spune ea, c era n cas, e o mare minciun. Nu era, sunt convins.
) Cum de putei s fii aa convins,
'omnioara ;artnell s-a fcut nc i mai roie la fa.
'ac n-ar fi fost aa de vehement, purtarea ei ar fi putut fi considerat o dovad de
stnjeneal.
) .m btut i am sunat, mi-a e"plicat. 'e dou ori, dac nu i de trei. &e urm, brusc,
m-am gndit c poate soneria nu funciona.
.m observat cu mulumire c nu m putea privi n ochi n timp ce-mi spunea toate
astea. oate casele de pe la noi sunt construite de aceleai persoane, iar soneriile instalate se
aud foarte bine atunci cnd stai n prag, n faa uii de la intrare. 8i domnioara ;artnell, i
eu tiam asta precis, dar pesemne c trebuia meninut o oarecare decen.
) 'a, i, am murmurat eu.
) N-am vrut s-mi las cartea de vi%it, strecurnd-o prin deschi%tura pentru scrisori.
.r fi prut ceva grosolan i, oricte s-ar spune despre mine, grosolan nu sunt.
. emis aceast stupefiant declaraie fr s clipeasc.
) .a c mi-a venit n minte s ocolesc casa i s... bat n geam, a continuat, fr
mcar s roeasc. .m ocolit toat casa i m-am uitat pe toate ferestrele, dar nu era absolut
nimeni acas.
.m neles-o perfect. &rofitnd c toat lumea era plecat, domnioara ;artnell i
dduse fru liber curio%itii i ocolise casa, cercetnd grdina i trgnd cu ochiul prin
toate ferestrele, ca s vad ct putea de mult din interioare. * alesese tocmai pe mine s
aud ce avea de spus, cre%nd c aveam s m dovedesc un asculttor binevoitor i mai ng-
duitor dect cei de la poliie. 3e presupune n general c un cleric trebuie s cread tot ce-i
mai bun despre enoriaii si. Nu am comentat ce au%isem, ci am ntrebat pur i simplu(
) 8i cam ct era ceasul, domnioar ;artnell,
) 'in cte mi amintesc, a rspuns ea, trebuie s fi fost aproape ase. 'up aceea am
venit drept acas i am ajuns pe la ase i %ece, iar doamna &rotheroe a sosit pe la i ju-
mtate, lsndu-i pe doctorul 3tone i pe domnul =edding afar. .m vorbit despre bulbi. 8i
cnd te gndeti c la vremea aceea bietul colonel %cea mort. Ce via trist0
) 'a, uneori se ntmpl lucruri foarte neplcute, am spus i m-am ridicat. .sta-i tot
ce voiai s-mi povestii,
) 'a, dar m-am gndit c ar putea fi important.
) .r putea fi, am ncuviinat, apoi, refu%nd s m mai las atras n conversaie, spre
marea de%amgire a domnioarei ;artnell, mi-am luat la revedere.
5rmtoarea pe list a fost domnioara Detherb+, pe care am gsit-o ntr-o stare de
agitaie.
) 'rag domnule vicar, suntei foarte, foarte amabil. .i luat ceaiul, Chiar nu vrei,
3 v dau o pern s-o punei la spate, .i fost foarte amabil s venii aa de repede. .a
facei mereu... v punei la dispo%iia celorlali.
8i tot aa, a trecut ceva vreme pn s ajungem la subiect, i chiar i acela a fost
abordat pe ci foarte ocolite.
) rebuie s m credei pe cuvnt c am aflat vetile astea de la cineva foarte de
ncredere.
6n 3t. *ar+ *ead, sursele de ncredere sunt, ntotdeauna, servitorii altora.
) Nu putei s-mi spunei mai e"act de la cine,
) 'rag domnule Clement, am promis s nu spun. 8i dintotdeauna am cre%ut c
promisiunile sunt ceva sfnt, a rspuns, cu mult solemnitate. 3 %icem c mi-a optit o
psric, nu vrei,
are mi venea s spun( 97i, prostia naibii:. .proape c-mi doresc s-o fi fcut. *i-ar fi
plcut s vd ce efect ar fi avut asta asupra domnioarei Detherb+.
) >un, i psric asta mi-a optit c a v%ut o anume doamn, al crei nume n-o s-l
pomenesc.
) ot un fel de pasre, am ntrebat.
3pre marea mea surpri%, domnioara Detherb+ a i%bucnit n hohote puternice de rs i
m-a btut vesel pe bra, spunndu-mi(
) ?ai, domnule vicar, nu mai fii aa rutcios. 'up ce i-a revenit, a continuat( 'a, o
anume doamn, i unde credei c se ducea ea, . apucat-o pe drumul spre vicariat, dar
nainte de asta s-a uitat n sus i n jos pe strad ntr-un chip foarte straniu... ca s vad dac
n-o observ cineva cunoscut, pare-mi-se.
) 8i psrica..., am spus, ntrebtor.
) 7ra n vi%it la vn%torul de pete. 3us, n camera de deasupra prvliei.
'e-acum tiu unde se duc servitoarele n %ilele lor libere. 8tiu i c e"ist un loc n care
nu se duc niciodat, dac au de ales... s se plimbe sub cerul liber.
) 8i asta se ntmpla, a continuat domnioara Detherb+, aplecndu-se spre mine cu un
aer misterios, cu puin nainte de ase.
) 6n ce %i,
'omnioara Detherb+ a scos un strigt slab.
) Cum, 6n %iua crimei, desigur. Nu v-am spus,
) .m dedus-o, i-am rspuns. 8i numele doamnei,
) 6ncepe cu /, a spus domnioara Detherb+, nclinnd din cap de cteva ori.
3imind c asta era tot ce avea s-mi spun, m-am ridicat
) - s facei n aa fel nct poliia s nu m interoghe%e, da, a spus domnioara
Detherb+, pe un ton jalnic, strngndu-mi mna cu ambele ale ei. *ereu m feresc s ies n
eviden. 1ndii-v, cum ar fi s trebuiasc s merg la tribunal, n picioare, n bo"...
) 6n ca%urile speciale, am spus, martorilor li se ngduie s ia loc.
.poi am fugit.
*ai rmsese de vi%itat doamna &rice =idle+, care m-a pus la punct de la bun nceput.
) N-am de gnd s m las amestecat n treburile poliiei, mi-a spus ea ferm, dup
ce-mi strnsese mna cu rceal. 'ar nelegei, pe de alt parte, c, dup ce mi-a ajuns la
cunotin un fapt care necesit e"plicaii, cred c ar trebui comunicat i autoritilor.
) 7 vorba de doamna /estrange, am ntrebat.
) 8i de ce s fie vorba de ea, a replicat rece doamna &rice =idle+.
.ici m-a cam pus n ncurctur.
) 7 o poveste foarte simpla, a continuat ea. 3ervitoarea mea, Clara, sttea n picioare
lng poart. 4eise puin din cas, chipurile ca s ia puin aer, %ice ea. 'up prerea mea e
foarte puin probabil. &esemne c se uita dup biatul vn%torului de pete... m rog, biat
e un fel de-a spune. 5n flciandru cu nasul pe sus i fr ruine care crede c, dac are
aptespre%ece ani, i poate permite s fac glume cu toate fetele. -ricum, dup cum
spuneam, Clara sttea la poart i a au%it un strnut.
) 'a, am %is, ateptnd s aud continuarea.
) .sta-i tot. . au%it pe cineva strnutnd, ce nu nelegei, 8i s nu cumva s-mi
spunei acum c nu mai sunt aa tnr cum eram pe vremuri, i c m-am nelat, pentru c
de fapt Clara a au%it asta, iar ea are numai nouspre%ece ani.
) >ine, am spus, dar ce-i aa ieit din comun dac a au%it pe cineva strnutnd,
'oamna &rice =idle+ m-a privit cu mare mil, pesemne comptimindu-m pentru lipsa
capacitilor deductive.
) 3trnutul s-a au%it n %iua crimei, ntr-un moment cnd la dumneavoastr n cas nu
era nimeni. Fr ndoial c ucigaul se ascundea n tufiuri, ateptnd oca%ia. .a c omul
pe care-l cutai trebuie s aib o viro%.
) 3au s fie alergic la cine tie ce, am replicat. 'ar, la urma urmei, doamn &rice
=idle+, cred c soluia problemei este foarte simpl. Fata noastr n cas, *ar+, sufer de
ceva timp de o rceal grav. 'e fapt, modul n care i trage nasul ne-a pus nervii foarte
tare la ncercare n ultima vreme. &esemne c ea a strnutat i atunci.
) 7ra un strnut de brbat, m-a contra%is doamna &rice =idle+, sigur pe sine. 5nde
mai pui c de la poarta noastr nu se putea au%i fata n cas, strnutnd la dumneavoastr n
buctrie.
) 'ar nici cineva aflat n birou, am spus. 3au, cel puin, eu m cam ndoiesc.
) ?-am spus c omul putea fi ascuns prin tufiuri, a %is doamna &rice =idle+. Fr
ndoial c, atunci cnd Clara a intrat n cas, i-a fcut i el intrarea prin ua din fa.
) 'a, firete, se poate, am spus, ncercnd s nu dau impresia c i ddeam dreptate
doar ca s o mpac, dar pesemne c n-am reuit, pentru c, dintr-odat, doamna &rice =idle+
mi-a aruncat o privire aprig.
) 3unt obinuit ca lumea s nu m asculte, dar a putea s v spun i c dac lai o
rachet de tenis aruncat pe iarb, fr hus, poi s-o strici de tot. 4ar rachetele astea sunt
foarte scumpe n %iua de a%i.
.cest nou atac prea cu totul lipsit de legtur. *-a lsat cu gura cscat.
) 'ar poate c nu suntei de acord cu mine, a spus doamna &rice =idle+.
) -h, ba da, de bun seam.
) * bucur. 7i, cam asta am avut de spus i acum m spl pe mini de toat povestea.
3-a lsat pe spate i a nchis ochii, ca o persoan care s-a sturat de via. 4-am
mulumit i mi-am luat rmas-bun. .juns afar, am ndr%nit s-o chestione% pe Clara n
legtur cu declaraia stpnei sale.
) Chiar aa e domnule, am au%it pe cineva strnutnd. 8i nu a fost un strnut
obinuit... nici pe departe.
Nimic din ceea ce are legtur cu o crim nu este obinuit. 6mpuctura nu aducea cu o
mpuctur obinuit. 3trnutul nu era un strnut obinuit. &esemne c era strnutul special
al ucigaului. .m ntrebat-o pe fat pe la ce or se ntmplase asta, dar mi-a rspuns foarte
vag( era ntre ase i un sfert i ase i jumtate, din cte i amintea. -ricum 9era nainte ca
stpna s primeasc telefon i s i se fac ru:. .m ntrebat-o i dac au%ise vreo
mpuctur, de orice fel. *i-a rspuns c mpucturile o speriaser de moarte. 'up
aceea, n-am mai pus prea mare pre pe declaraiile ei.
ocmai ddeam s intru pe poarta grdinii mele, cnd m-am hotrt s-i fac o vi%it
unui vechi prieten. .runcnd o privire la ceas, am v%ut c mai aveam ceva timp nainte de
slujba de sear. .m apucat-o pe drum spre casa lui ;a+docE, care a ieit n prag s m
ntmpine. .m observat nc o dat ct de ngrijorat i de %buciumat prea. oat povestea
prea s-l fi mbtrnit cu civa ani buni.
) * bucur s te vd, mi-a spus. Ce mai e nou,
4-am povestit ultimele incidente legate de 3tone.
) 5n tlhar de mare clas, a comentat el. 7i, asta e"plic multe. Citise el destule
despre munca asta, dar din cnd n cnd i mai scpa cte ceva. &esemne c &rotheroe l
prinsese cu ocaua mic. Mi-aduci aminte ce s-au mai certat. 8i de fat ce cre%i, 7 i ea
implicat,
) 6n privina asta nu e nimic sigur, am rspuns. 7u, unul, cred c nu. Nu prea are minte
n cap, am adugat.
) .h, n-a prea crede asta. 'omnioara 1lad+s Cram e destul de ager. 5n specimen
foarte sntos. Nu pare probabil s le fac neca%uri colegilor mei de breasl.
4-am povestit c eram ngrijorat n legtur cu ;a<es i c eram de prere c trebuia s-
i ia o vacan i s se duc undeva la odihn. Cnd am spus asta, doctorul a devenit uor
eva%iv. =spunsul lui nu mi-a sunat cu totul sincer.
) 'a, a %is, vorbind foarte lent. &resupun c aa ar fi cel mai bine. >ietul om0 >ietul
om0
) Credeam c nu-i prea plcea.
) Nu-mi place... nu prea mult, n orice ca%. 'ar mi pare ru de muli oameni care nu-
mi sunt pe plac. 8i de &rotheroe mi pare ru, a adugat, dup cteva clipe de tcere.
3rmanul de el... nimeni nu-l prea agrea. 7ra prea plin de el, prea mndru de rigoarea lui i
prea de neclintit. Osta-i un amestec greu de digerat. .a a fost mereu 2 chiar i n tineree.
