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AUTORREGULACIN

La autorregulacin se refiere a cmo una persona ejerce control sobre


sus propias respuestas para perseguir metas y vivir de acuerdo con normas.
Estas respuestas incluyen pensamientos, emociones, impulsos, actuaciones,
y otros comportamientos. Las normas incluyen ideales, criterios morales,
normas, objetivos de actuacin, y las expectativas de otras personas (p.
500). Trminos similares: autocontrol y autodisciplina. Controlar las propias
respuestas es especialmente importante en esta fortaleza: dirigir los
procesos de pensamiento en direcciones distintas a las que la mente toma
de manera espontnea, cambiar las respuestas emocionales a partir de lo
primero que sienten, evitar llevar a cabo impulsos y deseos, tratar de
actuar mejor de lo normal, de persistir en una tarea. La mayor parte de las
veces la autorregulacin supone no hacer algo, aunque puede suponer
tambin hacer.
Tradiciones tericas: Bandura utiliz la autorregulacin como la capacidad
de ejercer control sobre el propio comportamiento mediante recompensas
y premios que uno se da a s mismo; estudios sobre el retraso de la
gratificacin de Mischel y cols.; estudios a partir de las teoras del
procesamiento de la informacin en los aos 80 para comprender los
procesos de regulacin, autoconciencia : control del comportamiento
para el respeto a una norma, mantener o lograr el control sobre
pensamientos y emociones, supresin de pensamientos no deseados,
procesos de control del pensamiento, control de las emociones. En suma,
estos avances tericos han tenido lugar entre un inters creciente por la
autorregulacin que ha tenido una variedad de aproximaciones y
mtodos. Una enorme cantidad de investigacin se ha dedicado a
comprender cmo las personas regulan su comportamiento (o no logran
regularlo) en muchas esferas especficas, como comer, hacer dietas, dejar
de fumar, problemas con el alcohol o las drogas, superar los prejuicios,
persistir ante el fracaso, lograr actuaciones ptimas, mantener relaciones
interpersonales positivas, evitar la violencia y el comportamiento criminal, y
practicar el sexo seguro.
- Mediciones: La mayora de las evaluaciones son del comportamiento.
Escalas que estudian la autorregulacin como un rasgo, tabla en pgina.
- Correlatos y consecuencias: Claramente, parte del inters creciente en
el autocontrol se debe a que est relacionado con muchos problemas que
devienen de una autorregulacin fallida o deficiente. Segn Baumeister,
la autorregulacin es central para casi todos los problemas personales y
sociales que se han convertido en epidmicos entre los ciudadanos
modernos. Se ha comprobado que la autorregulacin:

- Predice la presencia de resultados positivos en el comportamiento:
beneficios dramticos del autocontrol (Mischel y cols. 1988). Relacin entre
la capacidad de retrasar la gratificacin a los cuatro aos y el xito
acadmico y social en la juventud. Relacin positiva entre autocontrol y
AUTORREGULACIN

rendimiento escolar. Mejor ajuste personal, menos problemas psicolgicos,
ms aceptacin de uno mismo y autoestima, mejor control de la ira.
Mejores relaciones y mejor eleccin de pareja. Mejor acomodacin a los
dems, relaciones ms satisfactorias y menos conflictos interpersonales,
mayor empata, vinculacin personal ms segura. En la infancia, menos
problemas y menos conflictos con otros nios, mejor funcionamiento social
general, mejor aceptados por otros nios.
- Predice la ausencia de resultados negativos en el comportamiento:
ausencia de problemas de control de impulsos, menos probabilidad de
abuso de alcohol y drogas; menos trastornos de alimentacin, mejor uso
del dinero (menos gasto, ms ahorro); ausencia de comportamientos
antisociales.

