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Zen Y El Arte De Los Arqueros

Zen Y El Arte De Los Arqueros



Japoneses
Japoneses
Eugen Herrigel
Zen Y El Arte De Los Arqueros Japoneses Eugen Herrigel
Introduccin
Una de las caractersticas determinantes de la prctica de la arquera, y en realidad de todas
las artes segn son encaradas en el Japn, y probablemente tambin en otros
pases del Lejano Oriente, es que no tiene un fin meramente utilitario ni se limita al puro
goce esttico, sino que est destinada a adiestrar la inteligencia ya ponerla en contacto con
la realidad esencial !e a" que el objeto de la prctica de la arquera no consista nica y
e#clusi$amente en %dar en el blanco%& que el esgrimista no esgrima la espada slo para
derrotar a su antagonista, y que el bailarn no baile slo para ejecutar ciertos mo$imientos
rtmicos del cuerpo 'ntes que nada, la mente debe ser armoni(ada con lo )nconsciente
*i se quiere realmente ser +aestro en un arte, su conocimiento tcnico no basta& es
necesario trascender el aparato de la tcnica, de manera que el arte se con$ierta en un
%arte sin artificio%, surgido del )nconsciente
,n el caso particular de la arquera, quien acierta el blanco y el blanco mismo, dejan de ser
dos objetos antagnicos para transformarse en una sola, nica realidad ,l arquero
pierde conciencia de s como persona empe-ada en dar en el blanco que tiene ante su $ista&
y este estado de %inconsciencia% se cumple cuando, absolutamente $aco y libre de
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s, se $uel$e uno, indi$isible, con el arte de su destre(a tcnica, aunque "aya en l algo, de
un orden totalmente diferente, que no puede ser apre"endido a tra$s de ningn estudio
progresi$o del arte
Lo que distingue esencialmente la doctrina .en de todas las dems doctrinas religiosas,
filosficas o msticas es que, al par que no trasciende jams los lmites de nuestra $ida
cotidiana y pese a su concrecin y pragmaticidad, posee algo que la mantiene apartada de
la sordide( y la inquietud "umanas
Llegamos as a la relacin entre la doctrina .en y el arte de los arqueros, y otras artes
afines como la esgrima, el arreglo floral, la ceremonia del t, la dan(a y las bellas
artes en general
La doctrina .en no es otra cosa que el %espritu cotidiano%, segn la feli( e#presin de
/aso 0+atsu& muerto en 1223 & %espritu cotidiano% que consiste simplemente en
%dormir cuando se est fatigado%, en %comer cuando se tiene "ambre% 'penas
refle#ionamos, meditamos y conceptuamos, la inconsciencia original se pierde y se
interpone un pensamiento 4a no comemos cuando estamos comiendo ni dormimos cuando
estamos durmiendo La flec"a se desprende de la cuerda pero no se dirige recta5
mente "acia el blanco ni el blanco permanece donde est
,l clculo, que es por naturale(a errneo, inter$iene, y toda la e#periencia de la arquera
misma toma el camino equi$ocado La mente confusa del arquero se traiciona a
s misma en todo sentido y en todos los planos de su acti$idad
,l "ombre es una flec"a pensante pero sus ms grandes obras slo las reali(a cuando no
est pensando o calculando La %puerilidad% debe ser recuperada a tra$s de largos
a-os de adiestramiento en el arte del ol$ido de s, y cuando lo logra, el "ombre piensa
aunque no piense 6iensa como la llu$ia que cae del cielo, como las olas que se agitan en el
ocano, como las estrellas que iluminan el cielo nocturno, como el $erde follaje mecido
por la sua$e brisa de la prima$era ,n realidad, l es la llu$ia, el ocano, las
estrellas, el follaje
7uando un "ombre alcan(a esta etapa de desarrollo %espiritual%, se con$ierte en un artista
.en de la $ida 8o necesita, como el artista pintor, un lien(o, pinceles y colores,
ni como el arquero el arco, la flec"a, el blanco y otros utensilios 9iene para ello sus
miembros, su cuerpo, su cabe(a& y su $ida %.en% se e#presa por medio de todos
estos instrumentos naturales, de cardinal importancia para su manifestacin& sus manos y
pies son sus pinceles y el uni$erso todo el lien(o donde %pintar% su $ida durante
setenta, oc"enta, y aun no$enta a-os de e#istencia ,sta %pintura% recibe el nombre de
:istoria
:oyen de ;oso(en 0muerto en <<=>3 dice? %:e aqu un "ombre que, "abiendo con$ertido
la $acuidad del espacio en una "oja de papel, las olas del ocano en un tintero y el monte
*umeru en un pincel, tra(a estos cinco caracteres? so5s"i5sai5rai5i 0<3 'nte ellos, e#tiendo
mi (agu 0@3 y me inclino re$erentemente%
6odramos preguntarnos? Aqu significa esta e#tra$agante declaracinB A6or qu alguien
capa( de ejecutar esta accin debe ser considerado por ello digno del mayor respetoB Un
+aestro del .en respondera? %7omo cuando siento "ambre, duermo cuanto estoy
cansado% *i siente inclinacin "acia la naturale(a tal $e( conteste? %'yer "aca buen
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tiempo& "oy llue$e% ,l lector sin embargo qui( aun no "aya $isto la respuesta a su
pregunta? Adonde est el arqueroB
,n este bre$e y mara$illoso libro, ,ugen :errigel, filsofo alemn que lleg al Japn y all
se entreg a la prctica del arte de los arqueros en la esperan(a de adquirir a
tra$s de ella el conocimiento profundo de la doctrina .en, nos ofrece un esclarecedor
relato de sus e#periencias personales en la materia ' tra$s de sus palabras, el lector
occidental podr entrar en contacto, de una manera ms familiar, con algo que muy a
menudo debe de "aberle parecido una e#tra-a y en cierto modo inaccesible e#periencia
oriental
!')*,9. 9 *U.UC)
)pseic", +assac"usetts
+ayo de <DEF
I
' primera $ista, debe de parecer una intolerable degradacin para la doctrina .en 5 sea
cual fuere el significado, que el lector atribuya a esta doctrina5 su asociacin con algo tan
mundano como el arte de los arqueros 'un cuando quisiera "acer una gran concesin y
aceptara considerar la arquera un %arte%, difcilmente se sentira inclinado a
buscar en l algo ms que una forma decididamente deporti$a de la "a(a-a !e a" que
espere que se le narren las asombrosas proe(as de los ardidosos japoneses, que tu$ieron la
$entaja de contar con una tradicin intacta y consagrada por el tiempo en el manejo del
arco y de la flec"a 6ues en el Lejano Oriente slo "ace apenas unas pocas generaciones
los antiguos instrumentos de combate fueron reempla(ados por armas modernas y la
familiaridad en su manejo no "a cado de ninguna manera en desuso& por el contrario,
sigui propagndose y desde entonces "a ido culti$ndose en crculos cada $e( ms
amplios de aficionados
A6uede, pues, esperarse una descripcin de las formas caractersticas en que la arquera es
actualmente practicada en el Japn como deporte nacionalB
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8ada ms lejos de la $erdad 6or arquera en su sentido tradicional, considerada un arte y
"onrada como una "erencia nacional, los japoneses no entienden precisamente un deporte
sino, a pesar de lo e#tra-o que esto pueda parecer al comien(o, un ritual religioso !e a"
que por %arte% de la arquera no quiera en el Japn significarse la destre(a de los
deportistas, que puede ser ms o menos desarrollada o culti$ada mediante la educacin
fsica, sino un arte cuyo origen debe buscarse en los ejercicios espirituales y cuya meta es
acertar en un %blanco% espiritual, por lo que fundamentalmente el tirador apunta a s mismo
y busca acertar en s mismo
,sto parecer sin duda sorprendente A7moB , dir el lector, Adebo creer que la arquera,
practicada en una poca con fines guerreros, en una luc"a de $ida o muerte, no "a
sobre$i$ido ni siquiera como deporte, sino que "a sido rebajada al ni$el de un mero
ejercicio espiritual B A6ara qu entonces el arco, la flec"a y el blancoB A8o niega acaso
todo esto el antiguo y $aronil arte, el "onesto significado de la arquera, sustituyndolo por
algo confuso, nebuloso, si no positi$amente fantsticoB
*in embargo, debe tenerse presente que el peculiarsimo espritu de este arte, lejos de "aber
tenido que ser nue$amente infundido en pocas recientes en el uso del arco y
de la flec"a, estu$o siempre esencialmente $inculado a ellos y "a resurgido con muc"a ms
fuer(a y con$iccin a"ora que ya no necesita ponerse a prueba en luc"as sangrientas 8o
puede de ningn modo decirse que la tcnica tradicional de la arquera, desde que "a
perdido su antigua importancia agonstica, "a acabado por con$ertirse en
un mero y agradable pasatiempo, $ol$indose por ello mismo inocua La ;ran !octrina del
'rte de los 'rqueros nos dice algo diametralmente distinto *egn ella, la arquera sigue
conser$ando su prstino significado agonstico, sigue siendo una cuestin de $ida o muerte,
en la medida en que es una contienda del arquero consigo mismo& y esta forma de
contienda no es un me(quino sustituto, sino el fundamento de todas las luc"as dirigidas
"acia el mundo e#terior, por ejemplo, contra un ad$ersario corpreo ,n
esta luc"a del arquero consigo mismo re$lase la esencia esotrica de este arte y su
instruccin no suprime nada esencial al abolir los fines utilitarios a los cuales estaban
destinadas las pujas caballerescas
'dems, quienquiera que en la actualidad se proponga practicar este arte obtendr, de su
e$olucin "istrica, la indiscutible $entaja de no ser tentado a obnubilar su comprensin de
la ;ran !octrina con fines meramente prcticos 5 an cuando se los oculte a s mismo5 y
"acerla qui( con ello absolutamente imposible 6ues el acceso al
arte de la arquera, y en esto concuerdan los +aestros arqueros de todos los tiempos, ser
slo concedido a los puros de cora(n, no perturbados por fines secundarios
*i se preguntara, desde ese punto de $ista, cmo entienden los +aestros japoneses esta
luc"a del arquero consigo mismo y cmo la definen, la respuesta resultara demasiado
enigmtica 6ara ellos, la luc"a consiste en que el arquero, que apunta "acia s y no a s
mismo, sin embargo, se acierta sin acertarse, con$irtindose as, simultneamente, en el
tirador y en el blanco, en el que acierta y en el blanco mismo 6ara emplear e#presiones
ms caras a los +aestros, es necesario que el arquero se con$ierta, a pesar de s mismo, en
un centro inm$il ,s entonces cuando se produce el ltimo, supremo milagro? el arte se
trasciende, se desprende de todo %artificio%, "acindose %no5arte%& el tiro se con$ierte en un
%no5tiro%, esto es, un tiro sin arco ni flec"a& el instructor $uel$e a ser alumno, el +aestro
principiante, el fin comien(o y el comien(o perfeccin
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6ara los orientales estas misteriosas frmulas no son sino $erdades simples y familiares,
pero a nosotros los occidentales nos dejan perplejos !ebemos, pues, penetrar ms
profundamente en este problema !esde "ace muc"o tiempo, no es ya ningn secreto, ni
siquiera para nosotros los europeos, que las artes japonesas retroceden, para alcan(ar su
forma interior, a una ra( comn, el budismo 4 esta ley rige tanto para el arte de los
arqueros como para el de la pintura a tinta, para el arte teatral y la ceremonia del t, para el
arreglo floral y el arte de la esgrima
9odas estas formas de arte presuponen una actitud espiritual que cada uno debe culti$ar a
su manera& una actitud que, en su forma ms e#altada< es caracterstica del budismo y
determina la naturale(a sacerdotal del "ombre
8o me refiero al budismo en el sentido comn de la palabra, ni estoy ocupndome aqu de
su manifestacin intrnsecamente especulati$a, que en ra(n precisamente de su literatura
pretendidamente accesible, es la nica que conocemos en Occidente y "asta nos atre$emos
a afirmar que comprendemos +e refiero al budismo %!"yana%, conocido en el Japn con
el nombre de %(enismo% o !octrina .en, y que no es en absoluto una especulacin sino la
e#periencia inmediata de cuanto como el insondable fundamento del *er 5 no puede ser
apre"endido por medios intelecti$os y no puede ser concebido o interpretado ni aun
despus de "aber pasado las ms inequ$ocas e indiscutibles e#periencias? se lo conoce
precisamente no conocindolo ' ra( de tales e#periencias cruciales y en consideracin a
ellas, el budismo .en "a abierto caminos a
tra$s de los cuales, mediante una metdica inmersin en s mismo, el "ombre puede
acceder a la conciencia, en las mayores profundidades del alma, de la innominable
sinra(n y el innominable desposeimiento, y lo que es ms, a la unin con ambos y esto,
$inculado al arte de los arqueros y e#presado en un lenguaje apro#imati$o y sujeto, por
ende, a toda clase de falsas interpretaciones, significa que los ejercicios espirituales,
gracias a los cuales 0nicamente3 la tcnica de la arquera puede con$ertirse en arte y si
todo $a bien llega a perfeccionarse "asta el estadio de %arte sin artificio%, no son otra cosa
que ejercicios msticos !e a" que la arquera no pueda, en ninguna circunstancia,
representar el logro de algo en un plano e#terior, mediante el arco y la flec"a, sino slo
interiormente y con uno mismo ,l arco y la flec"a no son sino un mero prete#to para
alcan(ar algo que podra igualmente suceder sin ellos& son slo el camino "acia una meta y
no la meta misma& ayudan a lo sumo a dar el ltimo paso, el
decisi$o
7onsiderando todas estas particularidades, con$endra tener acceso a las e#posiciones
reali(adas por budistas .en, a fin de facilitar nuestra comprensin ,llas en realidad
no faltan ,n sus ,nsayos sobre el budismo .en ! 9 *u(uGi "a conseguido demostrar
e#"austi$amente que la cultura japonesa y la doctrina .en estn ntimamente ligadas y que
el arte japons, la actitud espiritual del samurai, el modo de $i$ir japons, la $ida moral,
esttica, y "asta cierto punto, aun la $ida intelectual de los japoneses, deben sus
caractersticas determinantes a este fondo %.en% y no podrn ser fielmente comprendidos
por quien no est familiari(ado con l
9anto la trascendental obra de *u(uGi como las in$estigaciones de otros eruditos japoneses
sobre el particular, "an despertado un $i$o inters en todo el mundo *e admite por lo
general que el budismo %!"yana%, que naci en la )ndia y despus de sufrir profundos
cambios alcan( pleno desarrollo en 7"ina para ser finalmente adoptado por el Japn 5
donde es culti$ado "asta nuestros das como una tradicin $i$iente5 "a re$elado formas
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insospec"adas de e#istencia cuya comprensin es de e#traordinaria importancia para
nosotros
' pesar de todos los esfuer(os de los especialistas en .en, el conocimiento di$ulgado entre
nosotros los occidentales sobre la esencia de la !octrina .en, "a seguido siendo,
sin embargo, por dems escaso 7omo si ella se resistiera a una penetracin ms "onda,
despus de unos pocos tmidos pasos, nuestra titubeante intuicin "alla barreras
insal$ables ,n$uelta en una impenetrable oscuridad, la doctrina .en debe parecer el
enigma ms e#tra-o e insondable que "aya sido ideado por la $ida espiritual de Oriente&
insoluble y no obstante, irresistiblemente atracti$o
La ra(n de esta penosa sensacin de inaccesibilidad reside, "asta cierto punto, en el estilo
de e#posicin adoptado "asta "oy para tratar de ella 8inguna persona ra(onable
podra esperar que un adepto al .en "aga otra cosa que insinuar las e#periencias que lo "an
liberado y transformado, ni que intente describir la %Herdad% inimaginable e inefable por la
cual y en la cual $i$e ,n este sentido, el .en tiene gran afinidad con el misticismo puro
introspecti$o ' menos que nos internemos en las e#periencias
msticas por participacin directa, permaneceremos fuera de ellas, y esta regla, a la cual
todo misticismo genuino obedece, no tiene e#cepciones y no puede "ablarse de
contradiccin cuando se ad$ierte que en realidad e#iste una enorme cantidad de te#tos .en
considerados sagrados, ya que stos tienen la peculiaridad de re$elar su significado
infundidor de $ida slo a quienes se "an demostrado dignos de las e#periencias cruciales y
por lo tanto estn en condiciones de obtener de tales te#tos la confirmacin
de cuanto son y cuanto poseen, independientemente de su lectura ,n cambio, para quien
no "aya pasado por esas e#periencias, no slo permanecen mudos, infranqueables
5Acmo se podra leer all entre lneasB5 sino que "abrn de conducirlo fatalmente,
infaliblemente, a la ms desesperada confusin espiritual, aun cuando se "aya apro#imado
a ellos con cautela y desprendida de$ocin 7omo todo misticismo, la doctrina .en slo
puede ser comprendida por un $erdadero mstico, quien por ende no tratar jams de
adquirir por mtodos clandestinos cuanto la e#periencia mstica misma no le "aya
otorgado
*in embargo, el indi$iduo transformado por el .en y que "a franqueado el %fuego de la
$erdad%, $i$e una $ida demasiado con$incente como para que pueda ser pasada
por alto !e a" que en realidad no sea pedir demasiado si, impulsados por un sentimiento
de afinidad espiritual y deseosos de "allar un sendero que nos condu(ca "acia el
innominable poder que obra tales milagros 5 pues el meramente curioso no tiene derec"o a
pedir nada5 esperamos que el adepto al .en nos describa al menos el sendero que conduce
a la meta 8ingn mstico, ningn estudioso del .en es, al comen(ar, el "ombre en que
luego puede con$ertirse en el sendero de la autoperfeccin I7unto queda aun por
conquistar y cuanto por dejar detrs de s antes de "allar finalmente la $erdadJ I7un a
menudo ser atormentado en el trayecto por la desolada sensacin de que est tratando de