) Nu tiam c l-ai cunoscut pe atunci.
) -h, ba da. &e cnd el tria n Destmoreland, eu lucram undeva prin apropiere. .
trecut mult de atunci, aproape dou%eci de ani.
.m oftat. Cu dou%eci de ani nainte, 1riselda avea cinci ani. impul e ceva curios...
) Numai asta ai venit s-mi spui, Clement,
.m tresrit i am ridicat ochii spre el. ;a+docE m privea scruttor.
) *ai e ceva, nu, a continuat.
.m fcut semn c da. Cnd venisem, nu eram sigur dac s-i povestesc sau nu, dar
atunci, pe moment, m-am hotrt. ;a+docE mi-e simpatic 2 e unul dintre oamenii care-mi
plac cel mai mult. 7 un om de mare isprav n toate privinele. *i s-a prut atunci c tot ce
aveam s-i spun i putea fi de folos, aa c i-am relatat discuiile cu domnioara ;artnell i
cu domnioara Detherb+. 'up ce mi-am terminat vorba, s-a lsat o tcere care a durat des-
tul de mult.
) 7 adevrat, Clement, a %is el n cele din urm. .m ncercat s-o apr pe doamna
/estrange de orice tulburare, cum am putut mai bine. 'e fapt i de drept, suntem prieteni
vechi, dar sta nu e singurul motiv. Certificatul pe care l-am semnat nu a fost un prete"t,
aa cum au cre%ut cu toii. . fcut o scurt pau%, apoi mi-a spus foarte serios( =mne n-
tre noi, Clement. 'oamna /estrange nu mai are mult.
) &oftim,
) 7 pe moarte. 6i mai dau cel mult o lun de trit. e mai miri acum c vreau s-o
feresc de hruieli i interogatorii, .tunci, seara, cnd a apucat-o pe strada asta, a venit n-
coace 2 aici, la mine.
) Nu mi-ai spus nimic despre asta pn acum.
) Nu voiam s se ite vorbe. Nu obinuiesc s primesc pacieni ntre ase i apte i
toat lumea tie asta. 'ar poi s m cre%i pe cuvnt c aici a fost.
) 8i totui, cnd te-am chemat nu mai era. .dic dup ce-am descoperit cadavrul.
) Nu, a recunoscut el, prnd tulburat. &lecase... avea o ntlnire.
) 8i n ce direcie s-a dus, 3pre casa ei,
) Nu tiu, Clement. &e onoarea mea c nu tiu.
/-am cre%ut, dar...
) 8i dac va fi spn%urat un nevinovat, am ntrebat.
. cltinat din cap.
) Nu, nimeni nu va fi spn%urat pentru uciderea colonelului &rotheroe. &oi s m
cre%i pe cuvnt.
'ar tocmai asta nu puteam s fac. 8i totui era foarte sigur pe ce spunea.
) Nu va fi spn%urat nimeni, a repetat.
) ipul sta, .rcher...
;a+docE s-a foit nerbdtor.
) N-are ndeajuns de mult minte pentru a-i terge amprentele de pe pistol.
) &oate c nu, am spus eu, nu prea convins, apoi, amintindu-mi de ceva, am scos din
bu%unar cristalul brun pe care-l gsisem n pdure, i l-am dat i l-am ntrebat ce era.
) ;mm, a ovit el. &are acid picric. 5nde l-ai gsit,
) .sta, i-am rspuns, este secretul lui 3herlocE ;olmes.
. %mbit.
) Ce e acidul sta picric,
) &i, o substan e"plo%iv.
) 'a, asta tiu, dar se folosete i la altele, nu,
) 3e folosete n medicin, a ncuviinat el, ca tratament pentru arsuri. Face minuni.
.m ntins mna, iar el, ovind o clip, mi-a napoiat obiectul.
) &esemne c n-are nici o importan, am %is. 'ar l-am gsit ntr-un loc destul de
neobinuit.
) 8i nu vrei s-mi spui unde,
&oate prea copilresc, dar nu i-am spus. .vea i el secretele lui, eu de ce s nu am,
* simeam puin rnit c nu avusese mai mult ncredere n mine.
Capitolul XXVI
Cnd am urcat n amvon, n seara aceea, eram ntr-o dispo%iie ciudat. >iserica era
neobinuit de plin. Nu pot s cred c tocmai gndul la predica pe care urma s-o in ;a<es
atrsese atta lume. &redicile lui sunt plicticoase i dogmatice. Nici mcar vestea c urma
ca eu s-i in locul, dac s-ar fi rspndit, nu i-ar fi captivat ntr-atta 2 cci predicile mele
sunt plicticoase i prea savante. *i-e team c afluena de lume nu ar fi putut fi pus nici
mcar pe seama evlaviei.
&n la urm am conchis c toat lumea aceea venise ca s vad cine mai venea dintre
cunoscui i, poate, ca s brfeasc nielu, dup slujb, n curtea bisericii.
7ra i ;a+docE acolo, ceea ce era un lucru ciudat$ la fel i /a<rence =edding. 3pre
marea mea surpri%, alturi de /a<rence am v%ut chipul ncordat i palid al lui ;a<es. 7ra
i .nne &rotheroe 2 care avea, ntr-adevr, obiceiul de a participa duminica la slujba de
sear$ cu toate acestea, nu m ateptasem s o vd n biseric pn i n %iua aceea. .m fost
nc i mai surprins s-o %resc pe /ettice. 6n timpul vieii, colonelul &rotheroe fusese de
neclintit n privina mersului la biseric n fiecare duminic dimineaa, dar, la slujba de
sear, pe /ettice nu o mai v%usem niciodat.
7ra acolo i 1lad+s Cram, care ieea n eviden prin tinereea ei nfloritoare, fiind
ae%at ntr-un grup de fete btrne i %brcite. *i s-a prut, de asemenea, c silueta
discret care se strecurase, cu ntr%iere, ntr-o stran din fundul bisericii, era doamna
/estrange. Nici nu mai trebuie s preci%e% c doamna &rice =idle+, domnioara ;artnell,
domnioara Detherb+ i *iss *arple erau toate pre%ente. /a fel i ceilali oameni din sat.
Nu lipsea mai nimeni. Nici nu-mi mai aminteam s fi avut vreodat o asemenea mulime.
.glomeraia este ceva straniu. 6n noaptea aceea, n aer plutea un soi de magnetism, iar
prima persoan care i-a simit influena am fost chiar eu. 'e obicei, mi pregtesc cu grij
predicile. 3unt foarte minuios i contiincios cnd vine vorba de ele, cu toate c mi dau
seama, mai bine ca oricare altul, de neajunsurile lor.
6n seara aceea, eram silit s predic fr vreo pregtire prealabil$ cnd mi-am cobort
ochii asupra oceanului de chipuri ndreptate ctre mine, m-a cuprins o nebunie subit. .m
ncetat s mai fiu, n vreun fel, un 3lujitor al 'omnului, i am devenit actor. .veam n faa
mea publicul pe care voiam s-l emoione% 2 mai mult, simeam c aveam puterea de-a o
face.
Nu sunt prea mndru de ce-am fcut n seara aceea. Nu cred absolut deloc n avantajele
patetismului fanatic. Cu toate acestea, atunci am jucat rolul unui evanghelist de%lnuit,
furibund. Fr s m grbesc, am citit pasajul ales.
9N-am venit s chem pe drepi, ci pe pctoi la pocin.:
@
.m rostit fra%a de dou ori, ascultndu-mi glasul rsuntor i puternic, care nu semna
deloc cu glasul de fiecare %i al lui /eonard Clement. .m v%ut-o pe 1riselda, ae%at n
primul rnd, ridicnd privirile cu uimire, i pe 'ennis urmndu-i e"emplul. *i-am inut
rsuflarea timp de cteva clipe, apoi m-am de%lnuit.
*ulimea de oameni din biseric era cuprins de o sumedenie de emoii inute cu
greutate n fru, lucru de care m puteam folosi dup bunul meu plac. 4-am ndemnat pe
pctoi s se pociasc. *-am lansat ntr-un soi de delir tulburtor. 4ari i iari mi-am
ntins braul acu%ator i am repetat fra%a(
) Cu tine vorbesc...
8i, de fiecare dat, din diverse coluri ale bisericii s-a nlat un oftat de uimire i de
spaim. .m sfrit cu acele cuvinte e"trem de frumoase i de mictoare 2 poate cele mai
mictoare din ntreg cuprinsul >ibliei(
) 96n aceast noapte, vor cere de la tine sufletul tu...:
A
.m fost, parc, posedat 2 ntr-un chip ciudat ns, i nu pentru mult vreme. Cnd am
ajuns napoi la vicariat, m transformasem din nou n omul de fiecare %i 2 discret i reinut.
1 /uca J(PA !n.red.#
2 /uca @A(AC !n.red.#
.m gsit-o pe 1riselda destul de palid la fa. 8i-a petrecut braul pe dup al meu i mi-a
spus(
) /en, m-ai cam speriat n seara asta. Nu... nu prea mi-a plcut. Nu te-am mai au%it
niciodat predicnd aa.
) Cred c nici n-o s mai ai vreodat oca%ia, i-am rspuns, prbuindu-m ostenit pe
canapea$ eram stors de puteri.
) Ce i-o fi venit,
) Nu tiu, parc m-a cuprins dintr-odat nebunia.
) .ha, deci... nu era ceva special,
) Cum adic 2 ceva special,
) 7i, m ntrebam i eu, asta-i tot. Nimeni nu se atepta, /en. 3imt c parc nici eu nu
te cunosc cu adevrat.
Ne-am ae%at la mas. Nu aveam nimic cald, cci era seara liber a lui *ar+.
) .i primit un bilet. 7 n vestibul, a spus 1riselda. 'ennis, adu-l tu, te rog.
'ennis, care nu rostise nici o vorb pn atunci, s-a supus.
.m luat scrisoarea, i am gemut. 6n colul din stnga sus al plicului se putea citi( 9&rin
curier 2 urgent:.
) .sta trebuie s fie de la *iss *arple, am %is. Nu a mai rmas nimeni altcineva.
&resupunerea s-a dovedit absolut corect.
'rag domnule Clement,
are mi-a dori s discut puin cu dumneavoastr despre unul sau dou lucruri
care mi-au venit n minte. .m sentimentul c ar trebui ca noi toi s dm o mn de
ajutor la re%olvarea acestui ntristtor mister. 'ac-mi permitei, am s trec pe la
dumneavoastr la nou i jumtate i am s bat la fereastra biroului. &oate c
drgua de 1riselda o s fie ntr-att de amabil nct s vin ncoace, pentru ca
nepotul meu s nu se plictiseasc. 8i domnul 'ennis, firete, dac dorete. 'ac nu
primesc nici un rspuns, am s-i atept pe amndoi i apoi am s vin eu la vicariat,
la ora pe care am propus-o.
. dumneavoastr, foarte sincer,
Iane *arple
4-am nmnat biletul 1riseldei.
) ., mergem, sigur, a spus ea binedispus. 7"act de asta are omul nevoie duminic
sear 2 de un phru sau dou de lichior de cas. Cred c blamanjelele lui *ar+ ne-au de-
primat aa de tare pe toi. .rat ca ceva adus de la morg.
'ennis nu prea prea ncntat de idee.
) *ulumesc, pentru tine e bine, a mormit el. &oi s vorbeti despre toate subiectele
alea pretenioase, art i cri. * simt aa un mare prost cnd trebuie s stau i s v ascult.
) 7 bine pentru tine, a spus linitit 1riselda. .a ve%i i tu unde i-e locul. -ricum,
nu cred c domnul =a+mond Dest e att de spiritual pe ct ar vrea s par.
) .proape toat lumea e aa, am replicat.
7ram foarte curios s tiu despre ce putea dori *iss *arple s discute cu mine. 'intre
toate doamnele din congregaia mea, pe ea o consider de departe cea mai deteapt. Nu
numai c aude i vede aproape tot ce se petrece, dar face nite deducii foarte limpe%i i
corecte din faptele care-i ajung la cunotin. 'ac vreodat a plnui ceva pe ascuns, de
*iss *arple mi-ar fi cel mai fric.
9>rigada de amu%at nepotul:, aa cum o numea 1riselda, a plecat de la vicariat puin
dup nou, iar eu, pe cnd o ateptam pe *iss *arple s soseasc, mi-am ocupat timpul cu
ncercarea de a pune pe hrtie un soi de desfurtor al faptelor care aveau legtur cu
crima. &e ct mi-a fost cu putin, le-am pus n ordine cronologic. Nu sunt o persoan
foarte punctual, dar sunt ordonat i mi plac lucrurile bine organi%ate.
