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Entregada de Christina Dodd

Realizado por Escarada_1


Entregada
Christina Dodd
1 Serie Institutrices
Resumen
Inglaterra, 1839. La recin fundada Distinguida Academia de Instritutrices es una
iniciativa valiente, obra de tres jvenes damas de buena familia, bellas arruinadas. La
!rimera clienta de la Academia contrata a una de las fundadoras lad "#arlotte
Dalrum!le, !ara ense$ar a sus desgarbados nietos las reglas de la buena sociedad.
%ero cuando es !resentada a la familia, "#arlotte se da cuenta de &ue el !adre, &ue se
fue de Inglaterra a los &uince a$os !ara vivir entre los beduinos, tambin necesita
instruccin. 'l bien !arecido vi(conde )nter *us+in #a cedido a los re&uerimientos de
su madre !or&ue alberga sus !ro!ios !lanes res!ecto a la joven, necesita es!osa
"#arlotte cum!le los re&uisitos a la !erfeccin. - mientras )nter la introduce en el
arte de la seduccin, "#arlotte ense$a al obstinado vi(conde cosas sobre las mujeres
su !ro!io cora(n de las &ue no ten.a ni idea.
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1
Inglaterra, 1840
Lady Charlotte Dalrumple,
la seorita Pamela Lockhart
y la seorita Hannah Setterington
Estn hartas de esforzarse una y otra vez
para que las despidan sin ms
Les invitan a visitar
La Distinguida Academia de Institutrices.
Nacida de la determinacin de hacerse
con los riendas de sus propias vidas
Ofrecindoles las mejores institutrices,
damas de compaa e instructoras
para atender cualquier necesidad.
Al. servicio de la alta sociedad
desde el 1 de marzo de 1840.
Ayer
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Inglaterra, 1840
Adorna, la vi(condesa *us+in, le una ve( m/s las recargadas letras de la tarjeta de
invitacin &ue ten.a en la mano. Des!us levant la vista !ara observar la alta casa de
!iedra cali(a &ue se al(aba frente a ella. 0ajo la lu( del sol de mar(o londinense, con el
cielo enca!otado, ten.a un as!ecto bastante res!etable, si bien ligeramente maltrec#o.
A&uel vecindario #ab.a !asado de moda cuando Adorna era joven, unos treinta a$os
atr/s, sin embargo muc#as de las mejores familias de Inglaterra segu.an viviendo en
a&uella misma calle. %ensarlo le a!ort cierta dosis de es!eran(a.
1eti la tarjeta entre las !/ginas del libro de mano &ue llevaba consigo, ascendi los
escalones &ue conduc.an #asta la !uerta llam al timbre. Al !oco, la !uerta se abri.
2ras la !uerta a!areci un maordomo, un autntico maordomo de la vieja escuela,
con !eluca es!olvoreada !antalones con rodilleras. La mir de arriba abajo de una sola
ve(, con una e3#austiva mirada. 2ras el re!aso ejecut una reverencia tan ostentosa &ue
le cruji la faja, con un marcado acento de clase alta, m/s evidente incluso &ue el de la
joven reina 4ictoria, dijo,
56'n &u !uedo audarla, se$ora7
58o la vi(condesa *us+in.
8u!o al instante, !or la e3!resin de su rostro, &ue el maordomo #ab.a reconocido su
nombre, aun&ue no ten.a claro si se deb.a a su ri&ue(a, a sus cone3iones o a la fama &ue
la !reced.a. 2am!oco le im!ortaba saberlo a ciencia cierta. Adorna #ac.a muc#o tiem!o
&ue #ab.a ace!tado su !a!el social, ser la mujer m/s #ermosa de Inglaterra.
'l maordomo dio un !aso atr/s !ara !ermitirle entrar dijo,
58e$ora *us+in, en la Distinguida Academia de Institutrices de la se$orita
8etterington nos sentimos mu #onrados con su !resencia.
Al tras!asar la !uerta, le brind al maordomo la sonrisa de admiracin &ue le
dedicaba a todos los #ombres &ue se le cru(aban !or delante, sin im!ortar su estatus
social o su edad.
56"u/l es su nombre7
9n oscuro enrojecimiento tint sus mejillas su frente, !ero su e3!resin no vari un
/!ice.
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51i nombre es "us#eon, se$ora.
5"us#eon. :u nombre tan encantador. Los labios del viejo maordomo se curvaron
mu ligeramente.
5;racias, se$ora.
54eo &ue sonr.e. 8ab.a &ue !odr.a #acerlo. 5Adorna disfrutaba engatusando a los
ti!os m/s estirados5. "us#eon, #e venido !ara #ablar con las !ro!ietarias de este
establecimiento.
"#as&ue los dedos al instante a!areci un sirviente joven !ara #acerse cargo del
sombrero el abrigo de la mujer. 'lla le ro( la barbilla con el !ulgar.
51e recuerdas muc#o a mi #ijo cuando ten.a tu edad 5dijo ella5. %arece como si te
#ubieses embadurnado de #arina.
5'staba audando al cocinero con el !an 5dijo el muc#ac#o.
5)nter tambin sol.a #acerlo 5afirm la mujer , a rega$adientes, dej marc#ar al
joven. 'n los <ltimos tiem!os, #ab.an cambiado muc#as cosas en su vida. "ambios !ara
bien, !or descontado. =o !odr.a ser de otro modo.
5La se$orita >anna# 8etterington est/ atendiendo a una condesa 5dijo "us#eon
5,!ero si me lo !ermite, ir a com!robar si a #a finali(ado la visita.
5;racias. 'so estar.a mu bien.
1ientras el maordomo recorr.a el vest.bulo con majestuosidad, ella se dedic a
ec#ar un vista(o a su alrededor. A !esar de &ue las mesas estaban un !oco !asadas de
moda, all. brillaba ol.a a cera recin !ulida. 'ra im!resionante. 2odo estaba mu bien
cuidado. Lo cual la relaj un tanto.
'l maordomo se detuvo frente a una enorme !uerta doble llam. 2ras recibir el
!ermiso desde el interior, entr. 4olvi a salir al cabo de unos segundos.
5La se$orita >anna# 8etterington la condesa a #an !uesto fin a su encuentro. 8i
&uiere acom!a$arme, se$ora.
"uando se a!ro3imaban a la oficina, una mujer maor, encorvada, mu abrigada !ara
combatir el fr.o del mes de mar(o, sali al vest.bulo agarrada del bra(o de una mujer
bastante alta. "on vo( aguda, la condesa dijo,
58e$orita 8etterington, #e disfrutado enormemente de su com!a$.a. Le aseguro &ue
!uede usted seguir contando con mi !atrocinio.
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6A&uella mujer era la se$orita 8etterington7 8or!rendida, Adorna estudi a la joven
ataviada con vestido negro. =o es!eraba &ue la !ro!ietaria del negocio fuese una mujer
tan joven, aun&ue su facilidad en el trato evidenciaba &ue la se$orita 8etterington ten.a
una am!lia e3!eriencia en lo &ue a lidiar con gente mal#umorada altiva se trataba. De
#ec#o, !alme la mano enguantada &ue re!osaba en su bra(o al tiem!o &ue se la !asaba a
"us#eon.
5;racias, se$ora. =os encanta estar a su servicio. 5"on una sonrisa una leve
inclinacin, se volvi #acia Adorna5. -, !or su!uesto, estaremos encantados de servirla a
usted tambin, se$ora. %asemos a la oficina, si no le im!orta...
Adorna le ec# un <ltimo vista(o a la vieja condesa mientras se alejaba cojeando
des!us sigui a la se$orita 8etterington al interior de una ordenada biblioteca. 'l fuego
ard.a en la c#imenea, las alfombras Aubusson estaban bien confeccionadas lim!ias
decenas de libros encuadernados en cuero cubr.an las estanter.as.
5"re.a conocer a todos los miembros de la noble(a en Inglaterra 5dijo Adorna5,
!ero no recuerdo #aber visto nunca a esta condesa.
5Lad 2em!erl viaja muc#o 5res!ondi la se$orita 8etterington5 %or eso tiene
dificultades !ara encontrar com!a$.a. 1uc#as jvenes no &uieren salir de Inglaterra.
5Lad 2em!erl. 5'l nombre le resultaba familiar5. =o, no creo #aber tenido el
!lacer de conocerla. 5Aun&ue Adorna cre.a #aber escuc#ado alg<n c#ismorreo acerca de
su !ersona no #ac.a demasiado. 8in embargo, no dis!on.a a#ora del tiem!o suficiente
!ara !reocu!arse !or la vieja lad 2em!erl. La acuciaban sus !ro!ios !roblemas.
La se$orita 8etterington le indic &ue tomase asiento frente a un delicado escritorio
de nogal, Adorna se sent. A&uel escritorio tambin !arec.a !asado de moda, aun&ue
estaba bien surtido ordenado, con su tintero, su abrecartas su !u$ado de !lumas.
2odo ti!o de fic#as se a!ilaban sobre el escritorio. 1ientras la se$orita 8etterington lo
rodeaba !ara sentarse, Adorna inclin la cabe(a !ara leer las anotaciones. ?1ar&uesa
)ino+ur@, le en una de las fic#as. ?0aronesa *and@, en otra. 8aber &ue no era la
!rimera en #acer uso de los servicios de la Distinguida Academia de Institutrices la
reconfort.
5Do !or su!uesto &ue !uedo confiar en su discrecin, se$orita 8etterington.
La se$orita 8etterington se sent en una elegante silla alarg la mano !ara #acerse
con una de las fic#as en blanco.
5%or descontado, se$ora.
5=ecesito una institutri(. 5"uando la se$orita 8etterington se dis!on.a a res!onder.
Adorna al( una mano5. =o una institutri( cual&uiera. 1e encuentro en una situacin
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bastante inusual, la mujer &ue contrate debe dis!oner de una slida moral una
determinacin in&uebrantable.
5Lad "#arlotte Dalrum!le res!onde a esa demanda 5re!lic su interlocutora al
instante.
Adorna estudi a la se$orita 8etterington se !regunt si se estaba burlando de ella.
5Duda usted de mis !alabras, se$ora, !or&ue #e res!ondido sin !ensarlo si&uiera 5
!rosigui la se$orita 8etterington5, !ero si tuviese &ue elegir <nicamente dos frases
!ara definir a lad "#arlotte Dalrum!le #abr.a escogido e3actamente las &ue usted #a
dic#o. 8u!ongo &ue #abr/ o.do usted #ablar de ella debido al 3ito conseguido !or sus
alumnos. 'n los nueve a$os &ue lleva ejerciendo como institutri(, se #a encargado de seis
alumnos incorregibles los #a !re!arado a la !erfeccin !ara su !resentacin en
sociedad. 8in duda debe de #aber o.do usted #ablar del joven lord 1arc#ant, conocido
!or su car/cter disi!ado !or #aberse negado a inclinarse ante la reina...
5A8., claroB 5Adorna #ab.a escuc#ado comentarios al res!ecto , !or !rimera ve( en
dos semanas, sinti crecer la es!eran(a en su seno5. 6Cue lad "#arlotte Dalrum!le la
&ue se encarg de l7 Do$a *emilgada, creo &ue era as. como llamaba a su institutri(.
5'l resto de sus referencias son igualmente im!ecables 5dijo la se$orita
8etterington tras #undir una !luma en el tintero escribir ?4i(condesa *us+in@ en una
de las fic#as5. La se$orita Adler fue una de sus alumnas, tambin lad "romble.
'l breve asomo de es!eran(a de Adorna se esfum.
5Lad "#arlotte !ule a jvenes adolescentes !ara su !resentacin en sociedad. %ero...
en mi caso... no se trata de adolescentes.
5'lla a no desea dedicarse e3clusivamente a !re!arar a adolescentes.
56%or&u7
5'st/ en el !iso de arriba. La llamaremos !ara c#arlar con ella as. !odr/
!regunt/rselo. 5"ogi la cam!anilla &ue #ab.a sobre el escritorio la #i(o sonar.
"us#eon no tard en a!arecer, ella le !idi dos cosas, &ue llamase a lad Dalrum!le
&ue trajese el t.
"uando se fue. Adorna sonri con una e3tra$a me(cla de encanto curiosidad
malsana.
51ientras es!eramos, se$orita 8etterington, !odr.a usted #ablarme de cmo
!usieron ustedes en marc#a la Distinguida Academia de Institutrices.
Adorna se !ercat de &ue la se$orita 8etterington intent de un modo sutil
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enmascarar una involuntaria e3!resin de... 6alarma7... !onindose en !ie.
51e encantar.a, !ero &ui(/ deber.amos !onernos m/s cmodas mientras es!eramos el
t.
Adorna escogi uno de los sillones &ue #ab.a junto a la c#imenea, la se$orita
8etterington !re!ar la !e&ue$a mesita entre los dos.
5A&u. estaremos m/s cmodas 5dijo sent/ndose en el silln del lado o!uesto al de
Adorna5. =osotros la llamamos la 'scuela de Institutrices. 5"ru( las manos sobre su
rega(o sonri con tal satisfaccin &ue Adorna !ens &ue seguramente #ab.a
malinter!retado su anterior a(oramiento5. 8e trata de un !roecto creado entre lad
"#arlotte Dalrum!le, la se$orita %amela Loc+#art o misma.
Adorna se$al #acia el escritorio, con todas las car!etas encima.
52ienen ustedes un buen n<mero de clientes !ara ser un negocio nuevo.
58., entre todas reunimos muc#os a$os de e3!eriencia.
Adorna !ar!ade. La se$orita 8etterington no #ab.a res!ondido realmente a su
comentario.
La se$orita 8etterington, de #ec#o, !rosigui en su l.nea,
5Dfreceremos institutrices, acom!a$antes !ara !ersonas maores !ara bailes, as.
como !rofesoras de !iano de costura. A medida &ue vaamos creciendo, formaremos a
nuestras !ro!ias !rofesoras. 'n breve, cuando alguien necesite alguna de esas cosas,
!ensar/ autom/ticamente en la 'scuela de Institutrices.
La idea !arec.a tan novedosa, sin embargo tan lgica, &ue Adorna se maravill de &ue
a nadie se le #ubiese ocurrido antes.
58emejante iniciativa !arece una dif.cil em!resa !ara tres se$oritas. 6=o #an
!ensado en la !osibilidad de &ue un #ombre les ec#e una mano7
La sonrisa desa!areci del rostro de la se$orita 8etterington.
5=inguna de las tres estamos casadas, a sabe lo muc#o &ue a la gente le gustan los
c#ismorrees.
Adorna #ab.a sido la diana de innumerables c#ismorreos a lo largo de toda su vida.
5-a !uede asegurarlo.
51e temo &ue una influencia masculina de ese ti!o no ser.a bien inter!retada. 5La
se$orita 8etterington dijo !ara concluir con el asunto5, =o, tendremos 3ito !or
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nuestra !ro!ia cuenta.
51e recuerda usted muc#o a mi t.a Eane. 's una artista famosa se niega a
doblegarse ante los c#ismorreos de la gente corta de miras.
La se$orita 8etterington se arregl el vestido.
5'ntonces, tal ve( nosotros le demos e3cesiva im!ortancia a algo &ue no la tiene.
5D#, no. 8u iniciativa a #a sido malinter!retada. 1is amigas dijeron cosas mu !oco
amables cuando recibieron su tarjeta.