alcan(ar lo imposibleJ 4, sin embargo, ese imposible "abr de ser un da posible y "asta
llegar a adquirir e$idencia propia A8o podemos abrigar entonces la "umilde esperan(a de
que una minuciosa descripcin de este largo y difcil camino nos permita al menos
preguntarnos si deseamos $erdaderamente recorrerloB
9ales descripciones, del sendero y de sus sucesi$as etapas, casi no e#isten en la literatura
.en !bese ello, en parte, al "ec"o de que el adepto al .en "alla reparos insuperables en
dar cualquier clase de instrucciones para la $ida feli( *abe por e#periencia personal que
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nadie puede recorrer el camino sin la direccin consciente de un preceptor e#perto o la
ayuda de un +aestro 8o menos decisi$o resulta, por otra parte, el "ec"o de que sus
e#periencias, sus logros y sus transformaciones espirituales, en tanto sean %suyas%, deben
ser conquistadas y transformadas una y otra $e(, "asta que todo lo %suyo% sea destruido
*lo as podr lograr una base para sus e#periencias que, como la %Herdad Omnmoda%, lo
conducen a una $ida que ya no es su $ida cotidiana y personal& $i$e, pero lo que $i$e no es
ya l mismo
6odemos, pues, comprender desde este punto de $ista por qu el adepto al .en re"uye toda
con$ersacin sobre s mismo y sus progresos, y no porque crea que el "ec"o
de "ablar signifique falta de modestia, sino porque lo considera una traicin a la doctrina
'un el mero "ec"o de decidirse a decir algo sobre el .en le cuesta gra$es e#menes de
conciencia 9iene ante s el aleccionador ejemplo de uno de los ms grandes +aestros,
quien, al ser interrogado sobre el sentido de la doctrina .en, mantu$o un inmutable
silencio, como si no "ubiera odo la pregunta
A7mo puede entonces un adepto sentirse tentado a decirnos cunto y qu "a desec"ado y
no ec"a ya de menosB
!e a" que yo eludira mi responsabilidad si me limitara a urdir una serie de paradojas o
me refugiara simplemente detrs de una barrera de palabras altisonantes, pues mi
intencin no era otra que arrojar un poco de lu( sobre la naturale(a del .en en la medida en
que incide en una de las artes en las que "an estampado su sello 8o puede decirse de esta
%lu(% que se trate, en $erdad, de iluminacin en el sentido fundamental de la doctrina .en,
pero al menos demostrar que debe "aber algo detrs de los
impenetrables muros de niebla, algo as como el relmpago esti$al que anuncia la tormenta
lejana ,ntendido de este modo, el arte de los arqueros es algo as como una escuela
preparatoria para el .en, por cuanto permite al principiante obtener, con el trabajo de sus
propias manos, una $isin ms clara de "ec"os que en s mismos no son inteligibles
:ablando objeti$amente, sera muy posible abrir un camino "acia el .en desde cualquiera
de las artes que "e mencionado
8o obstante, me parece que puedo lograr mi propsito de una manera ms efecti$a
describiendo el curso que debe seguir un alumno del arte de los arqueros 6ara ser
ms preciso, tratar de resumir el curso de instruccin de seis a-os que me fue impartido
por uno de los ms grandes +aestros de este arte durante mi estada en el Japn 6or
lo tanto, son mis propias e#periencias personales las que me autori(an a emprender esta
obra, ya fin de ser absolutamente inteligible 5 pues aun esta escuela preparatoria
presenta innumerables escollos5 no tendr otra alternati$a que compilar detalladamente,
enumerndolas, todas las resistencias que deb $encer, todas las in"ibiciones que deb
superar, antes de conseguir penetrar en el espritu de la ;ran !octrina y "ablo de m
mismo por cuanto no $eo otra manera de alcan(ar la meta que me "e se-alado
6or esa misma ra(n limitar mi relato a lo esencial, a fin de que ello se destaque con
mayor claridad 7onscientemente me abstendr de describir el lugar donde se dictaban los
cursos, de e$ocar escenas que se "an grabado en mi memoria y, sobre todo, de bosquejar
un retrato del +aestro, por muy tentador que resulte "acerlo 9odo debe
girar nicamente en torno del arte de los arqueros que, segn pienso a $eces, resulta ms
difcil de e#plicar que de aprender& y la e#posicin deber ser lle$ada "asta el punto en que
se comien(an a $islumbrar esos remotos "ori(ontes tras los cuales la doctrina .en $i$e y
respira
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La ra(n por la cual decid adoptar la doctrina y con ese propsito me dispuse a aprender el
arte de los arqueros, requiere e#plicacin 4a en mis pocas de estudiante me "aba
interesado, como mo$ido por un secreto impulso, en el misticismo, pese a las
caractersticas de esa poca en la que tales intereses tenan muy escasa aplicacin ;racias
a mis esfuer(os fui adquiriendo una conciencia cada $e( ms clara de que slo podra tener
acceso desde el e#terior a estos escritos esotricos& y aunque saba cmo %rodear% lo que
podramos llamar fenmeno mstico primordial, la $erdad es que me senta incapa( de
franquear la frontera que circundaba el misterio como un alto muro 9ampoco pude "allar
e#actamente lo que buscaba en la abundante literatura mstica, y, decepcionado y
desalentado, fui comprendiendo en forma gradual que slo el $erdaderamente
%desprendido% puede penetrar en el significado real del %desprendimiento%, y que slo el
contemplati$o, que se "alla totalmente $aco y libre de s mismo, est realmente preparado
para %$ol$erse uno, ser uno% con el %!ios 9rascendente% :aba llegado, por lo tanto, a
comprender que e#iste y no puede "aber otro sendero "acia el misticismo que el de la
e#periencia y el sufrimiento personales y que, si falta esta condicin, todo cuanto se pueda
decir sobre l no ser ms que una c"arla "ueca 6ero, Acmo llegar a elloB A7mo
alcan(ar el estado de desprendimiento real y no meramente imaginarioB A'caso "ay un
camino para quienes estn separados de los grandes +aestros por el abismo de los siglos&
para el "ombre moderno, que se "a
desarrollado en condiciones totalmente distintasB ,n ninguna parte "all respuestas ms o
menos satisfactorias a mis preguntas, an cuando supe de las estaciones y etapas
de un camino que prometa conducir "acia la meta 6ara transitar ese sendero yo careca de
las metdicas, precisas instrucciones que slo un +aestro "ubiera podido darme y no las
"allaba ni siquiera para un tramo del $iaje 6ero, en caso de "allarlas, Abastaran esas
instrucciones, si alguna "abaB A8o sera ms probable, aun en las mejores circunstancias,
que ellas slo supieran desarrollar una aptitud para recibir algo que ni siquiera el mtodo
mejor y ms efica( puede proporcionar, y que la e#periencia mstica, por lo tanto, no pueda
ser producida por ninguna disposicin conocida por el "ombreB 6or ms que pensaba en
todo ello, slo $ea ante m puertas cerradas y, no obstante,
no poda e$itar el tratar constantemente de abrirlas 6ero el deseo persista y, cuando se
marc"it, subsisti el deseo de ese deseo
7uando me preguntaron 0entre tanto "aba sido "onrado con una ctedra uni$ersitaria3 si
quera ense-ar filosofa en la Uni$ersidad de 9oGio, acog con especial alegra esta
oportunidad de conocer el Japn y su pueblo, sobre todo porque me ofreca la posibilidad
de entrar en contacto con el budismo y por ende con una prctica introspecti$a del
misticismo pues en incontables ocasiones "aba odo "ablar de la e#istencia en el Japn de
una tradicin $i$iente de la doctrina .en, cuidadosamente conser$ada& un arte didasclico
que "aba sido ensayado a tra$s de los siglos y, lo que era ms importante, maestros del
.en, e#traordinariamente $ersados en el arte de la direccin espiritual
'penas comenc a actuar en mi nue$o medio, me dispuse a concretar mis deseos, pero
inmediatamente recib turbadas negati$as 8unca, me dijeron, ningn europeo se "aba
interesado seriamente en la doctrina .en y puesto que ella repudiaba el ms mnimo
$estigio de %ense-an(a%, no poda yo esperar que me satisfaciera %tericamente% +e cost
muc"as "oras perdidas "acerles comprender la ra(n por la cual quera dedicarme a la
forma no especulati$a del .en +e informaron entonces que prcticamente resultaba casi
imposible que un europeo penetrara en este reino de la $ida espiritual 5qui(s el ms
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e#tra-o entre cuantos puede ofrecer el Lejano Oriente5 a menos que comen(ara por
aprender una de las artes $inculadas a la doctrina
La idea de que deba franquear un estadio de instruccin preliminar no me desanim +e
senta plenamente dispuesto a "acer todo lo que fuera necesario con tal de acercarme un
poco ms al .en& y un camino indirecto, por fatigoso que fuera, me pareca siempre mejor
que ninguno
6ero, Apor cul de las artes .en me decidiraB +i esposa, despus de algunas $acilaciones,
escogi el arreglo floral y la pintura& por mi parte, me pareci que el arte de los arqueros
era el ms adecuado para m, creyendo equi$ocadamente 5segn pude comprobar ms
tarde5 que mi e#periencia en el tiro con carabina y con pistola facilitara
el aprendi(aje
Kogu a uno de mis colegas, *o(o Comac"iya, un profesor de !erec"o que "aba tomado
lecciones de arquera durante $einte a-os y que, en la Uni$ersidad era considerado con
ra(n el mejor e#ponente de ese arte, que me presentara a su antiguo preceptor, el clebre
+aestro Cen(o 'La y me recomendara como alumno 'l principio el +aestro rec"a( mi
pedido, sosteniendo que ya una $e( "aba incurrido en el error de pretender ense-ar a un
e#tranjero y que desde entonces no "aca sino lamentar la e#periencia? no estaba dispuesto
a "acer una segunda concesin malgastando en un alumno el peculiar espritu de ese arte
*lo cuando repuse que un +aestro que tomaba tan en serio su trabajo bien poda tratarme
como su alumno ms jo$en, y al ad$ertir que realmente deseaba aprender el arte, no por
placer, sino por amor a la ;ran !octrina, me acept como alumno junto con mi esposa, ya
que desde "ace muc"o tiempo es "abitual en el Japn que las j$enes tambin sean
instruidas en las reglas de este arte, y la esposa y las dos "ijas del +aestro lo practicaban
con diligencia
's se inici el largo, intenso curso de instruccin en el cual nuestro amigo Comac"iya,
que defendiera tan obstinadamente nuestra causa, ofrecindose casi como garanta
nuestra, participaba como intrprete +e in$itaron a concurrir al mismo tiempo a las clases
de arreglo floral y pintura en las que inter$ena mi esposa, lo cual me brindaba
a su $e( la posibilidad de obtener una base aun ms amplia de comprensin mediante la
permanente comparacin de estas artes, mutuamente complementarias
III
4a en el transcurso de la primera leccin comprendimos que seguir el sendero del %arte sin
artificio% no es cosa fcil ,l +aestro empe( por mostrarnos $arios arcos japoneses,
e#plicndonos que su e#traordinaria elasticidad se debe a su particular construccin y al
material con que estn "ec"os, el bamb 6ero segn su opinin, lo ms importante era que
obser$ramos la noble forma que el arco 0de ms de un metro oc"enta de longitud3 adopta
no bien es e#tendido y que resulta tanto ms sorprendente cuanto ms se lo estira 7uando
se lo despliega en toda su e#tensin, nos e#plic, abarca en s el %9odo%& de a" que sea tan
importante aprender a e#tenderlo adecuadamente Luego, escogi el mejor y ms fuerte de
sus arcos y, asumiendo una actitud ceremoniosa y digna, dej $ol$er $arias $eces a su
posicin original la cuerda le$emente estirada ,ste mo$imiento produce un agudo
c"asquido, acompa-ado de un profundo rasguido que, despus de "aberlo escuc"ado cierto
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nmero de $eces, es imposible ol$idar, tan e#tra-o resulta, tan conmo$edoramente se
apodera del cora(n !esde la ms remota antigMedad se le "a atribuido el secreto poder de
a"uyentar los malos espritus, y no me resulta difcil creer que esta interpretacin se "aya
arraigado profundamente en el cora(n de todo el pueblo japons !espus de este
significati$o introito de purificacin y consagracin, el +aestro nos orden que lo
obser$ramos atentamente :i(o una muesca y coloc una flec"a en el arco 5
e#tendindolo en tal forma que tem por un momento que no resistiera la tensin necesaria
para abarcar el 9odo5 y dispar la flec"a 9odo esto no slo resultaba conmo$edoramente
"ermoso, sino que pareca "aber sido ejecutado con muy poco esfuer(o
,l +aestro nos dict entonces sus instrucciones? %'"ora "aced otro tanto, pero recordad
que la arquera no tiene por objeto fortalecer los msculos 7uando estiris la cuerda, no
debis ejercer toda la fuer(a de que $uestro cuerpo es capa(& antes bien, debis aprender a
dejar que slo $uestras dos manos acten, dejando relajados los msculos del "ombro y del
bra(o, como si stos contemplaran la escena impasibles *lo cuando podis "acer esto,
"abris cumplido una de las condiciones que logran que el acto de estirar el arco y disparar
la flec"a sean actos NespiritualesO 7on estas palabras, se apoder de mis manos y las fue
guiando lentamente a tra$s de las distintas fases del mo$imiento que deberan ejecutar en
el futuro, como si tratara de acostumbrarme a l
'un en el Pprimer intento con un arco de prctica de mediana resistencia, obser$ que tena
que "acer muc"a fuer(a para cur$arlo ,sto se debe a que el arco japons, a
diferencia del clsico arco deporti$o europeo, no se sostiene al ni$el del "ombro, posicin
en que el cuerpo puede ce-irse mejor a l 6or el contrario, una $e( colocada la
flec"a, debe sostenerse el arco con los bra(os totalmente e#tendidos "acia adelante, de
manera que las manos del arquero queden situadas un poco ms arriba de su cabe(a
Lo nico que, en consecuencia, el arquero puede "acer en tal circunstancia es e#tenderlas
separadamente a derec"a e i(quierda y, cuanto ms distantes se "allan, ms se cur$an "acia
abajo, "asta que la i(quierda, que sostiene el arco con el bra(o e#tendido, $iene a descansar
al ni$el del ojo, en tanto que la diestra, que estira la cuerda, es sostenida con el bra(o
doblado sobre el "ombro derec"o, de manera que la e#tremidad de la flec"a de tres pies
sobresale un tanto del borde e#terior del arco, tan grande es la distancia 'ntes de disparar
el tiro, el arquero debe permanecer en esa actitud durante un rato La fuer(a necesaria para
practicar este singular mtodo de sostener y e#tender el arco "aca que mis manos, despus
de unos instantes, comen(aran a temblar, y que mi respiracin se "iciera cada $e( ms
difcil, incon$eniente que ni siquiera en las semanas que siguieron logr subsanar La
accin de e#tender el arco segua siendo un problema para m, ya pesar de la prctica tanto
ms esmerada, resistase a "acerse %espiritual% 6ara alentarme, pens que deba de "aber
algn ardid para "acerlo, que el +aestro por alguna ra(n no quera di$ulgar, y puse todo
mi empe-o en descubrirlo
Qirmemente resuelto a lograr mi propsito, contine practicando ,l +aestro segua
atentamente mis esfuer(os, correga con serenidad mi rigide(, elogiaba mi entusiasmo,
me censuraba por dilapidar mis fuer(as, pero en otros sentidos casi no me daba
indicaciones, aunque siempre pona el dedo en la llaga cuando al estirar yo el arco, me
deca? %reljese, reljese% 5 palabra que acababa de aprender 5 0ste era mi punto dbil3
aunque, es justo decirlo, nunca perdi la paciencia ni dej de mostrarse amable 6ero lleg
el da en que fui yo quien perdi la paciencia y admit que me resultaba materialmente
imposible e#tender correctamente el arco
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%8o puede "acerlo 5e#plic el +aestro5 porque no respira correctamente Ketenga
sua$emente el aire despus de inspirarlo, de modo que la pared abdominal est tensa
y dilatada, y mantngalo dentro un rato Luego, $aya e#pirando con la mayor lentitud y
uniformidad posibles y, despus de unos momentos, aspire nue$amente un bre$e
sorbo de aire, inspirando y e#pirando continuamente, siguiendo un ritmo que acabar por
mantenerse solo *i "ace esto correctamente, notar que cada da el disparo
de la flec"a se "ace ms y ms fcil pues por medio de esta manera de respirar descubrir
no slo la fuente de toda energa espiritual, sino que "ar que esa fuente fluya con mayor
abundancia y se e#panda ms fcilmente propagndose por sus miembros cuanto mayor
sea su relajamiento% 7omo si quisiera demostrrmelo, estir su resistente arco y me in$it
a colocarme a sus espaldas y palpar los msculos de su bra(o ,n efecto, estaban
totalmente relajados, como si no estu$ieran reali(ando esfuer(o alguno
'l principio practiqu la nue$a forma de respiracin sin arco ni flec"a, "asta que se
con$irti en un acto natural y la le$e sensacin de incomodidad que obser$ al comien(o
fue desapareciendo rpidamente ,l +aestro conceda tanta importancia al acto de e#pirar
el aire "asta el fin de la manera ms lenta y uniforme posible que,
para una mejor prctica y5 un mayor control, "i(o que lo combinramos con un ruido
semejante a un (umbido, y solo cuando ste se "aba acallado con nuestro ltimo
aliento nos permita inspirar nue$amente La inspiracin, dijo cierta $e(, une y combina& al
retener el aire en los pulmones, se facilita la accin, y el acto de e#pirarlo libera y completa
mediante la abolicin de todas las limitaciones 6ero aun no estbamos preparados para
entender el $erdadero sentido de sus palabras
I,l +aestro procedi luego a relacionar la respiracin 5que naturalmente "asta ese
momento no "aba sido practicada slo por ella misma5, con el arte de los arqueros ,l
proceso unificado de e#tensin del arco y disparo de la flec"a fue di$idido en dos partes?
