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Prez Snchez Katia P.

Boorstin, D. J. Los descubridores. Captulos V y VI


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En estos captulos Boorstin narra las interacciones entre Oriente y Occidente, y como cada cultura
del mundo tuvo que enfrentarse a incontables vicisitudes para llegar a ser grandes descubridores.
El autor explica que en la era medieval la peregrinacin era considerado un viaje realizado
por un individuo, mientras que la cruzada era una peregrinacin colectiva o de multitudes. Estos
pueblos caminantes partiran hacia el Oriente en busca del rescate de los santos lugares cristianos
aunque dedicndose al pillaje sobre su marcha. Estas fuerzas cristianas vencieron a los turcos y
entraron triunfantes a Jerusaln en el ao 1099, y la conquista sera conocida por ser parte de la
primera cruzada. Las cruzadas posteriores resultaron ser expediciones para auxiliar a los cristianos ya
establecidos en Oriente, mientras que las cruzadas ubicadas en el Mediterrneo comenzaran a
comerciar con el mundo islmico. Tiempo despus la expansin la cristiandad occidental iniciara
con las conocidas misiones-instituciones antiguas que pretendan extender su prdica- ubicadas en
monasterios.
Cuando esta religin pareca expandirse con total xito lleg Mahoma con el islam obligando a los
cristianos a retirarse de Oriente, del norte de frica y de la pennsula Ibrica, creando as su propio
imperio. Por otro lado, tambin lleg un pueblo mongol de Asia central: los trtaros. El autor
menciona que si bien este imperio tiene fama de ser destructor, muchos no conocen sobre las
notables realizaciones de los kanes trtaros como su versatilidad y tolerancia hacia otras culturas; la
apertura que hicieron del camino hacia Catay fue la va de acceso para Marco Polo; la apertura del
<<teln de acero>>; adems, abrieron camino hacia la India por medio de la <<ruta del la seda>>;
en definitiva, la fuerza y la unidad del gran imperio mongol, no solo haba abierto el paso por tierra
de los europeos hacia la India y China, sino que lo haba mantenido abierto y bien protegido.
Aunque, por otra parte, haban grandes esfuerzos por convertir a los trtaros y a sus kanes al
cristianismo por lo que, en el ao 1245 el papa convoc un concilio eclesistico en Lyon, el
propsito: evangelizar al gran kan, Kuyuk kan. Este objetivo cay en manos de varios franciscanos
cuyos intentos terminaban fallidos. Posteriormente, el occidente europeo perdera el contacto con el
lejano Oriente despus de la disolucin del primer imperio mongol.
Ante este cierre de caminos los europeos aprovecharon para navegar y descubrir nuevas vas
martimas. Los marineros del mediterrneo apuntaban experiencias y datos de seales fijas en tierra o
rasgos de las costas formando periplos o guas costeras. Ms tarde, las cartas de navegacin, las

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Boorstin, D. J. (1989). Los descubridores. Volumen I: el tiempo y la geografa. Barcelona: Grijalbo Mondadori.
fuentes manuscritas o las cartas marinas ayudaran en la navegacin y definicin de la complicada
longitud. Las cartas portulanas seran reunidas en mapas grandes y en atlas; el ms impresionante y
un gran triunfo del empirismo, como menciona Boorstin, es el Atlas Cataln de 1375, ste intentaba
proporcionar una representacin del mundo, de las regiones de la tierra y de las diferentes clases de
hombres que la habitan. Cabe decir que una gran contribucin a un esquema constante y universal
en la latitud y la longitud fue la geografa de Ptolomeo; su obra pasara ser un seuelo para que
Coln se dirigiera el oeste. Como Portugal necesitaba a un lder para explotar sus mltiples ventajas,
a alguien que organizara sus recursos, y que orientara la direccin a seguir, fue necesaria la presencia
del prncipe Enrique el Navegante. Y ciertamente se beneficiaron con sus descubrimientos en
Amrica, en frica y su dominacin del ocano ndico.
La flota del mar de la china lleg a ser organizada por el naval Chng Ho, conocido como el Eunuco
de las Tres Joyas. El propsito de sus grandes y costosas expediciones seran, ante todo, enviadas a
buscar al sobrino del emperador Yung Lo cuyo trono haba usurpado. No obstante, a diferencia de
los portugueses, ellos nunca saquearon los lugares visitados, pues se regan mediante un sistema de
<<tributos>>, donde dar se volvi ms importante que recibir. Por ltimo, cabe decir que, la nocin
china de su descripcin geogrfica haba sido la de un gobierno constituido y slo semejantes
gobiernos podan ser dignos de los <<hijos del cielo>> por lo que ellos no mostraron inters por
tierras ajenas, lejanas o deshabitadas. "La ortodoxia confuciana haba confirmado, desde el siglo II,
la importancia de lo interior (...) La forma esfrica de la tierra les interesaba ms como hecho
astronmico que como fenmeno geogrfico."
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Ibd. p. 215