La se$orita 8etterington clav en Adorna sus brillantes ojos casta$os.
56%oco amables7
Adorna se !as la mano !or el mentn !ara intentar recordar con !recisin.
5Insensato, incre.ble absurdo, dijeron. 58e &uit los guantes !ensando a en el t
5. %ero mis amigas fueron educadas !ara ser un !u$ado de viejas malcaradas.
La se$orita 8etterington #i(o rodar los ojos.
56- lo son7
5Dndolas #ablar a#ora, a una no se le ocurrir.a !ensar &ue, en su d.a, tambin se
ensuciaban los vestidos o &ue se !asaban la noc#e bailando el vals. 5Adorna sonri al
recordar las escandalosas noc#es de sus !uestas de largo5. A decir verdad, si no
estuviese tan deses!erada, #abr.a #ec#o lo &ue me corres!ond.a #acer #abr.a
ace!tado la recomendacin de mis amigas a la #ora de escoger una institutri(.
5=os alegramos de &ue no lo #iciese 5le asegur la se$orita 8etterington.
Adorna tambin se alegraba. =o se #ab.a #ec#o ilusin alguna res!ecto a &ue sus
amigas, !or cercanas &ue fuesen, !udieran mantener en secreto a&uella delicada
situacin.
La se$orita 8etterington la arranc de sus !ensamientos.
5-a est/ a&u. el t, lo trae la !ro!ia lad "#arlotte.
Lad "#arlotte Dalrum!le. Adorna a!enas !udo creer lo &ue estaba viendo al observar
a a&uella joven entrar en la #abitacin acarreando la !esada bandeja de !lata.
La se$orita 8etterington #ab.a descrito a lad "#arlotte como alguien de una slida
moral una determinacin in&uebrantable.
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=o !arec.a lo bastante cor!ulenta !ara contener en su interior ambas virtudes.
Adem/s, era demasiado joven, sin duda no deb.a de tener m/s de veintids a$os, mu
delicada, de busto curvil.neo una fina cintura &ue un #ombre !odr.a #aber abarcado
f/cilmente entre las dos manos. 8u rostro era dulce, no #ab.a mejor definicin !ara l,
sus labios eran demasiado carnosos sugerentes. 8u cabello ten.a una tonalidad cobri(a
&ue !arec.a reflejar a la !erfeccin el brillo del fuego entre sus mec#ones, !ero su
e3tensin #ab.a sido dividida !or la mitad lo manten.a a!artado de su rostro
recogindolo en una redecilla negra &ue atenuaba su fulgor. %ero no im!ortaba lo muc#o
&ue se esfor(ase lad "#arlotte en atenuar el vibrante colorido natural de sus mejillas,
el #ouelo &ue se le formaba en la barbilla eliminaba cual&uier intento !or transmitir
severidad.
8olo tras dejar sobre la mesa la bandeja, surtida con !e&ue$os !astelillos toda una
variedad de galletitas, volverse !ara mirar a Adorna con sus fr.os ojos verdes, la
vi(condesa *us+in entendi !or &u la se$orita 8etterington se la #ab.a recomendado.
Lad "#arlotte era una mujer fr.a, alejada de cual&uier afecto o necesidad #umana,
llevar.a a cabo sus deberes sin fla&uear, ni ante los #alagos ni ante la e3igencia de
e3!licaciones.
8.. As. era justamente como tendr.a &ue com!ortarse.
5Lad *us+in, es un !lacer conocerla.
La sua era una vo( suave !erfectamente modulada, su cortes.a, as. lo a!reci
Adorna, era un !reciso ejem!lo de lo &ue deb.a ser la cortes.a. %ermaneci en !ie,
es!erando a &ue Adorna le diese !ermiso !ara sentarse. - Adorna, al estudiarla en
a&uella !osicin, descubri en su interior el secreto deseo de dejar &ue lad "#arlotte se
&uedase en a&uella !osicin indefinidamente.
=o lo #i(o, sino &ue e3tendi su mano !ara !oder ro(ar la !iel de a&uella mujer
com!robar si la frigide( &ue transmit.a tambin #ab.a alcan(ado a su !ro!ia carne. 'l
a!retn de manos de lad "#arlotte fue firme c/lido, cuando Adorna alarg el
contacto con su mano m/s de lo necesario no !erdi la com!ostura.
=o deb.a !erderla con facilidad, sos!ec# Adorna.
58intese, lad "#arlotte. 2omemos el t.
Lad "#arlotte se sent, !ero con tal rigide( en su !ostura, &ue Adorna se inclin !or
!ensar &ue su es!alda jam/s deb.a de #aber re!osado en el res!aldo de una silla.
1ientras la se$orita 8etterington serv.a el t, Adorna dijo,
5La se$orita 8etterington me #a dic#o &ue tiene usted nueve a$os de e3!eriencia,
!ero !arece usted demasiado joven !ara #aber trabajado tantos a$os.
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5'm!ec mi carrera a los diecisiete a$os. La se$orita 8etterington dis!one de una
fic#a con mis referencias !or si desea com!robarlas.
As. !ues, lad "#arlotte ten.a veintisis a$os. 'ra maor de lo &ue !arec.a. Eoven
#ermosa, !ero tambin fuerte resuelta. 8., sin duda tendr.a &ue serlo. Adorna dijo,
51e #an dic#o &ue usted es la famosa Do$a *emilgada &ue !re!ara a los jvenes !ara
su !resentacin en sociedad. As. &ue no #e !odido evitar !reguntarme si entrar.a dentro
de sus !lanes #acerse cargo de mis nietos. *obbie tiene die( a$os Leila seis. Dado &ue
!refiere trabajar con adolescentes...
5Die( seis. *obbie Leila. :u nombres tan encantadores. 5Lad "#arlotte sonri,
!or !rimera ve( Adorna a!reci algo de suavidad en su gesto. Al instante, el fr.o volvi
a !osarse sobre lad "#arlotte5. %ara res!onder a su !regunta, le dir &ue esto
cansada de mi indefinido estilo de vida. 8o una mujer organi(ada disci!linada. :uiero
un estilo de vida organi(ado disci!linado. 6%or &u tendr.a &ue !asarme la vida endo
de un lugar a otro, ense$/ndoles a c#icos c#icas jvenes las com!lejidades del baile, las
maneras en la mesa, los entresijos del cortejo a tocar el !iano, solo !ara &ue mi
incre.ble 3ito sea recom!ensado con un des!ido cuando a no me necesiten7 =o esto
diciendo &ue sus nietos no vaan a a!render dic#as #abilidades, se$ora, sino &ue
em!e(ar a trabajar con ellos antes &ue tendr as. la o!ortunidad de ense$arles otras
cosas tambin. A leer, geograf.a, lenguas... %ero el c#ico tendr/ un tutor, su!ongo.
52odav.a no. 5Adorna ace!t la ta(a de t se decidi a confesar el menor de sus
!roblemas5, 1is nietos #an vivido muc#o tiem!o en el e3tranjero.
56'n el e3tranjero7 5re!iti lad "#arlotte ar&ueando las cejas.
Adorna #i(o caso omiso de su !regunta.
51e temo &ue son... como salvajes.
A la se$orita 8etterington le sor!rendi a&uel comentario tan !oco usual !ara una
abuela. %ero lad "#arlotte dijo,
58in duda deben de serlo. La falta de una adecuada influencia inglesa debe de #aber
obrado en su contra. 'n tanto &ue el maor, su!ongo &ue el c#ico es el !eor de los dos.
5A decir verdad, no. Leila es... 5Adorna !ens en a&uella b/rbara muc#ac#ita !ero le
faltaron las !alabras.
Lad "#arlotte asinti.
58on muc#as las e3igencias &ue una ni$a de clase debe cum!lir, sin embargo sus
libertades son muc#o m/s escasas. %robablemente sea una muestra de rebeld.a.
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8us comentarios asombraban a Adorna, lo &ue le llev a entender cmo lad "#arlotte
#ab.a logrado domesticar educar a los jovencitos m/s conflictivos.
5*ebeld.a. 8.. - tambin ira, creo, !or #aber tenido &ue irse de su casa.
56>a algo &ue le gustase #acer en su casa &ue tambin !udiese #acer a&u. !ara
audarla a ada!tarse7
51ontaba a caballo, al !arecer mu bien, !ero como los #ombres, no nos !ermitir/
&ue la sentemos en la montura al estilo ama(ona sin se!arar las !iernas. Dice &ue es una
!osicin est<!ida !ara montar.
"#arlotte se mordi el labio.
56- &u me dice del muc#ac#o7 6>a algo &ue le guste #acer7
5Le gusta lan(ar cuc#illos. 5Adorna se alis la falda5. "ontra el !a!el !intado &ue
me #ice traer de Crancia.
56%or &u7 5!regunt la se$orita 8etterington con aire de e3tra$e(a.
5%or&ue las rosas !intadas en l le !arecen una buena diana.
%ara contribuir a<n m/s a consolidar su !a!el, "#arlotte no se inmut.
5'ntonces, es bueno lan(ando cuc#illos.
5'3celente 5se$al Adorna desolada5. 'n tanto &ue su institutri(, lad "#arlotte,
tendr/ usted &ue #acerles entender el modo en &ue nosotros nos com!ortamos,
audarles a &ue se ada!ten, ense$arles buenas costumbres , como usted #a dic#o, a leer
geograf.a, 5Adorna tom aire5 tendr/ &ue #acerlo r/!ido.
Lad "#arlotte tom un sorbo de t, con el dedo me$i&ue formando un /ngulo
!erfecto.
56"on &u ra!ide( e3actamente7
5Antes de &ue acabe la estacin vo a ser la anfitriona de la familia real sereminia
durante su visita oficial a Inglaterra, vendr/n los ni$os de la familia. %or lo &ue mis
nietos tendr/n &ue estar !resentes.
La ta(a de la se$orita 8etterington tintine al dejarla sobre la mesa.
5'so son tres meses.
5As. es. 5Lad "#arlotte tambin dej su ta(a, !ero no tintine5. A ver si lo #e
entendido, lad *us+in. 8i les. ense$o a sus nietos a com!ortarse como ingleses
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civili(ados en tres meses, usted tiene !laneado &ue ejer(a como institutri( de Leila
#asta su !uesta de largo.
5'3acto.
5'so son die( a$os.
5As. es, !ero esos tres !rimeros meses !ondr/n a !rueba, de manera irrevocable, su
!aciencia.
'n el rostro de lad "#arlotte a!areci el rastro de una leve sonrisa.
5"on el debido res!eto, lad *us+in, creo &ue so ca!a( de lidiar con dos ni$os
!e&ue$os.
Adorna cre &ue era el momento de contarle el resto de la #istoria. 2en.a &ue
#acerlo. Aun&ue, a decir verdad, lad "#arlotte se to!ar.a con el !roblema bien !ronto,
Adorna la necesitaba. %or otra !arte, la engre.da sonrisa de lad "#arlotte #i(o &ue
Adorna se resistiese a cont/rselo.
Adorna sab.a cmo evitar sus sentimientos de cul!a, lo #i(o ofrecindole un sueldo
deslumbrante.
'n ese asunto, la se$orita 8etterington demostr su buen #acer coment/ndole la
necesidad de un adelanto &ue dej a Adorna sin aliento.
56'so garanti(a su total discrecin7 5!regunt Adorna.
5'so lo garanti(a todo.
Adorna se !uso en !ie las otras dos mujeres siguieron su ejem!lo.
5Lad "#arlotte, le enviar un carruaje a las once. =os dirigiremos a 8urre, !or lo
&ue llegaremos all. a <ltima #ora de la tarde.
Adorna no !od.a creer &ue fuese !osible, !ero lad "#arlotte se estir a<n m/s.
Lo <nico &ue dijo fue,
5'sto deseando em!render el viaje. 5' #i(o una reverencia cuando Adorna sali.
"#arlotte >anna# !ermanecieron en silencio mientras escuc#aban alejarse los !asos
de lad *us+in !or el vest.bulo. 's!eraron a &ue "us#eon le entregase el abrigo la
acom!a$ase a la !uerta. Incluso tras verla salir, siguieron juntas, !ara asegurarse de &ue
realmente se #ab.a ido. - entonces...
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>anna# lan( una e3clamacin. %as los bra(os !or la es!alda de "#arlotte em!e( a
dar vueltas bailando !or la #abitacin, arrastrada !or la euforia.
"#arlotte re.a, de un modo c#irriante e inusual en ella, dejaba &ue >anna#
revolotease a su alrededor.
Deron el correteo de unos !ies al fondo de la casa, al !oco a!areci lad 2em!eri.
A !esar de &ue la tal lad 2em!eri segu.a luciendo el mismo !esado vestido, llevaba el
velo en la mano, su rostro era el de una mujer joven gua!a.
56Lo #emos conseguido7
5Lo tenemos. ALo tenemosB 5es!et >anna#.
56>a contratado a "#arlotte7 64a a !agar lo esti!ulado7
58., %amela, me #a contratado va a !agar. 5"#arlotte a<n sonre.a5. A"ien librasB
>anna# ni si&uiera !ar!ade al dec.rselo.
La se$orita %amela Loc+#art lan( el velo al aire se uni al baile.
8iem!re correcto, "us#eon entr en la #abitacin , cuando ellas se detuvieron, dijo,
58i las se$oras est/n listas, me alegrar.a servir las bebidas !ara reali(ar un brindis
de celebracin.
58., o#, gracias, "us#eon. 5Los ojos casta$os de >anna# centellearon mientras el
viejo maordomo eleg.a la botella de co$ac, la abr.a le serv.a una co!a a cada una de las
mujeres5. %or favor, s.rvase una usted. =o !odr.amos #aber logrado esto sin su auda.
"us#eon al( las cejas !ero obedeci.
5;racias, se$ora, !ero a sabe &ue "oo+ o confiamos !lenamente en el 3ito de su
iniciativa. A nuestra edad ser.a dif.cil encontrar otro trabajo.
52endremos 3ito. Lo s 5dijo %amela.
5-o tambin lo s, se$ora. 5"us#eon al( la co!a en direccin a ella des!us bebi
un trago. Imitaron al maordomo al(aron las co!as.
5%or la autntica lad 2em!erl 5dijo >anna#5. :ue Dios bendiga su alma generosa.
5%or ella. 5"#arlotte dio un !e&ue$o trago e #i(o una mueca5. Ddio el co$ac.
50betelo igualmente 5la conmin >anna#5. >ace fluir la sangre.
%amela ri ante la ocurrencia de >anna#.
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5'so es un cuento de las es!osas viejas, t< ni eres vieja ni te #as casado.
A#ora fue >anna# la &ue com!uso una mueca. La mirada de "#arlotte se #i(o m/s
seria al ec#arle un vista(o al enga$oso atuendo de %amela, recogi el velo ,
sostenindolo entre los dedos, !regunt,
56"rees &ue era necesario todo este artificio7
De las tres amigas, "#arlotte era la &ue siem!re se em!e$aba en ser absolutamente
sincera. >anna# %amela se miraron, entonces iniciaron la tarea, una ve( m/s, de
convencer a "#arlotte de &ue #ab.an #ec#o lo correcto.
'm!e( %amela,
5-a convinimos &ue s.. 8im!lemente ofrecemos una ilusin de 3ito !ara &ue las
!rimeras dientas no se sientan incmodas.