/a nou i jumtate fi", am au%it o btaie uoar la fereastr, m-am ridicat i am poftit-
o nuntru pe *iss *arple, care avea capul i umerii acoperii cu un al de 3hetland, foarte
elegant i arta destul de btrn i de fragil. . intrat i a nceput pe dat s vorbeasc,
uor fstcit(
) Ce amabil ai fost c m-ai primit... i draga de 1riselda, ce amabil... =a+mond are
o mare admiraie pentru ea... aidoma unei picturi de 1reu%e, aa spune mereu... 3 m ae%
aici, Nu cumva e locul dumneavoastr, *ulumesc, mulumesc... Nu am nevoie de scunel
pentru picioare.
.m ae%at alul de 3hetland pe sptarul unui scaun i m-am ntors la locul meu, n faa
musafirei. Ne-am privit, iar pe chipul ei a aprut un %mbet uor, ca o scu%.
) .m impresia c nu prea nelegei de ce... de ce sunt aa interesat de toate acestea.
3-ar putea s credei c nu e o preocupare potrivit pentru o femeie. Nu... v rog... dac-mi
dai voie, a vrea s v e"plic.
8i s-a oprit o clip, mbujorndu-se uor n obraji.
) ?edei dumneavoastr, a nceput, n cele din urm, cineva care locuiete singur, aa
ca mine, ntr-un col de lume destul de retras, trebuie s aib o anumit preocupare. 3igur c
e"ist i croetatul, i 1hidurile, i operele de binefacere, i pictura, dar preocuparea mea
principal este, i a fost dintotdeauna, Natura 5man. 7 aa de variat i ntr-att de
fascinant. 5nde mai pui c, ntr-un stuc aa ca al nostru, unde nu e"ist nimic care s-i
abat atenia, ai oca%ia s devii, a putea spune, foarte e"perimentat n acest domeniu,
ncepi s-i clasifici pe oamenii din jur, cu mult preci%ie, ca i cum ar fi psri sau flori 2
ncrengtura nu tiu care, genul sta, specia aia. >ineneles, uneori mai faci i greeli, dar
pe msur ce trece timpul sunt din ce n ce mai puine. 8i-apoi ai i oca%ia de a te pune
singur la ncercare 2 de e"emplu, povestea cu creveii care a amu%at-o aa de tare pe draga
de 1riselda 2 un mister cu totul lipsit de importan, dar absolut de neneles pn ce nu-l
priveai aa cum trebuia. . mai fost i povestea cu pastilele de tuse care fuseser nlocuite i
cu umbrela soiei mcelarului 2 asta, ultima, nu avea absolut nici un sens dect dac porneai
de la ipote%a c vn%torul de %ar%avaturi fcea nite lucruri foarte nepotrivite cu soia
farmacistului 2 i tocmai aa s-a i dovedit, pn la urm. 7 de-a dreptul fascinant, s tii,
s deduci diverse lucruri i apoi s descoperi c ai dreptate.
) 8i dumneavoastr, n general, avei, pare-mi-se, am spus, %mbindu-i.
) 'a, i mi-e team c asta m-a fcut un pic cam ncre%ut, a mrturisit *iss *arple.
'ar m-am ntrebat ntotdeauna dac, dnd peste un mister cu adevrat important, am s fiu
n stare s fac la fel 2 adic s-l neleg aa cum trebuie. 'in punct de vedere logic ar trebui
s fie e"act acelai lucru. /a urma urmei, un model minuscul al unei torpile este absolut
identic cu o torpil adevrat.
) ?rei s spunei c este o problem de relativitate, am spus eu, lent. =ecunosc c,
logic vorbind, aa ar trebui s fie. otui nu sunt convins.
) Firete c trebuie s fie la fel, a %is *iss *arple. Factorii primi... aa cum se spunea
la coal, sunt aceiai. >anii, apoi atracia reciproc dintre oamenii de... cum s spun... de
se" opus, apoi mai sunt i ciudeniile, desigur 2 e"ist aa de muli oameni uor ciudai, nu
credei, 2 de fapt, cam toi oamenii sunt aa cnd ajungi s-i cunoti. 4ar oamenii normali
fac i ei nite lucruri cu totul de necre%ut cteodat, iar oamenii neobinuii sunt, uneori, n
fond, aa de banali i de fireti. /a urma urmei, singura cale este s-i compari pe unii cu
alii pe care i-ai cunoscut sau de care ai au%it. .i fi uimit dac ai ti ct de puine tipuri
diferite e"ist, dac stai s le judeci.
) * speriai, i-am spus. * simt ca i cum a fi pus la microscop.
) Firete c nici nu m gndesc s vorbesc despre asta cu colonelul *elchett 2 ce
brbat autoritar, nu credei, Ct despre bietul inspector 3lacE, ce s spun, el face e"act ca
domnioara din maga%inul de nclminte care vrea s-i vnd pantofi de lac pentru c are
o pereche potrivit ca mrime, i nici nu-i pas c de fapt voiai ceva simplu, maro, de piele
ntoars.
6ntr-adevr, o descriere foarte potrivit a inspectorului.
) 'ar sunt convins, domnule Clement, c dumneavoastr tii la fel de multe despre
crim ca i inspectorul 3lacE i m-am gndit c, dac am putea lucra mpreun...
) 8tii ce cred eu, am rspuns. Cred c fiecare dintre noi, n adncul sufletului su, se
visea% 3herlocE ;olmes.
.poi i-am povestit despre cele trei vi%ite din dup-amia%a aceea. 4-am povestit despre
descoperirea lui .nne i despre portretul cu chipul sfiat. 4-am descris i atitudinea
domnioarei Cram de la secia de poliie i ce-mi spusese ;a+docE despre cristalul
descoperit n pdure.
) .vnd n vedere c l-am gsit chiar eu, am sfrit, mi-ar plcea s fie ceva
important. 'ar probabil c n-are nimic de-a face cu ca%ul.
) 6n ultima vreme, a spus *iss *arple, am mprumutat de la bibliotec multe romane
poliiste americane, spernd s-mi fie de folos cu ceva.
) 8i ai gsit vreo informaie despre acidul picric,
) *i-e team c nu, dei mi amintesc c am citit cndva o povestire n care un brbat
era otrvit cu un amestec de acid picric i lanolin, pe care-l folosise ca unguent.
) 'ar aici nimeni nu a fost otrvit, aa c nu pare s e"iste vreo legtur, am %is, apoi
am luat desfurtorul pe care-l scrisesem i i l-am artat. &rivii. .m ncercat s trec n
revist faptele, ct mai limpede cu putin.
'73FO85=O-=
(oi, )*
@A.PC a.m. 2 Colonelul &rotheroe schimb ora ntlnirii cu mine de la ase la
ase i un sfert. Foarte probabil c este au%it de majoritatea oamenilor din sat.
@A.LJ 2 &istolul este observat pentru ultima dat la locul su obinuit !cu toate
c e"ist anumite ndoieli, pentru c doamna .rcher declar mai nti c nu-i aduce
aminte#.
J.PC !apro"imativ# 2 Colonelul i doamna &rotheroe pleac de la -ld ;all cu
maina.
J.PC 2 Falsul mesaj telefonic pentru mine. &ersoana se afl la North /odge, -ld
;all.
K.@J !sau un minut, dou mai devreme# 2 Colonelul &rotheroe ajunge la vicariat
i este condus n birou de ctre *ar+.
K.AC 2 'oamna &rotheroe sosete prin spate i traversea% grdina pn la
fereastra biroului. Colonelul &rotheroe nu se afl n ra%a ei de observaie.
K.AT 2 elefon de la csua lui /a<rence =edding la doamna &rice =idle+ !conform informaiilor de la
central#.
K.PC 2 K.PJ 2 mpuctura !admind c ora de mai sus este corect#. /a<rence =edding, .nne &rotheroe
i doctorul 3tone par s cread c a fost mai devreme, dar probabil c doamna &rice =idle+ are dreptate.
K.LJ 2 /a<rence =edding sosete la vicariat i gsete cadavrul.
K.LU 2 6ntlnirea dintre mine i /a<rence =edding.
K.LT 2 'escopr i eu cadavrul.
K.JJ 2 ;a+docE e"aminea% victima.
->37=?.M47 2 3ingurele dou persoane fr vreun alibi pentru K.PC-K.PJ sunt
domnioara Cram i doamna /estrange. 'omnioara Cram spune c era la gorgan,
dar nu e"ist confirmare. &are totui re%onabil ca ea s fie lsat la o parte, pentru c nu
e"ist nici o informaie care s-o pun n legtur cu ca%ul. 'oamna /estrange a plecat de la doctorul ;a+docE
cndva dup ora ase, pentru c avea o ntlnire. Cu cine i unde, Nu putea fi vorba de colonelul &rotheroe,
ntruct el se atepta s fie ocupat cu mine. 7 adevrat c doamna /estrange se afla n mprejurimi la momentul
comiterii crimei, dar nu e foarte limpede ce motive putea avea pentru a-l ucide pe colonel. Nu are de ctigat
prin moartea lui, iar eu nu pot accepta teoria inspectorului, cu privire la antaj. 'oamna /estrange nu este genul
de om care s fac aa ceva. &are, de asemenea, puin probabil ca ea s fi obinut pistolul lui /a<rence =edding.
) Foarte limpede, a afirmat *iss *arple, dnd aprobator din cap. Chiar foarte
limpede. >rbaii alctuiesc ntotdeauna nite scheme foarte bine organi%ate.
) 3untei de acord cu ce-am scris, am ntrebat.
) .h, da... ai re%umat totul ntr-un chip minunat.
.poi am ntrebat-o ceva ce tnjeam de mult vreme s aflu(
) *iss *arple, dumneavoastr pe cine bnuii, .i vorbit cndva de apte persoane.
) Chiar aa, dup prerea mea, a spus absent *iss *arple. .m impresia c fiecare
dintre noi bnuiete pe altcineva. 'e fapt, se i vede.
'ar nu m-a ntrebat pe cine bnuiam eu.
) 5na peste alta, a %is, trebuie gsite e"plicaii pentru absolut tot. Fiecare incident
trebuie e"plicat ntr-un chip satisfctor. 'ac avei vreo teorie care se potrivete cu fiecare
informaie 2 atunci, ce mai, trebuie s fie cea corect. 'ar asta-i foarte greu. 'ac n-ar fi
fost biletul...
) >iletul, am spus, cu mirare.
) 'a, v amintii c v-am spus. >iletul acela m-a ngrijorat de la bun nceput. Ceva nu
e n regul.
) 7i, dar de-acum asta s-a e"plicat, nu, . fost scris la ase i trei%eci i cinci i o alt
mn 2 criminalul, pesemne a adugat n susul foii K.AC pentru a ne induce n eroare. Cred
c nu mai e"ist ndoieli n privina asta.
) Chiar i aa, a spus *iss *arple, tot nu e n regul.
) 'ar de ce,
) .scultai-m, a rspuns, aplecndu-se plin de nsufleire spre mine. 'up cum v-
am spus, doamna &rotheroe a trecut pe lng grdina mea, a mers pn la fereastra biroului,
s-a uitat nuntru i nu l-a v%ut pe colonel.
) &entru c edea la mas i scria, am replicat.
) 8i tocmai asta nu e n regul. 7ra pe la ase i dou%eci, nu, 8i am fost cu toii de
acord c nu avea de ce s se ae%e s scrie c nu mai putea atepta, dect dup ase i
jumtate 2 deci, de ce edea la mas tocmai atunci,
) /a asta nu m-am gndit, am rspuns, cu glasul slab.
) ;aidei s ne mai gndim odat, drag domnule Clement. 'oamna &rotheroe vine la
fereastr i crede c nu e nimeni n camer 2 trebuie s fi cre%ut aa ceva, pentru c altfel
nici vorb s fi cobort la studio ca s-l ntlneasc pe domnul =edding. N-ar fi fost n
siguran. 'inuntru nu trebuie s fi rsunat absolut nici un %gomot, pentru ca ea s cread
c biroul era gol. .a c e"ist trei variante, nu,
) .dic,
) &i, mai nti e cu putin ca bietul colonel s fi fost deja mort, dar nu cred c asta-i
varianta cea mai probabil.
3unt dou obiecii 2 una c atunci nseamn c el sosise doar de apro"imativ cinci
minute, iar eu i doamna &rotheroe ar fi trebuit s au%im mpuctura, iar a doua, c asta nu
rspunde la ntrebarea de ce se afla deja ae%at la masa de scris. . doua variant, firete,
este c el era ntr-adevr ae%at la mas, scriind un bilet, dar atunci trebuie s fi fost vorba
de cu totul alt mesaj. Nu avea cum s spun c nu mai putea atepta. 4ar a treia variant...
) 'a, am spus.
) 7i, firete, a treia variant este c doamna &rotheroe avea dreptate i c n birou nu
se afla, ntr-adevr, nimeni.
) .dic dup ce a fost condus nuntru, colonelul a ieit i s-a ntors ceva mai tr%iu,
) 'a.
) 'ar de ce s fac aa ceva,
*iss *arple i-a desfcut braele, ntr-un gest de uimire adnc.
) .sta ar nsemna s privim ca%ul ntr-o cu totul alt lumin, am %is.