tomar el arco, colocar la flec"a en su muesca, le$antar el arco, estirarlo y dejarlo fijo en el
punto de tensin m#ima& luego disparar
7ada uno de estos mo$imientos comen(aba con la inspiracin de aire, era seguido por la
firme contencin del aliento y finali(aba con la e#piracin ,l resultado fue que la
respiracin acab adecundose espontneamente, y no slo pona de relie$e las posiciones
y los mo$imientos de cada una de las manos, sino que los aunaba en una rtmica secuencia
que slo dependa de nuestra capacidad torcica indi$idual ' pesar de estar fraccionado en
partes, todo el proceso pareca una sola cosa $i$iente, ntegramente contenida en s y ni
siquiera remotamente comparable a un ejercicio gimnstico, al cual se pueden agregar o
suprimir fragmentos sin que por ello se altere su
significado y carcter
8o puedo e$ocar aquellos das sin recordar, una y otra $e(, lo difcil que me result
aprender a respirar correctamente 'unque inspiraba tcnicamente bien, cada $e(
que intentaba mantener relajados los msculos de mis bra(os y "ombros mientras e#tenda
el arco, los msculos de las piernas se me ponan rgidos, como si toda mi $ida
dependiera de un pie firme y de una posicin segura, o como si, a semejan(a de 'nteo,
tu$iera que e#traer mis fuer(as de la tierra ' menudo al +aestro no le quedaba otra
alternati$a que apoderarse, con la rapide( del rayo, de uno de los msculos de mi pierna, y
presionarlo en un punto particularmente sensible ,n una ocasin en que para e#cusarme
ad$ert que estaba esfor(ndome conscientemente por mantenerme relajado, el +aestro me
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respondi? %Rse es precisamente el problema Usted se esfuer(a en pensar en ello
7oncntrese enteramente en su respiracin, como si no tu$iera otra cosa que "acer% +e
lle$ muc"o tiempo lograr lo que el +aestro quera, "asta que por ltimo lo consegu
'prend a %perderme% en la respiracin y con tanta facilidad que a $eces tena la sensacin
de no estar respirando, sino 5a pesar de lo e#tra-o que ello pueda parecer5 siendo respirado
4 an cuando en momentos de refle#in me debata contra esta atre$ida idea, no poda
dejar de reconocer que la respiracin brindaba realmente todo cuanto el +aestro me "aba
anunciado ,n algunas ocasiones 5cada $e( ms menudo a medida que iba pasando el
tiempo5 e#tenda el arco y lo mantena tenso "asta el momento del disparo mientras todo
mi cuerpo permaneca en total relajamiento, sin que pudiera e#plicarme cmo "aba
ocurrido La diferencia cualitati$a entre estos pocos tiros satisfactorios y los incontables
fracasos era tan con$incente que estaba dispuesto a admitir que al fin "aba acabado por
comprender lo que significaba en realidad e#tender el arco %espiritualmente%
's, lo que "aba estado tratando $anamente de lograr no era un ardid tcnico, sino la
liberacin del dominio de la respiracin a tra$s de nue$as y fabulosas posibilidades
4 digo esto no sin e#perimentar ciertos recelos pues cono(co muy bien la tentacin de
sucumbir a una poderosa influencia y, dejndose cegar por el autoenga-o, e#agerar
la importancia de una e#periencia slo por el "ec"o de que es inslita 6ero, a pesar de toda
posible equi$ocacin y de tanta gra$e reser$a, la $erdad es que los resultados
obtenidos merced a la nue$a tcnica de respiracin 5pues con el tiempo llegu a estirar el
resistente arco del +aestro con los msculos relajados5 eran demasiado e$identes
para ser negados
7ierto da, comentando todo esto con nuestro amigo Comac"iya, le pregunt por qu ra(n
el +aestro se "aba limitado durante tanto tiempo a contemplar mis infructuosos esfuer(os
por estirar %espiritualmente% el arco, y por qu no "aba "ec"o "incapi desde el principio
en la necesidad de respirar correctamente %Un gran +aestro 5respondi Comac"iya5 tiene
que ser al mismo tiempo un gran preceptor 'qu entre nosotros las dos cosas $an a la par
*i "ubiera comen(ado las lecciones con ejercicios respiratorios, nunca "abra podido
con$encer a usted de que debe precisamente a esos ejercicios algo decisi$o
,ra necesario que usted fracasara primero en sus esfuer(os, que naufragara en sus propios
intentos antes de estar preparado para recoger el sal$a$idas que le ofreca 7rame, s por
e#periencia personal que el +aestro lo conoce muy bien a usted, como a cada uno de sus
otros alumnos, mejor de cuanto nos conocemos usted y yo Rl lee en las
almas de sus alumnos muc"o ms profundamente de cuanto ellos mismos quisieran
admitirlo%
I&
*er capa(, despus de un a-o de esfuer(os, de e#tender %espiritualmente% el arco, esto es,
con una especie de %fuer(a sin esfuer(o%, no es ninguna "a(a-a 8o obstante, me
senta satisfec"o pues "aba empe(ado a comprender por qu la tcnica de autodefensa
mediante la cual se derriba al ad$ersario cediendo inesperadamente, con fcil elasticidad, a
su enrgico ataque y $ol$iendo as contra l su propia fuer(a, es conocido con el nombre
de %el arte gentil% !esde las pocas ms remotas, su smbolo "a sido el agua, dcil y no
obstante indome-able, por lo que Lao59s pudo decir con profunda $eracidad que la $ida
recta es como el agua, %de todas las cosas la ms dcil y que sin
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embargo puede dominar a la ms fuerte de todas las cosas% 0F3 6or lo dems, sola
repetirse en la escuela una frase del +aestro, que "aba dic"o que %aquel que en el
comien(o "ace buenos progresos tropie(a luego con las ms grandes dificultades% 6ara m
el comien(o "aba estado lejos de ser fcil& Ano tena derec"o, pues, a sentir
confian(a con respecto a lo que se a$ecinaba, es decir las dificultades que ya "aba
empe(ado a sospec"arB
,l segundo paso consista en el aprendi(aje de la %liberacin% de la flec"a :asta ese
momento se nos "aba dejado "acerlo al a(ar? esta fase de la ense-an(a estaba,
podramos decir, %entre parntesis%, como si se "allara al margen de los ejercicios, y lo que
le suceda a la flec"a no "aba tenido entonces mayor importancia ,n tanto penetrara en el
rollo de paja prensada, blanco y banco de arena a la $e(, el "onor estaba satisfec"o
'dems, acertar el blanco no era en s mismo ninguna "a(a-a, ya que el rollo de paja
estaba a lo sumo a unos die( pasos de distancia del arquero
:asta ese momento yo no "aba "ec"o otra cosa que soltar la cuerda tensa cuando el acto
de sostenerla en el punto de mayor tensin se "aba "ec"o insoportable, cuando senta que,
si quera que mis manos separadas $ol$ieran a unirse naturalmente, no me quedaba otro
recurso que ceder La tensin no es en ningn sentido dolorosa Un guante de cuero con
un pulgar rgido y forrado impide que la presin de la cuerda moleste y redu(ca
prematuramente la fuer(a de su asimiento en el punto de mayor tensin 7uando se
e#tiende el arco, el pulgar es %arrollado% en torno de la cuerda, inmediatamente debajo de
la flec"a, y recogido "acia adentro
Los tres primeros dedos deben ser apretados con fuer(a sobre l, sosteniendo al mismo
tiempo la flec"a por lo tanto con firme(a ,l disparo significa abrir los dedos que oprimen
el pulgar y luego soltarlo +ediante el fuerte tirn de la cuerda, el pulgar es arrancado de
su sitio y e#tendido, la cuerda se sacude y la flec"a $uela "acia el blanco :asta ese
momento, cada $e( que disparaba, mi tiro siempre estu$o acompa-ado por una fuerte
sacudida que se "aca sentir en una intensa, $isible $ibracin de todo mi cuerpo y que
afectaba tanto al arco como a la flec"a *alta a la $ista la imposibilidad de lograr con este
sistema un tiro sua$e y sobre todo certero& estaba condenado a que mi tiro fuera siempre
$acilante
%9odo lo que "a aprendido "asta a"ora 5me dijo un da el +aestro, cuando no "all ya nada
que objetar a mi tcnica de relajamiento para e#tender el arco5, no "a sido otra cosa que
una mera preparacin para el disparo
'"ora debemos enfrentar una tarea nue$a y especialmente ardua, que nos conducir a una
nue$a etapa en el arte de la arquera% 7on estas palabras el +aestro se apoder de su arco,
lo e#tendi y dispar "acia el blanco *lo entonces, al contemplarlo e#presamente,
obser$ que aunque su mano derec"a, sbitamente abierta y liberada por la tensin, $ol$a
"acia atrs con una sacudida, no repercuta en ninguna $ibracin del cuerpo ,l bra(o
derec"o, que antes del disparo "aba formado un ngulo agudo, se abra con un tirn, pero
$ol$a luego sua$emente a su posicin normal La ine$itable sacudida "aba sido
amortiguada y neutrali(ada
*i la fuer(a de la %descarga% no se traicionara en el agudo %tup% de la cuerda trmula y en
el poder de penetracin de la flec"a, nunca se sospec"ara siquiera su e#istencia 'l menos
en el caso del +aestro, el disparo pareca tan simple y fcil como un juego de ni-os
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La ausencia de esfuer(o en una accin que e#ige una gran dosis de energa, es un
espectculo cuya belle(a esttica es reconocida en Oriente en forma asa( sensible y
complacida 6ero aun ms importante para m 5y en esa poca difcilmente poda yo pensar
de otra manera5 era el "ec"o de que la certe(a de dar en el blanco pareciera depender de la
sua$idad del disparo 7onoca por propia e#periencia en el tiro con carabina, la
importancia que adquiere el "ec"o de des$iarse, aunque sea le$emente, de la lnea de
$isin 9odo cuanto "aba aprendido y logrado "asta entonces, de pronto se "aba tornado
claramente inteligible desde este punto de $ista? e#tensin relajada del arco, asimiento
relajado en el punto de tensin m#ima, disparo relajado del tiro, amortiguamiento relajado
del retroceso& Aacaso no estaba todo esto al ser$icio del propsito de acertar el blanco y no
era sta precisamente la ra(n por la cual estbamos aprendiendo el arte de la arquera a
tra$s de tantas dificultades y pacienciaB A6or qu entonces el +aestro nos "aba dado a
entender que el proceso al cual estbamos dedicados e#ceda ampliamente todo cuanto
"abamos aprendido y practicado "asta ese momento ya lo que ya nos "abamos "abituadoB
*ea como fuere, segu practicando, diligentemente y conscientemente obediente a las
instrucciones del +aestro, a pesar de lo cual todos mis esfuer(os resultaban $anos
' menudo sola parecerme que disparaba mejor antes, cuando me limitaba a soltar la
flec"a al a(ar, sin pensar en lo que estaba "aciendo *obre todo, notaba que no
poda abrir la diestra, especialmente los dedos que opriman el pulsar, sin "acer un
esfuer(o La consecuencia era una sacudida en el momento de lan(ar la flec"a, de
manera que sta $acilaba en su trayectoria& pero aun era menos capa( de amortiguar el
mo$imiento de la mano sbitamente liberada ,l +aestro, impertrrito, segua
demostrndonos prcticamente cul era el disparo correcto, y yo, sin amilanarme, trataba
ansiosamente de imitarlo, obteniendo como nico resultado de mis afanes
que mi inseguridad inicial fuera "acindose cada $e( ms acentuada 6arecame a un
ciempis, incapa( de mo$erse del lugar en que se "allaba despus de "aber tratado
infructuosamente de adi$inar qu orden deban seguir sus patas
,$identemente el +aestro estaba menos "orrori(ado que yo por mi fracaso A*aba por
e#periencia que tena que suceder asB %I8o piense en lo que tiene que "acer& no
refle#ione en cmo "acerloJ 5e#clamaba5 ,l tiro slo se produce sua$emente cuando toma
al arquero por sorpresa !ebe ser como si la cuerda atra$esara sbitamente el pulgar que la
sostiene 8o debe abrir la diestra deliberadamente%
*e sucedieron as semanas y semanas de infructuosa prctica 6oda tomar una y otra $e(
por modelo la forma en que el +aestro disparaba, obser$ar con mis propios ojos,
atentamente, cmo se originaba el disparo correcto& pero ni una sola $e( mis esfuer(os
fueron coronados por el #ito *i, esperando en $ano el disparo, ceda a la fuer(a de la
tensin porque sta comen(aba a "acerse insoportable, entonces mis manos eran
lentamente separadas al unsono y el tiro fracasaba *i resista firmemente la tensin "asta
quedar jadeante, slo poda "acerlo pidiendo ayuda a los msculos de "ombros y bra(os
Suedaba entonces de pie all, inm$il 5%como una estatua% sola decir burlonamente el
+aestro5 pero tenso, ya que todo mi relajamiento se "aba e$aporado
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Sui(s por a(ar o porque el +aestro as lo "ubiera deliberadamente dispuesto, un da nos
encontramos reunidos en torno de una ta(a de t 'pro$ec" la ocasin para "ablar de la
cuestin y le dije claramente lo que senta
%7omprendo perfectamente 5le dije5 que la mano no debe abrirse con una sacudida para
que el tiro no se ec"e a perder 6ero por ms que lo intento, siempre me sale mal *i aprieto
la mano lo ms fuerte posible, no puedo e$itar que se sacuda cuando abro los dedos *i
trato en cambio de mantenerla relajada, la cuerda se suelta antes de "aber alcan(ado su
punto m#imo de e#tensin, inesperadamente, es $erdad, pero demasiado pronto sin
embargo +e debato entre estos dos fracasos y no $eo ninguna salida% %!ebe sostener la
cuerda e#tendida 5repuso el +aestro5, como un ni-o de pec"o se aferra al dedo que se le
ofrece *e aferra tan firmemente que uno se mara$illa ante la fuer(a del diminuto pu-o 4
cuando suelta el dedo, no produce la menor sacudida
A*abe por quB 6orque un ni-o no piensa? Na"ora soltar el dedo para tomar esta otra
cosaO 9otalmente inconsciente de s, sin propsito, se $uel$e de una a otra cosa y
diramos que juega con ellas si no fuera igualmente $erdad que las cosas estn jugando con
el ni-o%
57reo comprender la alusin que encierra su comparacin obser$ 6ero, Ano estoy en una
situacin diametralmente distintaB 7uando "e estirado el arco, llega un momento en que
siento? a menos que el tiro se precipite, no podr seguir soportando la tensin Ay qu
sucede entoncesB *implemente, me quedo sin aliento y por lo tanto debo disparar el tiro de
una buena $e(, lo quiera o no, pues ya no puedo esperar ms
5'caba de "acer una e#celente descripcin 5replic el +aestro5 acerca de dnde reside
precisamente la dificultad A*abe por qu no puede esperar el tiro y por qu se queda sin
aliento antes de que "aya llegadoB ,l tiro correcto en el momento debido no llega porque
usted no se deja ir 8o espera la reali(acin, sino que se asegura el fracaso +ientras sea
as no tiene otra alternati$a que producir usted mismo algo que debera ocurrir
independientemente de su $oluntad, y mientras sea usted quien lo produ(ca su mano no se
abrir en la forma debida, como se abre la mano de un ni-o, como la piel de una fruta
madura
9u$e que admitir ante el +aestro que esta interpretacin me dejaba ms perplejo que
nunca %Qundamentalmente 5dije5 lo que "ago es e#tender el arco y disparar la flec"a
con el objeto de dar en el blanco La e#tensin del arco es, por ende, un medio orientado
"acia un fin y no puedo pasar por alto esta relacin ,l ni-o ignora todo esto, pero para m
ambas cosas no pueden disociarse%
5,l $erdadero arte 5e#clam el +aestro5 carece de propsito, de fin determinado 7uanto
ms obstinadamente trate de aprender a disparar la flec"a para acertar el
blanco, menos lograr lo primero y ms se alejar de lo segundo Lo que se interpone en su
camino es el "ec"o de que usted posee una $oluntad demasiado terca Usted piensa que lo
que no "ace por s mismo simplemente no sucede
5I6ero si usted mismo me "a dic"o a menudo que la arquera no es un pasatiempo, un juego
sin objeto, sino una cuestin de $ida o muerteJ
54 lo sostengo Los +aestros arqueros decimos? IUn tiro, una $idaJ ,l significado de esto
aun no lo comprendo, pero qui(s le ayude otra imagen que alude a la misma e#periencia
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Los +aestros arqueros decimos? con el e#tremo superior del arco el arquero penetra el