5>emos em!e(ado un nuevo negocio, si no tenemos 3ito !erderemos esta casa. 5
>anna# #i(o un gesto !ara se$alar alrededor5. Lad 2em!erl me la dej, !ero no
tenemos dinero. 6:uieres &ue la venda !ara conseguir fondos7
5=o, !ero...
5Le #emos dado un em!ujoncito a nuestra buena suerte. 5>anna# le !as el bra(o
!or encima de los #ombros a "#arlotte camin con ella #asta la c#imenea5. 'n esta
casa !odremos !re!arar acoger a otras mujeres &ue lo necesiten. "omo !ro!ietarias de
la Distinguida Academia de Institutrices, !odemos tras!asar nuestros conocimientos
atraer a la gente de la alta sociedad !ara &ue nos !aguen el alojamiento de nuestros
estudiantes.
"#arlotte se sent en uno de los sillones.
5%ero no somos &uienes decimos &ue somos.
5"laro &ue lo somos. 2< eres lad "#arlotte Dalrum!le, tambin conocida como Do$a
*emilgada !or tu maestr.a a la #ora de ense$arle a los adolescentes cmo com!ortarse.
'lla es la se$orita >anna# 8etterington, acom!a$ante de la viajera lad 2em!erl #asta
su muerte, #ar/ cosa de un mes. 5%amela ado!t una !ose distinguida5. - o so la
se$orita %amela Loc+#art... o m/s bien lo ser en cuanto me sa&ue estas ro!as.
"#arlotte segu.a sin !arecer mu convencida.
5"#arlotte, tengo die( a$os de e3!eriencia en trato con ni$os 5dijo %amela con
sinceridad5. >anna# era realmente la acom!a$ante de lad 2em!eri. 'stamos
cualificadas !ara llevar a cabo nuestro !lan.
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5'n cuanto estemos todas em!leadas consigamos algo de dinero !odremos audar a
otras mujeres &ue, al igual &ue nosotras, no tengan dnde ir cuando finali(an sus
contratos. 5>anna# sab.a &ue esa era la e3!licacin adecuada !ara "#arlotte. A decir
verdad, !ara todas5. %or algo as., merece la !ena la !e&ue$a mentirijilla &ue #emos
montado !ara lad *us+in.
58.. 5"#arlotte se encogi de #ombros5. "uando el negocio est establecido, todos
saldremos ganando.
5As. es. 'sto segura de &ue tus objeciones se deben a &ue... 5>anna# dej la frase
a medias.
%ero %amela &uer.a &ue acabase lo &ue ten.a &ue decir.
56A &u7
"#arlotte, tras beber un trago de co$ac, dijo,
5A &ue mi nuevo trabajo es en 8urre.
5D#, no. 5%amela se dej caer en el escabel5. ADe todos los lugares de Inglaterra
ten.a &ue ser 8urreB
5=o tiene im!ortancia5dijo "#arlotte, aun&ue todas sab.an &ue no era as.5. "omo
siem!re, cum!lir con mi deber, lo #ar bien.
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2
'l aire fr.o gol!eaba el rostro de "#arlotte mientras el carruaje abierto recorr.a la
carretera, as. !udo in#alar los aromas de los =ort# DoFns de 8urre. 8urre le ol.a a
rosales &ue se enredaban en una vieja verja, a risas a confort, a cabalgar sobre su !on
en invierno, a tardes de verano leendo sobre una rama de su nogal !referido. Le ol.a a
su #ogar.
"#arlotte #ab.a es!erado no volver a oler los aromas de 8urre nunca m/s.
56 's este su !rimer viaje a los =ort# DoFns, se$ora7 "#arlotte se volvi #acia su
nueva jefa sufri una !un(ada, solo una m.nima !un(ada, de envidia. =adie se lo #ab.a
comentado, !ero sab.a &ue los #ombres deb.an de seguir dis!ut/ndose a a&uella viuda,
lad *us+in. 9n moderno sombrero coronaba su !elo rubio, su vo( se #ac.a m/s grave o
m/s ligera de un modo armnico su com!le3in no envidiaba en nada la de las mujeres
m/s jvenes. 8us grandes ojos a(ules destilaban ingenuidad, #ab.a resultado ser la m/s
amable de las com!a$.as durante las dos #oras &ue duraba el traecto desde Londres.
%or eso a "#arlotte le resultaba dif.cil de creer &ue a&uella mujer tuviese dos nietos &ue
necesitasen de una institutri(.
8in ninguna !retensin de o!onerse al destino 5consideraba &ue o!onerse al destino
era una total !rdida de tiem!o5 se !regunt &u dios #abr.a guiado a Adorna a la
recin fundada escuela de institutrices con una !ro!uesta de trabajo #ec#a a medida
!ara "#arlotte.
5"rec. no mu lejos de a&u., se$ora 5dijo con muc#a calma. .
5'ntonces debe de ser usted !ariente de los Dalrum!le de %orterbridge >all.
La curiosidad resultaba inevitable, bien lo sab.a "#arlotte, de a#. &ue sintiese el
amargo sabor de la verdad en su lengua.
5'l conde de %orterbridge es mi t.o. Lad *us+in asinti.
5-a su!use &ue deb.a de ser usted ?esa@ lad "#arlotte Dairum!le. 5"ogi entre sus
!ro!ias manos la mano enguantada de "#arlotte la a!ret5. 8u !adre, &ue Dios lo
tenga en su gloria, fue el anterior conde. 1i marido lo conoci dec.a de l &ue era un
verdadero caballero.
D.r #ablar de su !adre, adem/s en a&uellos trminos tan amables, conmovi a
"#arlotte de un modo &ue casi no !udo ocultar.
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5's mu agradable regresar des!us de tantos a$os. 5=ueve a$os, !ara ser e3actos,
desde el desastroso decisivo d.a en &ue "#arlotte cum!li diecisiete a$os.
58., 8urre es agradable, est/ mu cerca de Londres. *us+in o com!ramos la
casa !oco des!us de &ue naciese nuestro #ijo, !ara &ue creciese en el sano clima del
cam!o. Austin!ar+ 1anor es un lugar tran&uilo.
1ientras #ablaban, a!areci un carruaje tras la curva. 'l coc#ero logr evitar el
c#o&ue, #aciendo &ue lad *us+in se inclinase #acia un lado &ue "#arlotte fuese a caer
encima de ella. 'l e&ui!aje de "#arlotte, atado en la !arte trasera, se balance
!eligrosamente #acia fuera, su malet.n le gol!e en el muslo. 'l carruaje sigui a toda
!risa. Al !asar a su lado, "#arlotte escuc# a travs de la ventanilla abierta la fuerte
enrabietada vo( de una mujer.
8+eets #i(o &ue los caballos se detuvieran sobre la #ierba a un lado de la carretera
se volvi #acia lad *us+in.
5Le !ido !erdn, se$ora. 6>an sufrido alg<n da$o7
"#arlotte tambin mascull alg<n re!roc#e mientras se a!artaba de lad *us+in de
los flecos de su c#al.
5=o #ace falta &ue te discul!es, estamos bien. 5La melodiosa vo( de lad *us+in se
volvi ronca, des!us le #i(o un gesto a 8+eets !ara &ue !rosiguiera la marc#a. Al tiem!o
&ue el carruaje volv.a a tomar la senda de la carretera, dijo5, Algunas !ersonas tienen
m/s dinero &ue sentido com<n. Aun&ue, a decir verdad, lad "#arlotte, este ti!o de
incidentes no son frecuentes !or estos !agos.
58i le !arece bien, lad *us+in, !referir.a no utili(ar mi t.tulo. Ll/meme "#arlotte en
!rivado, se$orita Dalrum!le delante de los ni$os.
La mirada de lad *us+in se #i(o m/s c/lida volvi a tomar la mano enguantada de
"#arlotte entre las suas.
5;racias, &uerida. %uedes llamarme Adorna, as. es como me llama todo el mundo.
=o era eso lo &ue "#arlotte #ab.a es!erado, aun&ue sos!ec#aba &ue cuando se estaba
cerca de lad *us+in las cosas suced.an seg<n su !ro!io ritmo.
58e$ora, a !esar de lo muc#o &ue a!recio su ofrecimiento de la amabilidad &ue
evidencia, semejante libertad !odr.a ser malinter!retada como una falta de res!eto !or
mi !arte, o incluso una insolencia.
5%ues &ue sea en !rivado, entonces.
5%ero no delante de los ni$os...
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5=o delante de los ni$os, aun&ue temo &ue nunca lleguen a entender las
com!lejidades de la sociedad inglesa. 5Adorna sus!ir, #aciendo ascender descender
su generoso busto. 8u largo vestido de brocado verde !rimavera se ce$.a a su estrec#a
cintura sus crinolinas se e3tend.an a lo anc#o, desluciendo el sencillo vestido gris
ceni(a de "#arlotte5. La cuestin es &ue se criaron en 'l 0a#ar.
5'l 0a#ar 5re!iti "#arlotte asombrada. A&uel !a.s estaba al este de 'gi!to al sur
de 2ur&u.a, lo cual le llev a evocar im/genes de camellos recorriendo las dunas del
desierto, beduinos noc#es /rabes. =o !od.a #acerse a la idea de &ue ni$os ingleses
!udiesen ser criados en semejante lugar, !or !rimera ve( entendi el uso &ue Adorna
le otorgaba a la !alabra ?salvajes@ !ara definir a sus nietos5. 6"mo llegaron all.7 6-
cmo es &ue a#ora #an vuelto7
51/s bien, deber.as !reguntar !or &u mi #ijo )nter se fue all..
%arec.a tan a!enada &ue "#arlotte dese !oder reconfortarla. As. &ue Adorna #ab.a
!erdido a su #ijo. :u tragedia. *e!ar entonces en a&uel nombre tan !oco usual.
56)nter7
9n retrato mental acudi a su mente, un retrato &ue no #ab.a vuelto a rememorar
desde &ue se fue de %orterGbridge >all. 'l joven )nter en un baile cam!estre, alto
rubio, tan gua!o &ue las c#icas se desmaaban al verlo. La t.a %i!er #ab.a !roclamado con
desdn, ?8e cree una es!ecie de joven 0ron rubio@. Al recordarlo, "#arlotte !ens &ue
no andaba mu desencaminada, !ues a&uel cabello rubio sobre su frente, sus largu.simas
!esta$as sus cejas le #ac.an destacar entre la multitud de re!ugnantes adolescentes
&ue le rodeaban, sus ojos casta$os des!rend.an fiere(a melancol.a a !artes iguales.
"#arlotte, &ue !or a&uel entonces ten.a doce a$os, se enamor !erdidamente de l, !ero
como era dos a$os maor &ue ella, ni si&uiera #ab.a sido consciente de su e3istencia. =o
volvi a verlo nunca mas.
5)nter... 6es su #ijo7 5!regunt "#arlotte. Adorna !arec.a encantada con la
!regunta.
56Le conociste7
5"reo &ue le vi en una ocasin, s.. %ero creo &ue l...
58e marc#. As. es. La muerte de su !adre le afect muc#o. 'l vi(conde *us+in, como
a sabr/s, era unos cuantos a$os maor &ue o.
"#arlotte recordaba vagamente los comentarios al res!ecto. 'l vi(conde *us+in #ab.a
sido una alima$a !ara los negocios, uno de esos aristcratas m/s bien des!reciables. %ero
siendo maor, le #ab.a #ec#o un gran favor al re a la corona, esta a su ve(,
asumiendo &ue el viejo no tendr.a #ijos, le confiri un t.tulo. 9n t.tulo &ue el vi(conde
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*us+in no tard en tras!asarle a su #ijo cas/ndose con la #ermosa, joven aristocr/tica
Adorna.
'l vi(conde *us+in ten.a noventa a$os cuando muri, su matrimonio fue un !er!etuo
esc/ndalo... Aun&ue *us+in Adorna viv.an en tal abundancia &ue nadie se atrev.a a
rec#a(arlos.
5A !esar de &ue mi marido vivi una vida !lena feli(, nos dej un d.a des!us de &ue
)nter cum!liese los &uince a$os. )nter se enfad tanto !or su !rdida... 8e !ele con
algunos muc#ac#os tras el funeral.
"#arlotte tambin recordaba #aber o.do algo al res!ecto. 8u !rimo Drford, una de las
criaturas m/s insufribles &ue #ab.a conocido en su vida, regres a casa ensangrentado
!ero sonriente, se alegr cuando )nter desa!areci.
Adorna mir !or la ventanilla del carruaje #acia el e3terior.
5Al d.a siguiente, )nter se marc#.
"#arlotte solo !od.a ver en ese momento el ala de su sombrero, !ero cre a!reciar a
la !erfeccin el sentimiento de !rdida &ue destilaba el tono de su vo(.
58e fue en busca de aventura. 5Adorna sacudi la cabe(a el sombrero se agit al
recordar la ingenuidad de su #ijo5. "iertamente, encontr aventuras. 2ras evitarlo en
varias ocasiones, fue vendido como esclavo al jefe de una #umilde caravana.
"#arlotte no su!o si ec#arse a re.r o llorar en esos momentos. 6A&uel #ermoso joven
Adonis #ab.a sido esclavo7 A!enas !rest atencin al carruaje &ue !as a su lado.
5Dios del cielo, se$ora, 6 &u le sucedi des!us7
5Ll/mame Adorna 5la corrigi con aire ausente5. =o lo s. 8teFart, el #ijo del
!rimo de mi marido, sigui sus !asos #asta Arabia, !ero des!us le !erdi la !ista.
%asaron a$os sin &ue su!isemos una sola !alabra de l, !ero o sab.a &ue no #ab.a
muerto.
Dtro carruaje !as junto al suo, !ero "#arlotte no le !rest atencin. Adorna al(
una ceja en un gesto de !reocu!acin.
4olvi sus grandes ojos a(ules #acia "#arlotte.
5La t.a Eane dice &ue so una rom/ntica, !ero o s &ue cuando alguien &ue amas
muere, !uedes sentir cmo se corre la cortina entre este mundo el m/s all/. Aun&ue
su!ongo &ue t<, "#arlotte, estar/s de acuerdo con mi t.a.
5=o. =o, no esto de acuerdo con ella. 5Los !adres de "#arlotte #ab.an muerto no
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mu lejos de donde se encontraban en ese instante, durante unos segundos volvi a
sentirse como una confundida ni$a de once a$os, escondindose bajo la cama en
%orterbridge >all, !ar!adeando ante cada destello de lu(.
5=o es!eraba &ue me gustases. 5Adorna coloc una de sus manos sobre el #ombro
de "#arlotte5. 2em.a &ue fueses mu estirada arrogante, !ero bajo tu a!ariencia eres
una !ersona bastante sensible, 6 verdad 7
A !esar de #aber sido una jovencita sensible, "#arlotte no se consideraba a s. misma
una mujer sensible.
5"reo &ue ?sensata@ ser.a una !alabra m/s adecuada.
Adorna sonri asinti, !ero antes de &ue !udiese volver a #ablar, "#arlotte vio una
se$al en el camino, !or encima del #ombro de Adorna, &ue reconoci al instante, el cruce
de caminos &ue delimitaba )estford 4illage.