) 'e multe ori suntem obligai s ne schimbm perspectiva 2 i n multe privine. Nu
credei,
Nu am dat nici un rspuns. * tot gndeam la cele trei variante pe care mi le propusese
*iss *arple. -ftnd uor, btrna doamn s-a ridicat.
) 'e-acum trebuie s m ntorc. * bucur tare mult c am avut aceast discuie 2 dei
nu am ajuns prea departe, nu-i aa,
) Ca s fiu cinstit, i-am rspuns, aducndu-i alul, toat povestea mi se pare un labirint
din care nu ai cum iei.
) 7i, n-a spune asta. 5na peste alta, cred c e"ist o teorie care se potrivete cu
aproape tot ce tim. .sta dac se admite o anumit coinciden, i cred c una poate fi ng-
duit. Firete, mai mult de una ar fi puin probabil...
) Chiar credei asta, .dic, avei o teorie care..., am ntrebat-o, privind-o n ochi.
) =ecunosc c e"ist nc o mare problem cu teoria mea... un fapt peste care nu pot
trece. -f0 *car dac scrisoarea aceea ar fi artat altfel.
. oftat i a cltinat din cap. 3-a dus ctre fereastr i, cu gndurile aiurea, a ridicat
mna s pipie planta, destul de ofilit, care se afla ntr-un ghiveci mare, ntr-un col.
) 8tii ceva, drag domnule Clement, asta ar trebui udat mai des. >iata de ea, are
mare nevoie de ap. .r trebui ca *ar+ a dumneavoastr s-i pun n fiecare %i. &resupun c
ea este cea creia i revine sarcina.
) 'a, ea se ocup, am rspuns, dar la fel cum se ocup de toate treburile casei.
) 7 nc destul de necoapt, a spus discret *iss *arple.
) 'a, am ncuviinat. 8i 1riselda refu% cu ndrjire s ncerce s-o pregteasc. .re
impresia c numai o servitoare pe care nimeni n-o vrea ar putea s rmn la noi. 8i totui
*ar+ nsi ne-a dat preavi%ul acum cteva %ile.
) .a, *i se prea foarte ataat de dumneavoastr i de 1riselda.
) 7u n-am observat asta. 'e fapt ns, /ettice &rotheroe a fost cea care-o suprase.
*ar+ se ntorsese de la anchet destul de furioas i o gsise pe /ettice aici... i, m rog, a
avut loc o disput.
) -h0 a spus *iss *arple$ era pe punctul de a iei prin fereastr cnd s-a oprit deodat
i s-a schimbat la fa, ntr-un mod destul de straniu. ?ai de mine i de mine, a optit, ca
pentru sine. Chiar c nu m-am gndit deloc. 'eci asta era. 7ra perfect posibil de la bun
nceput.
) * scu%ai, dar nu neleg.
3-a ntors spre mine, cu o e"presie ngrijorat pe fa.
) Nu, nimic, nimic. *i-a venit o idee, pur i simplu. rebuie s merg acas i s m
gndesc bine. 3 tii c am impresia c am fost e"trem de confu% 2 aproape c nu-mi vine
s cred.
) *i se pare greu de cre%ut, am rspuns eu, politicos, i am pornit s-o conduc prin
grdin. 8i nu-mi putei spune ce e lucrul sta de care v-ai dat seama aa de brusc, am
ntrebat.
) &e moment, a prefera s nu v spun. ?edei dumneavoastr, e"ist nc
posibilitatea s m nel. 'ei nu cred. .h, iat-ne ajuni. ? mulumesc foarte mult i v
rog s nu v mai deranjai s m conducei.
) 'ar biletul, ot v mai ncurc, am spus, n timp ce ea intra pe portia grdinii i se
ntorcea s-o nchid la loc.
*iss *arple m-a privit, ca i cum nu m-ar fi ascultat foarte atent.
) >iletul, ., dar firete c nu era biletul cel adevrat. .a am cre%ut de la bun
nceput. Noapte bun, domnule Clement.
. pornit repede pe crarea care ducea spre cas, lsndu-m cu privirile aintite n urma
ei. Nu mai tiam ce s cred.
Capitolul XXVII
1riselda i 'ennis nu veniser nc. *i-am dat seama c lucrul cel mai firesc ar fi fost
s merg cu *iss *arple pn la ea acas i s-i iau cu mine. 'ar i eu, i musafira mea fu-
seserm att de prini de gndurile noastre legate de misterul crimei nct uitaserm c mai
e"ist i altcineva pe lume n afar de noi. ocmai m aflam n vestibul, ntrebndu-m
dac nu cumva aveam dispo%iia necesar de a m duce i eu s m altur grupului, cnd
cineva a sunat la u.
*-am dus s deschid. .m v%ut c n cutie se afla o scrisoare i, presupunnd c acela
era motivul pentru care sunase, am scos-o i am dat s m ntorc. ocmai atunci ns, am
au%it sunnd din nou, aa c mi-am bgat iute scrisoarea n bu%unar i am deschis ua. 7ra
colonelul *elchett.
) 3alutare, Clement. ocmai plecam acas cu maina i m-am gndit s trec pe la
dumneata s vd dac nu-mi oferi ceva de but.
) Cu mare plcere, am rspuns. ;aide n birou.
8i-a dat jos haina de piele cu care era mbrcat i a venit dup mine. .m adus <hisE+ i
sifon, precum i dou pahare. Cnd am intrat, l-am gsit pe colonel n faa cminului, cu
picioarele desfcute i bine proptite pe podea, mngindu-i mustaa scurt.
) .m ceva veti pentru dumneata, Clement. /ucrul cel mai straniu pe care l-ai au%it
vreodat. 'ar mai ai rbdare o clip. 3pune-mi, cum mai merg lucrurile pe aici, .u mai
aprut i alte doamne n vrst care s porneasc pe urmele criminalului,
) 'a, n privina asta poi fi mulumit, am spus. *car una dintre ele crede c a i
ajuns s afle soluia.
) &rietena noastr *iss *arple, nu,
) &rietena noastr *iss *arple.
) Femeile ca ea au mereu impresia c tiu totul, a spus colonelul *elchett, sorbind
ncntat din <hisE+-ul cu sifon.
) &esemne c mi cam bag nasul unde nu-mi fierbe oala, am intervenit. 'ar presupun
c s-a gsit cineva s-l interoghe%e i pe biatul cu petele. ?reau s spun c, dac ucigaul
a plecat pe ua din fa, e"ist o ans ca biatul s-l fi v%ut.
) Firete c 3lacE l-a interogat i pe el, a rspuns *elchett. 'ar biatul %ice c nu s-a
ntlnit cu nimeni. Nici nu prea probabil s se fi ntlnit, c doar criminalul nu se prea
grbea s se lase v%ut. &e lng poarta dumitale din fa sunt multe ascun%iuri. >nuiesc
c putea s se uite i el dac drumul era liber. >iatul a trebuit s treac pe la vi cariat, pe la
;a+docE i pe la doamna &rice =idle+. 7ra uor de evitat.
) *da, am %is, presupun c aa e.
) &e de alt parte, a continuat *elchett, dac se ntmpl cumva s fi fost pn la
urm tlharul de .rcher, i dac tnrul Fred IacEson l-a v%ut pe aici prin mprejurimi, m
cam ndoiesc s mrturiseasc. .rcher e vr cu el.
) 8i chiar l bnuii pe .rcher, la modul serios,
) &i, ce s %ic, btrnul &rotheroe nu-l cruase deloc. 7ra mult dumnie ntre ei.
&rotheroe nu se prea pricepea s se arate ndurtor.
) Nu, am ncuviinat. 7ra de-a dreptul necrutor.
) &rerea mea este c trebuie s te mai gndeti i la ceilali i s-i ve%i de treaba ta,
nu de a lor, a %is *elchett. 3igur c legea e lege, dar nu stric niciodat s te mai abii s
judeci omul. .sta, &rotheroe nu fcea niciodat.
) >a se mai i mndrea cu firea lui, am spus$ dup cteva clipe de tcere, am ntrebat(
8i ce e cu vetile nemaipomenite pe care mi le promiteai,
) 3 tii c sunt de-a dreptul nemaipomenite. 8tii scrisoarea aia neterminat pe care o
scria &rotheroe cnd a fost omort,
) 'a.
) 7i, i-am dat-o unui e"pert s se uite. 3 ne spun dac e adevrat c cifrele din susul
paginii erau scrise de alt mn. Firete c i-am dat i mostre cu scrisul lui &rotheroe. 8i tii
ce verdict ne-a dat, Nici un cuvinel de pe foaie nu a fost scris de &rotheroe.
) .dic era un fals,
) 7"act aa. 5n fals. 3-ar putea ntr-adevr ca te"tul s fi fost scris de cineva, iar
cifrele de o alt persoan, dar nu se tie sigur. 3us s-a folosit un alt tip de cerneal. -ricum,
te"tul e un fals. N-a fost scris de &rotheroe.
) 7 sigur,
) * rog, e"perii tia las totdeauna loc de ndoieli. 8tii cum sunt, doar0 6ns, una
peste alta, e aproape sut la sut sigur.
) Fantastic, am spus, i brusc mi-am adus aminte de ceva. 3tai puin0 *i-aduc aminte
c doamna &rotheroe a spus la un moment dat c scrisul nu semna cu cel al soului ei, dar
nu mi-a atras atenia atunci.
) Chiar aa,
) *i s-a prut o observaie pripit, aa cum fac de obicei femeile. &rea e"trem de clar
i de sigur c &rotheroe scrisese biletul.
Ne-am privit.
) are ciudat, am %is eu ncet. Chiar ast-sear, *iss *arple spunea c e ceva n
neregul cu scrisoarea asta.
) /a naiba cu femeia asta, nici dac era ea nsi criminala nu putea s tie mai multe0
6n clipa aceea, a sunat telefonul. 7 ceva straniu n legtur cu sen%aiile pe care i le
tre%ete ritul aparatului. .tunci a sunat de multe ori, cu ndrjire, ca un soi de premoniie
sinistr. *-am dus s ridic receptorul.
) .ici vicariatul, am spus. Cine suntei,
6n ureche mi-a rsunat un glas nefiresc, ascuit, isteric(
) ?reau s mrturisesc, a %is. 'oamne 'umne%eule, vreau s mrturisesc.
) .lo, alo, am strigat eu. ;ei, centrala, m-ai ntrerupt. Ce numr era,
5n glas lene mi-a rspuns c nu tia i a adugat c-i cerea iertare pentru c fusesem
deranjat. .m pus receptorul n furc i m-am ntors spre *elchett.
) *i-ai %is odat, am nceput, c ai s nnebuneti de tot dac mai apare cineva care
s-i mrturiseasc vina.
) 'a, i ce-i cu asta,
) /a telefon era cineva care tocmai asta ncerca... 'ar s-a ntrerupt din central.
*elchett s-a repe%it s ia receptorul.
) ?orbesc eu cu ei.
) Chiar te rog, am spus. &oate obii ceva. e las aici s ncerci, iar eu ies. .m sen%aia
c am recunoscut glasul.
Capitolul XXVIII
.m cobort strada n graba mare. 7ra unspre%ece noaptea, iar la ora aceea, duminica,
cineva ar putea crede c toat lumea din 3t. *ar+ *ead e moart. Cu toate astea, am v%ut
o lumin la o fereastr de la etajul nti i, dndu-mi seama c ;a<es nc nu se culcase, m-
am oprit din drum i am sunat. . trecut mult, sau cel puin aa mi s-a prut, pn ce
proprietreasa lui ;a<es, doamna 3andler, s desfac, fr s se grbeasc, cele dou
%voare, lanul, apoi s nvrt cheia n broasc i s ajung s-mi arunce o privire
bnuitoare.
) .ha0 'omnul vicar0 a e"clamat ea.
) >un seara, i-am spus. ?reau s-l vd pe domnul ;a<es. .m observat c la
fereastra lui e nc lumin, deci nu s-a culcat.
) 3e poate. Nu l-am mai v%ut de cnd am urcat s-i aduc masa de sear. . petrecut o
sear linitit 2 nici o vi%it, i nici dumnealui n-a ieit.
.m dat din cap apoi, trecnd pe lng ea, am urcat n grab scrile. ;a<es locuiete la
primul etaj 2 are un dormitor i un salona. .m intrat n salon i am dat de el, %cnd pe
spate ntr-un scaun, adormit. Nu s-a tre%it nici mcar cnd am dat eu bu%na. &e o mas,
alturi de el, se afla o cutie de medicamente, goal, i un pahar cu ap pe jumtate plin.
4ar pe podea, lng piciorul lui stng, era o hrtie mototolit pe care scria ceva. .m
ridicat-o i am desfcut-o.
9'ragul meu Clement...:, ncepea scrisoarea. .m citit-o pn la capt, am scos un
strigt i mi-am ndesat-o n bu%unar. .poi m-am aplecat deasupra lui ;a<es i l-am
cercetat cu atenie, dup care, ntin%ndu-m dup telefonul care se afla lng cotul lui, am
cerut numrul de la vicariat. &esemne c *elchett era nc acolo, ncercnd s dea de urma
apelului de mai devreme, pentru c mi s-a spus c era ocupat. .m rugat s lase vorb s fiu
sunat, apoi am lsat receptorul.