- Desarrollo de la autorregulacin: se sabe relativamente poco sobre cmo
se adquiere y se fortalece el autocontrol. Muestra consistencia a lo largo
del desarrollo (el autocontrol a los cuatro aos de edad predice buenos
resultados evolutivos en la edad adulta, Mischel et al., 1988). Pero no est
claro cual es la influencia del estilo educativo de los padres y cual es el
factor gentico. Los autores consideran que, aunque no he demostrado
empricamente, la fuerza de los impulsos tiene un componente innato ms
importante, mientras que la capacidad de autorregulacin es aprendida
en gran parte. Hay evidencias de que la falta de supervisin paterna lleva
con ms probabilidad a la delincuencia y los comportamientos
antisociales. El autocontrol parece ser aprendido e interiorizado en la
infancia. La influencia de los iguales es tambin significativa. Quizs, la
presencia de los padres ayuda a ensear al nio las situaciones en las que
el autocontrol es particularmente importante y tambin establece y
refuerza las repercusiones si el nio no pone en marcha el autocontrol
apropiado. En tales casos, si el nio se siente apegado al padre y quiere
ganar su aprobacin, el nio aprender a ejercer autocontrol. Otros
estudios parecen indicar que el autocontrol mejora con el ejercicio y con
una mejor monitorizacin del comportamiento.
- Factores que facilitan o inhiben el autocontrol: El autocontrol depende de
mltiples factores y la falta de alguna puede impedirlo sustancialmente.
Cambiar una respuesta voluntariamente requiere una fuerza, que cuando
no est presente dificulta el autocontrol. Este recurso psicolgico (la
energa para auto controlarse) es limitado, y adems se utiliza para otras
funciones. Por eso las personas que tienen que afrontar situaciones de
estrs continuado, por ejemplo, suelen perder el autocontrol en otros
aspectos, como la alimentacin. Para vivir una vida equilibrada, bien
regulada, puede ser necesario reconocer que la capacidad para
controlarse a uno mismo depende de un recurso limitado que necesita ser
manejado con eficacia y conservado para responder a las demandas ms
importantes o urgentes. En la prctica, esto conlleva que gran parte de la
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vida debe estar guiada por el hbito, la rutina, y otros procesos
automticos, de manera que las demandas de control consciente sobre
uno mismo se mantengan en el nivel que los recursos limitados del self
pueden alcanzar. La atencin es crucial en el proceso de
autorregulacin, suele ser el primer paso para el xito o fracaso de la
autorregulacin. Atenderse a uno mismo, a los comportamientos que se
llevan a cabo, es necesario para ejercer sobre ellos un control. Supone
tambin superar (bloquear) una respuesta incipiente a la situacin
inmediata, para lograr un objetivo mayor y posterior: habilidad para
trascender la situacin inmediata. El entorno puede ensear a una persona
que la autorregulacin es valiosa: Se ha sugerido desde hace tiempo que
algunos entornos ensean de manera activa a algunos nios a no retrasar
la gratificacin, especialmente si las recompensas que se prometen para
ms adelante no llegan a producirse () el nio puede aprender que es
mejor tomar lo que se le ofrece de inmediato.
- Aspectos de gnero, transnacionales, transculturales: Los hombres suelen
exhibir comportamientos ms agresivos e inadecuados que las mujeres, en
casi todas las culturas, y sobre todo con respecto al sexo, lo que indica una
diferencia de gnero en la fuerza del impulso y en el autocontrol.
- Intervenciones deliberadas: Para la educacin familiar (parenting) la
construccin del autocontrol puede ser especialmente importante. Los
estudios confirman que cuando se ensea a llevar a cabo una intencin se
ayuda a las personas a autorregularse: es ms probable que un alumno
escriba una redaccin si se le dice cundo y cmo puede hacerlo, que si
simplemente se le dice que lo haga estudio de Gollwitzer (1993),
implementation intentions, intencin de llevar a cabo una accin, lo cual
hace ms automtica la actividad y requiere menos esfuerzo y energa
ponerse a hacer la tarea que sea.
- Lo que no se sabe: Relaciones de distintos procesos psicolgicos con el
autocontrol. Antecedentes de ese rasgo. Cmo se desarrolla en la
persona. Trayectoria de las habilidades de autocontrol en el ciclo vital.
Componente gentico? Factores clave del entorno. Naturaleza del
recurso del ser para la autorregulacin. Diferencias transculturales en
autorregulacin.