)estford 4illage, "#arlotte #ab.a deseado &ue la casa de Adorna estuviese m/s all/
de =ort# DoFns, lejos de %orterbridge >all, del t.o 8#elb, de la t.a %i!er de sus
!rimos. 'l destino, sin embargo, #ab.a cons!irado en su contra.
- si... :u !asar.a cuando la aristocracia local descubriese &ue lad "#arlotte
Dairum!le #ab.a vuelto... A#, ser.a como soltar un gato en un !alomar.
Adorna ec# un vista(o al e3terior vio el cartel. Le dijo a "#arlotte,
5Austin!ar+ 1anor est/ justo detr/s, as. &ue no tendr/s &ue !reocu!arte, estar/s
totalmente a!artada de la civili(acin.
5=o se me #abr.a ocurrido !ensar algo semejante.
Adorna esbo( una sonrisa, el ti!o de sonrisa &ue #abr.a seducido a la maor.a de los
#ombres &ue !rodujo en "#arlotte la incmoda sensacin de ser trans!arente.
5%or su!uesto &ue no, &uerida. 2< eres el ti!o de mujer &ue entiende &ue la frivolidad
es algo innecesario.
5-o... 's cierto. 5Del todo cierto, !ero !or el modo de decirlo. Adorna #i(o &ue una
sencilla virtud sonase... tediosa5. %ero se$ora... Adorna... tiene &ue decirme &u le !as a
su #ijo, cmo es &ue sus nietos #an vuelto con usted. 8u !rdida debi de #undir a los
ni$os.
Adorna neg con la cabe(a.
58on ellos los &ue #unden a los dem/s. 'llos no se sintieron #undidos.
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6Los ni$os no se sintieron #undidos !or la muerte de su !adre7 'l viejo romanticismo
de "#arlotte, durante tanto tiem!o olvidado, volvi a salir a la su!erficie. 2al ve( eran
#urfanos desde #ac.a muc#o tiem!o, tal ve( #ab.an estado vagando !or el desierto...
Eusto delante de ellas, un carruaje enfil la carretera obligando al coc#ero a tirar de
las riendas. 'l otro carruaje les !as al lado a toda velocidad.
"#arlotte reconoci el blasn &ue luc.a el carruaje 5jam/s en la vida !odr.a #aberlo
olvidadoB5 em!alideci.
Adorna inclin la cabe(a !ara ver &uin iba montado en a&uel carruaje.
5A:u e3tra$oB 'ran lord lad >oFard.
"#arlotte consigui mascullar,
5As. es.
Adorna !alme sobre su mano.
5%or su!uesto. Lo recuerdo. :u terrible !ara ti. %ero ven.an de Austin!ar+ 1anor,
A !arec.a como si ella fuese a gol!earle a l con su sombreroB =o deber.a de #aber nadie
en la casa e3ce!to... 5Abri muc#o los ojos con una mueca de terror, se le form un
nudo en la garganta5. Dime &ue l no #a invitado a nadie mientras #e estado fuera.
56:uin7
5=o !uede #aberse atrevido. Le dej bien claro &ue...
56:u7
Adorna se inclin #acia delante dijo con urgencia,
5ADe!risa, 8+eetsB
'l carruaje gir entre los dos !ilares &ue indicaban la !uerta enfil un camino
cam!estre. 8+eets obedeci a su se$ora es!ole a los caballos, dejando atr/s la
enorme bonita !uerta de la finca. La grava cruj.a bajo las ruedas. Adorna se agarr a
un lado del carruaje con la mano cubierta !or un guante blanco se esfor( en mirar
#acia delante.
"#arlotte no dis!on.a de una !arte clave de la informacin, ni si&uiera !od.a imaginar
de &u se trataba. %asaron junto a una magn.fica #ilera de /rboles &ue fran&ueaba el
camino. %udo a!reciar en la distancia los destellos a(ulados de un lago, un !abelln de
m/rmol, un jard.n enrejado !lagado de flores doradas, color lavanda rosadas. -,
finalmente, al tomar la curva, vio la a$eja construccin de ladrillo !iedra, Austin!ar+
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1anon La casa se ada!taba !erfectamente al entorno, enclavada en la tierra
ascendiendo #acia el cielo como si de una celebracin de la elegancia #umana se tratase.
'l estilo cl/sico estaba mu en boga un siglo antes, cuando fue construida. "#arlotte se
!regunt &u noble familia la #abr.a erigido, !ara luego !erderla, !or &u.
Dtro carruaje se les a!ro3im, Adorna no !udo evitar e3clamar,
5A'sos son el se$or 1orden su es!osa, a sabes lo muc#o &ue res!eta los c/nones
socialesB D#, es!ero &ue no lo #aa ec#ado todo a !erder.
La casa desa!areci tras un gru!o de /rboles, cuando el carruaje abierto !as la
curva, la casa volvi a a!arecer al frente.
>ab.a un #ombre en el !rtico.
Incluso desde esa distancia, "#arlotte logr ver &ue era un #ombre alto de #ombros
anc#os, un monumento a la fuer(a masculina. D &ui(/ era m/s a!ro!iado decir &ue se
trataba de un insulto a la civili(acin inglesa.
A medida &ue se acercaban, a!reci &ue sus manos eran enormes &ue, cerradas en
!u$os, las ten.a a!oadas en las caderas. 8us #ombros eran realmente anc#os, los
m<sculos de su !ec#o a!enas &uedaban disimulados bajo la camisa blanca el sobrio
abrigo negro. 8us !antalones no ocultaban su fuer(a, es m/s, la enfati(aban con un corte
&ue se ajustaba a sus !iernas #aciendo &ue las costuras se resintiesen los botones
!areciesen a !unto de estallar.
Daba la im!resin de ser un #ombre con una misin, aun&ue "#arlotte no ten.a idea de
cu/l !od.a ser. 8in duda deb.a de tratarse del nuevo marido de Adorna, a !esar de &ue
ella no #ab.a dic#o nada al res!ecto, o tal ve( de un !ariente. :ui(/ era 8teFart, el
!rimo lejano del &ue Adorna #ab.a #ablado.
'n cual&uier caso, "#arlotte no !udo a!artar la mirada del cabello de a&uel
#ombretn.
Lo llevaba bastante largo, el viento lo mec.a... 'ra rubio. Del mismo tono rubio &ue
Adorna.
"uando el carruaje se detuvo, el #ombre sonri. Avan( #acia ellas. - "#arlotte vio lo
&ue no #ab.a !odido ver #asta entonces. 8u escaso disfra( de #ombre refinado no era
del todo com!leto.
'staba descal(o.
=o era lo adecuado, !ero "#arlotte tuvo &ue !reguntarlo,
56:uines7
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51i #ijo. 5Adorna le mir mientras es!eraba &ue 8+eets colocase el escaln !ara
!oder bajar del carruaje5. 1i #ijo )nter, vuelto de la tumba !ara im!ortunarme.
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5"re. &ue #ab.a muerto 5e3clam "#arlotte. Eam/s #ablaba sin !ensar, semejante
desli( tendr.a &ue #aberle advertido del im!acto &ue )nter !od.a causar en su vida.
%ero se olvid inocentemente de ello en cuanto Adorna baj del carruaje.
0ajo la atenta mirada de "#arlotte, Adorna ascendi los escalones abra( a su #ijo
)nter.
5:uerido ni$o, 6&u #as estado #aciendo7
Hl se inclin ligeramente !ara !oder besar a su madre en la mejilla. "on un acento
e3tranjero mu leve, tan leve &ue "#arlotte tuvo &ue esfor(arse en detectar, dijo,
58im!lemente les dije a los #ombres &ue iban a tener &ue atar corto a sus mujeres.
'l encantamiento &ue "#arlotte #ab.a sufrido en el carruaje se disi! sin &ue a!enas
lo notase.
5)nter, 6cmo #as !odido decir algo as. estando !resente la se$ora 1orden7 8e
com!orta siem!re !or encima de cual&uier re!roc#e, eso &ue los 1orden son tan ricos
est/n tan bien situados &ue !odr.a actuar como le viniese en gana.
Hl refle3ion durante unos segundos.
5De #ec#o, fue lad >oFard la &ue m/s se ofendio. 's una v.bora ca!a( de flirtear
conmigo delante de su !ro!io marido.
"#arlotte fingi no #aber escuc#ado sus !alabras.
5A&u. las mujeres no est/n confinadas 5le dijo su madre5. Clirtear no es un delito.
56- te !arece lo adecuado7 5le !regunt su #ijo. Adorna inclin la cabe(a mientras
refle3ionaba acerca de los entresijos de la sociedad inglesa cmo #acrselos entender
a su #ijo.
5=o si una de las !artes est/ casada, !ero...
56:u ?!ero@ se le !uede !oner a eso7 8i no es lo adecuado, es una incorreccin. 5
8e volvi #acia "#arlotte mientras ella agarraba su malet.n descend.a del carruaje con
la auda de 8+eets5. 6:u o!ina usted7
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"#arlotte o!inaba &ue cual&uier #ombre &ue fuese descal(o, &ue llevase el cabello
largo como una mujer &ue no su!iese abroc#arse la camisa #asta arriba no su!erar.a
si&uiera ni un juicio !revio, !ero sus buenos modales no le !ermit.an e3!resar algo as.. 'n
lugar de eso, se cru( de manos.
5=o se trata de cmo entiendo o o cmo entiende usted esos modos de
com!ortamiento. Lo &ue im!orta es el trato #os!italario de los invitados.
58.. 'n el desierto, si no tratas con #os!italidad a un invitado, la arena el sol
acaban blan&ueando sus #uesos. 5%erdi la mirada en la lejan.a, como si estuviese
observando las onduladas dunas el radiante sol del desierto. %ero entonces, alguien a su
es!alda se aclar la garganta su atencin regres al !resente. 8e a!art del escaln
su!erior del !rtico le !ermiti a "#arlotte ascender. 8in infle3in alguna en la vo(,
dijo,
5>ablando de invitados, madre, tienes uno. Adorna mir al caballero &ue es!eraba en
la !uerta. 8e llev los dedos de la mano a la garganta dijo,
5Lord 0uc+nell. :uerido lord 0uc+nell, Amenuda sor!resaB 8iem!re agradable, !or
descontado, !ero no ten.a ni idea... A o estaba fueraB %ero a #abr/... conocido a mi
#ijo... 5'n su vo( se a!reci una nota de consternacin, aun&ue en sus labios se dibuj
una sonrisa. 8e encamin #acia lord 0uc+nell con los bra(os !or delante.
Lord 0uc+nell se e3!uso a la lu( del sol. 'ra un #ombre a!uesto gua!o, de unos
cincuenta a$os de edad. 8u cabello estaba em!e(ando a encanecer, su !orte era
distinguido agarr las manos de Adorna como si no !udiese resistirse a sa tentacin.
58., a #e conocido a su #ijo. 4aa sor!resa, des!us de todos estos a$os. %ero debe
de estar usted mu contenta, lad *us+in. 8 &ue su ausencia le causaba una angustia
insoslaable.
5"ierto. 5Dej esca!ar una risotada de aire juvenil5. %ero a le dije &ue no estaba
muerto.
51e lo dijo, es cierto. 58u sonrisa solemne contrastaba con la calide( de Adorna.
%ero tal ve( se deb.a a &ue le contrariaba &ue el !ro!io )nter le estuviese observando.
"#arlotte dio un !aso #acia la veranda , como si se tratase de un cuidadoso gran
de!redador, )nter volvi a centrar su atencin en ella. 'lla !ermaneci inmvil
mientras l se le acercaba la rodeaba tra(ando un c.rculo, e3amin/ndola con la
evidente curiosidad con la &ue #abr.a e3aminado a un animal en el (oolgico.
'lla no se rebaj a #acer lo mismo, !ero tam!oco a!art la vista !ara no !arecer
cobarde. =ada intimidaba a "#arlotteI cuanto antes lo entendiese )nter, antes
acabar.an con la !osibilidad de alg<n ti!o de confrontacin.
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*ealmente #ab.a crecido durante su estancia lejos de InglaterraI era unos treinta
cent.metros m/s alto &ue ella. 8u com!le3in ocu!aba toda la !anor/mica de "#arlotte,
!ero ella no se arredr.
)nter bien !odr.a #aber sido una demostracin de geometr.a, debido a todos los
/ngulos &ue dibujaba su rostro. 8u frente era un atractivo rect/ngulo, sus mejillas
sobresal.an naciendo de su mand.bula, su nari( era recta formaba un tri/ngulo
!erfecto. 9na larga cicatri( !art.a del e3tremo de uno de sus ojos le recorr.a la
mejilla derec#a. 8us ojos casta$os, seg<n a!reci "#arlotte, no destacaban con el color
de su !iel. 'l sol de 'l 0a#ar #ab.a tostado su !iel aclarado el !elo. 1anten.a a&uellas
!esta$as inusualmente largas, as. como sus marcadas cejas, !ero se #ab.a des!rendido
del aire broniano de sus movimientos. 8e enfrentaba al mundo con tal fran&ue(a /vido
inters, &ue alguien con menos !ers!icacia !odr.a #aber desconfiado de su actitud.
51adre, 6 cum!le esta mujer todos nuestros re&uisitos7
Le !regunt directamente a Adorna, actuando como si "#arlotte fuese sorda o
invisible. %or descontado, los nobles acostumbraban a #ablar de ese modo en !resencia
de sus sirvientes, !ero las institutrices estaban ubicadas en un territorio a medio camino
entre los sirvientes los aristcratas. Al !arecer, )nter #ab.a olvidado ese ti!o de
sutile(as.
"#arlotte !odr.a #aberse ofendido 5de #ec#o, se #ab.a sentido ofendida5, !ero le
!udo la curiosidad !or escuc#ar la res!uesta.
56 1adre7 5re!iti )nter.
56>um7 5Adorna ten.a todav.a sus manos entre las de lord 0uc+nell a!enas le
#ab.a !restado atencin a la escena &ue se estaba desarrollando en la veranda5. 8., es
!erfecta.
5's demasiado joven demasiado gua!a. 5Los a$os &ue #ab.a !asado en el desierto
#ab.an logrado &ue )nter se des#iciese de cual&uier ti!o de convencionalismo.
"#arlotte a!ret con m/s fuer(a el asa de su malet.n su vo( ad&uiri un mati(
agudo.
5=i la juventud ni la belle(a son un obst/culo !ara la eficiencia.
56 =o 7 -a lo veremos.
8e le tintaron las mejillas. - sin ra(n a!arente, se sinti segura. 8iem!re &ue #ab.a
iniciado un trabajo, alguien la #ab.a cuestionado. %ero &ue ese #ombre, ese #ombre (afio
dudase de ella de un modo tan evidente... a#, le #i(o a!retar los dientes con fuer(a.
Adorna !rocedi a !resentarlos a toda !risa.
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58e$orita Dalrum!le, le !resento a mi #ijo, )nter, vi(conde *us+in. )nter, esta
es lad "#arlotte Dulrum!le, la institutri(... o, mejor dic#o, la e3!erta en buen
com!ortamiento.
Lord 0uc+nell tosi, "#arlotte lo inter!ret correctamente como un gesto de
censura. %ero no le !rest verdadera atencin. )nter, lord *us+in, era el centro de sus
!ensamientos. Dis!uesta a actuar como si los comentarios !ersonales, las conversaciones
cru(adas los e3/menes insolentes fuesen normales, "#arlotte dijo con cortes.a,
52odo un !lacer conocerle, se$or.