.m bgat mna n bu%unar, ca s scot hrtia pe care o gsisem i s o mai citesc odat.
'ar mpreun cu ea am scos i scrisoarea pe care o gsisem n cutie cnd sosise colonelul,
nc nedesfcut. .spectul ei mi-a provocat un fior. 7ra acelai scris ca i cel de pe
scrisoarea anonim care sosise n dup-amia%a aceea.
.m rupt plicul.
.m citit-o o dat, de dou ori, dar parc nu reueam s pricep ceea ce vedeam.
ocmai ncepusem s-o citesc a treia oar cnd a sunat telefonul. Ca prin vis, am luat
receptorul i am rspuns(
) .lo,
) .lo.
) *elchett, dumneata eti,
) 'a, pe unde eti, .m reuit s aflu de unde venea apelul. Numrul este...
) 8tiu numrul.
) .h, bun. 7ti cumva chiar acolo,
) 'a.
) 8i cum e cu mrturisirea,
) .m primit i mrturisirea, nici o grij.
) .dic gata, avem criminalul,
.tunci am fost ispitit mai aprig dect fusesem vreodat n viaa mea. /-am privit pe
;a<es, apoi m-am uitat la scrisoarea mototolit, la scrisul de pe anonim, la cutia goal de
medicamente pe care se putea citi numele lui Cherubim. *i-am amintit o conversaie
banal, purtat cndva... .m fcut un efort imens.
) Nu tiu, am rspuns. *ai bine vino i dumneata ncoace.
8i i-am spus adresa, apoi m-am ae%at n scaunul din faa lui ;a<es, ca s-mi adun
gndurile. .veam numai vreo dou minute la dispo%iie, pn s soseasc *elchett. .m
luat scrisoarea mototolit i nesemnat i am mai citit-o odat( a treia oar. .poi am nchis
ochii i m-am cufundat n gnduri.
Capitolul XXIX
Nu tiu ct de mult am rmas aa 2 pesemne c numai vreo cteva minute. otui, cnd
am au%it ua deschi%ndu-se, mi s-a prut c trecuse o venicie. .m ntors capul i am
ridicat privirea, v%ndu-l pe *elchett intrnd. 7l i-a aruncat o privire scruttoare lui
;a<es, care dormea n scaun, apoi s-a ntors spre mine.
) Ce-i asta, Clement, Ce nseamn toate astea,
.m ales una din cele dou scrisori pe care le aveam n mn i i-am dat-o. . citit-o cu
glas tare i rsuntor(
'ragul meu Clement,
.m un lucru e"trem de neplcut s-i spun. *-am tot gndit i parc prefer s i-
l comunic n scris. &utem discuta altdat, mai tr%iu. 7 vorba de recentele
delapidri, mi pare ru s-i spun c am aflat, dincolo de orice ndoial, cine este
vinovatul. 7 foarte dureros pentru mine s acu% un preot, consfinit de biseric, dar
datoria pe care o am de ndeplinit este limpede 2 e"trem de limpede. rebuie dat un
e"emplu i...
Colonelul m-a privit ntrebtor. 6n punctul acela, scrisoarea se termina cu o m%glitur
indescifrabil, cci moartea fcuse s nghee mna celui care scria. *elchett a tras aer
adnc n piept i s-a uitat spre ;a<es.
) 'eci asta era soluia0 5n om la care nu ne gndiserm nici mcar o clip. 8i
remucrile l-au fcut s mrturiseasc.
) 6n ultima vreme s-a comportat foarte ciudat, am spus.
>rusc, *elchett s-a apropiat cu pai mari de brbatul adormit i a scos o e"clamaie
puternic. /-a apucat de umeri i l-a %guduit, mai nti ceva mai ncet, apoi din ce n ce mai
%dravn.
) Nu doarme0 . luat medicamente0 Ce nseamn asta,
&rivirea i-a fost atras de cutiua goal, pe care a ridicat-o.
) Cre%i c...,
) &oate c da, am spus. *i-a artat pastilele astea ieri. *i-a spus c fusese prevenit s
nu ia prea multe. 8i-a ales calea de scpare, srmanul. &oate-i mai bine aa. Nu noi trebuie
s-l judecm.
6ns *elchett era, nainte de orice, inspectorul-ef al poliiei din regiune. .rgumentele
de care m lsasem convins eu nsumi nu aveau nici o greutate n ochii lui. &usese mna pe
un criminal i voia s-l vad spn%urat. 6ntr-o clip, era la telefon, scuturnd nerbdtor
receptorul pn ce a obinut un rspuns. . cerut numrul lui ;a+docE. 3-a lsat iari un
rstimp de tcere, n care el nu s-a micat din loc, ci a rmas cu urechea lipit de receptor i
cu ochii la trupul prbuit pe scaun.
) .lo... alo... alo..., doctorul ;a+docE, ? rog, spunei-i doctorului s vin imediat pe
;igh 3treet. /a domnul ;a<es. 7 urgent... &oftim, .tunci ce numr e, -h, iertai-m.
8i a nchis, spumegnd de mnie.
) 1reeal, greeal... mereu e greeal0 8i acum viaa unui om atrn de asta. ./-...
mi-ai dat un numr greit... 'a... nu mai pierdei vremea... dai-mi trei nou... nou, nu
cinci.
.lt rstimp de nerbdare, de data asta mai scurt.
) .lo... ;a+docE, dumneata eti, .ici e *elchett. ?ino te rog pe ;igh 3treet, la
numrul @T, imediat. ;a<es a luat medicamente... o sumedenie. 'ar imediat, omule, e
foarte important.
. nchis, apoi a nceput s se plimbe nerbdtor prin camer, cu pai mari.
) 'e ce naiba n-ai sunat imediat la doctor, Clement, nu neleg. &esemne c-i
pierdusei capul.
'in fericire, *elchett nu se gndete niciodat c o persoan poate avea alte principii
dup care s se ghide%e dect cele pe care le are el. N-am rspuns, iar el a continuat(
) 8i scrisoarea asta unde-ai gsit-o,
) &e podea, mototolit... i-a c%ut din mn, probabil.
) Ce poveste nemaipomenit... Fata aia btrn avea dreptate c nu era scrisoarea
bun, cea pe care am gsit-o atunci. * ntreb cum de i-o fi dat seama. 'ar ce gogoman i
sta, c n-a distrus-o pe cea originala. . pstrat-o, au%i... dovada cea mai periculoas la care
te poi gndi0
) Firea omului e plin de contradicii.
) 'ac n-ar fi aa, m ndoiesc c am reui vreodat s punem mna pe un criminal.
Otia fac ntotdeauna cte o prostie, mai devreme sau mai tr%iu. Nu ari prea bine, Cle-
ment. &resupun c a fost un oc foarte mare pentru dumneata.
) . fost. 'up cum i-am spus, ;a<es s-a comportat ciudat de ceva timp, dar nici nu
mi-a trecut prin cap...
) Cui i-ar fi trecut, 4a stai, parc vine o main, a spus el, ducndu-se la fereastr,
dnd draperia la o parte i uitndu-se n strad. 'a, e chiar ;a+docE.
- clip mai tr%iu, doctorul a intrat n camer. *elchett i-a e"plicat situaia n cteva
cuvinte. ;a+docE nu e omul care s-i dea pe fa sentimentele. N-a fcut dect s ridice
dintr-o sprncean i s ncuviine%e, apoi s-a apropiat cu pai mari de pacientul su. 4-a
cutat pulsul, i-a ridicat pleoapa i s-a uitat cu atenie n ochiul lui. .poi s-a ntors ctre
*elchett.
) ?rei s-l salve%i ca s-l duci la spn%urtoare, a ntrebat. Nu e ntr-o situaie prea
bun, s tii. - s fie pe muchie. * ndoiesc c-l pot face s-i revin.
) F tot ce e cu putin.
) Foarte bine.
. scotocit prin servieta pe care o adusese cu el, pregtindu-i o sering hipodermic pe
care i-a nfipt-o lui ;a<es n bra. .poi s-a ridicat.
) Cel mai bine ar fi s-l ducem n *uch >enham... la spital. 'ai-mi o mn de ajutor
s-l coborm n main.
Ne-am supus amndoi. 6n timp ce se urca la volan, ;a+docE a ntors capul peste umr
i a spus, n loc de la revedere(
) *elchett, s tii c n-ai s-l poi spn%ura.
) .dic n-o s-i revin,
) &oate c da, poate c nu. Nu la asta m refeream. ?reau s spun c, i dac i
revine... ce s %ic, srmanul om nu era responsabil pentru faptele sale. .m s depun i
mrturie n sensul sta.
) Ce-o fi vrut s spun, a ntrebat *elchett n timp ce urcam.
4-am e"plicat c ;a<es suferise de encephalitis lethargica
) >oala somnului, da, 6n %ilele noastre, mereu se gsete cte o e"plicaie pentru
ticloiile pe care le fac oamenii. Nu eti de acord,
) 8tiina ne nva multe.
) 7i, la naiba cu tiina... 6mi cer scu%e, Clement. oate vorbele astea fr cap i fr
coad m scot din srite. 7u sunt un om simplu. * rog, cred c acum ar trebui s ne ui tm
puin pe aici.
'ar, n clipa aceea, am fost ntrerupi 2 i nc ntr-un chip e"trem de ciudat. 5a s-a
deschis, iar *iss *arple a intrat n camer. 7ra mbujorat i oarecum fstcit, i a prut
s-i dea seama ct de tare ne luase prin surprindere.
) 6mi pare aa ru... aa ru mi pare... s v deranje%. >un seara, domnule colonel
*elchett. 'up cum v spuneam mi pare tare ru, dar au%ind c domnul ;a<es e bolnav,
m-am hotrt s vin s vd dac nu pot s ajut cu ceva.
3-a oprit. Colonelul *elchett a intervenit cu un oarece de%gust pe chip(
) Foarte frumos din partea dumneavoastr, *iss *arple, a spus el aspru. 'ar nu
trebuia s v deranjai. C veni vorba, de unde ai aflat,
8i eu ardeam de nerbdare s pun ntrebarea asta.
) 'e la telefon, ne-a e"plicat *iss *arple. Niciodat nu au grij ce numr formea%...
greesc mereu, nu credei, &rima dat ai vorbit cu mine i ai cre%ut c eram doctorul
;a+docE. Numrul meu este trei cinci.
) 'eci asta era0 am e"clamat.
'e fiecare dat, e"ist o e"plicaie foarte limpede i re%onabil pentru omnisciena lui
*iss *arple.
) .a c, a continuat ea, am venit s vd dac pot fi de folos cu ceva.
) Foarte drgu din partea dumneavoastr, a repetat *elchett, parc i mai aspru. 'ar
nu-i nimic de fcut. ;a+docE l-a dus la spital.
) Chiar la spital, -h, ce uurare. * bucur tare mult s-o aud. .colo o s fie n deplin
siguran. Cnd spunei c 9nu-i nimic de fcut:, sper c nu v referii chiar la domnul
;a<es, nu-i aa, .dic, o s-i revin...
) Nu e deloc sigur, am spus.
&rivirea lui *iss *arple fusese atras de cutia de medicamente.
) &resupun c a luat prea multe pastile, nu, a ntrebat.
Cred c *elchett ar fi preferat s nu dm prea multe informaii. &oate aa a fi fcut i
eu, n alte mprejurri. 'ar discuia pe care o purtasem ceva mai devreme cu *iss *arple
mi era prea proaspt n minte ca s pot fi de acord cu el, dei trebuie s recunosc c
apariia ei brusc i curio%itatea evident m cam iritau.
) *ai bine uitai-v la asta, am spus, i i-am ntins scrisoarea neterminat a lui
&rotheroe.
. luat-o i a citit-o, fr s par ctui de puin surprins.
) 7rai deja sigur c trebuie s fi fost ceva de felul sta, nu-i aa, am ntrebat.
) 'a... chiar aa. 'ar, domnule Clement, pot s v ntreb ce v-a fcut s venii ncoace
n noaptea asta, .ici e ceva ce m nedumerete. 8i dumneavoastr, i colonelul *elchett...
nu m ateptam ctui de puin la asta.
4-am e"plicat povestea cu telefonul, i c avusesem impresia c recunosc glasul lui
;a<es. *iss *arple a ncuviinat gnditoare.
) Foarte interesant. 'e-a dreptul providenial... dac pot s spun aa. 'a, i asta v-a
adus aici tocmai la timp.
) ocmai la timp pentru ce, am ntrebat, cu amrciune.
*iss *arple prea surprins.
) &entru a-i salva viaa domnului ;a<es, desigur.
) Nu credei, am spus, c ar fi fost mai bine pentru el dac nu i-ar reveni, 8i pentru el
i pentru toat lumea, de fapt. 'e-acum tim adevrul i...