cielo& del e#tremo inferior, como si estu$iera sujeta por un "ilo,
pende la tierra *i el tiro es disparado con una sacudida, corremos el peligro de que el "ilo
se rompa 6ara la gente $oluntariosa y $iolenta, la ruptura es definiti$a y quedan
suspendidos en el terrible centro, entre la tierra y el cielo
5ASu "acer entoncesB 5 pregunt meditati$amente
5'prender a esperar como es debido
54 Acmo se aprende esoB
5!ejndose ir, dejando atrs a usted mismo y todo lo suyo en forma tan decisi$a que slo
quede de su persona una tensin sin objeto
5A!ebo, pues, tornarme $oluntariamente in$oluntarioB 5 me o decir
58ingn alumno me "a "ec"o jams esa pregunta, as que en realidad no cono(co la
respuesta
54 Acundo empe(aremos con los nue$os ejerciciosB
5,spere a que llegue el momento
&
,sta con$ersacin, la primera de carcter ntimo que tu$e oportunidad de mantener con el
+aestro desde que se iniciara mi instruccin, me dej e#traordinariamente perplejo
:abamos tocado al fin el tema, la ra(n por la cual me "aba decidido a aprender el arte de
los arqueros A8o era acaso ese %dejarse ir% 5del que "aba "ablado el +aestro5, una etapa
en el camino "acia la $acuidad y el desprendimientoB A8o "aba llegado por fin al punto
donde la influencia de la doctrina .en en el arte de los arqueros comen(aba a "acerse
sentirB Su relacin poda e#istir entre la capacidad de espera gratuita y el disparo de la
flec"a en el momento adecuado, cuando la tensin alcan(aba espontneamente su cenit, era
algo que no poda absolutamente imaginar 6ero, Apor qu tratar de anticipar in mente lo
que slo puede ense-ar la e#periencia B
A8o era tiempo ya de que renunciara a este estril "bitoB
I7un frecuentemente "aba en$idiado en secreto a todos aquellos alumnos del +aestro
que dejaban como ni-os que se les tomara de la mano y se los guiara ISu mara$illoso
debe resultar poder "acerlo sin reser$asJ 9al actitud no debe necesariamente lle$ar a la
indiferencia y al estancamiento espiritual A8o pueden los ni-os al menos "acer preguntasB
6ara mi gran desilusin, en la clase siguiente el +aestro continu con los ejercicios
anteriores? e#tender el arco, sostenerlo y disparar 6ero todo su estmulo de nada me
ser$a 'unque, obedeciendo sus instrucciones, trataba de no ceder a la tensin, luc"ando
ms all de ella, como si la naturale(a del arco no impusiera lmites, aunque trataba de
esperar "asta que la tensin, simultneamente, se colmara y se liberara en el disparo, a
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pesar de todos mis esfuer(os, todos los tiros se malograban, embrujados, $acilantes, tiros
de c"apucero *lo cuando se "i(o e$idente que no tena sentido continuar con estos
ejercicios, sino que por el contrario estaban resultando positi$amente peligrosos, pues me
senta cada $e( ms oprimido y aplastado por un presentimiento de frustracin, el +aestro
resol$i cambiar de tctica
5 ,n adelante, cada $e( que asistan a clase 5nos ad$irti5, traten de concentrarse en el
camino 7oncntrense, fijen su pensamiento en lo que sucede en el aula 6asen junto a las
cosas P*in notarlas, como si "ubiera una sola, nica cosa en el mundo $erdaderamente
importante y real? la arquera
,l proceso del %dejarse ir% estaba tambin di$idido en etapas, que deban ser franqueadas
cuidadosamente& y tambin en este caso el +aestro se content con unas bre$es
sugestiones 6ara ejecutar estos ejercicios basta con que el alumno comprenda 5o en
algunas ocasiones solamente adi$ine5 lo que se e#ige de l !e a" que no sea necesario
conceptuar las distinciones que son tradicionalmente e#presadas en imgenes y quin sabe
si estas imgenes, nacidas de siglos de prctica, no pueden llegar a profundidades mayores
que las accesibles a todo nuestro conocimiento cuidadosamente elaborado
,l primer paso en esta direccin ya "aba sido dado :aba conducido a un relajamiento del
cuerpo, sin el cual el arco no puede ser correctamente e#tendido ' fin de disparar con
acierto el tiro, el relajamiento fsico debe ser apoyado por un relajamiento mental y
espiritual, de modo de conseguir una mente no slo gil, sino libre? gil por su libertad y
libre por su misma agilidad& y esta agilidad es esencialmente distinta de todo cuanto por lo
comn se entiende por agilidad mental 's, entre estos dos estados de relajamiento fsico
por un lado y de libertad espiritual por el otro, "ay una diferencia de ni$el que no puede ser
superada por el mero control de la respiracin, sino, y nicamente, por la renuncia a las
ligaduras de todo tipo, desprendindose enteramente del ego, de manera que el alma,
sumergida en s misma, alcance la plenitud de su innominado origen
La e#igencia de que la puerta de los sentidos sea cerrada no es satisfec"a apartndose
enrgicamente del mundo sensible, sino ms bien mediante la disposicin a ceder
sin resistencia ' fin de poder reali(ar instinti$amente esta acti$idad inacti$a, el alma
necesita un punto de apoyo interior y lo consigue concentrndose en la respiracin
,ste paso es ejecutado conscientemente y con una escrupulosidad que linda con lo
pedantesco La inspiracin, y asimismo la e#piracin, son practicadas una y otra $e(
con el mayor esmero y no es necesario esperar muc"o para comprobar los resultados
7uanto ms nos concentramos en la respiracin, ms quedan relegados a segundo
plano los estmulos e#ternos& se "unden en una especie de sordo bramido que se empie(a
por or con slo la mitad de un odo y, al fin, no resulta ms perturbador que el
distante rumor del mar, el cual, una $e( que nos "emos acostumbrado a su reclamo, ni
siquiera e#iste para nosotros 7on el tiempo nos $amos "aciendo inmunes a estmulos
mayores y simultneamente el desprendimiento de ellos es cada $e( ms rpido y fcil
*lo se debe prestar atencin a que el cuerpo est bien relajado, ya sea en posicin de pie,
ya sea sentado o acostado, y si entonces nos concentramos en la relajacin, no tardamos en
sentirnos en$ueltos en capas impermeables de silencio& y lo nico que sabemos y sentimos
es que respiramos, y para desprenderse de esta sensacin, de este conocimiento, no es
necesario tomar ninguna nue$a decisin pues espontneamente la respiracin $a
adquiriendo un ritmo cada $e( ms pausado y "acindose cada $e( ms econmica con
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respecto al aliento, "asta que, por ltimo, se desli(a gradualmente en una borrosa
monotona que escapa por completo a nuestra atencin
,ste e#quisito estado de indiferente inmersin en uno mismo no es por desgracia muy
duradero, pues puede ser interrumpido por un agente interior 7omo si surgieran de la
nada, estados de nimo, sensaciones, deseos, inquietudes y "asta pensamientos aparecen
incontinentemente en una me(cla sin sentido y, cuanto ms absurdos son, menos los "emos
buscado $oluntariamente y menos tienen que $er con aquello en lo cual "emos fijado
nuestra conciencia, y, asimismo, mayor es su obstinacin ,s como si quisieran $engarse
de la conciencia por "aber penetrado a tra$s de la concentracin en reinos que de otro
modo jams "ubiera podido alcan(ar La nica forma de subsanar esta perturbacin es
seguir respirando, tranquilamente, apaciblemente, a fin de %entrar en% relaciones amistosas
con cualquier cosa que apare(ca en escena, acostumbrarse a ella, contemplarla serenamente
y cansarse al fin de mirarla !e tal modo se $a entrando
gradualmente en un estado que se asemeja a la fundente somnolencia que precede al sue-o
6enetrar enteramente en l es el riesgo que debemos e$itar en todo momento ,sto se logra
mediante un peculiar %sobresalto% de la concentracin, comparable tal $e( al de un "ombre
que "a permanecido despierto toda la noc"e y que sabe que su $ida depende de que todos
sus sentidos permane(can alerta& y si este peculiar sobresalto logra su propsito aunque
ms no sea una $e(, puede repetrselo con confian(a y seguridad 7on su ayuda, el alma
llega a un punto en el cual $ibra de s y en s, una serena pulsacin que puede ser
sublimada en el sentimiento y que se puede e#perimentar slo en raros
sue-os increblemente li$ianos, y la arrobada certe(a de poder poner en acti$idad energas
en cualquier direccin, intensificar o liberar tensiones graduadas con el m#imo de
precisin
,ste estado, en el que no se piensa, proyecta, busca desea o espera nada definido, que no
apunta en ninguna direccin en especial y que se sabe sin embargo capa( de lo posible y lo
imposible, tan indome-able es su poder, este estado que en el fondo es ausencia de
propsito y de ego, era llamado por el +aestro un estado $erdaderamente %espiritual% La
$erdad es que est cargado de conciencia espiritual y de a" que tambin se lo llame
%autntica presencia del espritu% ,sto significa que la mente, inteligencia o espritu est
presente en todas partes pues no est arraigada en lugar alguno en especial y puede
permanecer siempre presente ya que, aun cuando est relacionada con este o aquel objeto,
no se ad"iere a l por refle#in ni pierde por ello su mo$ilidad originaria 7omo el agua
que colma una laguna, siempre dispuesta a fluir nue$amente en cuanto se la
deje en libertad, puede poner en accin su inagotable poder pues es libre y est abierto a
todo ya que est $aco 9al estado es esencialmente un estado primordial y su smbolo, el
crculo $aco, no carece de significado para quien se "alla en su interior
!e la plenitud de esta presencia del espritu, que no es perturbada por ningn moti$o
ulterior, el artista libre de todo apego debe e#traer su propio arte 6ero si bien debe
entregarse plenamente al proceso creador, confundindose con l, es necesario al mismo
tiempo allanar el camino para la prctica del arte 6or cuanto si en su autoinmersin $ise
enfrentado por una situacin que no pudo superar instinti$amente, tendr primero que
allegarla a la conciencia 6enetrara nue$amente entonces en todas las relaciones de las
cuales "ubo de desprenderse& se asemejara a una persona despierta que estudia su
programa de la jornada y no a un %!espertado%, que $i$e y trabaja en el estado primordial
8unca le parecera que las di$ersas fases del proceso creador fueran manejadas a tra$s de
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sus manos por un poder superior, no e#perimentara jams la forma embriagadora en que la
$ibracin de un acontecimiento le es comunicada, a l que en s mismo no es ms que una
$ibracin, y cmo todo cuanto "ace "a sido "ec"o antes de que l pudiera saberlo
,l necesario desprendimiento y la liberacin de s, la introspeccin e intensificacin de la
$ida "asta alcan(ar plenamente la presencia de espritu, no son por lo tanto librados al a(ar
o a las condiciones fa$orables, y menos aun al proceso de la creacin misma 5que e#ige ya
de por s todas las energas y talentos del artista5 con la esperan(a de que la concentracin
an"elada apare(ca espontneamente 'ntes de toda accin y toda creacin, antes de que
comience a dedicarse y adaptarse a su labor, el artista con$oca su presencia de espritu y se
asegura de ella mediante la prctica& pero a partir del momento en que la "a conseguido y
no slo en inter$alos aislados, sino que la tiene en pocos minutos5 en la punta de los dedos,
la concentracin, como la respiracin, comien(a a relacionarse con el arte de los arqueros
' fin de penetrar ms fcilmente en el arduo proceso de e#tensin del arco y disparo de la
flec"a, el arquero, arrodillado "acia un costado y que "a comen(ado ya a concentrarse, se
pone de pie, a$an(a ceremoniosamente "acia el blanco y, con una profunda re$erencia,
ofrece arco y flec"a como objetos consagrados, coloca luego la flec"a en la muesca, ele$a
el arco, lo e#tiende y espera en actitud de suprema $igilancia espiritual !espus de la
aligerante liberacin de la flec"a y de la tensin misma, el arquero permanece en la postura
que adopt inmediatamente despus del tiro, "asta que, una $e( e#pelido
lentamente todo el aliento de sus pulmones, se $e obligado a in"alar una $e( ms *lo
entonces deja caer los bra(os, se inclina ante el blanco y, si no tiene ya flec"as que tirar,
retrocede calladamente "acia el fondo del recinto
,l arte de los arqueros se con$ierte as en una ceremonia ejemplificadora de la ;ran
!octrina
'un cuando el alumno no capte debidamente en esta etapa la $erdadera significacin de
sus tiros, comprender al menos por qu la arquera no puede limitarse a ser un mero
deporte, un ejercicio gimnstico !escubrir por qu la parte tcnicamente asimilable del
arte debe ser practicada "asta la plenitud ,n la medida en que el logro depende de que el
arquero no se "aya fijado ningn fin determinado y de que abstraiga su propia
persona de ese logro, la ejecucin e#terior debe producirse automticamente,
prescindiendo de la inteligencia que refle#iona y gobierna
,s precisamente este dominio formal lo que el mtodo japons de instruccin trata de
inculcar en el nefito
La prctica, la incansable repeticin son sus caractersticas distinti$as durante buena parte
de los cursos, y esta regla es ley para todas las artes tradicionales La demostracin, el
ejemplo& la intuicin, la imitacin& tal es la relacin fundamental que une a +aestro y
alumno, aunque con la introduccin en estas ltimas dcadas de
nue$as materias de estudio, los mtodos europeos de ense-an(a "an ganado tambin fama
y "an sido aplicados con una comprensin indiscutible A7mo puede entonces entenderse
que, pese al entusiasmo inicial por todo lo nue$o, las artes japonesas no "ayan sido
afectadas en su esencia por estas reformas educati$asB
8o es fcil responder a esta pregunta !ebemos intentarlo, sin embargo, aunque ms no
fuera bosquejando, a fin de arrojar un poco ms de lu( sobre el estilo mismo de la
ense-an(a y el $erdadero significado de la imitacin
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,l alumno aporta tres cosas? buena educacin, amor apasionado por el arte que "a elegido
y una $eneracin incondicional por su +aestro La relacin maestro5alumno forma parte
desde la ms remota antigMedad de los compromisos bsicos de la $ida y presupone& por lo
tanto, de parte del +aestro, una enorme responsabilidad que rebasa ampliamente los
lmites de sus deberes profesionales
'l principio no se e#ige al alumno otra cosa que la mera imitacin consciente de cuanto el
+aestro "ace Rste, para e$itar largas y engorrosas e#plicaciones e instrucciones, se
contenta con dar algunas rdenes superficiales y pasa por alto las preguntas del alumno
7ontempla impasible sus esfuer(os ms desatinados, sin esperar siquiera independencia o
iniciati$a, y aguarda pacientemente el desarrollo, la e$olucin, la madure( 'mbos
0alumno y +aestro3 disponen de tiempo& el +aestro no insiste y el alumno no se recarga de
trabajo
Lejos de pretender despertar prematuramente al artista que duerme en el discpulo, el
+aestro entiende que su primer deber consiste en con$ertirlo en un e#perto artesano con
absoluto dominio de su oficio, y el alumno persigue ese objeti$o con infatigable
laboriosidad 7omo si careciera en realidad de mayores aspiraciones, se inclina ante su
carga con una especie de terca, obtusa de$ocin, slo para descubrir con el correr del
tiempo que las formas que ya domina perfectamente no son en modo alguno medios de
opresin y sujecin, sino antes bien, por el contrario, instrumentos de liberacin
!iariamente se $a "aciendo ms capa( de obedecer a cualquier inspiracin sin el menor
esfuer(o tcnico y de dejarla penetrar en l a tra$s de una escrupulosa obser$acin La
mano que gua el pincel "a aprendido ya y ejecutado lo que flotaba en la mente en el