Lord )nter la mir de un modo est<!ido.
56:u tendr.a &ue #acer o a#ora7 5!regunt sin dirigirse a nadie en concreto.
"omo si de un acto reflejo se tratase, "#arlotte dej el malet.n en el suelo, a su lado.
5Incl.nese re!ita, ?2odo un !lacer conocerla, se$orita Dalrum!le@.
5%ero usted tiene un t.tulo nobiliario.
58olo !or&ue mi !adre fue conde. Adem/s, utili(ar en e3ceso el t.tulo !ara #ablar con
alguien se considera tosco. Incluso a 8u 1ajestad la reina 4ictoria la llaman ?se$ora@
sus acom!a$antes.
5-a entiendo. 58e inclin con una reverencia de cortes.a5. 6Algo as.7
5'3actamente as..
5- deber.a decir... 5Le tom la mano se inclin, des!us le mir a los ojos5. 2odo
un !lacer conocerla, se$orita Dalrum!le.
'n ese mismo instante, "#arlotte com!rendi &ue estaba jugando con ella. 8ab.a a la
!erfeccin &u era lo &ue ten.a &ue #acer.
)nter no le gust nada. =o le gust en absoluto, !ero no se diferenciaba demasiado
de otros !adres con los &ue #ab.a tenido &ue lidiarI tras ese encuentro inicial no volv.a a
verlos.
8in embargo, l la miraba como si mereciese toda su atencin. La anterior mirada
anal.tica se #ab.a transformado a#ora en la b<s&ueda de un conocimiento m/s .ntimo. -
cuando l le tom la mano se la !as !or la mejilla, "#arlotte se dijo &ue sab.a
e3actamente a &u se deb.a.
8u inci!iente barba #i(o &ue el algodn del guante se enganc#ase. Cue consciente de
abrir en e3ceso los ojos. 1ir a Adorna a lord 0uc+nell, !ero estaban concentrados en
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su !ro!ia conversacin. As. &ue tir de su mano, cuando )nter la solt, "#arlotte
dijo,
561e !ermitir.a, se$or, reali(ar una cr.tica sobre su conducta7
Hl irgui la es!alda sin a!artar la vista.
5%or su!uesto.
5"reo &ue !odr.a se$alar la ra(n !or la cual lad >oFard flirte con usted. 'l gesto
de llevarse la mano a la mejilla no es #abitual en la sociedad inglesa. %osiblemente ella lo
inter!ret como un acto de inters #acia su !ersona. 2al ve( deber.a !rescindir de
gestos como este #asta &ue #aa recu!erado el sentido de las costumbres.
Hl coloc la mano a su es!alda al( los #ombros.
5A decir verdad, creo &ue mi sentido de las costumbres go(a de mu buena salud.
A#ora fue ella la &ue le mir directamente, vindole como deb.an verle los dem/s, un
#ombre de mundo, fuerte, e3!erimentado fanfarrn.
5%ero sus maneras no son !ro!ias de Inglaterra.
56Acaso cree &ue los ingleses son los inventores de las buenas maneras7
58in duda. 'n su situacin, #abiendo estado fuera del !a.s durante tantos a$os,
mostrarse como el !arangn de las costumbres inglesas resultar.a toda una ventaja a
nivel social.
)nter se ec# a re.r, una generosa muestra de sor!resa.
5's usted encantadora, una verdadera delicia. 8in usted, mi vida !odr.a llegar a ser
tan fr.a estril como las noc#es del desierto en las &ue so!la el #armattan con su
triste &uejido sin fin.
"#arlotte dese res!onderle, indicarle de alg<n modo &ue a&uella incontrolable
cascada de !alabras eran de lo m/s inadecuado.
%ero entonces l al( la cabe(a el cabello le ca #acia atr/s. "#arlotte vio el arete
&ue colgaba del lbulo de una de sus orejas.
=ada !odr.a #aberle contrariado m/s.
9n !endiente. 'n su oreja. 2an solo las mujeres de clase baja o las gitanas llevaban
aros, l no era ni una cosa ni otra. %ero el oro destell con la lu( del sol.
5'ntrad dentro 5les dijo Adorna con tono alegre cogida del bra(o de lord 0uc+nell5.
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"#arlotte o #emos viajado durante #oras, as. &ue vamos a tomar el t.
)nter se coloc detr/s de "#arlotte camino de la !uerta. %udo escuc#ar el roce de
sus !ies desnudos sobre la fr.a !iedra sin !oder librarse del asombro &ue ocu!aba su
mente. 6>ab.an sido los beduinos los &ue #ab.an obligado a )nter a lucir un !endiente7
6Le #abr.an torturado, le #abr.an negado el agua, le #abr.an atado a un camello7 =ing<n
#ombre ingls #abr.a ace!tado llevar a&uel arete sin #aber sido sometido a medidas
e3tremas.
Lord 0uc+nell Adorna a #ab.an entrado en el sombreado interior de la casa cuando
)nter rode a "#arlotte volvi a inclinarse ante ella. Al erguirse, ella vio de nuevo el
!endiente se dijo &ue tal ve( le #abr.an obligado a !onrselo, !ero a#ora estaba de
vuelta en Inglaterra.
=o ten.a !or &u llevarlo.
Antes de &ue "#arlotte !usiese el !ie en el largo !asillo dentro de la casa, )nter
!os su mano en el bra(o de la institutri( , cuando se detuvo, se le acerc. 8u acento
era m/s notable al #ablar en vo( baja.
5Lad... se$orita... "#arlotte. 5%arec.a confundido, !ero entonces sonri con
satisfaccin un e3tra$o mati( de seduccin5. Lad se$orita "#arlotte, !ara ser justos
tengo &ue informarle... de &ue no me llev la mano de lad >oFard a la mejilla !or&ue no
estaba interesado en la sensacin de su roce sobre mi !iel.
8in tener en cuenta la 'scuela de Institutrices, ni el civismo, ni el res!eto &ue
merec.a un #ombre &ue estaba !or encima de ella socialmente, ec# mano de toda su
arrogancia le mir directamente com!oniendo un gesto im!<dico de burla.
5%ara ser justos, lord *us+in, tengo &ue informarle... de &ue no esto interesada en la
sensacin de su roce sobre mi !iel, si cree &ue !arte de mis deberes incluen el sufrir
semejante roce, d.gamelo a#ora mismo le !edir a 8+eets &ue me lleve de vuelta a
Londres inmediatamente.
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A%or todas las dunas del desierto, lad se$orita "#arlotte Dalrum!le era toda una
fierecillaB )nter #ab.a disfrutado notando la fr.a !un(ada de su mirada a&uella !ose
de indignacin. Lad se$orita "#arlotte 5Acmo le divert.a llamarla de ese modoB5
estaba !asando con nota todas las !ruebas.
568e$or7 5es!et ella, sin dar un !aso atr/s, a !esar de &ue l se #ab.a colocado
delante de ella.
1u des!acio, )nter se a!art se mostr sol.cito con ella.
52odo ser/ como deseis, o# la m/s brillante de todas las estrellas.
Lord 0uc+nell carras!e 5algo &ue #ab.a #ec#o con bastante frecuencia desde su
llegada5 , cuando )nter le mir, a!art la vista con tal turbacin &ue bien !odr.a
#aber !arecido &ue #ab.a interrum!ido una !rolongada sesin amorosa.
Lord 0uc+nell desa!robaba la actitud de )nter. %ero )nter estaba en su casa. All.
no era l el &ue !od.a ser sometido a juicio. "on el aire im!asible &ue #ab.a a!rendido de
8#ei+ 0ara+a#, )nter inclin la cabe(a #acia lord 0uc+nell le #i(o un gesto a
"#arlotte !ara &ue !asase. 'lla dud al !ercibir el riesgo &ue e3tra$aba ace!tar su
oferta de !roteccin sustento. %ero con sus ro!as a!retadas su #i!crita decoro, ese
su!uesto caballero ingls intentaba enmascarar sus m/s b/sicos !rimitivos im!ulsos.
Im!ulsos &ue llevaban a un #ombre a acoger bajo su !roteccin a una mujer &ue no #ab.a
!edido semejante !roteccin.
Dado &ue "#arlotte #ab.a sido educada, e incluso cre.a a !ies juntillas en a&uel
e3tra$o grado de civili(acin, no !rest la suficiente atencin a lo &ue le dec.an sus
instintos. Dio un !aso al frente entr en la casa.
A&uel !unto de ingenuidad !rovoc &ue )nter se carcajease, "#arlotte se volvi
#acia l. 8us miradas se cru(aron.
Abri un !oco m/s los ojos encendiendo ligeramente a&uel suave fr.o rostro.
'ntonces Adorna dijo,
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54en, "#arlotte.
"on total deliberacin, "#arlotte a!art la mirada volvi a refugiarse en la
seguridad artificial &ue le !ro!orcionaba su &uerida cultura.
8i acababa siendo la institutri( de sus #ijos, admiti )nter a rega$adientes, estar.a
a salvo. %oco im!ortaba &ue al mirar sus labios a!retados su cuer!o constre$ido !or el
vestuario desease abrir tanto su boca como su vestido. >ac.a muc#o tiem!o &ue no
estaba con una mujer, !ero no !od.a imaginar !or &u le atra.a su ce$o fruncido o su
cors. >ab.a convivido tanto tiem!o con el fatalismo !ro!io de los beduinos !ara ace!tar
la atraccin &ue sent.a, !ero sab.a con la certe(a !ro!ia de los ingleses &ue solo un
canalla intentar.a con&uistar a a&uella mujer.
-#ablando de canallas... "uando Adorna le !resent a "#arlotte a lord 0uc+nell, la
reverencia de este fue rauda su!erficial.
'l com!ortamiento de 0uc+nell #ab.a asombrado a )nter. Desde su llegada, #ac.a a
unas #oras, se #ab.a mostrado correcto... #asta ec#arle el ojo a "#arlotte. )nter ten.a
&ue admitir &ue tal ve( no entend.a !or com!leto las com!lejidades de la estructura
social inglesa, !ero su madre no #abr.a tratado a una institutri( con semejante confian(a
si dic#o com!ortamiento no fuese ace!table.
Aun as., "#arlotte !arec.a im!erturbable, !ues #ab.a !asado a !or situaciones
!arecidas las consideraba !oco dignas de atencin.
5Lad *us+in, tiene usted una casa !reciosa 5dijo mientras e3aminaba el am!lio
saln con todos sus metros cuadrados de !ulido suelo de madera, los ventanales &ue
daban a la terra(a los jardines, los retratos, las estanter.as las alfombras.
5Austin!ar+ 1anor a estaba as. cuando o llegu, #e cambiado mu !ocas cosas. =o
se !uede mejorar la !erfeccin. 5Adorna se$al en direccin a un gru!o de sillas &ue
rodeaban las mesas &ue estaban junto a una de las c#imeneas, en la &ue ard.a un
agradable fuego, sobre la &ue las sirvientas #ab.an dejado !astelillos galletas5.
2omaremos el t a&u.. A !esar del sol, las incomodidades del invierno todav.a se dejan
notar.
2ras ec#arle una discreta mirada a lord 0uc+nell, &ue estaba en ese momento
e3aminando algunos de los vol<menes de las estanter.as, "#arlotte dijo,
5'so ser.a encantador, lad *us+in, !ero me gustar.a conocer a los ni$os.
58in duda vas a conocerlos. 5Dej esca!ar un lev.simo sus!iro5. %ero insisto en &ue
!rimero recu!eres las fuer(as.
La sonrisa de )nter se esfum. 8u #ijo *obbie entend.a su estancia en Inglaterra
como una aventura fascinante, !ero Leila no dejaba de su!licar !or volver a casa. :uer.a
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volver a 'l 0a#ar, eso &ue )nter #ab.a vuelto a Inglaterra !recisamente !or ella.
Leila no lo entend.a. 6 "mo #abr.a !odido entenderlo7 'lla solo entend.a la salvaje
libertad &ue su!on.a ser la #ija !e&ue$aI !oder montar adiestrar caballos, viajar con
las caravanas darles rdenes a los esmirriados ni$os nativos. %ero a&uellos ni$os
esmirriados se convertir.an en #ombres Leila... Leila no tardar.a en convertirse en
mujer. A !esar de o!onerse a las restricciones de la sociedad inglesa, solo ten.a &ue
mirar a Leila !ara saber &ue #ab.a #ec#o lo correcto.
9nos cuantos sirvientes estaban bajando el e&ui!aje del carruaje, "#arlotte
e3clam de re!ente,
5A's!erenB A=ecesito esa maletaB
)nter observ con muc#o inters cmo "#arlotte recu!eraba su malet.n de manos
de uno de los mo(os. 'ra bastante !esado estaba abultado !or los lados. De nuevo, se
acerc a ella la estudi. 'lla dej el malet.n a!oado en la !ared le !ermiti a la
criada &ue le audara a &uitarse el abrigo. A&uella mujer !arec.a todo lo &ue la madre de
)nter #ab.a es!erado encontrar, fr.a, im!ersonal e im!erturbable. Le costaba
imaginar, sin embargo, &ue una mujer como ella !udiese relacionarse con el vol/til
car/cter de su #ija Leila. 8i "#arlotte no era ca!a( de lidiar con Leila, su trabajo no
servir.a !ara nada.
"#arlotte desanud la cinta &ue llevaba atada bajo la barbilla se &uit el sombreroI
a )nter le fascinaron sus movimientos. Le fascin como no le #ab.a fascinado nada
desde #ac.a muc#os a$os.
5Dios m.o 5es!et5. 6%or &u no me #ab.a dic#o &ue era usted !elirroja7
"#arlotte se &ued #elada al( los bra(os. 'ntre el dedo .ndice el !ulgar, )nter
sostuvo el mec#n de cabello &ue #ab.a esca!ado de su mo$o le ca.a sobre la frente.
5Eam/s #ab.a visto algo !arecido. 9n #ombre !odr.a calentarse las manos con su
fuego.
Cue consciente entonces del sonido gutural &ue #i(o su madre. 9na risa sofocada.
"uando )nter se volvi !ara mirarla. Adorna se encamin a su silla, !ero antes se
llev la mano a la boca los ojos evidenciaron su asombro. Dtra ve( se #ab.a saltado una
de las e3tra$as normas inglesas.
"#arlotte le entreg el sombrero a la criada, des!us agarr la mu$eca de )nter
la a!art.
5De #ec#o, se$or, no se considera de buen tono reali(ar comentarios tan evidentes
sobre los atributos f.sicos de otra !ersona.
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5%ero 6&u sentido tiene &ue una mujer des!liegue sus encantos si un #ombre no
!uede admirarlos7
5A-o no esto des!legando mis encantosB 1i cabello es... 5*es!ir #ondo5. %ueden
a!reciarse los atributos de una mujer, !ero de un modo m/s... relajado.
Le temblaron levemente los dedos al agarrar la mano de )nter. A !esar de &ue se le
#ab.an enrojecido las mejillas, d/ndole algo de color a su !/lido rostro, el tono de su vo(
segu.a inalterable. "#arlotte dis!on.a de una formidable armadura, l se !regunt !or
&u la necesitaba.