*-am oprit 2 pentru c *iss *arple ncuviina din cap cu o vehemen att de stranie
nct m-a fcut s pierd firul i s uit ce voiam s spun.
) Firete0 a spus ea. Firete0 .sta i vrea s v fac s credei0 C tii adevrul... i c
aa e cel mai bine pentru toat lumea. 'a, da, totul se potrivete... scrisoarea, medi-
camentele, starea de spirit a bietului domn ;a<es i mrturisirea. otul se potrivete... dar e
greit.
.m rmas amndoi cu ochii la ea i cu gura cscat.
) 'e-asta m bucur aa tare c domnul ;a<es este n siguran... c e n spital unde
nimeni nu poate ajunge la el. 'ac-i revine, o s v spun adevrul.
) .devrul,
) 'a... c nu s-a atins nici mcar de un fir de pr de-al colonelului &rotheroe.
) 'ar telefonul, am spus, 'ar scrisoarea, *edicamentele. .. otul e foarte limpede.
) 'a, asta vrea s v fac s credei. -ho, e un om foarte detept0 Faptul c a pstrat
scrisoarea, ca s-o foloseasc n felul sta, e cu adevrat foarte ingenios.
) Ce vrei s spunei, am ntrebat. Cine e foarte detept,
) Criminalul, a spus *iss *arple, apoi a adugat cu un glas foarte slab( .dic domnul
/a<rence =edding.
Capitolul XXX
Ne-am holbat la ea. Cred, chiar, c vreme de un minut sau dou am avut amndoi
impresia c-i pierduse minile. .cu%aia prea cu totul absurd. Colonelul *elchett a
vorbit primul. . vorbit cu blndee i cu un soi de ngduin miloas(
) *iss *arple, asta e de necre%ut. -rice bnuial mpotriva tnrului =edding s-a
spulberat.
) Firete, a rspuns *iss *arple. . avut el grij de asta.
) 'impotriv, a spus sec colonelul *elchett. . fcut tot ce-a putut ca s fie acu%at de
crim.
) 'a, a %is *iss *arple. 8i aa ne-a pclit pe toi... i pe mine la fel ca pe ceilali.
'rag domnule Clement, cred c v aducei aminte c am fost de-a dreptul descumpnit
cnd am au%it c domnul =edding mrturisise. .sta mi-a dat peste cap toate ideile i m-a
fcut s-l cred nevinovat... dei pn atunci fusesem convins c era e"act invers.
) 'eci pe /a<rence =edding l bnuiai dumneavoastr,
) 8tiu c n cri criminalul este, ntotdeauna, cel mai puin suspect. 'ar am descoperit
c regula asta nu se aplic n viaa real. 3e ntmpl foarte adesea ca adevrul s fie tocmai
ceea ce este evident. 'ei mi-a plcut dintotdeauna doamna &rotheroe, n-am putut s nu
ajung la conclu%ia c era cu totul la cheremul domnului =edding i c era gata s fac orice
i cerea el. 8i, firete c el, aa tnr cum e, nu poate ndura gndul s fug cu o femeie care
n-are nici un ban. 'in punctul lui de vedere, era musai ca bietul colonel &rotheroe s fie
nlturat... aa c l-a nlturat. 7 unul dintre tinerii tia fermectori care nu au nici un pic
de sim moral. ot foindu-se i pufnind de ceva vreme, colonelul *elchett a i%bucnit(
) 7 o prostie 2 o mare prostie, cu totul0 8tim perfect ce-a fcut =edding pn la K.JC,
iar ;a+docE a spus foarte ferm c &rotheroe nu putea s fi fost omort atunci. &resupun c
dumneavoastr credei c v pricepei mai bine dect doctorul. 3au vrei s insinuai c
;a+docE minte de-a dreptul... cine tie de ce,
) Cred c doctorul ;a+docE a spus numai i numai adevrul. 7 un om foarte corect. 8i
desigur c persoana care l-a mpucat cu adevrat pe colonel a fost doamna &rotheroe... nu
domnul =edding.
4ari ne-am holbat la ea. *iss *arple i-a aranjat baticul de dantel, i-a dat jos alul
pufos pe care-l avea pe umeri, apoi a nceput s ne in o predic blnd, tipic pentru o fat
btrn, rostind cele mai uluitoare fra%e pe care le au%isem vreodat n chipul cel mai firesc
din lume(
) &n acum, mi s-a prut c nu aveam dreptul s vorbesc. Chiar dac cineva crede c
tie un lucru... crede aa de tare nct e de-a dreptul sigur... asta nu-i o dovad. 8i numai
dac ai o e"plicaie care s se potriveasc cu toate faptele !aa dup cum i spuneam n
seara asta dragului domn Clement#, o poi pre%enta cu o adevrat convingere. 4ar e"plicaia
mea nu era chiar complet 2 i lipsea un singur lucru 2 dar, dintr-odat, tocmai cnd ieeam
din biroul domnului Clement, am observat planta care se afl ntr-un ghiveci lng fereastr
i... m rog, atunci am neles tot. *i-a fost limpede ca lumina %ilei0
) 7 nebun... e nebun de legat, mi-a optit *elchett, ns *iss *arple ne-a %mbit
foarte senin i a continuat, cu glasul ei blnd i educat(
) *i-a prut foarte ru s cred aa ceva... chiar foarte ru, pentru c i simpati%am pe
amndoi. 'ar tii cum e firea omeneasc. 4ar la nceput, cnd au mrturisit aa, prostete,
mai nti el, apoi i ea... ce s spun, am fost e"trem de uurat. 6nsemna c greisem. .a c
am nceput s m gndesc la ali oamenii care aveau un posibil motiv s-l elimine pe
colonelul &rotheroe.
) Cei apte suspeci0 am murmurat.
*iss *arple mi-a %mbit.
) Chiar aa. *ai nti omul acela, .rcher 2 nu prea probabil, dar dac bea %dravn
!alcoolul i %boar minile#, nu se tie niciodat. *ai era i *ar+ a dumneavoastr, firete.
7 de mult vreme mpreun cu .rcher i e o fat cu un temperament foarte ciudat. .vea
motiv i avea i oca%ie 2 c doar era singur n cas. >trna doamn .rcher putea cu mare
uurina s ia pistolul din casa domnului =edding i s-l dea oricruia din ei doi. .poi
/ettice, desigur 2 care dorea libertate i bani pentru a face tot ce voia. .m cunoscut multe
ca%uri de fete foarte frumoase i eterice care au dovedit c nu aveau aproape deloc scrupule
morale 2 cu toate c, aa cum e normal, adevraii domni nu vor niciodat s cread aa
ceva despre ele.
.m clipit nervos.
) 8i mai era i racheta de tenis, a continuat *iss *arple.
) =acheta de tenis,
) 'a, cea pe care Clara, fata n cas a doamnei &rice =idle+, a v%ut-o %cnd pe iarb
la poarta vicariatului. &rea c domnul 'ennis s-ar fi ntors de la partida aceea de tenis mai
devreme dect spusese. >ieii de aispre%ece ani sunt foarte bnuitori i i pierd foarte
uor controlul. -rice motiv ar fi avut 2 fie de dragul lui /ettice, fie de dragul
dumneavoastr, sau poate i una, i alta 2 era o posibilitate. &e urm veneau srmanul domn
;a<es i dumneavoastr... nu amndoi, firete, dar n alternan, aa cum spun avocaii.
) 7u, am e"clamat, uimit i indignat.
) &i, da. 6mi cer iertare... i, la urma urmei, s tii c nu am cre%ut niciodat cu
adevrat... dar se punea problema banilor care tot dispreau. ?inovatul era ori domnul
;a<es, ori dumneavoastr, iar doamna &rice =idle+ umbla n sus i n jos i tot fcea alu%ii
cum c dumneavoastr erai... mai ales pentru c v-ai opus cu atta hotrre s se
porneasc o investigaie. 3igur c eu, una, am fost dintotdeauna convins c era domnul
;a<es 2 mi amintea aa de mult de nefericitul de organist despre care v-am vorbit odat$
totui, chiar i aa, nu puteam fi absolut sigur...
) &entru c aa-i firea omeneasc, am sfrit eu, sumbru, n locul ei.
) 7"act. 8i mai era, firete, i draga de 1riselda.
) 'ar doamna Clement nu avea nici o legtur, a ntrerupt-o *elchett. 3-a ntors aici
cu trenul de K.JC.
) 'a, aa ne-a spus, a replicat *iss *arple. 'ar nu trebuie niciodat s ne lum dup
ce spun oamenii. 6n seara aceea, trenul de K.JC a ntr%iat o jumtate de or. Numai c, la
apte i un sfert, am v%ut-o cu ochii mei pornind spre -ld ;all. 6nseamn deci c trebuie
s se fi ntors ceva mai devreme. 'e fapt, a i fost v%ut$ dar poate c asta deja ai aflat.
8i m-a privit scruttoare. 5n soi de magnetism oglindit n privirea ei m-a fcut s scot
ultima scrisoare anonim, cea pe care o deschisesem cu att de puin vreme n urm. .colo
se povestea n detaliu c 1riselda fusese v%ut ieind din casa lui /a<rence =edding, prin
ua-fereastr din spate, la ase i dou%eci, n %iua crimei.
Nici atunci, nici mai tr%iu, nu am spus nimic despre bnuiala ngro%itoare care pusese
pentru o clip stpnire pe mintea mea. ?%usem totul ca ntr-un comar 2 o legtur din
trecut ntre /a<rence i 1riselda care ajunsese cumva la urechile lui &rotheroe, apoi
hotrrea lui de a-mi povesti i apoi pe 1riselda, disperat, furnd pistolul pentru a-l face s
tac pentru totdeauna. 'up cum am spus, a fost doar un comar, dar care, vreme de cteva
minute ngro%itoare, cptase un aspect nfiortor de real. Nu tiu dac *iss *arple a
bnuit ceva din toate acestea. &esemne c da. 7 foarte probabil, pentru c puine lucruri i
rmn necunoscute. *i-a napoiat biletul, cu un semn uor din cap.
) oat lumea din sat vorbea despre asta, a spus. 8i chiar prea ceva suspect, nu, *ai
ales dup ce, la anchet, doamna .rcher ajurat c pistolul era nc acolo cnd a plecat ea, la
prn%. 3-a oprit o clip, apoi a continuat( Numai c m-am abtut foarte mult de la subiect.
Ce vreau s fac 2 i cred c este de datoria mea 2 este s v pre%int e"plicaia misterului,
aa cum o vd eu. 'ac nu credei... m rog, oricum m voi fi strduit. -ricum e posibil ca
dorina mea de a fi absolut sigur, nainte de a rosti vreun cuvnt, s-l fi costat viaa pe
srmanul domn ;a<es.
3-a oprit iari, iar cnd a renceput, glasul ei cptase o alt nuan. Nu mai prea aa
umil i era mai hotrt.
) 4at cum e"plic eu faptele. &n joi dup-amia%, crima fusese plnuit n cele mai
mici amnunte. *ai nti, /a<rence =edding l-a vi%itat pe domnul vicar, tiind c nu era
acas. .vea cu el pistolul, pe care l-a ascuns n ghiveciul care se afl lng ua-fereastr.
Cnd domnul vicar s-a ntors, /a<rence i-a motivat vi%ita, afirmnd c se hotrse s
plece din sat. /a cinci i jumtate, /a<rence =edding i-a telefonat domnului vicar, de la
North /odge, prefcndu-i glasul ca s semene cu o femeie !amintii-v c e un foarte bun
actor amator#. 'oamna &rotheroe i soul ei tocmai plecaser spre sat. 8i 2 un lucru foarte
curios, cu toate c s-a ntmplat ca nimeni s nu-l bage de seam 2 doamna &rotheroe nu i-
a luat nici o poet cu ea. Credei-m, pentru o femeie e un lucru foarte neobinuit. Cu puin
nainte de ase i dou%eci, a trecut pe lng grdina mea, s-a oprit i mi-a vorbit, ca s-mi
dea toate prilejurile s observ c nu avea cu ea nici o arm i c se comporta absolut firesc.
8i-au dat seama, vedei dumneavoastr, c eu sunt o persoan care observ multe. .poi,
doamna &rotheroe a disprut dup colul casei, ducndu-se spre fereastra biroului. >ietul
colonel era ae%at la mas, scriindu-v dumneavoastr. 7ra surd, dup cum bine tim. 7a a
luat pistolul care o atepta n vas, s-a apropiat de el prin spate i l-a mpucat n cap, apoi a
aruncat pistolul i a ieit ca un fulger, cobornd prin grdin ctre studio. .proape toat
lumea ar fi dispus s jure c nu putea avea timp0
) 'ar mpuctura, a protestat colonelul. Nu ai au%it mpuctura,
) 7"ist o invenie care se cheam, mi se pare, surdin *a"im. .a am aflat din
romanele poliiste. * ntreb dac nu cumva strnutul pe care l-a au%it Clara, fata n cas,
nu a fost chiar mpuctura. 'ar nu contea%. /a studio, doamna &rotheroe s-a ntlnit cu
domnul =edding. .u intrat amndoi i 2 pentru c firea omeneasc este aa cum este, mi-e
team c i-au dat seama c nu aveam s plec din grdin pn ce nu-i vedeam ieind0
6n momentul acela, *iss *arple mi-a plcut mai mult ca niciodat, datorit acestei
amu%ate mrturisiri despre propriile slbiciuni.