mismo instante en que la mente comen(aba a concebirlo, y, al final, el alumno ya no sabe a
cul de las dos 5mente o mano5 atribuir la paternidad de lo creado
6ero, para llegar a ese estadio, para que la pericia se $uel$a %espiritual%, es necesaria una
concentracin de todas las fuer(as fsicas y psquicas igual que en el arte de los arqueros
que, segn se podr apreciar en los ejemplos siguientes, es en todas las circunstancias,
absolutamente imprescindible
Un pintor se sienta ante la clase, e#amina su pincel y lo prepara lentamente, lo embebe con
cuidado en la tinta, endere(a la larga tira de papel que se e#tiende delante de l sobre la
estera y, finalmente, despus de sumergirse por un momento en una profunda
concentracin, en la que parece estar rodeado por un "alo de in$iolabilidad, pinta, con
tra(os seguros y rpidos, un cuadro que no necesita ya de correcciones ni modificaciones y
puede, por ende, ser$ir de modelo a la clase
Un maestro del arreglo floral inicia su clase desci-endo cautelosamente la cuerda que
mantiene unidas en un "a( las flores y las ramas, y las $a depositando cuidadosamente a un
costado ,#amina luego las ramas, una por una, elige la mejor, la cur$a prudentemente
imprimindole con minuciosa e#actitud la forma que corresponde al papel que le tocar
desempe-ar en el conjunto y finalmente las arregla en un e#quisito florero La obra, una
$e( terminada, da la impresin de que el +aestro "ubiera adi$inado lo que la 8aturale(a
misma $islumbra en sus sue-os ms recnditos
,n estos dos casos 0y debo limitarme a ellos3 los +aestros se comportan como si en
realidad estu$ieran solos
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!ifcilmente condescienden a mirar a sus alumnos y muc"o menos a dirigirles la palabra
Keali(an los mo$imientos preliminares de una manera contemplati$a y
serena, se abstraen de s mismos en el proceso de modelamiento y creacin, que tanto para
ellos como para sus alumnos es un logro absoluto desde las primeras maniobras
introductorias "asta que la obra alcan(a su pice de perfeccin& y, ciertamente, todo el
proceso tiene un poder e#presi$o tal que acta en el espectador como un cuadro
6ero, Apor qu el +aestro no deja que estas operaciones preliminares, ine$itables en s
mismas, queden simplemente a cargo de un alumno adelantadoB A'caso el "ec"o de que
sea l mismo quien desci-a cuidadosamente la cuerda, en $e( de cortarla simplemente y
arrojarla a un canasto, y embeba el pincel en tinta, presta alas a su inspiracinB 4, Aqu lo
impulsa a repetir esta operacin en cada clase y con la misma rigurosa, infle#ible
insistencia, a in$itar a sus alumnos a copiarla "asta en el ms mnimo detalle, sin permitir
la ms le$e modificacinB ,l +aestro se ci-e a esta costumbre tradicional
pues sabe por e#periencia que tales preparati$os le permiten tener simultneamente acceso
a la estructura mental indispensable para el proceso de creacin ,l reposo meditati$o en el
cual reali(a esta minuciosa labor le permite lograr el relajamiento y la uniformidad $itales
de todas sus capacidades y potencias, ese sosiego y presencia de espritu sin los cuales el
$erdadero trabajo es prcticamente imposible *umergido sin propsito determinado en
cuanto est "aciendo, es enfrentado as ese momento ideal en que la obra, re$oloteando
ante l en lneas ideales, acaba por reali(arse a s misma casi
espontneamente 's como en el arte de los arqueros los pasos y posturas son
fundamentales aqu, otros preparati$os, que "an ido sufriendo modificaciones, tienen
el mismo profundo significado *lo cuando esto no se cumple, como en el caso de los
actores y dan(arines religiosos, la concentracin e inmersin en s mismo son practicadas
antes de presentarse en escena
7omo en el caso del arte de los arqueros, no puede dudarse que estas artes son ceremonias
+s claramente que lo que el +aestro podra e#presarlo con palabras, ellas dicen al
alumno que el artista slo consigue la disposicin mental requerida cuando la preparacin
y la creacin, la parte tcnica y la artstica, lo material y lo espiritual, el propsito y el
objeto, fluyen aunados, consubstanciados, sin interrupcin y de aqu un nue$o moti$o de
emulacin *e le e#ige, entonces, que ejer(a un perfecto control en las di$ersas formas de
concentracin y abstraccin de s mismo La imitacin, que ya
no es aplicada a contenidos objeti$os que cualquiera sera capa( de copiar con un poco de
buena $oluntad, se torna ms relajada y rpida, ms espiritual ,l alumno $islumbra as
nue$as posibilidades, pero descubre al mismo tiempo que su reali(acin no depende en
absoluto de su buena $oluntad personal
*uponiendo que su talento pueda sobre$i$ir a la creciente tensin, trope(amos con un
peligro difcilmente e$itable que acec"a al alumno en su camino "acia la maestra 4 no es
precisamente el riesgo de dilapidarse en una intil auto complacencia 5pues el oriental
carece en $erdad de aptitud para este culto del ego5 sino ms bien el peligro de estancarse
en su reali(acin, confirmada por el triunfo y magnificada por el renombre? en otras
palabras, el riesgo de comportarse como si la e#istencia artstica fuera una forma de $ida
que atestiguara su propia $alide(
,l +aestro pre$ este peligro 7uidadosamente y con el arte sutil de un psicoanalista, trata
de detener a su alumno a tiempo y de desprenderlo de s mismo Lo "ace se-alando
casualmente, y como si apenas fuera digno de mencin en $ista de todo cuanto el alumno
ya "a aprendido, que todo logro slo puede ser perfeccionado en un estado de $erdadera
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abstraccin de s, en que el actor ya no puede estar presente como Nl mismoO *lo est
presente el espritu, una especie de conciencia sin $estigios de egotismo& de a" que se
e#tienda sin lmites a tra$s de todas las distancias y profundidades, con %ojos que oyen y
odos que $en%
!e este modo el +aestro permite al alumno que siga $iajando por s mismo 6ero el
alumno, cada $e( ms recepti$o, deja que el +aestro lo indu(ca a $er algo de que "a odo
"ablar a menudo pero cuya realidad tangible slo entonces comien(a a captar a tra$s de
sus propias e#periencias ,l nombre que el +aestro le da es inmaterial, aunque lo domine
totalmente 4 el alumno lo comprende aunque permane(ca callado
Lo importante es que de esta manera se inicia un mo$imiento "acia adentro, "acia el
interior ,l +aestro lo persigue pacientemente y, sin tratar de influir en su curso con
nue$as instrucciones, que no "aran sino perturbarlo, ayuda a su alumno en la forma ms
ntima y secreta que conoce? por transferencia directa del espritu, como se dice en los
crculos budistas %'s como nos ser$imos de una $ela encendida para iluminar a
otros%, as el +aestro transfiere el espritu del $erdadero arte de cora(n a cora(n para que
este ltimo tambin pueda iluminarse *i esto es trasmitido as al alumno, ste recordar
que muc"o ms importante que todos los trabajos y pasos anteriores, por atracti$os que
pare(can, es el trabajo interior que debe cumplir si $erdaderamente quiere reali(arse como
artista
,l trabajo interior consiste, sin embargo, en la con$ersin del "ombre que el artista es y del
yo que el artista siente y perpetuamente descubre que es, en la materia prima de un
adiestramiento y modelamiento cuyo fin es la maestra ,n ella, el artista y el ser "umano
se "acen uno en algo ms ele$ado pues la maestra prueba su $alide( como una forma de
$ida cuando reside en la $erdad sin lmites y, sustentada por ella, se con$ierte
en arte del origen ,l +aestro ya no busca, encuentra
7omo artista es el "ombre "iertico& como "ombre, el artista cuyo cora(n, en todo su
"acer y no "acer, trabajar y esperar, ser y no ser el /uda cla$a su mirada
,l "ombre, el arte, el trabajo, todo es una sola y misma cosa ,l arte del trabajo interior,
que a diferencia del e#terior no se separa del artista, que ste no %"ace% y slo puede %ser%,
surge de profundidades de las cuales nuestra poca nada sabe
'rduo y escarpado es el camino "acia la maestra ' menudo lo nico que mantiene al
alumno firme en su propsito es su fe en su preceptor, cuya maestra est a"ora empe(ando
a comprender $erdaderamente ,l +aestro es para l un ejemplo $i$iente del trabajo
interior y con$ence por su sola presencia
:asta dnde llegar el alumno no es incumbencia del instructor y +aestro 'penas "a
alcan(ado a mostrarle el sendero cuando ya debe dejarlo que contine solo
:ay una nica cosa ms que puede "acer para ayudarlo a soportar su soledad? alejarlo de
l, del +aestro, e#"ortndolo a ir an ms lejos de donde l "a podido llegar y a %subir
sobre los "ombros de su preceptor%
!ondequiera pueda lle$arlo su camino, el alumno, aunque deje de $er a su +aestro, nunca
podr ol$idarlo
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7on una gratitud tan grande como la $eneracin incondicional del aprendi(, tan intensa
como la fe sal$adora del artista, ocupa a"ora el lugar del +aestro y se dispone a cualquier
sacrificio )nnumerables ejemplos que llegan "asta un pasado pr#imo, atestiguan que esta
gratitud supera ampliamente lo "abitual en el gnero "umano
&I
7ada da que pasaba descubra que iba penetrando con mayor facilidad en la ceremonia
preliminar que sir$e de antesala a la ;ran !octrina de la arquera, cumplindola sin
esfuer(o o, para ser ms preciso, sintindome lle$ado a tra$s de ella como en un sue-o
,n este sentido las predicciones del +aestro se "icieron realidad *in embargo, me era
literalmente imposible e$itar que la concentracin disminuyera en el preciso instante en
que deba %llegar% el disparo ,l acto de esperar en el punto de mayor tensin no slo se
"i(o tan fatigoso que la tensin se reduca "asta aflojarse, sino tan penoso que me senta
constantemente %arrancado% de mi autoinmersin y tena que dirigir ine$itablemente mi
pensamiento "acia el acto de disparar el tiro
5I!eje de pensar en el tiroJ 5e#clamaba el +aestro
!e ese modo est condenado a fallar
58o puedo e$itarlo 5contestaba5& la tensin se $uel$e demasiado dolorosa
5La siente slo porque no "a conseguido desprenderse realmente de s mismo 9odo es
muy simple 6uede aprender qu debe "acer de una "oja de bamb, que se $a inclinando
cada $e( mas bajo el peso de la nie$e y, de pronto, la nie$e se desli(a "asta el suelo sin que
la "oja se "aya siquiera estremecido 6ermane(ca de esa misma manera en el punto de
mayor tensin "asta que el tiro %caiga% 's en $erdad? cuando la tensin "a llegado al
colmo, el tiro debe %caer% por s mismo, debe caer del arquero como la nie$e de una "oja
de bamb, antes de que l "aya podido siquiera pensarlo
6ese a todo cuanto "iciera o dejara de "acer era incapa( de esperar "asta que el tiro
%cayera% y, como antes, no me quedaba otra alternati$a que la de dispararlo
deliberadamente ,ste obstinado fracaso me deprima an ms por cuanto ya "aba
cumplido mi tercer a-o de instruccin 8o negar que "e pasado muc"as "oras sombras
preguntndome si poda justificar este derroc"e de tiempo que no pareca tener ninguna
relacin concebible con lo que "aba realmente aprendido y e#perimentado "asta entonces
La sarcstica obser$acin de un compatriota de que en el Japn "aba otras muc"as cosas
que "acer y que aprender adems de ese %miserable arte%, $ol$a a mi memoria, y aunque
la "aba desec"ado en aquel momento, su pregunta acerca de qu me propona "acer luego
con mi arte una $e( que lo "ubiera aprendido 5si llegaba a aprenderlo5 ya no me pareca tan
absurda
,l +aestro debe de "aber comprendido lo que estaba ocurriendo en m 7omo Comac"iya
me contara luego, "aba tratado de leer una introduccin japonesa a la filosofa tratando de
"allar la manera de ayudarme desde un plano que me fuera familiar 6ero "aba dejado el
libro con enojo y "aba obser$ado que por fin comprenda la ra(n por la cual a una
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persona que poda interesarse en esas cosas le resultaba tan e#cepcionalmente difcil
aprender el arte de los arqueros
6asamos nuestras $acaciones de $erano a orillas del mar, en la soledad de un paisaje
tranquilo y de ensue-o, que se singulari(aba por su delicada belle(a ,n nuestro equipaje y
como lo ms importante, "abamos lle$ado nuestros arcos !a tras da me concentraba
apasionadamente en el disparo de la flec"a *e "aba ya con$ertido en una ide fixe que me
"aca ol$idar cada $e( ms la ad$ertencia del +aestro de que lo nico que deba practicar
era la inmersin en el autodesprendimiento
!espus de e#aminar cuidadosamente todas las posibilidades, llegu a la conclusin de que
el error no poda residir donde el +aestro supona, esto es en mi incapacidad de
autodesprendimiento y ol$ido de m mismo, sino en el "ec"o de que los dedos de mi mano
derec"a opriman e#ageradamente el pulgar 7uanto ms tiempo tena que esperar el tiro,
ms con$ulsamente lo apretaba sin ad$ertirlo, y precisamente en este sentido, me
dije a m mismo, deba encau(ar mis esfuer(os :aba, pues, encontrado una solucin
simple y e$idente *i despus de e#tender el arco, disminua cuidadosamente la presin de
los dedos sobre el pulgar, ste, libre de ella, era %arrancado% de su posicin original, como
si todo "ubiera sucedido espontneamente? de tal manera el disparo %rayo% se "aca posible
y la flec"a e$identemente %caera como desde una "oja de bamb% ,ste
nue$o descubrimiento me pareca an ms feli( por su seductora afinidad con la tcnica del
tiro con carabina, en que el ndice es cur$ado lentamente "asta que una presin cada $e(
ms le$e y sua$e $ence la ltima resistencia
8o tard en con$encerme de que estaba en el buen camino ' mi modo de $er, casi todos
los tiros se producan sua$emente e inesperadamente, aunque no dejaba por cierto de
ad$ertir la otra cara de este triunfo? el trabajo de precisin de mi diestra e#iga una
cuidadosa $igilancia 6ero me autoalentaba con la esperan(a de que esta solucin tcnica
fuera "acindose gradualmente tan "abitual que pudiera prescindir del cuidado, "asta que
llegara al fin el da en que pudiera, gracias a ella, disparar el tiro "aciendo abstraccin de
m mismo e inconscientemente en el momento de mayor tensin y que en este caso la
destre(a tcnica acabara espirituali(ndose 7ada $e( ms confiado y con$encido acall
mis propias objeciones, ignor los consejos de mi esposa y part con la satisfactoria
sensacin de "aber reali(ado un progreso decisi$o
,l primer tiro que dispar apenas reanudadas las clases, fue en mi opinin esplndido
'bsolutamente sua$e, inesperado ,l +aestro me obser$ un momento y luego, $acilante,
como alguien que no acaba de creer en lo que $en sus ojos, murmur? %IOtra $e(, por
fa$orJ% ,l segundo tiro me pareci aun mejor que el primero ,l +aestro se acerc sin
decir una palabra, tom el arco de mis manos y se sent en un almo"adn, de espaldas a
mi 4o saba muy bien qu significaba eso, y me retir en silencio
'l da siguiente Comac"iya me inform que el +aestro se negaba a seguir ense-ndome
pues "aba tratado de enga-arlo :orrori(ado "asta lo indecible por su interpretacin de mi
conducta, e#pliqu a Comac"iya la ra(n por la cual, con el propsito de salir del
estancamiento en que me "allaba desde "aca tiempo, "aba ideado ese mtodo Comac"iya
intercedi en mi fa$or y por ltimo el +aestro cedi, pero con la e#presa condicin de que
le prometiera formalmente no reincidir ofendiendo una $e( ms el espritu de la ;ran
!octrina
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*i una profunda sensacin de $ergMen(a no "ubiera bastado para curarme, la actitud del
+aestro lo "aba sin duda conseguido 8o "i(o la ms mnima alusin al desdic"ado
incidente& slo me dijo con $o( serena?