5'ntonces !odr.a decir, el color de su !elo me !arece encantador.
5'so est/ mejor, s., !ero nos desenvolveremos mejor en nuestros !a!eles de se$or
em!leada si no me dedica cum!lido alguno.
5%ero eso no tiene gracia ninguna.
'lla le solt la mu$eca.
5%ara ada!tarse a las normas sociales, a veces es necesario #acer ciertas cosas &ue
no nos resultan agradables.
)nter frunci el ce$o.
5'so lo recuerdo.
8e alis el vestido fij la vista en sus manos.
5=o creo &ue le dedicase ese ti!o de comentarios a las damas del desierto.
5=o recuerdo #aber visto ninguna dama en el desierto. 8olo a las ni$as se les !ermite
correr !or a#. sin llevar la cara cubierta.
:u curioso. Le mir entonces directamente con sus ojos verdes como los cam!os en
!rimavera.
56:uiere decir &ue realmente encierran a las mujeres en los #arenes 7
8us amigas a le #ab.an #ec#o ese ti!o de !reguntas, !ero siem!re en un tono m/s
c#illn des!reciativo. A "#arlotte le fascinaba el tema, #asta tal !unto &ue se #ab.a
librado durante unos segundos de su m/scara de frialdad.
5Las es!osas de los #ombres acaudalados &u viven en la ciudad s. &ue est/n en el
#arn 5e3!lic5. -o estaba con los beduinos, los nmadas del desierto. =uestras
mujeres iban con nosotros, !ero llevaban la cabe(a cubierta.
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58us mujeres... 5"#arlotte vacil5. 6's!osas7 62en.an &ue llevar la cabe(a
cubierta 7
51i es!osa 5enfati( el singular5 llevaba la cabe(a cubierta, tambin la cara, !or
lo general. %ero o tambin. La arena el sol no dan tregua.
5%or su!uesto. 5"#arlotte a!ret sus carnosos labios al tiem!o &ue asimilaba los
detalles.
Hl tambin asimil los detalles. :ui(/ bajo la decorosa actitud de "#arlotte se
escond.a un alma aventurera.
54enid sentaos a&u., &ueridos 5dijo Adorna. A "#arlotte le sor!rendieron sus
!alabras, lo cual le llev a sentirse cul!able al notar tambin &ue todos la miraban.
5Le ruego &ue me discul!e, se$or. =o tengo ning<n derec#o a !reguntarle.
568e trata de otra de esas reglas &ue tengo &ue a!render7 6Los ingleses &ue &uieren
llegar a conocer algo no tienen &ue #acer !reguntas7
5A=oB =o, no es eso lo &ue &uer.a decir. 1e refiero a &ue &uer.a usted tomar el t
este no es el momento ni el lugar a!ro!iado !ara semejante interrogatorio.
5'ntonces seguiremos m/s tarde. 58e alej antes de &ue ella !udiese res!onder,
fue a sentarse en un enorme silln.
Adorna se #ab.a sentado frente a la bandeja dorada con el t , como si de un !erro
atado se tratase, 0uc+nell atendi a su llamada. "#arlotte todav.a estaba contrariada.
5"#arlotte 5Adorna le #i(o un gesto !ara &ue se sentase en el sof/, a su lado5, 6te
im!ortar.a audarme, !or favor7
"uando la joven se le acerc. Adorna sirvi el t.
58olo lec#e, 6verdad, lord 0uc+nell7 5Le !as la ta(a a "#arlotte, &uien se la
entreg a 0uc+nell5. "on a(<car !ara ti, )nter.
"#arlotte le entreg su ta(a a )nter sin mirarle a los ojos.
51ientras te sirvo, "#arlotte, 6 !uedes !asarle a )nter las galletas 7 "uando era
ni$o, a mi #ijo le encantaban esas galletas.
)nter ace!t el !lato se #i(o con dos galletas, resistiendo con a#.nco la tentacin
de comrselas todas directamente del !lato. A "#arlotte le #abr.a #orrori(ado algo as..
2al ve( le #abr.a #orrori(ado tanto &ue #abr.a dejado caer la m/scara de frialdad &ue
cubr.a su rostro !ermitiendo &ue surgiese una indignacin verdadera. Al tiem!o &ue
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imaginaba lo muc#o &ue le atra.a esa o!cin, tambin record los fundamentos b/sicos
del buen tono social ingls.
569n s/ndFic#, lord 0uc+nell7 5"uando 0uc+nell rec#a( su ofrecimiento. Adorna
dijo5, 69n !oco de torta de alcaravea7
0uc+nell ace!t un !eda(o.
Adorna llen un !lato con sandFic#es, torta !astel de !asas se lo entreg a
"#arlotte.
5Las damas son demasiado delicadas !ara e3!erimentar algo tan vulgar como el
#ambre, !ero "#arlotte o estamos #ambrientas.
)nter ri con ganas e incluso "#arlotte sonri ligeramente mientras se sacaba los
guantes se dis!on.a a comer.
0uc+nell, sin embargo, asinti.
52iene ra(n. 2iene ra(n. Las mujeres inglesas no son como sus salvajes, a sabe a
&u me refiero, amigo. )nter todav.a sonre.a cuando !regunt,
56De &u salvajes me #abla7 68alvajes como mi es!osa7
0uc+nell reaccion al instanteI mir a )nter con algo &ue, si no era terror, se le
!arec.a muc#o.
5>a sido una tor!e(a !or mi !arte, se$or. Le ruego &ue me discul!e. 50uc+nell
mantuvo el e&uilibrio de la ta(a el !latillo sobre su rodilla mir a Adorna5. 1e
sor!rendi muc#o encontrarme a )nter a&u., lad *us+in. Admito &ue no esto mu
!uesto en asuntos de cotillees, !ero no #ab.a o.do rumor alguno sobre su regreso.
)nter intervino.
5*egres #ace !oco m/s de &uince d.as no #e sentido la necesidad de iniciar rumor
alguno.
5=o, !or su!uesto &ue no. 50uc+nell mir a )nter su engolado acento se #i(o, si
eso era !osible, todav.a m/s engolado5. %ero, #abitualmente, las noticias se e3tienden
como la !lvora a lo largo anc#o de Inglaterra.
51adre cree &ue todo ser/ muc#o m/s sencillo si mis #ijos a!renden los fundamentos
b/sicos del civismo ingls antes de ser !resentados en !<blico, tambin decidi &ue lo
mejor ser.a &ue nadie estuviese al corriente de mi !resencia. 51ir con gracia a Adorna
5. D... casi nadie. Le juro, se$ora, &ue cuando estuve en el !ueblo >oFard me reconoci
se invit l solo.
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5>oFard #abitualmente no dis!one de dinero 5a$adi 0uc+nell5. De no #aber sido
!or las rid.cu... esto, <nicas o!iniones del joven )nter, >oFard su !arentela se #ab.an
instalado a&u. #asta &ue los #ubiesen ec#ado !or la fuer(a.
)nter fingi no #aberse dado cuenta de la im!ertinencia de 0uc+nell.
5's!ero &ue durante tu estancia en Londres no te acom!a$asen, &uerida 5le dijo
0uc+nell a Adorna, !ero a&uel comentario estaba dedicado a todas luces a )nter.
5=o 5res!ondi Adorna5. ;racias a la auda del !rimo 8teFart, )nter #a !odido
#acerse con las riendas.
59sted no deber.a de #aberse visto envuelta en asuntos tan !lebeos. 5
'nvalentonado !or el a!arente buen talante de )nter, 0uc+nell a$adi5, lad *us+in es
una flor delicada.
)nter a!enas !udo contener su im!aciencia.
58i eso es lo &ue cree, no la conoce usted en absoluto.
0uc+nell se ec# #acia atr/s, un viejo caballero insultado !or un joven(uelo.
'n ese momento, !roveniente de la !lanta su!erior, escuc#aron el taconeo de unos
(a!atos sobre el suelo de madera una llamada distante,
5A%a!/B 5'l grito de Leila #i(o eco en la larga escalera &ue llevaba al vest.bulo5.
%aaaa!////.
)nter imagin &ue se estaba desli(ando !or la barandilla.
5=o #agas eso. 5*obbie gritaba tan fuerte como Leila, !ero imaginar la re!rimenda
#ac.a ace!table el elevado volumen de sus voces5. A4as a meterte en !rooobleeemaaasB
8e escuc# el atenuado gol!ear de las botas de la ni$a al caer , con un adem/n, la
#ija de )nter a!areci tras la es&uina !resent/ndose en el gran saln. 'ra delgada, un
!u$ado de #uesos unidos !or un !oco de !iel. 2ambin era alta, muc#o m/s de lo &ue
acostumbraban a serlo las ni$as de su edad. 2en.a el !elo oscuro, como deb.a de tenerlo
su madre, recogido en una tren(a, su !iel mostraba un #ermoso tono oliv/ceo. A !esar
de &ue !arec.a una ni$a recatada a sim!le vista, sus ojos eran vivarac#os traviesos,
grandes, oscuros brillantes mientras re.a tontamente sin dejar de moverse. -, sin
duda, el !olvo &ue cubr.a su vestido no deb.a de #aber estado a#. #ar.a cosa de una #ora.
)nter le tendi los bra(os.
54en a&u., diablillo.
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8e lan( a sus bra(os en el mismo instante en &ue a!areci su #ermano en la !uerta.
5AIntent detenerlaB 5Alto anc#o de #ombros, con el mismo color de !elo &ue su
#ermana, su as!ecto daba muestra a del atractivo #ombre en el &ue iba a convertirseI
el tono de su vo(, sin embargo, era irregular cuando se$al a su #ermana, acurrucada
contra el rega(o de )nter5. >a estado en el desv/n la #a vuelto a armar.
5Djate de cuentos 5le re!roc# )nter #acindole un gesto !ara &ue se acercase.
'l muc#ac#o se acerc se acomod sobre las rodillas de su !adre !ara abra(arlo
tambin.
'ntonces, tanto l como su familia de inada!tados miraron a los !resentes, a&uellos
re!resentantes de la remilgada sociedad inglesa.
Adorna mir a su #ijo a sus nietos con una me(cla de deses!eracin amor.
0uc+nell, como era de !rever, no !udo disimular su anti!at.a. - "#arlotte... A#, lad
se$orita "#arlotte.
%or !rimera ve( desde &ue la conoc.a, sus ojos verdes no !arec.an tan fr.os. 1ir a los
#ijos de )nter con... 6!od.a decirse &ue los estaba evaluando7
)nter les !idi a Leila a *obbie &ue le !restasen atencin.
5'sta dama es la institutri( &ue os #ab.a !rometido vuestra abuela. 8u nombre es
lad se$orita "#arlotte, es mu lista , como !odis ver, mu #ermosa. 'lla os ense$ar/.
9na sonrisa se dibuj en la boca de "#arlotte al mirar a Leila, des!us asinti en
direccin a *obbie con un to&ue de camarader.a.
5'sto encantada de conoceros. 8iem!re es un !lacer #acer nuevos amigos.
)nter volvi a darles un em!ujoncito los dos ni$os murmuraron,
5'ncantados de conocerla, lad se$orita "#arlotte. 5%ero ni se !usieron en !ie ni
#icieron reverencia alguna.
Adorna ten.a la intencin de re!renderlos, !ero antes de &ue !udiese #acerlo,
"#arlotte dijo,
5*obbie, 6te im!ortar.a darme mi malet.n7 2engo &ue sacar los regalos &ue os #e
tra.do.
AA#, la !alabra m/gicaB *obbie se !uso en !ie de un salto, ansioso !or obtener su
regalo, fue en busca del malet.n &ue "#arlotte #ab.a dejado a!oado contra la !ared.
Leila volvi a acurrucarse entre los bra(os de su !adre. 'n los <ltimos meses #ab.a
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conocido a demasiada gente, #ab.a !asado !or un montn de nuevas e3!eriencias ,
finalmente, se vio atacada !or la timide(. - las rabietas. - las !esadillas, !ero "#arlotte
no ten.a !or &u saberlo todav.a.
"#arlotte no le dio im!ortancia a las reservas de Leila. 'n lugar de eso, cuando *obbie
le entreg el malet.n, ella !alme el sof/ !ara &ue se sentase a su lado. Des!us de &ue
le obedeciese, la institutri( abri el malet.n sac una talla de madera de un caballo de
unos cuarenta cent.metros de altura. 9n e3!erto artesano le #ab.a dado forma, el
animal !arec.a estar en movimiento, con los cascos al(ados, con las crines la cola al
viento debido a la velocidad.
"uando "#arlotte dej la talla en el suelo, a sus !ies, )nter sinti &ue Leila se
inclinaba #acia el caballo.
5'ste es el regalo de Leila 5dijo "#arlotte.
"#arlotte era avis!ada.
4olvi a introducir la mano en el malet.n sac de l algo !arecido a un fino mango de
marfil de unos cinco cent.metros.
)nter su!o al instante de &u se trataba. "#arlotte era mu avis!ada.
%eligrosamente avis!ada. )nter se dijo &ue no ten.a &ue olvidar ese detalle.
"uando "#arlotte le tendi el objeto a *obbie, Adorna dej esca!ar un leve &uejido
a!o la cabe(a en sus manos. *obbie frunci el ce$o ace!t a&uella cosa de manos de
"#arlotte.
8olo le cost un minuto descubrir el misterio de a&uel regalo.
5A1ira, !a!/B 5'3tendi la cuc#illa de la navaja de bolsillo5. %uedo llevarla conmigo
lan(arla... 58e detuvo un segundo mir con afectacin #acia su abuela5. %ero no
dentro de casa.
5'ntonces, tendremos &ue !racticar fuera, 6no te !arece7 5dijo la institutri(5. Lo
#aremos durante nuestros !aseos. 's!eraba &ue !udieses ense$arme el modo adecuado
de lan(arla, tambin es!eraba &ue Leila me ense$ase a montar a caballo. 58e volvi
#acia la ni$a. Leila no #ab.a a!artado todav.a la vista del caballo de madera5Leila, tu
abuela me #a dic#o &ue montas mu bien a caballo.
Leila mir con sus!icacia a "#arlotte.
58.. %ero no &uiero montar al estilo ama(ona.
5D#, vaa, cari$o. 5"#arlotte cogi el caballo5. =o estaba al corriente de &ue no
sab.as montar al estilo ama(ona.
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5A8. &ue sB 5Leila se levant del rega(o de )nter con una mueca de indignacin5.
%ero no &uiero #acerlo.
*obbie ni si&uiera levant la vista, !ues no dejaba de e3tender recoger la cuc#illa
de la navaja.
56"mo lo sabes7 =i si&uiera lo #as intentado.
Antes de &ue Leila !udiese res!onder, "#arlotte se !uso en !ie.
5Las c#icas !ueden #acer cual&uier cosa, *obbie. Leila, ven coge el caballo.
Leila camin #asta all. cogi la talla a!ret/ndola contra su !ec#o.
5's mu bonito 5dijo con algo de temor5. ;racias, lad se$orita "#arlotte.
5Las c#icas tambin tenemos mejores modales &ue los c#icos 5recalc la institutri(.
*obbie ca!t la indirecta.
5;racias, lad se$orita "#arlotte.
5Ds do la bienvenida a los dos. *obbie, 6te im!ortar.a llevarme el malet.n7 "on su
!ermiso, lad *us+in, me gustar.a &ue estos dos muc#ac#itos me ense$asen dnde est/
mi dormitorio.