) Cnd au ieit, s-au comportat vesel i natural. 4ar aici, la urma urmei, au fcut o
greeal. &entru c, dac ntr-adevr i-ar fi luat adio, dup cum pretindeau, ar fi artat cu
totul altfel. 'ar vedei dumneavoastr, sta a fost punctul lor slab. &ur i simplu nu au
ndr%nit s par suprai n nici un fel. 6n urmtoarele %ece minute, cu mare grij, fiecare
i-a asigurat un alibi 2 parc aa se numete. .poi domnul =edding s-a dus la vicariat, i a
plecat ct de tr%iu a ndr%nit. &esemne c v-a v%ut venind, de la deprtare, i a putut s
planifice lucrurile aa cum trebuia. . luat pistolul i surdina, a lsat scrisoarea falsificat,
care avea ora notat pe ea cu un alt fel de cerneal i, aparent, cu un alt scris. -dat
descoperit falsul, ar fi prut o ncercare stngace de a da vina pe .nne &rotheroe. Numai c,
pregtindu-se s lase biletul, l-a descoperit pe cel scris cu adevrat de colonelul &rotheroe 2
ceva absolut neateptat. 8i, fiind un tnr foarte inteligent, observnd c scrisoarea i poate
fi de mare folos, a luat-o cu el. .poi a umblat la ceas, fcndu-l s arate aceeai or ca i
cea scris pe bilet, tiind foarte bine c era inut ntotdeauna cu un sfert de or nainte.
*otivul a fost acelai 2 ar fi prut o ncercare de a se da vina pe doamna &rotheroe. .poi a
plecat, ntlnindu-se cu dumneavoastr la poart i jucnd rolul unui om cu minile aproape
rtcite. ?-am mai sus, este un brbat remarcabil de inteligent. 3punei-mi( ce ar fi fcut un
criminal care tocmai ucisese pe cineva, .r fi ncercat s se comporte firesc. 'eci domnul
=edding tocmai asta n-a fcut. . aruncat surdina undeva, ns s-a dus glon la secia de
poliie cu pistolul i s-a denunat, ntr-un chip absolut ridicol, care ne-a pclit pe toi.
7ra ceva fascinant n modul n care *iss *arple re%uma ca%ul. ?orbea cu atta
siguran nct i eu i colonelul eram convini c numai aa, i nicidecum altfel, ar fi putut
fi comis crima.
) 'ar cum rmne cu mpuctura din pdure, am ntrebat. .sta s fie coincidena la
care v refereai ceva mai devreme,
) -h, nu, vai de mine, a rspuns *iss *arple, scuturnd aprig din cap. Nu a fost nici
pe departe o coinciden. Nici pe departe. 7ra absolut necesar s se aud o mpuctur 2
altfel, bnuielile ndreptate mpotriva doamnei &rotheroe ar fi putut rmne n picioare. Nu
tiu e"act cum a procedat domnul =edding n privina asta. 'ar am neles de undeva c
acidul picric e"plodea% dac pic ceva deasupra lui i v aducei aminte, drag domnule
vicar, c l-ai ntlnit pe domnul =edding n pdure, cu o piatr n brae, tocmai prin %ona n
care, ceva mai tr%iu, ai gsit cristalul. >rbaii se pricep foarte bine la mecanisme 2 piatra
trebuie s fi fost atrnat deasupra cristalelor i prev%ut cu un fitil mai lung, sau poate cu
o flacr care s ard ncet, ceva care s-o fac s cad cam n dou%eci de minute, pentru ca
e"plo%ia s aib loc pe la K.PC, atunci cnd i domnul =edding i doamna &rotheroe ieiser
din studio i puteau fi v%ui de toat lumea. Nu era nici un risc, pentru c nu rmnea n
urm dect un pietroi0 8i pn i pe sta a ncercat s-l ndeprte%e 2 cnd l-ai surprins
dumneavoastr.
) 'a, cred c avei dreptate0 am e"clamat, amintindu-mi cum tresrise /a<rence cnd
m v%use, n %iua aceea.
&e moment mi se pruse firesc, ns dup ceea ce au%isem... 3-ar fi %is c *iss *arple
mi citise gndurile, pentru c a nceput iari s dea puternic din cap.
) 'a, a spus, trebuie s fi fost un lucru foarte tulburtor pentru el s dea peste
dumneavoastr tocmai atunci. 3-a descurcat bine ns 2 a pretins c-mi aducea o piatr
pentru grdina mea. Numai c..., a continuat ea, cu un glas care devenise dintr-odat foarte
autoritar, nu era o piatr potrivit pentru grdina mea. 6nelegei,0 8i asta m-a pus pe calea
cea bun.
Colonelul *elchett rmsese nemicat, ca i cum s-ar fi cufundat ntr-o trans. 6n cele
din urm, a dat i el semne c-i revenea. . pufnit o dat sau de dou ori, i-a tras nasul,
prnd cu totul %pcit, i a spus(
) &e cinstea mea0 .u%i0 &e cinstea mea0
*ai mult de-att nu a ndr%nit s spun. Cred c i el, ca i mine, era impresionat de
sigurana i de rigoarea cu care *iss *arple i pre%entase conclu%iile. Numai c pe
moment nu era dispus s-o recunoasc. 6n loc de asta, a ntins mna, a ridicat scrisoarea
mototolit i a spus, rstit(
) oate bune i frumoase. 'ar de individul sta, ;a<es, ce-mi spunei, 3 nu uitm
c a sunat el nsui i a mrturisit.
) 'a, i asta a fost de-a dreptul providenial. . fost din pricina predicii, fr ndoial.
'rag domnule Clement, s tii c ai inut o predic de-a dreptul remarcabil. &esemne c
domnul ;a<es a fost profund afectat. N-a mai putut ndura i a simit c trebuia s
mrturiseasc faptul c-i nsuise banii bisericii.
) &oftim,
) 'a. 8i astfel providena i-a salvat viaa !7u, una, ndjduiesc i cred c va fi salvat$
doctorul ;a+docE e un om aa de priceput#. 4at cum vd eu lucrurile( domnul =edding a
pstrat scrisoarea !un lucru periculos, dar cred c trebuie s-o fi ascuns pe undeva, ntr-un
loc sigur# i a ateptat pn ce a aflat cu siguran la cine se referea. Nu i-a luat mult s-i
dea seama c era domnul ;a<es. 6neleg c a venit aici mpreun cu acesta, asear, i a stat
mult de vorb cu el. >nuiesc c tocmai atunci a nlocuit una dintre pilulele dintre cutie cu
o pilul adus de el, i a strecurat scrisoarea n bu%unarul halatului de cas al domnului
;a<es. 3rmanul tnr avea s nghit pilula fr s-i dea seama de nimic 2 iar, dup
moartea lui, urma s aib loc o perche%iie, scrisoarea avea s fie gsit i toat lumea urma
s trag conclu%ia pripit c el l mpucase pe colonelul &rotheroe i c-i luase singur
viaa, din pricina remucrilor. are mi vine s cred c domnul ;a<es a gsit scrisoarea n
seara asta, tocmai dup ce luase pilula cu pricina. 6n starea sa de tulburare, pesemne c i s-a
prut ceva supranatural, mai ales dup predica de mai devreme, ca i cum ceva l ndemna
s mrturiseasc totul.
) &e cinstea mea, a spus colonelul *elchett. &e cinstea mea0 7 cu totul ieit din
comun. Nu... nu cred nici un cuvnt.
Nu fcuse niciodat vreo declaraie care s sune mai puin convingtor. &esemne c i-a
dat i el seama de asta, pentru c a continuat(
) 8i putei s ne e"plicai i ce-a fost cu cellalt telefon, Cel dat de-acas de la
domnul =edding, ctre doamna &rice =idle+,
) .h, da, a spus *iss *arple. .sta e coincidena de care vorbeam. elefonul acela l-a
dat drgua de 1riselda 2 cred c i domnul 'ennis a participat. .u%iser %vonurile pe care
doamna &rice =idle+ le fcea s circule despre domnul vicar i s-au gndit la aceast cale,
poate uor copilreasc, de a o face s tac. 8i coincidena a fcut ca apelul s se
nimereasc e"act la ora la care a rsunat falsa mpuctur din pdure. .sta ne-a fcut s
credem c ar putea e"ista o legtur.
*i-am amintit brusc c toat lumea care vorbea de mpuctur spunea c fusese
9altfel: dect ar fi trebuit s fie. .a i era. 8i totui era e"trem de greu s e"plice n ce con-
sta aceast diferen. Colonelul *elchett i-a dres vocea.
) 3oluia dumneavoastr este foarte plau%ibil, *iss *arple, a spus. 'ar sper s-mi
ngduii s v atrag atenia c nu e"ist nici urm de dovad.
) 8tiu, a rspuns *iss *arple. 'ar suntei convins c acesta-i adevrul, nu,
'up cteva clipe de tcere, colonelul a recunoscut, parc fr prea mult tragere de
inim(
) 'a, sunt. /a naiba cu toate, numai aa se putea ntmpla. 'ar nu e"ist dove%i 2 nici
urm.
*iss *arple a tuit discret.
) ocmai de-asta m-am gndit c poate... 6n asemenea mprejurri...
) 'a,
) .m putea recurge la o mic nelciune. 3-i ntindem o capcan.
Capitolul XXXI
8i colonelul, i eu am fcut ochii mari.
) - capcan, Ce fel de capcan,
*iss *arple prea oarecum reticent, dei era limpede c-i fcuse un plan foarte bine
pus la punct.
) Ce-ar fi dac domnul =edding ar fi sunat la telefon i prevenit,
Colonelul *elchett a %mbit.
) 9otul s-a dat pe fa0 Fugi0: .sta-i o mecherie veche, *iss *arple. Ce-i drept, de
multe ori are succes, dar cred c, n ca%ul nostru, tnrul =edding este mult prea inteligent
ca s se lase prins aa de uor.
) 'a, mi dau seama c trebuie s fie ceva foarte precis, a spus *iss *arple. 7u a
propune 2 dar e pur i simplu o propunere 2 ca avertismentul s vin din partea cuiva
despre care se tie c are nite ndoieli n aceast problem. 'e e"emplu, discutnd cu
doctorul ;a+docE, oricine poate ajunge s cread c el ar fi tentat s priveasc o astfel de
crim dintr-un punct de vedere cam neobinuit. 'ac el i-ar sugera domnului =edding c o
anumit persoan 2 doamna 3adler, s %icem, sau unul dintre copii 2 l-a v%ut, din
ntmplare, pe cnd nlocuia pilula... ce s %ic, dac domnul =edding este nevinovat,
anunul nu va nsemna nimic pentru el, dar dac nu e...
) 'ac nu e,
) 7 cu putin s fac o prostie.
) 8i cu asta s ajung pe minile noastre. 7 posibil. Foarte ingenios, *iss *arple. 'ar
oare ;a+docE va fi de acord, 'up cum ai spus, prerile sale...*iss *arple, foarte sigur
pe sine, l-a ntrerupt(
) 7i, da, dar una e teoria i cu totul alta practica, nu credei, -ricum, uitai-l c vine, l
putem ntreba.
.m sen%aia c ;a+docE a fost oarecum mirat s o gseasc pe *iss *arple cu noi.
.rta obosit i tulburat.
) . fost ct pe ce, ne-a spus. . fost ct pe ce s nu-l pot scpa. 'ar o s se fac bine.
reaba doctorului este s-i salve%e pacientul, aa c l-am salvat, dar a fi fost la fel de
mulumit i dac nu i%buteam.
) 3-ar putea s-i schimbi prerea, a replicat *elchett, cnd ai s au%i ce avem de
spus.
'up care, fr multe vorbe i digresiuni inutile, i-a e"plicat teoria pe care o avea *iss
*arple despre crim, ajungnd n cele din urm i la propunerea pe care voiam s i-o
facem. .tunci am avut privilegiul de a observa ndeaproape ceea ce voia s spun *iss
*arple prin diferena dintre teorie i practic. ;a+docE prea s-i fi schimbat radical
prerile. .m sen%aia c n clipa aceea i-ar fi fcut mare plcere s primeasc pe o tipsie
capul rete%at al lui /a<rence =edding. 'ar nu cred c vehemena sa fusese provocat de
uciderea colonelului &rotheroe, ct de tentativa de asasinare a nefericitului ;a<es.
) iclos blestemat0 a e"clamat ;a+docE. iclos blestemat0 8i ;a<es, bietul de el.
*ai are i o mam, i o sor. .r fi suferit toat viaa de ruinea de a fi rudele unui criminal.
