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Segn la clasificacin de Dahl, Colombia constituye un caso de transicin por desgaste que se

produce a gracias a la construccin de un gran pacto partidario. Se trata de una democracia pactada
por un bipartidismo aristocrtico, que como bien seala ODonnell pudo ayudar a que no retornramos
a un rgimen autoritario, pero, como tambin afirma el autor, signific serios costos de equidad
econmica y social.

El particular proceso de transicin colombiano se dio en medio de un agitado ambiente poltico y
social, de extrema violencia, producto de la histrica disputa de poder entre los dos partidos
hegemnicos: liberal y conservador; partidos que apoyaron el golpe de estado y la dictadura del
General Rojas Pinilla en 1953, pero que ante el temor de perder el poder por la creciente fuerza que
estaba tomando, decidieron provocar su cada y firmar el acuerdo de democracia pactada, bajo el
nombre de Frente Nacional. As, la transicin democrtica en Colombia, se da ms por una necesidad
de retomar el poder y cuidar los intereses particulares de las lites liberal y conservadora, que por el
desgaste del rgimen autoritario. De hecho, la dictadura de Rojas Pinilla estaba ganado adeptos, a
pesar de la represin ejercida a los medios de comunicacin y al protestantismo, pues lider ciertas
transformaciones que beneficiaron en parte al pas.

Un poco de contexto:

En Colombia en el siglo XIX las guerras civiles derrotaron el pensamiento liberal e impusieron un
rgimen aristocrtico clerical centralizado que promulg en 1886 la primera constitucin poltica. Los
poderes conservadores detentaron el poder hasta 1930, cuando pierden las elecciones y emprenden
una campaa de exterminio contra los liberales. Segn el socilogo William Ospina, la combinacin
de 44 aos de hegemona conservadora (1886-1930) sucedida por 16 aos de dominio liberal (1930-
1946), produjeron 12 aos de la guerra civil no declarada, conocida como la poca de La Violencia
(1946- 1958) en la que se enfrentaron los sectores populares liberales y conservadores, dejando 300
mil campesinos muertos.

En 1953 el General Gustavo Rojas Pinilla da el golpe de estado al gobierno de Laureano Gmez,
impulsado, como afirma William Ospina por una coalicin de los partidos tradicionales como una
suerte de ensayo de lo que sera el Frente Nacional. La particular dictadura, empez a distanciarse
del apoyo bipartidista y cre un movimiento denominado la "Tercera Fuerza", mediante el que
promovi reformas sociales que disgustaron a las lites: extendi el sufragio a las mujeres y formul
un reordenamiento del pas bajo la alianza de trabajadores, clases medias y militares, sustentado en
los principios de la doctrina social de la Iglesia y en los ideales bolivarianos.
Los partidos tradicionales temiendo el ascenso de estas fuerzas, decidieron oponerlo y emprendieron
el arreglo definitivo de sus diferencias ideolgicas mediante un acuerdo bipartidista llamado El Frente
Nacional, con el que puso fin a la dictadura y retorna a la democracia. El carcter democrtico de
dicho pacto ha sido duramente cuestionado dadas sus peculiares caractersticas:
- Durante 20 aos prohibi expresamente el pluralismo poltico.
- Como prohibi la oposicin legal, surgi y se fortaleci la oposicin ilegal, armada.
- Ancl en el poder a los dos partidos dominantes, quienes se repartieron periodo a periodo el
mandato y los beneficios.
- Slo permiti la iniciativa econmica en el mbito de las clases, familias y empresas
tradicionalmente emparentadas con el poder. Esta exclusin econmica empuj a la poblacin a
actividades ilcitas como el contrabando y el narcotrfico.
- Convirti al Estado en instrumento para el acceso a beneficios y prebendas de unos cuantos,
aumentando la corrupcin.


En el agitado ambiente poltico y social, surge el caudillo liberal Jorge Elicer Gaitn, quien se
perfilaba como el seguro presidente en 1950, sin embargo fue asesinado en 1948. Este trgico hecho
increment la violencia, marcando definitivamente el destino de Colombia.