"#arlotte agarr a *obbie !or su mano libre tambin a Leila, cuando sal.an del
enorme saln, )nter escuc# a "#arlotte decir,
568ab.as &ue es muc#o m/s dif.cil cabalgar como una ama(ona &ue como lo #acen los
#ombres7
)nter se !uso en !ie camin #asta la !uerta, sali del saln , con las manos
a!oadas en las caderas, observ a sus #ijos a la institutri(. "#arlotte llevaba a *obbie
a Leila con tal facilidad, &ue los ni$os ni si&uiera sab.an &ue los estaban llevando.
A&uella mujer sab.a lo &ue #ac.a. 8., lo sab.a a la !erfeccin...
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5
%oco des!us, "#arlotte neg con la cabe(a al ver a la ni$a ataviada con uno de sus
sombreros, un !ar de largos guantes un cors.
51e esfuer(o !or tener un as!ecto mu !ulcro, !ero 6ese es el as!ecto &ue tengo7
Leila sonri, en absoluto im!resionada !or el re!roc#e de "#arlotte, se coloc las
gafas de la institutri(. 8us ojos !arec.an muc#o m/s grandes tras la curvatura de las
lentes, !ar!ade cuando el mundo se inclin de re!ente.
56:u es esto7 5*obbie sac de su malet.n una larga caja &ue conten.a la !reciosa
regla de c/lculo de "#arlotte.
52r/elo a&u. te lo ense$ar.
Leila caminaba teatralmente de un lado a otro del dormitorio de "#arlotte, con los
bra(os estirados levantando muc#o los !ies.
*obbie le entreg a la institutri( la caja de cuero.
568abes sumar restar7
58., se$ora. 5'l acento de *obbie era muc#o m/s marcado &ue el de su !adre, !ero
#ablaba la lengua de la reina sin cometer incorrecciones5. - multi!licar dividir
tambin.
"#arlotte al( las cejas.
51u bien. =o s &u ti!o de educacin formal #abis recibido. 6:uin os ense$7
51i !adre. %a!/ es... era el encargado de los negocios en nuestra tribu, dice &ue uno
tiene &ue a!render todo ti!o de maneras de comerciar si &uiere ganarse el res!eto de
los dem/s.
"#arlotte baj la vista #acia sus manos sac la regla de c/lculo de su caja.
52u !adre es un #ombre sabio. 51ani!ul las !ie(as mviles sobre la !ulida madera
5. Ds gustar/ saber &ue cuando se!/is manejar la regla de c/lculo, conoceris un modo
de #acer c/lculos matem/ticos sin utili(ar l/!i( ni !a!el.
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*obbie frunci el ce$o.
5D#, o nunca utili(o l/!i( ni !a!el. Lo #ago mentalmente, como !a!/.
"#arlotte le mir.
56"on n<meros grandes tambin7 6"omo... seiscientos treinta dos !or cuatro mil
cuatrocientos diecioc#o 7
5Dos millones setecientos noventa dos mil ciento setenta seis 5dijo *obbie al
instante.
5=o, no !uedes #aberlo calculado mentalmente. 4er/s, la res!uesta es... 5"#arlotte
reali( los c/lculos con la regla5. Dos millones setecientos noventa dos mil ciento
setenta seis. 54olvi a mirar al ni$o5. 6"mo lo #as #ec#o7
5%a!/ me ense$.
562u !adre te ense$7 5Anonadada, "#arlotte se !regunt si la falta de civili(acin
#ab.a sacado a la lu( las #abilidades innatas de lord *us+in.
5A1enudo talento com!art.s los dosB 58inti el deseo de #acerle m/s !reguntas, !ero
Leila c#oc contra el lavamanos la !alangana la jarra de !orcelana caeron al duro
suelo de madera. La jarra se !arti en dos.
'l agua de la !alangana se e3tendi !or el suelo. Leila gimi.
54aa estro!icio 5dijo su amante #ermano. "#arlotte se !uso en !ie fue #asta
donde se encontraba sentada la ni$a frot/ndose la es!inilla.
562e #as mojado7 5*etir las gafas de la nari( de la ni$a se las meti en el
bolsillo.
58., me #e #ec#o da$o.
5=ada grave. 2oma un !a$uelo, scate el agua. 68abes multi!licar como tu #ermano7
5=o. 5Leila agarr el !a$uelo a rega$adientes se dis!uso a secar el suelo5. =o s
multi!licar !or m/s de cien !or mil.
5'sto mu im!resionada. 5"#arlotte se arrodill junto a la ni$a !as un tra!o de
modo m/s eficiente5. 64uestro !adre os #a ense$ado a leer7
5-o s leer5dijo *obbie.
5=o sabes. 5'l acento de Leila tambin era m/s fuerte &ue el de su !adre, !ero su
vo( aguda clara !od.a ser educada5. 2< reconoces algunas !alabras de ve( en cuando.
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58 m/s &ue t<.
5-o s leer, lo &ue !asa es &ue no &uiero #acerlo.
"#arlotte coloc bien el lavamanos dej encima los !eda(os rotos de !orcelana.
5%or su!uesto &ue no. %ero o tambin s leer tengo un libro &ue !odr.a gustarte.
5=o si tengo &ue leerlo 5dijo Leila con aire truculento.
5=o, o te lo leer 5afirm "#arlotte !re!arando su tram!a sin dificultad.
8e !uso en !ie fue en busca de su maleta. La maor.a de las cosas &ue llevaba dentro
estaban a#ora es!arcidas !or el suelo. Las ro!as &ue #ab.a tra.do en caso de &ue los
sirvientes no ordenasen correctamente sus ba<les 5#asta &ue se les daban las
indicaciones correctas, los sirvientes no sab.an cmo audar a las institutrices5, su
!i(arra, su secreter !ort/til con los !a!eles las !lumas unos !ocos libros mu bien
seleccionados. "ogi uno de ellos, encuadernado en cuero verde, ec# un vista(o
alrededor de la soleada #abitacinI estaba encarada #acia el este.
'l mejor lugar !ara sentarse los tres era el banco bajo la ventana. La ventana daba al
jard.n, el asiento estaba ta!i(ado con la misma lujosa tela con la &ue estaban
confeccionadas las cortinas el cubrecama. Los cojines &ue #ab.a encima eran de un tono
crema &ue destacaba res!ecto al del asiento.
54enid, ni$os. 5"#arlotte los llev #asta el banco de la ventana se sent entre
*obbie Leila. 1ientras los ni$os intentaban a!ro!iarse del maor n<mero !osible de
cojines, ella a!enas se fij en los detalles de su dormitorio.
La #abitacin no se encontraba en el ala infantil, en la &ue #abitualmente se ubicaban
las estancias de las institutrices, la ni$era los ni$os. 'l dormitorio de "#arlotte estaba
en la segunda !lanta, amueblada con muc#a elegancia. 'l !a!el !intado de las !aredes era
de un tono verde !/lido con franjas doradas. Dos am!lias alfombras Aubusson se
e3tend.an a ambos lados de la cama, !ara &ue cuando "#arlotte se levantase !or las
ma$anas sus !ies no tocasen el fr.o suelo. Dos sillones una mesita #ab.an sido
dis!uestos !ara conformar una !e&ue$a (ona en la &ue sentarse frente a la c#imeneaI
otro lujo del &ue "#arlotte no #ab.a disfrutado desde &ue se fue de la casa de su t.o.
"#arlotte no entend.a el motivo de a&uellos detalles. %or alguna ra(n, sent.a como si
la estuviesen sobornando de alg<n modo.
%ero 6!or &u7 =o !od.a imaginar a &u reto futuro relacionado con los ni$os tendr.a
&ue enfrentarse. %arec.an avan(ados en matem/ticas, no le.an bien, no estaban bien
educados, eran rebeldes mu inteligentes... 2odo eso !od.a corregirse.
56:u libro es7 5!regunt Leila.
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5's nuevo. -o lo #e le.do, !ero me #an dic#o &ue las #istorias &ue cuenta tendr/n
continuacin. 5"#arlotte !as la mano sobre la cubierta de su nuevo m/s !reciado libro
5. 8u t.tulo es =oc#es /rabes.
56De &u trata7 5*obbie llevaba consigo la regla de c/lculo !arec.a mani!ularla con
bastante destre(a.
"#arlotte su!on.a &ue si se lo dejaba, no tardar.a en controlar un instrumento &ue a
ella le #ab.a llevado muc#o tiem!o dominar. Lo <nico &ue es!eraba es &ue no #ubiese
a!rendido /lgebra geometr.a, o tendr.a &ue e3!rimirse el cerebro !ara !oderle llevarle
la delantera a a&uel muc#ac#o.
Abri el libro dijo,
52rata sobre una dama mu inteligente las #istorias &ue contaba.
51am/ siem!re nos contaba #istorias 5dijo *obbie5. Leila no se acuerda de mam/.
'ra mu !e&ue$a cuando muri.
"#arlotte no ten.a claro si era o no adecuado !reguntarle a un ni$o, !ero no !udo
evitar &ue le acuciase la curiosidad.
56:u edad ten.a7
5'lla ten.a tres a$os. -o siete. 5Le temblaron los labios durante unos segundos,
des!us a$adi5, -o la recuerdo.
5'ntonces, sigue viva en tu cora(n 5dijo "#arlotte con amabilidad.
56:u &uieres decir7 5!regunt Leila.
5:uiere decir &ue sigo vindola cuando cierro los ojos. 5*obbie !arec.a im!aciente,
!ero "#arlotte sos!ec#aba &ue la im!aciencia era fingida5. 1am/ era baja regordeta,
siem!re me sonre.a.
56- a m. me sonre.a7 5!regunt la ni$a.
5A ti tambin.
5-o le gustaba. 5La vo( de Leila ten.a un deje de triunfo5. 6Dnde est/ su mam/,
lad se$orita "#arlotte7
"#arlotte dud sobre corregir a los ni$os res!ecto a cmo deb.an llamarla. =o estaba
bien, !or descontado, !ero ten.a cierto encanto &ue la llamasen as. , adem/s,
contradecir al !adre de los ni$os tal ve( no fuese lo m/s indicado.
51i madre tambin muri. 5%reviendo la siguiente !regunta, dijo5, - mi !adre. %ero
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murieron cuando ten.a once a$os, as. &ue tuve suerte. %ude disfrutar de ellos m/s tiem!o
&ue vosotros de vuestra madre.
5:u suerte 5convino Leila.
"#arlotte abri el libro !or la !/gina blanca del t.tulo.
5- a#ora, 6leemos7
5*ealmente, no so bueno en matem/ticas. 5)nter estaba observando el grueso
libro de cuentas &ue su !rimo 8teFart #ab.a abierto frente a l, des!us le ec# un
vista(o al gru!o de caballeros vestidos de negro &ue estaban sentados a ambos lados de
la larga mesa en las oficinas de la =aviera *us+in en Londres5. 6Les im!ortar.a
e3!lic/rmelo7
"on el rabillo del ojo vio a 8teFart !asar los dedos !or los ribetes de !iel. 'l se$or
>odges se !uso tan colorado &ue )nter tem.a &ue fuese a sufrir una a!o!lej.a. 'l se$or
*ead enroll los !a!eles &ue ten.a frente a s.. 8ir Dra+el se atus los bigotes !ara
disimular su risita tonta. - el se$or 8#ilbottie no !udo evitar un ata&ue re!entino de tos.
)nter abri muc#o los ojos al( la mirada #acia 8teFart.
56>a alg<n !roblema7
2an solo una semana des!us, 8teFart cum!lir.a cincuenta siete a$os, su rostro
evidenciaba su edad a la !erfeccin. 'ra un #ombre alto delgado, !ero estaba
em!e(ando a encorvarse. 8u cabello casta$o era a#ora m/s escaso, la !unta de la nari(
le ca.a !or encima de los finos labios. A !esar de la edad, los recuerdos del !asado de su
!rimo difer.an !oco de la imagen del !resente. 8teFart #ab.a nacido viejo. 8us amables
ojos, sin embargo, demostraban e3as!eracin cuando res!ondi,
5=inguno en absoluto, !rimo. %ero... ser.a un !oco dif.cil darte una clase de
aritmtica a#ora. 8i me lo #ubieses dic#o antes.
)nter observ al e&ui!o de directores se #i(o el tonto deliberadamente.
5%ero s. !odis #ablarme de los beneficios. 'so es lo <nico &ue me !reocu!a. - !odis
!onerme al d.a del funcionamiento de la em!resa. Des!us de todo, 6no es ese vuestro
cometido7
Dra+el observ los blancos nudillos de 8teFart decidi &ue alguien ten.a &ue !asar
a la accin.
58., s., !or su!uesto &ue ese es nuestro cometido. %ero su madre deber.a #aberse
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interesado un !oco m/s en el funcionamiento de la com!a$.a tambin usted... A-, !or
su!uesto, su !adreB
)nter !regunt,
5D#. 6Dominaba l las matem/ticas7
A#ora Dra+el !arec.a #aber !erdido todo su im!ulso.
5Hl era... Lord *us+in era...
8#ilbottie, un caballero de unos sesenta a$os una cara &ue !arec.a de lana mojada,
decidi tomar el relevo.
5De sobra era conocido &ue lord *us+in !od.a ec#arle un vista(o a una #ilera de
n<meros #acer los c/lculos necesarios en un abrir cerrar de ojos. %or&ue su se$or.a
conduc.a la com!a$.a con mano maestra. "uando entr a trabajar a&u. como mo(o
acarreando carbn, #ace cincuenta dos a$os, sab.a los nombres la ocu!acin !recisa
de todos sus em!leados, fue el !rimero en reconocer mi !otencial darme una
o!ortunidad. 8u !adre era un santo, muc#ac#o.
59n santo. 5)nter guardaba di/fanos recuerdos acerca de sus visitas a la oficina
con su sabio malvado !adre, sab.a &ue costar.a Dios auda otorgarle santidad a su
!adre, &ue al #acerlo m/s de uno se desilusionar.a5. =unca #ab.a o.do semejante
calificativo asociado a mi !adre. %ero si l #ubiese su!ervisado la com!a$.a durante
estos a$os, las cosas #abr.an sido diferentes.
58eguro. 5>odges !alme su vientre, &ue crec.a generosamente bajo el c#aleco de
seda5. -o entr a trabajar !oco des!us de &ue lad *us+in tomase las riendas. :u
tiem!os a&uellos. 'ra una mujer encantadora estaba destro(ada a causa de la !rdida
de su marido su #ijo... 9sted no estaba muerto, !or su!uesto, !ero ella sufr.a
igualmente.
2odos los all. !resentes miraron a )nter.
Hl les mir con desgana !regunt/ndose cu/l de los ardorosos !retendientes de su
madre se #abr.a a!rovec#ado de ella la #abr.a estafado.
>odges !rosigui con su #istoria.
5>ab.a un !ar de sinvergJen(as en la em!resa !or a&uel entonces, #ombres &ue no
#abr.an dudado en a!rovec#arse de una mujer tan #ermosa, !ero su madre los ridiculi(.
50landi un dedo5. =o es una cas&uivana... e#... no es la fr/gil florecilla &ue !arece ser.