1ndii-v ct de nefericite ar fi fost. Ce nscenare la i pervers0
'ac vrei s vedei ce nseamn mnia absolut, primitiv, apelai la un astfel de om,
cu vederi umanitare, atunci cnd este strnit.
) 'ac-i adevrat, a spus, putei conta pe mine. 4ndividul sta nu merit s triasc.
.u%i, s fac aa ceva unui om fr aprare ca ;a<es.
-rice cine schilod poate fi sigur c se bucur de simpatia lui ;a+docE. ocmai punea
la punct detaliile, mpreun cu *elchett, cnd *iss *arple s-a ridicat, iar eu am insistat s
o conduc acas.
) Foarte amabil din partea dumneavoastr, domnule Clement, a spus *iss *arple, n
timp ce strbteam strada pustie. ?ai de mine, e trecut de douspre%ece. 3per c =a+mond
s-a culcat i nu m-a mai ateptat.
) .r fi trebuit s vin cu dumneavoastr, am spus.
) 'ar nu i-am %is c plec, a rspuns *iss *arple.
*i-am amintit brusc de subtila anali% a crimei fcut de =a+mond Dest i am %mbit.
) 'ac se dovedete c teoria dumneavoastr este adevrat 2 i eu, unul, nu m
ndoiesc nici o clip de asta 2 nseamn c i-ai luat-o cu mult nainte nepotului dumnea-
voastr.
*iss *arple a %mbit la rndul ei 2 un %mbet indulgent.
) *i-aduc aminte o vorb de-a surorii bunicii mele, mtua Fann+. /a vremea aceea
aveam aispre%ece ani i mi s-a prut ceva e"trem de prostesc.
) 8i anume, am ntrebat.
) 4a au%ii ce obinuia s spun( 9inerii cred c btrnii se comport prostete, ns
btrnii +tiu cu siguran,- c tinerii nu au nimic n cap0:
Capitolul XXXII
Nu au mai rmas prea multe de spus. &lanul lui *iss *arple a avut succes. /a<rence
=edding nu era nevinovat, iar sugestia c ar fi e"istat un martor al schimbului de pastile l-a
mpins, ntr-adevr, s fac 9o prostie:. 4at efectul contiinei ncrcate.
3ituaia lui era ciudat, desigur. &resupun c primul impuls a fost s lase totul balt i
s fug. 'ar trebuia s se mai gndeasc i la complicea lui. Nu putea s prseasc locul
fr s-i trimit vorb i nu mai ndr%nea s atepte pn diminea. .a c s-a dus la -ld
;all chiar n noaptea aceea 2 urmrit de doi dintre cei mai eficieni ageni de-ai colonelului
*elchett. . aruncat cu pietricele n fereastra lui .nne &rotheroe, a tre%it-o i i-a cerut, ntr-
o oapt nerbdtoare, s coboare s discute cu el. &esemne c se simeau mai n siguran
afar dect nuntru, atta vreme ct e"ista posibilitatea ca /ettice s se tre%easc la rndul
ei. Numai c, n felul acesta, cei doi ageni de poliie au reuit s aud ntreaga discuie.
.sta a spulberat orice ndoial. *iss *arple avusese dreptate n toate privinele.
&rocesul celor doi este de-acum un lucru cunoscut de toat lumea. Nu am de gnd s
pomenesc aici de el. 3ingurul lucru de spus este c inspectorul 3lacE s-a bucurat de mult
apreciere, pentru inteligena i %elul datorit crora i%butise s-i aduc pe criminali n
minile autoritilor. Firete c despre rolul jucat de *iss *arple n toat afacerea nu s-a
pomenit nimic. 7a nsi ar fi fost ngro%it la gndul c s-ar fi putut ntmpla aa ceva.
/ettice a venit s m vad chiar nainte de nceperea procesului. . plutit prin fereastra
biroului, fantomatic, la fel ca ntotdeauna. *i-a spus atunci c fusese convins de la bun
nceput de vinovia mamei sale vitrege. &ierderea beretei galbene fusese un simplu prete"t
pentru a scotoci prin birou, spernd, n ciuda a ceea ce i se spusese, c ar fi putut gsi ceva
ce poliia nu observase.
) ?edei dumneavoastr, mi-a spus ea cu un glas vistor, cei de la poliie nu o urau
cum o uram eu. 8i ura face ca totul s devin mai uor.
'e%amgit de re%ultatul cutrii, aruncase intenionat cercelul lui .nne acolo, lng
masa de scris.
) 'e vreme ce eram convins c ea o fcuse, ce mai conta, -rice metod era la fel de
bun. /a urma urmei, s-a dovedit c ea a fost, nu,
.m oftat uor. 3e pare c vor rmne ntotdeauna anumite aspecte pe care /ettice nu
este capabil s le observe. 6n anumite privine, a %ice c, din punct de vedere moral, este
daltonist.
) 8i-acum ce-ai s faci, /ettice, am ntrebat-o.
) &i... cnd se termin totul am s plec n strintate, a spus ea$ a ovit puin, apoi a
continuat( &lec n strintate mpreun cu mama.
5imit, am ridicat privirea, iar ea a ncuviinat.
) Nu v-ai dat seama, 'oamna /estrange este mama mea. .m aflat c... este pe
moarte. ?oia s m vad, aa c a venit ncoace sub un nume fals. 'octorul ;a+docE a aju-
tat-o. 3unt prieteni foarte vechi, iar el a avut cndva o slbiciune pentru ea 2 se vede de la o
pot. 6ntr-un fel, nc o mai are. >rbaii i-au pierdut mereu minile dup mama, am
impresia. 8i acum este nc foarte atrgtoare. -ricum, doctorul ;a+docE a fcut tot ce-a
putut ca s-o ajute. 7a i-a schimbat numele cnd a venit ncoace din cau%a obiceiurilor
de%gusttoare ale oamenilor de a brfi n permanen. 6n seara aceea, s-a dus s-l vad pe
tata, i-a spus c e pe moarte i c voia tare mult s petreac un timp cu mine. ata a fost
ngro%itor. 4-a spus c, prin fuga ei, renunase la orice drepturi i c eu credeam c a murit 2
ca i cum a fi nghiit vreodat basmul sta0 >rbaii ca tata nu vd mai departe de lungul
nasului0 'ar mama nu este obinuit s renune. 4 s-a prut mai potrivit s mearg nti s
discute cu el, dar dup ce a refu%at-o cu atta vehemena, mi-a trimis un bilet. .m fcut n
aa fel nct s plec de la tenis mai devreme i s m ntlnesc cu ea la ase i un sfert, la
captul potecii. N-am fcut dect s schimbm cteva vorbe, nelegndu-ne cnd s ne
ntlnim din nou. &n n ase i jumtate, ne-am desprit. 'up aceea, am fost ngro%it la
gndul c va fi bnuit c l-ar fi ucis pe tata. /a urma urmei, chiar i purta pic. 'e-asta am
pus mna pe portretul ei cel vechi, din pod, i l-am sfiat. *i-era team c poliia ar fi
putut s-i bage nasul, s dea de el i s-o recunoasc. 8i doctorul ;a+docE s-a temut. .m
impresia c, uneori, chiar i-a nchipuit c ea era vinovat0 *ama este o persoan destul
de... disperat. Nu prea se gndete la consecine. 7 ciudat, a mai spus /ettice dup cteva
clipe de tcere. 7u i ea ne potrivim foarte bine. Cu tata nu m nelegeam mai deloc. 'ar
mama... ei, ce s spun, acum o s plec cu ea n strintate, i o s rmn cu ea pn... pn
la sfrit...
3-a ridicat, iar eu i-am luat mna.
) 'umne%eu s v binecuvnte%e pe-amndou, am spus. 3per c, n scurt vreme, o
s ai parte de mult fericire, /ettice.
) .r trebui, a rspuns, ncercnd s rd. &n acum nu prea am avut... nu credei, *
rog, la urma urmei ce contea%, /a revedere, domnule Clement. .i fost foarte cumsecade
cu mine de la bun nceput. 8i dumneavoastr, i 1riselda.
1riselda0
. trebuit, n cele din urm, s-i mrturisesc ct de mult m suprase scrisoarea
anonim, iar ea, mai nti, a rs, apoi mi-a inut o predic solemn.
) -ricum ar fi, a adugat, pe viitor am s fiu foarte serioas i cu mult fric de
'umne%eu 2 cam ca profeii din vechime.
*i-era greu s-o vd pe 1riselda n rol de profet.
) ?e%i tu, /en, a continuat ea, n viaa mea e pe cale s apar cineva care s-mi aduc
mult echilibru. 8i ntr-a ta, de altfel, dar pentru tine va fi un soi de... 6ntinerire 2 cel puin,
aa sper. N-ai s poi s-mi mai spui att de uor 9copil drag:, ct vreme o s avem i
noi un copil adevrat. 8i, /en, s tii c m-am hotrt ca, de-acum c o s devin o adevrat
9mam i soie: !cum se spune n cri#, s m apuc i de gospodrie aa cum trebuie. .m
cumprat dou cri despre 96ntreinerea casei: i una despre 94ubirea de mam:, i dac
nici astea nu m ajut, atunci... 3unt teribil de amu%ante 2 dei, evident, fr intenie. *ai
ales cea despre creterea copiilor.
) 3per c n-ai cumprat i vreuna despre 9Cum s te pori cu soul tu:, am spus,
prad unei temeri subite, lund-o n brae.
) 'e asta n-am nevoie, a rspuns 1riselda. 3unt o soie foarte bun. e iubesc mult.
.ltceva, ce mai vrei,
) Nimic, am spus.
) N-ai putea i tu, mcar o dat, s mrturiseti c m iubeti la nebunie,
) 1riselda, i-am %is, te ador0 7ti iubirea vieii mele. 'ragostea pe care i-o port e
slbatic, disperat i cu totul nepreoeasc0
3oia mea a scos un oftat adnc, de mulumire. .poi, brusc, s-a ndeprtat de mine.
) Fir-ar s fie0 ?ine *iss *arple. e rog frumos, ai grij s nu bnuiasc ceva. Nu
vreau s nceap toat lumea s-mi ntind perne i s m ndemne s in picioarele sus.
3pune-i c m-am dus pn la terenul de golf. .sta o s o pun pe o pist greit 2 unde mai
pui c e i adevrat, pentru c mi-am lsat acolo puloverul cel galben i vreau s-l
recupere%.
*iss *arple a venit pn la fereastr, s-a oprit, ca i cum i-ar fi cerut iertare pentru
deranj, i a ntrebat de 1riselda.
) 3-a dus la terenul de golf, i-am rspuns.
6n ochii lui *iss *arple a aprut o e"presie de ngrijorare.
) ?ai de mine, a %is, dar asta nu este deloc indicat 2 cel puin acum.
'up care, ca o adevrat domnioar btrn, de mod veche, bine educat, a roit.
&entru a scpa de stnjeneala momentului, am nceput repede s vorbim despre ca%ul
&rotheroe i despre doctorul 3tone care se dovedise a fi un escroc bine-cunoscut, care
folosea multe nume diferite. C veni vorba, orice bnuial mpotriva domnioarei Cram se
spulberase. 6n cele din urm, ea mrturisise c dusese vali%a n pdure, dar c o fcuse fr
vreun gnd necurat, dup ce doctorul 3tone i povestise c se temea de ali arheologi, rivali
de-ai si, care nu s-ar fi dat n lturi de la tlhrie pentru a pune mna pe un mijloc de a-i
contra%ice teoriile. .parent, tnra noastr nghiise aceast poveste destul de neverosimil.
.cum, potrivit lumii din sat, a nceput s caute un e"emplar ceva mai autentic din specia
burlacilor trecui de prima tineree, care s aib nevoie de o secretar. 6n timp ce vorbeam,
m tot ntrebam cum reuise *iss *arple s descopere ultimul nostru secret. 6n cele din
urm, cu mult discreie, ea nsi mi-a dat un indiciu.
) 3per c drgua de 1riselda nu se obosete prea tare, a spus, cu voce sc%ut, apoi,
dup cteva momente de tcere discret, a continuat( 4eri am fost n *uch >enham, la
librrie...
3rmana 1riselda 2 cartea despre 94ubirea de mam: a dus-o la pieire0
) *iss *arple, tii ce m ntrebam, am %is, dintr-odat. 'ac dumneavoastr ai
comite vreodat o crim, oare ai fi descoperit,
) Ce idee ngro%itoare, a spus *iss *arple, ocat. .m ndejdea c n-a putea
niciodat s comit o fapt att de rea.
) 8i totui, firea omeneasc fiind aa cum este..., am ngnat.
*iss *arple a recunoscut c lovitura atinsese un punct sensibil, i a rs discret i
plcut, ca o adevrat doamn n vrst.
) ?ai, domnule Clement, ce rutcios suntei, a spus ea, ridicndu-se. Firete, neleg
c suntei foarte binedispus... 3-a oprit puin, lng fereastr. ransmitei-i drguei de
1riselda toat dragostea mea 2 i spunei-i c m pricep foarte bine s pstre% un secret.
/a urma urmei, *iss *arple este, cu adevrat, o scump...