54a $e cules son las consecuencias de no saber esperar sin propsito ni designio alguno
en el momento de mayor tensin 8i siquiera puede aprender a "acerlo sin preguntarse
continuamente? Aser capa(B I,spere con paciencia y $ea lo que sucede y cmo sucedeJ
Le "ice recordar que estaba ya en mi cuarto a-o de instruccin y que el tiempo de mi
estada en el Japn era limitado
5I,l camino "acia la meta no debe medirseJ ASu importancia tienen las semanas, los
meses o los a-osB
56ero, Aqu ocurrir si me $eo obligado a interrumpir las clases a mitad de caminoB
5pregunt
5Una $e( que "aya conseguido desprenderse realmente del ego, podr interrumpirlas en
cualquier momento *iga practicando
4 as $ol$imos a comen(ar desde el principio, como si todo lo que "aba aprendido "asta
entonces "ubiera sido intil 6ero el acto de esperar en el estado de mayor tensin no
resultaba ms fructuoso que antes, como si ya me fuera imposible "acer el ms mnimo
progreso
Un da me atre$ a preguntar?
5A7mo puede dispararse el tiro si %yo% no lo "agoB
5,llo lo "ar 5respondi
5Le "e odo decir eso mismo en $arias oportunidades, de modo que permtame que le
formule la misma pregunta de otra manera? Acmo puedo esperar el tiro si yo ya no estoy
allB
5,llo espera en el punto de m#ima tensin
54 Aquin o qu es ese ,lloB
57uando lo "aya comprendido ya no necesitar de m 4 si yo tratara de darle el menor
indicio en detrimento de su propia e#periencia, sera el peor de los +aestros y merecera
ser despedido 6or lo tanto, basta de "ablar de eso y siga practicando
6asaron semanas sin que pudiera adelantar un paso, pero descubr que esto no me
inquietaba en lo ms mnimo
A'caso me "aba cansado de todo el asuntoB Sue aprendiera o no los secretos del arte, que
e#perimentara o no lo que el +aestro quera significar con su ,llo, que encontrara o no el
sendero que me conducira "acia el .en, todo me pareca de pronto tan ajeno, tan
indiferente, que ya no me preocupaba Harias $eces quise "ablar con el +aestro del asunto,
pero cuando abra la boca para empe(ar perda el $alor& estaba con$encido de que nunca
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oira otra cosa que la misma montona respuesta? %I8o pregunte, practiqueJ% !ej, pues, de
preguntar y tambin me "abra gustado dejar de practicar, de no "aber sido porque el
+aestro me tena completamente en sus manos Hi$a al da, "aca mi trabajo profesional
lo mejor posible y al final dej de lamentar el "ec"o de que todos
mis esfuer(os de los ltimos a-os "ubieran sido prcticamente intiles
's, un da, despus de "aber disparado uno de mis tiros, el +aestro "i(o una profunda
re$erencia e interrumpi la leccin?
5I'"oraJ 5dijo, mientras yo lo contemplaba asombrado5 I*lo a"ora se disparJ
7uando al fin comprend qu quera decir, no pude e$itar un grito de alegra
5Lo que "e dic"o 5me ad$irti se$eramente el +aestro5 no fue un elogio, fue slo una
afirmacin que no debe importarle demasiado 9ampoco mi re$erencia estaba destinada a
usted, pues usted fue absolutamente inocente de ese disparo ,sta $e( permaneci
completamente abstrado de s y sin designio en el estado de mayor tensin, de manera que
el tiro se desprendi de usted como una fruta madura '"ora siga practicando como si nada
"ubiera ocurrido
*lo despus de un considerable lapso $ol$ieron a producirse, ocasionalmente, tiros
perfectos, que el +aestro se-alaba con una profunda inclinacin 7mo "aba sucedido que
se dispararan sin que yo "iciera el menor esfuer(o por lograrlo& cmo "aba sucedido que
mi mano, prietamente cerrada, retrocediera de pronto completamente abierta, eran cosas
que no me poda e#plicar y que sigo sin e#plicarme 6ero ocurra, yeso era lo que
realmente importaba 'l menos llegu a distinguir sin ayuda los tiros %buenos% de los
%falsos% La diferencia cualitati$a es tan grande que es prcticamente imposible pasarla por
alto una $e( e#perimentada ,#teriormente, para el obser$ador, el tiro %bueno% se distingue
por el amortiguamiento de la diestra cuando retrocede, de modo que el cuerpo no es
agitado por ninguna $ibracin 'dems, despus de los tiros %falsos% el aliento "asta
entonces contenido es e#pelido e#plosi$amente y no se puede $ol$er a inspirar con
suficiente rapide(, mientras que, despus de un tiro %bueno%, el aliento brota sin esfuer(o
"asta el final y el aire es nue$amente inspirado sin premura ,l cora(n sigue latiendo
uniformemente, tranquilamente, y con la concentracin intacta
se puede ya esperar el segundo disparo 6ero, interiormente, es decir, para el arquero, los
tiros correctos tienen la $irtud de "acerle sentir que el da acaba en realidad de comen(ar
*e siente en disposicin de nimo para todo correcto actuar y, lo que es qui( an ms
importante, para todo correcto no5actuar ,s un estado realmente delicioso 6ero aquel que
"a llegado a poseerlo, dijo el +aestro con una sonrisa sutil, "ara bien en poseerlo como si
no lo poseyera *lo la ecuanimidad ininterrumpida puede aceptarlo de tal manera que l
no tema retornar
5/ueno& al menos "emos pasado lo peor5 dije al +aestro, cuando me anunci que bamos a
comen(ar con nue$os ejercicios
5'quel que tenga que andar cien millas deber considerar no$enta la mitad del camino
5replic, citando el pro$erbio5 8uestro nue$o ejercicio ser disparar a un blanco
Lo que "asta entonces "aba ser$ido de blanco receptor de las flec"as no era ms que un
rollo de paja instalado sobre un soporte de madera, colocado a una distancia de dos flec"as
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,l blanco $erdadero en cambio estaba situado a una distancia de unos diecioc"o metros,
sobre un banco de arena ele$ado y de base anc"a La arena estaba amontonada contra tres
paredes que, lo mismo que el lugar destinado al arquero, era cubierto por un
tec"o de tejas "ermosamente cur$ado ,stas dos %galeras%, la que ocupa el arquero y la
destinada al blanco, estn unidas por altos tabiques de madera que separan del e#terior el
espacio destinado a esas e#tra-as acti$idades
,l +aestro procedi a "acernos una demostracin de tiro al blanco y las dos flec"as que
lan( fueron a cla$arse en el disco negro Luego nos orden que representramos la
ceremonia e#actamente en la misma forma en que lo "abamos "ec"o "asta entonces y, sin
dejarnos distraer por el blanco, esperar el punto de mayor tensin "asta que el tiro %se
desprendiera% Las delgadas flec"as de bamb $olaron en la direccin correcta pero ni
siquiera llegaron al banco de arena y muc"o menos al disco que "aca de blanco& fueron a
cla$arse justo delante de l
5Huestras flec"as no dan en el blanco 5obser$ el +aestro5 porque no llegan
suficientemente lejos espiritualmente !ebis actuar como si la meta estu$iera
infinitamente lejos ,ntre los +aestros arqueros es bien sabido, y todos "an "ec"o esa
e#periencia, que un buen arquero puede disparar ms lejos con un arco de mediana
potencia que un arquero no5espiritual con el ms potente de los arcos 6ues ello no depende
del arco, sino de l presencia de espritu, de la $italidad y la conciencia con que se dispara
6ara liberar esta conciencia espiritual en toda su potencia, debe ejecutarse la ceremonia de
manera distinta, as como un buen dan(arn baila
'l "acerlo, los mo$imientos surgirn del centro, del lugar donde reside la respiracin
correcta ,n $e( de interpretar la ceremonia como algo que se "ubiera aprendido de
memoria, deber ser como si se la estu$iera creando segn la inspiracin del momento, de
modo que dan(a y dan(arn sean una sola y misma cosa 7umpliendo la ceremonia como
una dan(a religiosa, la conciencia espiritual podr desarrollar plenamente toda su fuer(a
8o se "asta qu punto logr %dan(ar% la ceremonia y de tal manera darle $ida desde el
centro ,l radio de alcance de mis tiros ya no era demasiado corto, pero aun no consegua
que dieran en el blanco ,sto me lle$ a preguntar al +aestro por qu nunca nos "aba
ense-ado a "acer puntera !eba e#istir, as por lo menos me pareca, una relacin entre el
blanco y la punta de la flec"a y por lo tanto un mtodo adecuado para dirigir la $isual de
manera de afinar la puntera
58aturalmente lo "ay 5dijo el +aestro5 y usted mismo puede "allar fcilmente el modo de
afinar su puntera 6ero si acaba acertando casi todos los tiros, no ser ms que un
tramposo que se complace en e#"ibir su destre(a
6ara el profesional que cuenta sus aciertos, el blanco es slo un miserable disco de papel
que acribilla a flec"a(os La ;ran !octrina considera esto algo definiti$amente diablico
La ;ran !octrina prescinde del blanco que est situado a una determinada distancia del
arquero& slo le interesa la meta, a la cual no se puede apuntar
tcnicamente, y la denomina 5si le da alguna denominacin5 el /uda
!espus de estas palabras, que pronunci como si fueran e$identes en s, nos pidi que
obser$ramos atentamente sus ojos cuando disparara +ientras representaba la ceremonia
sus ojos permanecan entornados, casi cerrados, y no nos daba la impresin de que en
realidad estu$iera apuntando
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Obedientemente practicamos el disparo sin tomar puntera 'l principio no me preocup en
absoluto por la direccin que tomaban mis flec"as y ni siquiera los aciertos ocasionales me
interesaban, pues saba bien que en cuanto a m se refera no eran sino pura casualidad
6ero al final este tirar al a(ar acab por "artarme y ca nue$amente en mi $ieja tentacin de
preocuparme ,l +aestro simulaba no notar mi inquietud, "asta que un da le confes lisa y
llanamente que mi paciencia "aba llegado al lmite

5Lo que pasa es que usted se preocupa sin necesidad 5me dijo el +aestro, para alentarme5
I*quese simplemente de la cabe(a la idea de acertarJ Usted podr ser
todo un +aestro aunque sus tiros no den en el blanco
Los aciertos son slo la prueba, la confirmacin superficial de su falta de designio en el
punto m#imo de tensin, de su desprendimiento del ego, de su abandono de s o como
quiera llamar a ese estado :ay $arios grados de maestra y slo cuando "aya alcan(ado el
ltimo podr tener la absoluta seguridad de no errar el tiro
5,so es precisamente lo que no consigo meterme en la cabe(a 5le dije5 7reo comprender lo
que usted quiere significar con la meta real, interior, en la que se debe
"acer blanco 6ero cmo puede acertarse la meta e#terior, el disco de papel, sin que el
arquero tome puntera, y cmo los tiros NbuenosO son slo confirmaciones e#teriores de
acontecimientos interiores, son cosas cuya relacin est sinceramente ms all de mis
posibilidades de inteleccin
5Usted se enga-a 5dijo el +aestro despus de un momento5 si se imagina que una
comprensin, digamos apro#imati$a, de estas oscuras relaciones bastar para ayudarlo
:ay procesos que $an ms all de toda posibilidad de comprensin 8o ol$ide que aun en
la naturale(a e#isten relaciones prcticamente imposibles de desentra-ar y sin embargo son
tan reales que nos "emos acostumbrado a ellas, como si no pudieran ser de otra manera Le
dar al respecto un ejemplo? es un problema que "e estudiado muc"as $eces La ara-a teje
su tela sin saber siquiera que e#isten moscas que sern apresadas por ella
La mosca, que re$olotea indiferente en un rayo de sol, es apresada por la red sin saber lo
que le espera 6ero a tra$s de la una y de la otra acta ,llo y ambas estn unidas
e#teriormente e interiormente en la ocasin 's el arquero da en el blanco sin "aber
apuntado ,s todo lo que puedo decirle
6or ms que esta comparacin ocupara mis pensamientos 5sin que pudiera por supuesto
considerarla una conclusin satisfactoria 5algo en m se resista a ser apaciguado y no
me dejaba seguir practicando serenamente Una objecin, que en el curso de las semanas
siguientes "aba ido tomando cuerpo en mi mente, se agitaba imperiosamente
en m 6regunt pues al +aestro?
5A8o es al menos concebible que usted, despus de sus largos a-os de prctica, le$ante
in$oluntariamente el arco y la flec"a con una seguridad de sonmbulo, de manera que
aunque en el acto de tender el arco no apunte conscientemente debe dar en el blanco&
simplemente no puede errar el tiro B
,l +aestro, ya acostumbrado a mis tediosas preguntas, sacudi la cabe(a?
58o niego 5dijo, despus de un bre$e silencio5 que pueda "aber algo de $erdad en lo que
usted dice ,nfrento la meta de modo tal que debo $erla for(osamente, aun cuando no "aya
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dirigido $oluntariamente mi mirada en esa direccin 6or otra parte, s que esta $isin no
es suficiente, no decide nada, e#plica, ya que $eo la meta como si no la $iera
5,ntonces tiene que poder acertar con los ojos $endados 5 e#clam
,l +aestro me dirigi una mirada que me "i(o temer "aberlo insultado y me dijo?
5Henga a $erme esta tarde
's lo "ice +e sent frente a l en un almo"adn +e sir$i el t en silencio y
permanecimos as, sin "ablar, un buen rato ,l nico ruido era el de la pa$a sobre los
carbones encendidos Luego, el +aestro se incorpor y me "i(o se-as de que lo siguiera
La sala de prctica estaba apenas iluminada +e orden que colocara una peque-a $ela,
larga y delgada como una aguja de tejer, en la arena situada delante del blanco, pero de
manera tal que no arrojara ninguna lu( sobre el soporte del blanco
La oscuridad era tan densa que ni siquiera poda $er sus contornos y de no "aber estado all
la diminuta llama de la $ela, qui( "abra podido adi$inar la posicin del blanco, aunque
sin ninguna precisin ,l +aestro %dan(% la ceremonia *u primera flec"a surc la densa
penumbra y por el le$e rumor que produjo supe que "aba dado en el blanco ,l segundo
disparo dio tambin en el blanco 7uando ilumin el soporte descubr con asombro que la
primera flec"a se "aba alojado e#actamente en el centro geomtrico del disco negro,
mientras que la segunda "aba astillado la punta de la primera y se "aba cla$ado a su lado
8o me atre$ a arrancar las flec"as una a una y las lle$ tal como estaban junto con el
blanco
,l +aestro las e#amin con mirada crtica
5,l primer tiro 5dijo5 no fue una gran "a(a-a, pensar usted, porque despus de todos estos
a-os estoy tan familiari(ado con el soporte del blanco que debo saber con
precisin, aun en la oscuridad ms absoluta, donde se "alla el blanco 6uede ser y no
tratar de afirmar lo contrario 6ero la segunda flec"a fue a cla$arse prcticamente en la
primera& Aqu piensa usted de esoB 6or mi parte se que no "e sido yo el autor de este tiro
,llo dispar y ,llo acert I)nclinmonos pues ante la meta como ante el /udaJ
,$identemente el +aestro tambin "aba %"ec"o blanco en m% con ambas flec"as& como
transformado de la noc"e a la ma-ana no $ol$ a sucumbir a la tentacin de
preocuparme por mis flec"as ni por saber qu ocurra con ellas ,l +aestro me indujo a
perse$erar en esta actitud no mirando jams el blanco, sino simplemente obser$ando al
arquero, como si bastara con ello para obtener la prueba 0y la ms precisa3 de la calidad del
tiro y de sus resultados en el blanco 7uando se lo pregunt, admiti sin titubear que as era
en efecto, y pude comprobar una y otra $e( por m mismo su seguridad de juicio en la
materia, que no era ni un pice inferior a la seguridad de sus disparos !e este modo,
mediante la concentracin ms profunda, transfera a sus discpulos el espritu de su arte y
no temo confirmar por mi propia e#periencia 5de la cual dudara en demasa5 que la
con$ersacin de comunicacin inmediata no es una mera figura retrica sino una realidad
tangible :aba otra forma de ayuda que el +aestro nos prestaba, al mismo tiempo, ya la
que sola tambin referirse llamndola %trasferencia inmediata del espritu% *i yo "aba
estado disparando continuamente en falso, el +aestro tomaba mi arco y disparaba unos
cuanto tiros ,l progreso luego era francamente asombroso, como si el arco se dejara
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e#tender de distinta manera, ms $oluntariamente, ms inteligentemente 4 esto no slo
suceda conmigo& "asta sus alumnos ms antiguos y e#perimentados, "ombres de todas las
procedencias y formas de $ida, lo consideraban ya algo establecido y se asombraban ante
el "ec"o de que yo les "iciera preguntas como alguien que quiere estar bien seguro
'nlogamente, ningn +aestro de esgrima puede ser apartado de su firme, inconmo$ible
con$iccin de que cada una de las espadas
modeladas con tanto arte, trabajo y esmero, asume el espritu de su artfice quien, por lo
tanto, ejecuta su trabajo en traje ritual *us e#periencias son demasiado sorprendentes y
ellos mismos demasiado e#pertos como para no percibir cmo reacciona una espada en sus
manos
7ierto da el +aestro e#clam de pronto, en el mismo momento en que el tiro %se
disparaba%?
5I'll estJ I)nclnese ante la metaJ
7uando mir luego el blanco 0desgraciadamente no pude e$itarlo3 $i que la flec"a apenas
"aba ro(ado el borde
5Que un tiro perfecto 5dijo el +aestro5 y es as como debe empe(ar 6ero basta por "oy& de
otro modo se afanara en el segundo tiro y estropeara tan buen comien(o
Ocasionalmente $arios de estos tiros correctos se sucedan ntimamente encadenados los
unos a los otros y daban en el blanco, e#cepto, naturalmente, la gran mayora, que se
frustraba 6ero si alguna $e( mi rostro reflejaba la ms mnima se-al de satisfaccin, el
+aestro se $ol$a "acia m con inusitada $iolencia?
5ASu est pensandoB 5e#clamaba5 4a sabe que no debe lamentarse por los malos tiros&
aprenda a"ora a no regocijarse con los buenos !ebe liberarse de las acec"an(as del placer
y del dolor y aprender a ele$arse sobre ellos en una ecuanimidad natural, a alegrarse como
si no "ubiera sido usted quien dispar con tanta perfeccin, sino otro cualquiera ,sto
tambin debe practicarlo sin cesar& no se imagina la importancia que tiene
,n esas semanas y meses atra$es por la e#periencia ms ardua de toda mi $ida y no me
era nada fcil acceder a la disciplina que se me impona, "asta que llegu a comprender
cunto le deba ,lla destruy los ltimos $estigios de toda posible preocupacin por mi
persona y las fluctuaciones de mis estados de nimo
5A7omprende a"ora 5me dijo un da el +aestro, despus de un disparo especialmente
e#celente5 qu quiero significar con ,llo dispara, ,llo acierta B
5+e temo que ya no comprendo nada 5respond5& "asta las cosas ms simples se "acen
confusas A*oy yo quien tiende el arco o es el arco el que me tiende en el estado de mayor
tensinB A*oy yo quien da en el blanco o el blanco el que da en mB ,s el ,llo espiritual
cuando es $islumbrado por los ojos del cuerpo y corpreo cuando es $isto por los ojos del
espritu& ambas cosas o ninguna B 'rco, meta y ego, todos se "an fundido
ine#tricablemente entre s y ya no puedo separarlos pues, tan pronto como tomo el arco y
disparo, todo se $uel$e tan claro, tan recto y tan ridculamente simple
5I'l finJ 5me interrumpi5 I'"ora s que la cuerda del arco se "a tendido a tra$s de ustedJ
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&II
:aban transcurrido ms de cinco a-os cuando el +aestro nos propuso presentarnos al
e#amen de graduacin
58o es cuestin simplemente de que demostris $uestra "abilidad 5e#plic5 *e asigna un
$alor an mayor a la conducta espiritual del arquero, "asta a su ms mnimo ademn
,spero que sobre todo no os dejis confundir por la presencia de espectadores, que
cumplis la ceremonia sin perturbaros, como si estu$irais solos
!urante las semanas siguientes trabajamos sin pensar en el e#amen, ni siquiera se dijo una
palabra sobre el tema ya menudo la clase era interrumpida despus de unos pocos disparos
,n cambio, se nos in$it a representar la ceremonia en nuestras casas, ejecutando sus
posturas y etapas con especial cuidado de que la respiracin fuera profunda y
correctamente reali(ada
6racticamos como se nos "aba dic"o y descubrimos que apenas nos "ubimos
acostumbrado a %dan(ar% la ceremonia sin arco ni flec"a, comen(amos a sentirnos
e#cepcionalmente concentrados desde los primeros pasos ,sta sensacin se "aca ms
e$idente cuanto ms cuidado ponamos en facilitar el proceso de concentracin mediante el
relajamiento del cuerpo y cuando, en el momento de la leccin, practicbamos
nue$amente, pero en ese caso con flec"a y arco, comprobbamos que los ejercicios "ec"os
en nuestras casas eran tan fructferos que desde entonces pudimos lograr sin mayor
esfuer(o el estado de %presencia de espritu% 8os sentamos tan seguros de nosotros
mismos que esperbamos ansiosos, pero serenos y ecunimes, el gran da de la prueba y la
presencia de pblico
6asamos el e#amen con tal "olgura que el +aestro no tu$o que reclamar indulgencia a los
espectadores con una sonrisa turbada y se nos e#tendieron los diplomas de +aestros en el
acto ,l +aestro, ata$iado con una tnica de suprema magnificencia, puso un broc"e de
oro a la prueba con dos tiros magistrales 'lgunos das despus mi esposa reciba en un
certamen pblico el ttulo de +aestro en el 'rte del 'rreglo Qloral
' partir de ese momento, las lecciones tomaron distinto cari( !ndose por satisfec"o con
unos pocos tiros de prctica, el +aestro proceda a e#poner la ;ran !octrina y su
$inculacin con el arte de la arquera y a adaptar sus fundamentos a la etapa a la que "asta
entonces "abamos llegado 'unque se $ala de misteriosas imgenes y de oscuras
metforas, la ms peque-a insinuacin bastaba para que comprendiramos lo que quera
decir *e refiri especialmente al %arte sin artificio%, que debe ser la meta de la arquera si
sta desea alcan(ar la perfeccin %*lo de aquel que puede disparar con el cuerno de la
liebre y el pelo de la tortuga y puede acertar el centro sin arco 0cuerno3 ni flec"a 0pelo3,
slo de l puede decirse que es +aestro en el ms alto sentido de la palabra, +aestro del
arte sin artificio ,n realidad es l mismo arte sin artificio y por ende +aestro y no5
+aestro en uno ,n este punto la arquera, considerada el mo$imiento inm$il, la dan(a no
bailada, penetra en la !octrina .en%
7uando le pregunt cmo podramos "acer para prescindir de l cuando $ol$iramos a
,uropa, me contest?
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5*u pregunta "a sido ya contestada cuando le "ice pasar el e#amen :a alcan(ado ya un
estadio en el cual +aestro y alumno no son ya dos personas sino una 6uede alejarse de m
cuando quiera 'unque anc"os mares nos separen, estar desde a"ora siempre con usted,
cada $e( que practique lo que "a aprendido conmigo 8o necesito pedirle que perse$ere
practicando regularmente, que no suspenda las prcticas por ningn moti$o, sea cual fuere,
y que no deje pasar un da sin representar la ceremonia, aun sin arco ni flec"a, o al menos
sin "aber respirado adecuadamente 8o necesito pedrselo porque s que nunca podr ya
renunciar a esta arquera espiritual 8unca me escriba una palabra sobre ella, pero
en$eme alguna fotografa de $e( en cuando para que yo pueda $er cmo tiende el arco
+e bastar con eso para saber todo cuanto necesitar saber
5*lo debo ad$ertirle una cosa 5continu5 ,n el curso de estos a-os usted se "a con$ertido
en otra persona pues es esto precisamente lo que el arte de la arquera significa? una
contienda profunda y trascendente del arquero consigo mismo Sui(s usted apenas lo
"aya notado, pero lo sentir profundamente cuando $uel$a a su pas y se encuentre con sus
amigos y sus relaciones& las cosas con ellos ya no armoni(arn como antes Her con otros
ojos y medir con otras medidas +e "a ocurrido a m tambin y les sucede a todos cuantos
son tocados por el espritu de este arte
,n el momento del adis 0y no del adis, sin embargo3 el +aestro me entreg su mejor
arco?
57uando dispare con este arco 5dijo5 sentir cerca de usted el espritu del +aestro I8o lo
ponga en manos de curiososJ y cuando "aya llegado ms all de l, no lo guarde como una
reliquia o un recuerdo !estryalo, de modo que nada quede de l, sal$o un pu-ado de
ceni(as
&III
!espus de todo lo dic"o, muc"o me temo que "aya nacido en la mente de algunos lectores
la sospec"a de que, puesto que la arquera "a perdido su importancia en los
combates de "ombre a "ombre, slo "a podido sobre$i$ir como una forma
e#tremadamente sutil y elaborada de espiritualidad y por ende sublimada de un modo no
muy saludable 8o creo que pueda censurarlos por entenderlo as
!e a" que deba insistir una $e( ms en que las artes japonesas, entre las cuales se cuenta
el arte de la arquera, no "an sido puestas bajo la influencia de la !octrina .en en pocas
recientes, sino que lo "an estado durante siglos ,n realidad, un +aestro arquero de
aquellos lejanos tiempos, de "aber sido puesto a prueba en tal sentido, no "abra podido
decir nada sobre la naturale(a misma de su arte que fuera radicalmente distinto de lo que
puede decir un +aestro de nuestra poca, para quien la ;ran !octrina es una realidad
$i$iente ' tra$s de los siglos el espritu de este arte se "a mantenido sin
$ariantes, tan poco alterable como la !octrina .en misma
' fin de disipar cualquier duda 5que, bien lo s por e#periencia propia, sera ms que
comprensible5 propongo, con el propsito de comparar, que ec"emos una mirada a otra de
estas artes cuya significacin marcial no puede ser negada ni siquiera "oy? el arte de la
esgrima Lo propongo no slo porque el +aestro 'La era tambin un e#celente esgrimista
%espiritual% sino tambin, y sobre todo, porque e#iste un documento literario
de capital importancia, que data de la poca feudal, en la que la caballera estaba en su
apogeo y los +aestros esgrimistas deban demostrar su "abilidad de la manera ms
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irre$ocable, a riesgo de perder la $ida +e refiero al tratado del gran +aestro .en 9aLuan,
titulado La comprensin inmutable, donde se estudia in e#tenso la relacin que une a la
!octrina .en con el arte de la esgrima y la prctica de torneos de espadac"ines 8o s si
ste es el nico documento que e#pone la ;ran !octrina de la ,sgrima con tanto detalle y
tanta originalidad, y menos an si e#isten testimonios similares sobre el arte de la arquera
*ea como fuere, es $erdaderamente una suerte que se "aya conser$ado este notable
informe de 9aGuan y un gran ser$icio el que "a rendido ! 9 *u(uGi al traducir en forma
ms o menos completa esta carta de un famoso maestro de esgrima, ponindola as al
alcance de un gran sector de lectores 0=3
Ordenando y resumiendo dic"o material a mi manera, intentar e#plicar en la forma ms
sucinta y clara posible qu se entenda en el pasado por esgrima y qu, segn opinin
unnime de los grandes maestros, debe entenderse por ello en la actualidad
,ntre los +aestros de esgrima y en base a su propia e#periencia ya la de sus discpulos, se
da por descontado que el principiante, por ms fuerte y belicoso que sea y por ms
$aleroso e intrpido que se sienta al principio, no bien comien(a sus lecciones pierde no
slo su conciencia de s sino inclusi$e la confian(a en s mismo Llega a conocer todas las
posibilidades tcnicas que pueden poner en peligro su $ida en el combate y aunque no
tarda en mostrarse capa( de concentrar su atencin al m#imo de mantener una penetrante
$igilancia sobre su ad$ersario, de rec"a(ar correctamente sus ataques y de lan(ar estocadas
efecti$as, est en realidad en peores condiciones que cuando, mitad en broma y mitad en
serio atacaba al a(ar de la inspiracin del momento y segn se lo sugiriera el rigor y el
regocijo del combate '"ora, en cambio, se $e obligado a admitir que est a merced de
todo aquel que sea ms fuerte, ms gil y ms diestro que l 8o $e, pues, otra salida que la
prctica incesante y su instructor tampoco puede aconsejarle otra cosa por el momento
's, el principiante se dedica de lleno a superar la "abilidad de los otros y aun la propia&
adquiere una tcnica brillante que le de$uel$e parte de la perdida confian(a en s mismo y
piensa que se est acercando a la meta an"elada ,l instructor piensa, sin embargo, de muy
distinta manera, y 5afirma 9aGuan5 est en lo cierto, pues toda la "abilidad del principiante
slo lo conducir a que %su cora(n sea arrebatado por la espada%
8o obstante, los primeros pasos de la instruccin no pueden ser impartidos de modo
distinto y este sistema es el ms apropiado para el principiante, aunque no condu(ca
"acia la meta, cosa que el instructor no ignora ,l "ec"o de que el alumno no pueda
con$ertirse en maestro de esgrima a pesar de su celo y aun a pesar de su "abilidad
natural, es ms que comprensible 6ero, Aqu ra(n "ay para que l, que desde "ace tiempo
"a aprendido a no dejarse arrebatar por el calor del combate, y s a mantenerse sereno, a
conser$ar sus energas, y que a"ora ya se siente preparado para entablar largos combates, y
que difcilmente pueda "allar en su medio un ad$ersario que lo iguale, ju(gado por
standards ms ele$ados, fracase a ltimo momento y sea incapa( de todo progresoB
La causa 5siempre segn 9aGuan5 reside en el "ec"o de que el alumno no puede dejar de
obser$ar a su antagonista ni lo que ste "ace con su espada& que constantemente est
pensando en cul ser la mejor manera de atacarlo, esperando el momento de "allarlo
despre$enido
,n resumen, lo que ocurre es que est dependiendo todo el tiempo de su arte y de sus
conocimientos 'l "acerlo 5ase$era 9aGuan5 pierde su %presencia de nimo%, la
estocada decisi$a llega siempre demasiado tarde y es incapa( de %$ol$er la espada de su
ad$ersario contra el que la empu-a% 7uanto ms trata de "acer que dependa la
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e#celencia en el manejo de la espada de su propia refle#in, de la utili(acin consciente de
su "abilidad y su e#periencia y tcticas de luc"a, ms in"ibe el libre %trabajo del cora(n%
ASu debe, pues, "acerseB A7mo se espirituali(a la "abilidad y cmo el supremo control
de la tcnica se con$ierte en arte magistral del manejo de la espadaB *egn se nos informa,
esto slo es posible mediante el desprendimiento de s mismo y la liberacin de todo
designio por parte del alumno !ebe ense-rsele a desprenderse no slo de su ad$ersario
sino tambin de s mismo !ebe superar la etapa en que se "alla y dejarla para siempre
atrs, aun a riesgo de un fracaso irreparable
A8o suena todo esto tan absurdo como la e#igencia de que el arquero deba acertar sin
tomar puntera, deba despreocuparse totalmente de la meta y de su intencin de dar en el
blancoB 7on$iene, no obstante, recordar que la esgrima magistral, cuya esencia describe
9aGuan, se "a $indicado en mil contiendas
,l papel del instructor no es se-alar el camino en s, sino permitir al alumno adquirir una
clara percepcin de este camino "acia la meta mediante su adaptacin a las
caractersticas indi$iduales del sujeto !e a" que comen(ar adiestrndose para e$itar
instinti$amente los ataques, aun cuando stos lo tomen completamente por sorpresa ! 9
*u(uGi describe, en una deliciosa ancdota, el mtodo asombrosamente original empleado
por un instructor para cumplir esta difcil tarea?
,l +aestro de esgrima japons emplea a $eces el mtodo .en de adiestramiento 7ierta $e(
un alumno pidi a un +aestro que lo instruyera en el arte de la esgrima, y ste, que lle$aba
una $ida recoleta en su c"o(a en la monta-a, accedi Le asign la tarea de ayudarlo a
cortar y recoger le-a, acarrear agua de una fuente cercana "acer el fuego, cocinar arro(,
barrer las "abitaciones, cuidar el jardn y encargarse de todos los trabajos domsticos mas
no le imparta ninguna ense-an(a regular o tcnica en el arte de la esgrima 6asado un
tiempo, el jo$en comen( a impacientarse ya que en efecto no "aba acudido al anciano
para ser su sir$iente sino para aprender el manejo de la espada !e a" que un da se
decidiera y "ablara al respecto con el +aestro, pidindole que empe(ase realmente a
ense-arle ,l +aestro consinti Lo que el jo$en gan con ello fue que ya no pudo trabajar
tranquilo& en las primeras "oras de la ma-ana, cuando
empe(aba a cocinar arro(, apareca el +aestro y lo golpeaba con un palo en la espalda
7uando estaba barriendo, el mismo golpe estallaba en su espalda, sin que pudiera
atinar a saber de dnde $ena 6erdi la tranquilidad y la pa( de espritu& tena que estar
constantemente sobre el %quin $i$e% 6asaron algunos a-os antes de que pudiera sortear
con astucia y agilidad los golpes, $inieran de donde $iniesen, pero el +aestro aun no
pareca satisfec"o con los progresos del alumno Un da, el +aestro estaba tranquilamente
cocinando sus $erduras en el fuego cuando el jo$en decidi apro$ec"ar la oportunidad y
armndose de un enorme palo lo dej caer sobre la cabe(a del +aestro que estaba
inclinado sobre la olla re$ol$iendo su contenido, pero el palo fue gilmente detenido con la
tapa de la olla ,sto ilumin al jo$en sobre los secretos del arte que "asta entonces le
"aban sido $edados
6or primera $e( tu$o conciencia de la e#traordinaria bondad del +aestro 0E3
,l alumno debe desarrollar un nue$o sentido o, ms e#actamente, una nue$a $igilancia, un
nue$o estado de alerta de todos sus sentidos, que le permita e$itar las estocadas
ms peligrosas como si las sintiera $enir 7uando "a llegado a dominar este arte de eludir
los golpes ya no necesita obser$ar con $igilante atencin los mo$imientos del
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ad$ersario ni de $arios ad$ersarios a la $e( +s bien, $e y siente lo que $a a suceder y al
mismo tiempo "a eludido ya su efecto sin que medie %el grosor de un cabello% entre la
percepcin propiamente dic"a y el acto de esqui$ar ,s esto, pues, lo que importa? una
reaccin $elo( que no necesite ya de la obser$acin consciente
'l menos en este sentido el alumno se independi(a de todo designio consciente, lo cual es
ya un gran progreso
Lo ms difcil y de una importancia realmente decisi$a es "acer que el alumno deje de
pensar en el comportamiento de su ad$ersario y de obser$arlo& toma en serio su %no5
obser$acin% y sabe controlarse en todo momento, pero no nota que, al concentrar su
atencin en s mismo, se $e ine$itablemente como el combatiente que a cualquier costo
tiene que e$itar obser$ar a su antagonista
:aga lo que "iciere, sigue tenindolo secretamente presente *lo en apariencia se "a
desprendido de l y cuanto ms se esfuer(a por ol$idarlo, ms ntimamente se liga a l
*e necesita una sutil gua psicolgica para con$encer al alumno de que no "a ganado nada
fundamental con esta des$iacin de su atencin !ebe aprender a no prestar
atencin a su persona de la misma resuelta manera en que no tiene en cuenta a su
antagonista, y despojarse radicalmente de todo propsito, abstraerse tambin $isualmente
de s 7omo en la arquera, se requiere suma paciencia y prctica, pero una $e( que esta
prctica "a conducido al adepto a la meta, desaparece el ltimo $estigio de auto$isin en
una definiti$a y radical abstraccin de s
,ste estado de desprendimiento es seguido automticamente por una forma de conducta
que muestra una sorprendente semejan(a con la etapa anterior, de e$asin instinti$a 's
como en esta etapa no "aba el grosor de un pelo entre la percepcin de la estocada y el
acto de esqui$arla, no e#iste aqu tampoco ninguna transicin entre la e$asin y la accin
,n el momento mismo de la e$asin el combatiente se recoge para golpear y como un
relmpago se produce la estocada mortal, segura, irresistible ,s como si la espada se
manejara a s misma, y as como decimos en la arquera que ,llo apunta y acierta aqu
tambin ,llo sustituye al ego actuando con una facilidad y una destre(a que el ego slo es
capa( de adquirir mediante el esfuer(o consciente 9ambin aqu ,llo es
slo el nombre de algo que no puede ser comprendido ni apre"endido y que slo es
re$elado a quienes lo "an e#perimentado
La perfeccin en el arte de la esgrima se alcan(a, segn 9aGuan, cuando el cora(n deja de
preocuparse por pensamientos sobre el yo y el t, sobre el ad$ersario y su espada, la propia
espada y cmo blandirla y manejarla y aun sobre la $ida y la muerte %9odo es $acuidad? el
propio yo, la espada centelleante y el bra(o que la esgrime 'un el pensamiento mismo de
la $acuidad ya no est all% !e esta $acuidad absoluta, afirma 9aGuan, %surge el ms
mara$illoso replegamiento del "acer%
4 lo que es as en cuanto a la arquera y la esgrima, tambin lo es aplicado a las dems
artes !e a" que la maestra en la pintura tradicional japonesa slo pueda lograrse cuando
la mano, due-a ya su tcnica, ejecuta lo que %ronda% ante el ojo del pensamiento en el
mismo instante que el pensamiento comien(a a concebirlo, sin que medie entre ellos el
grosor de un cabello La pintura se con$ierte entonces en una caligrafa 'qu tambin las
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instrucciones 5en este caso del pintor5 podran ser? pase die( a-os obser$ando bambes,
con$irtase usted mismo en un bamb, luego ol$ide todo y pngase a pintar
,l +aestro de esgrima es tan inconsciente de s mismo como el principiante La
indiferencia que perdi al comien(o de su instruccin, la recupera al final como una
caracterstica indestructible 6ero, a diferencia del principiante, se mantiene en reser$a, es
calmo y modesto y no siente el menor deseo de e#"ibirse ,ntre las etapas del aprendi(aje
y las de la maestra "ay luengos a-os de infatigable prctica 6or influencia de la !octrina
.en, su pericia se "ace espiritual, y l mismo, cada $e( ms libre mediante la luc"a
espiritual, es transformado La espada que a partir de ese momento se "a con$ertido en su
NalmaO, ya no sale fcilmente de su $aina& slo la desenfunda cuando es ine$itable "acerlo
!e este modo puede suceder que e$ite combatir con un ad$ersario indigno, un fanfarrn
que se jacta de sus msculos, aceptando con risue-a indiferencia la acusacin de cobarda&
mientras que, por estima a su contrincante, insistir en un combate que no puede tener otro
resultado que su muerte de un modo "onorable Rstos son los sentimientos que gobiernan
el et"os del samurai, el incomparable %sendero del samurai% conocido con el nombre de
/us"ido, pues muy por encima de todo lo dems 5$ictoria, fama, y "asta la $ida misma5 se
"alla la %espada de la $erdad%, que lo gua y lo ju(ga
7omo el principiante, el +aestro de esgrima es intrpido, pero a diferencia de l se torna
cada da menos accesible al miedo '-os de incesante meditacin le "an ense-ado
que la $ida y la muerte son en el fondo lo mismo y pertenecen al mismo estrato de
realidad 4a no sabe ni del miedo a la $ida ni del terror a la muerte& $i$e 5y esto es
plenamente caracterstico de la !octrina .en5 suficientemente feli( en el mundo, pero est
dispuesto a abandonarlo en cualquier momento, sin que le inquiete en absoluto la idea de la
muerte 6or algo los samurai "an elegido el frgil capullo del cere(o como su smbolo ms
autntico 7omo un ptalo desprendido bajo el sol matinal y que flota serenamente "acia la
tierra, as el intrpido debe desprenderse de la $ida, silencioso e interiormente impasible
,star libre del temor a la muerte no significa fingir ante uno mismo, en los buenos
momentos, que no se temblar en presencia de la muerte y que nada "ay que temer
'ntes bien, quien domina tanto la $ida como la muerte, est e#ento de todo tipo de miedo
"asta el punto de que ya no sabe siquiera qu es ni cmo es el miedo Suienes no conocen
el poder de la meditacin rigurosa y prolongada, no tienen idea de las grandes conquistas
sobre uno mismo que ella permite lograr !e cualquier manera el +aestro, cuando "a
llegado a la perfeccin, demuestra en todo momento su $alor, no a tra$s de las palabras,
sino en su misma conducta& basta con mirarlo para sentirse profundamente afectado por
ella ,sa intrepide( inconmo$ible significa maestra y la maestra en la naturale(a misma
de las cosas, es algo que pocos pueden alcan(ar ,n prueba de ello citar un pasaje del
:agaGure, que data de mediados del siglo TH))?
4agyu 9ajima5no5Gami era un gran esgrimista y +aestro en el arte de la poca del *"ogun
9oGugaLa )emitsu
7ierto da, uno de los guardias personales del *"ogun se present ante 9ajima5no5Gami y le
pidi que lo instruyera
,l +aestro dijo?
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5*egn puedo $er usted parece ser ya un +aestro de esgrima !game, por fa$or, a qu
escuela pertenece antes de que entablemos nuestra relacin de +aestro y alumno
,l guardia respondi?
5+e a$ergMen(a confesar que nunca "e aprendido el arte
5A*e burla de mB *oy +aestro del "onorable *"ogun y s que mi %ojo% no falla
5Lamento ofender su "onor, pero realmente no s absolutamente nada
La resuelta negati$a del $isitante "i(o que el +aestro meditara un instante y luego?
5*i as dice, as debe ser& sin embargo, estoy seguro de que usted es +aestro de algo,
aunque no acierto a precisar de qu
54a que insiste, se lo dir :ay algo de lo cual puede decirse que soy un maestro completo
7uando an era un ni-o, pens que en mi condicin de samurai no deba,
en ninguna circunstancia, temer a la muerte y "e luc"ado con el problema de la muerte
durante a-os, "asta que dej de preocuparme A*er esto lo que usted intuyeB

5,#actamente 5e#clam 9ajima5no5Gami5 eso es lo que quera decir +e alegro de no
"aberme equi$ocado, pues los secretos ltimos de la esgrima residen tambin en
liberarse del pensamiento de la muerte :e adiestrado centenares de alumnos pero "asta la
fec"a no "e "allado ninguno que mere(ca realmente el ttulo de +aestro Usted no necesita
adiestramiento, es ya un +aestro
!esde la ms remota antigMedad la sala de prctica donde se aprende el arte de la esgrima
es denominada %Lugar de la )luminacin%
9odo +aestro que practica un arte moldeado por la !octrina .en es como un relmpago
nacido de la nube de la Herdad Omnmoda ,sta Herdad est presente en el libre
mo$imiento de su espritu y la encuentra una $e( Ums en ,llo como su propia esencia
original e innominada
,ncuentra esta esencia una y otra $e( como las posibilidades e#tremas de su propio ser, de
manera que la Herdad asume para l 5y para otros a tra$s de l5 mil formas y aspectos '
pesar de la rigurosa disciplina a la que se "a sometido con paciencia y "umildad, aun est
lejos de "allarse tan penetrado e iluminado por la !octrina que pueda sentirse sostenido
por ella en todo cuanto "ace, de manera que su $ida est "ec"a slo en momentos
perfectos La libertad suprema aun no se "a con$ertido para l en una necesidad
*i es atrado irresistiblemente "acia la meta, debe emprender de nue$o su camino, tomar el
sendero del arte sin artificios !ebe atre$erse a penetrar en el Origen, a fin de $i$ir con la
Herdad y en la Herdad, como alguien que se "a $uelto uno con ella !ebe con$ertirse de
nue$o en alumno, en principiante& conquistar el ltimo y ms arduo tramo del sendero,
sufrir nue$as transformaciones *i sobre$i$e a sus riesgos, entonces su destino estar
cumplido y contemplar de frente la Herdad intacta La Herdad est ms all de todas las
$irtudes, el Origen informe de los orgenes, el Haco que es el
9odo& es absorbido por l y de l emerge, renacido
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'()A*
< ,stos cinco caracteres c"inos, traducidos literalmente significan? %,l moti$o del 6rimer
6atriarca para $enir de Occidente% ,l argumento es utili(ado a menudo como un tpico de
mond 0preguntas y respuestas a la manera del .en3 ,s lo mismo que inquirir sobre la
esencia misma de la doctrina .en Una $e( comprendido esto, todo la doctrina .en cabe en
estos cinco caracteres
@ .agu es una de las prendas que lle$a consigo el monje .en, quien la tiende frente a l
cuando se inclina re$erentemente ante el /uda o el +aestro
F 9"e Lay and its poLer, trad de 'rt"ur Valey, Londres, <DF=& cap TL))), pg <D1
= !aiset( 9eitaro *u(uGi, .en /udd"ism and its )nfluence on Japanese 7ulture, Cyoto,
*ociedad /udista Oriental, <DF2
E !aiset( 9eitaro *u(uGi, .en /udd"ism and its )nfluence on Japanese 7ulture, pgs 1 y
2
Li+ros )auro
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