AA&uellos canallas no sos!ec#aron nada #asta &ue ella los denunciB
'l se$or >odges !arec.a a todas luces enamorado de Adorna, !or las cari$osas
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sonrisas de los dem/s, su!o &ue su madre les #ab.a con&uistado a todos. Le dio las
gracias a Dios !or la #abilidad de Adorna !ara atontar las mentes de los #ombres con
sus encantosI fue eso !recisamente lo &ue salv la fortuna de la familia cuando, siendo
un muc#ac#o inconsciente, se larg en busca de aventuras.
8in embargo, no !udo evitar !reguntarse si a&uellos #ombres no se dar.an cuenta de
&ue l no era tan est<!ido como estaba a!arentando ser. 6Acaso cre.an realmente &ue su
estancia en Arabia #ab.a #ec#o menguar su inteligencia7 Al !arecer, todos los ingleses
cre.an &ue uno ten.a &ue #aber estudiado en D3ford, vestir de negro transmitir ese
!articular aire brit/nico !ara entender el funcionamiento de los negocios. Los negocios,
!odr.a #aberles dic#o )nter, funcionan e3actamente del mismo modo en todo el mundo.
=o dijo nada. Les !ermitir.a descubrir la verdad cuando llegase el momento.
51i madre, a decir verdad, es una joa radiante de color gracia en las tierras
bald.as del desierto ingls.
Los trajeados #ombres de negocios se removieron incmodos en sus sillas, )nter
a!enas !udo contener la sonrisa. Los ingleses eran tan !rosaicos al #ablarI
en cuanto alguien #ablaba con un ligero deje !otico todos se !on.an a reso!lar como
caballos castrados a !unto de ser marcados a fuego.
La !oes.a era una #erramienta <til.
2ambin resultaba sor!rendente !ara un #ombre &ue no encontraba nada digno de
mencin en la sociedad brit/nica.
5%ero, !or descontado, lo &ue lad *us+in desea es !oder confiar com!letamente en
mi juicio me #a animado a &ue tome las riendas sin !onerme sobre aviso de nada. 5
)nter se !uso en !ie. Los dem/s le imitaron5. -o conf.o en ustedes del mismo modo,
caballeros. %or lo &ue, !ara facilitarles las cosas, me llevar estos libros a mi oficina,
aun&ue dentro de media #ora tengo una cita con un viejo amigo. *ealmente no !odr
e3aminarlos a conciencia. 5"on toda intencin, se coloc el cabello tras las orejas !ara
ense$ar su !endiente , dejando a los !resentes sumidos en el silencio, sali de la sala.
A!enas #ab.a recorrido unos !ocos metros de !asillo cuando, a su es!alda, escuc# el
estallido a!enas contenido de las risotadas.
Al !arecer, los ingleses no solo cre.an &ue #ab.a menguado su inteligencia sino tambin
su ca!acidad auditiva. 'ntr en la lujosa oficina &ue #ab.an ocu!ado su !adre su madre
antes &ue l cerr la !uerta. Dej el libro de cuentas sobre el escritorio, se sent
em!e( a #ojearlo, reali(ando los c/lculos mentalmente... tal como su !adre le ense$.
:ueridas >anna# %amela,
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Lad *us+in me #a #onrado con el !rivilegio de enviaros una carta, &ueridas amigas
confidentes, as. &ue os escribo !ara relataros los acontecimientos de las <ltimas tres
semanas.
'n !rimer lugar, !ermitidme &ue os tran&uilice. =o #e tenido contacto alguno con
ninguno de los #abitantes de %orterbridge >all, e incluso #e evitado acudir a la iglesia de
)esford 4illage con el !rete3to de es!erar o tambin #asta &ue los ni$os estn
!re!arados !ara ser !resentados en sociedad. 8emejante e3cusa !or mi !arte, como es
obvio, no deja de ser una tremenda muestra de cobard.a. Lo <nico &ue !uedo decir en mi
defensa es &ue !ensar en encontrarme a alguien de la familia, con alguno de sus
des!ectivos rostros, me !one los !elos de !uma, mi castigo es &ue el miedo a
encontrarme con uno de mis !rimos o mi t.a o, Dios no lo !ermita, mi t.o, !lanea sobre m.
como una nube amena(adora. 4osotras sois las <nicas con las &ue !uedo #ablar de este
asunto. A decir verdad, me resulta dif.cil incluso res!irar el aire de 8urre. 8o &ue no
deber.a do ser as., !oro a&u. a#ora no !uedo evitar rebelarme contra la soledad la
falta de es!eran(a ante la &ue, en el !asado, no !ude sino rendirme. %ero os aseguro &ue
todo ir/ bien &ue no tenis de &u !reocu!aros.
La situacin cuando llegu a Austin!ar+ 1anor era tal como lad *us+in nos #ab.a
contado. Los ni$os disfrutaban de una libertad im!ro!ia !ara su edad, edad &ue su!era
con muc#o la !oca en la &ue en Inglaterra los ni$os em!ie(an a acudir a la escuela, #a
&ue e3!licarles incluso las m/s insignificantes situaciones. %or ejem!lo, tuve &ue
e3!licarles a *obbie a Leila &ue el modo m/s adecuado de sentarse en una silla no era
tumbarse en el suelo colocar los !ies encima del asiento. Leila dec.a &ue esa era la
mejor !osicin !ara a!render.
A:ueridas amigasB =o &uiero &ue cre/is &ue la ni$a se muestra im!ertinente. 'stos
ni$os no son en absoluto im!ertinentes. De #ec#o, !arecen tan !redis!uestos a una
amabilidad innata #acia los otros &ue conlleva &ue su cortes.a sea autom/tica, su
curiosidad buen #umor convierten el ense$ar en un !lacer. 8in embargo, en lo &ue al
uso del tenedor se refiere, o al #acer reverencias, m/s concretamente res!ecto a las
sutile(as de la conversacin, no dan !ie con bola. *esulta curioso &ue las materias &ue, a
lo largo de los a$os, menos #e tratado 5matem/ticas, ciencias, lenguaje o geograf.a5
a#ora !ueda ense$arlas con tanta facilidad, sin embargo en la materia !or la &ue so
famosa todav.a no #aa tenido 3ito.
%ero me esto endo !or las ramas. Les e3!li&u a los ni$os &ue si se tumbaban en el
suelo mirando #acia el tec#o no !odr.an ver el ma!a o la cinta de !a!el con la graf.a de
las letras o la !i(arra donde conjugo los verbos franceses latinos. *obbie convino en
&ue ten.a ra(n, !ues los !ies le im!ed.an ver la !i(arra, as. &ue a#ora los ni$os se
sientan correctamente en sus sillas. 8., &ueridas, es todo un reto, !ero esto
disfrutando de ello.
Desde &ue llegu, !ara mi tran&uilidad, el !adre de los ni$os #a !asado la maor
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!arte del tiem!o en Londres junto a lad *us+in. A#, 6a &ue no sab.ais &ue el !adre
estaba vivo7 Aun&ue tal ve( fui o la <nica &ue lo dio !or sentado. 's un #ombre de
mundo. Le !ongo al d.a del trabajo una ve( a la semana, !ero a l !arece interesarle m/s
e3aminarme a m.. 's mu atento con *bbbie Leila, desauna con ellos siem!re &ue est/
a&u.. A !esar de &ue me satisface &ue el !adre ace!te el desarrollo de los ni$os, al
mismo tiem!o me dece!ciona un !oco &ue los ni$os se com!orten !eor tras !asar un rato
con l. Lord *us+in, como !odris su!oner, es un consumado b/rbaro...
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6
"#arlotte acab la <ltima #istoria de =oc#es /rabes, cerr el libro se recost en el
silln.
56Ds #a gustado tanto como las otras7
"onoc.a de sobras la res!uesta. Los #ijos de )nter estaban sentados a sus !ies,
contem!lando el mundo como un lugar de diversin e3!ectativas, donde todo era
!osible, incluso las alfombras voladoras las cuevas m/gicas atiborradas de tesoros.
Aun&ue "#arlotte sab.a &ue estaba cometiendo un error, de ve( en cuando com!art.a
con ellos su ilusin.
8e !uso en !ie meti el libro en el malet.n.
5>o #ace un d.a !recioso, os sentar.a bien &ue cen/semos al aire libre. 58e alis
el cuello blanco los !u$os &ue adornaban su vestido a(ul , tal como es!eraba, los ni$os
la imitaron, se !usieron en !ie se arreglaron la ro!a. *obbie ten.a un as!ecto lim!io
!ulido con sus !antalones negros su !e&ue$a c#a&ueta, !ero Leila... "#arlotte evit
dejar esca!ar un sus!iro. "uando a Leila le gustaba un conjunto no se lo &uitaba nunca.
8u falda rosa estaba !ara el arrastre, "#arlotte frunci el ce$o al fijarse en la manc#a
de tinta &ue decoraba su manga derec#a. %ero la ni$a se alis la falda volvi a sujetar
en la tren(a los mec#ones de cabello &ue se #ab.an esca!ado.
"uando Leila acab de #acerlo, la institutri( le tendi una mano a cada uno de los ni$os
!ara llevarlos con ella.
51ientras damos el !aseo de des!us de cenar, me gustar.a &ue me #ablaseis de 'l
0a#ar.
8e #ab.a convertido en una costumbre. 2odos los d.as daban un !aseo. *obbie
!racticaba con su navaja. Leila !ersegu.a mari!osas se revolcaba !or la #ierba. - los
ni$os com!art.an con ella las #istorias de su estancia en el desierto. Disfrutaban
recordando la tierra &ue #ab.an dejado atr/s, !ues en cierto sentido era como darle claG
ses a su !rofesora. A "#arlotte le fascinaba el imaginar las onduladas dunas del
desierto, los camellos escu!iendo el olor del estircol, los #uesos blan&ueados !or el
sol, la re!entina visin de un oasis el darse cuenta des!us de &ue se trataba de un
es!ejismo.
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5"enar al aire libre !uede formar !arte de las celebraciones veraniegas 5les dijo
mientras bajaban las escaleras atravesaban el !asillo5. "uando se come al aire libre,
sin embargo, #a &ue recordar &ue las reglas del civismo siguen siendo las mismas.
Leila sus!ir sonoramente.
5=o tengo ganas de #ablar de buenos modales. 8on una estu!ide(.
5Los buenos modales son lo &ue diferencia a la gente culta de la !rovinciana 5
sentenci "#arlotte.
5"re. &ue era la cultura lo &ue les diferenciaba 5dijo *obbie.
9na !rofunda carcajada reson a es!aldas de los tres.
5"reo &ue tiene ra(n, lad se$orita "#arlotte. 5)nter estaba a!oado en el marco
de la !uerta &ue daba a la larga galer.a.
5A%a!/B 5Leila se lan( a los bra(os de su !adre. Hl la abra( la bes en lo alto de la
cabe(a, des!us le !as a *obbie un bra(o alrededor de los #ombros lo a!ret contra
s.. 8onre.a de manera ostensible, !ero
"#arlotte #ab.a a!reciado con anterioridad unas !e&ue$as arrugas junto a las cejas.
'staba descal(o, con la camisa abierta, sin cuello ni c#aleco. %arec.a como si se #ubiese
!einado con los dedos, se a!reciaban a la !erfeccin la cicatri( de la mejilla su
!endiente...
'3tico. 2en.a un as!ecto e3tico. 'sa era la verdadera ra(n de &ue "#arlotte
evitase desaunar !or las ma$anas con )nter sus #ijos. %ara ella, todo lo &ue rodeaba
a a&uel #ombre era e3tico, inase&uible deseable.
0aj la mirada de inmediato.
5:u alegr.a verle, se$or.
58i ni si&uiera le est/s mirando 5la corrigi Leila a<n entre los bra(os de su !adre.
58e trata de una frase de cortes.a. 5"#arlotte !ens &ue se trataba de una
e3!licacin ra(onable, !ero tendr.a &ue #aberlo !ensado dos veces. A&uellos ni$os eran
literalesI al menos, en lo &ue a la lengua inglesa se refer.a.
56%ara &u decir algo &ue no es verdad7 5!regunt *obbie.
58., lad se$orita "#arlotte, 6!ara &u7 5se #i(o eco )nter.
8ab.a &ue se estaba burlando de ella. De ella de todo lo noble, #onorable e ingls.
Al( la cabe(a , mir/ndole a los ojos, dijo,
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5La cortes.a #ace m/s f/ciles situaciones &ue, de otro modo, !odr.an
malinter!retarse, #iriendo los sentimientos o incluso dando !ie a derramamiento de
sangre. =o !uedo creer &ue, incluso en las lejanas tierras de 'l 0a#ar, no tuviesen
!resente la cortes.a.
5"omo viene siendo costumbre, lad se$orita "#arlotte, tiene usted ra(n. Las reglas
de cortes.a son mu im!ortantes en 'l 0a#ar, es!ecialmente esa cortes.a &ue o tanto
ec#o en falta en Inglaterra.
56A &u se refiere7 5!regunt la institutri(.
52olerancia. 5Antes de &ue ella !udiese com!oner una r!lica, l le sonri a los ni$os
5. "arne de mi carne, 6&u es lo &ue #a !laneado la !rofesora !ara vosotros7
5"ena en la terra(a. 5Leila tom la cabe(a de su !adre entre las manos le oblig a
mirar a "#arlotte5. %a!/, !or favor, dile &ue comer/s con nosotros.
)nter abarc la mejilla de *obbie con la !alma de su mano.
5*ec !or &ue me lo !idieseis. 64uestra institutri( dar/ su a!robacin7
"omo si !udiese rec#a(ar a la !ersona &ue !agaba su sueldo...
%ero no era justo. Hl #ab.a #ec#o lo adecuado. Le #ab.a !edido !ermiso !ara !oder
comer con ellos, eran mu !ocos los &ue consideraban a la institutri( de sus #ijos lo
bastante !ersona !ara tener en cuenta su o!inin. D sea &ue )nter #ab.a mostrado
m/s cortes.a &ue la maor.a de los #ombres en su !osicin social. A !esar de su e3tra$a
re!entina a!aricin.
%ero el mero #ec#o de !ensar en comer a su lado... le !roduc.a dentera.
)nter !arec.a tenerlo todo. 8eguro de s. mismo acreedor de un encanto ante el
&ue cual&uier mujer caer.a rendida. =o es &ue l #ubiese demostrado un e3cesivo inters
!or ella desde lo ocurrido el !rimer d.a, !ero a&uella ocasin se !resentaba a todas luces
como una !rueba. La incomodidad &ue su!on.a !ara ella el encontrarse en 8urre le #ac.a
sentirse constantemente alerta, de a#. la irritacin &ue sent.a #acia l.
"omo en ese momento, cuando le sonri de un modo enigm/tico.
56:u o!ina lad se$orita "#arlotte7
5Ir a decirle a los sirvientes &ue !re!aren otro servicio. 58e encamin a la cocina,
!isando con fuer(a, con calma, de un modo !rofesional, como una mujer inalterable.
"uando !as junto a la biblioteca o cmo Adorna la llamaba.
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5Lad *us+in... Adorna... "mo me alegra verla de vuelta de Londres.
Adorna se estaba des!rendiendo de sus ro!as de viaje, su sonrisa !arec.a m/s
fresca &ue nunca.
5's un !lacer estar de vuelta. 'n Londres no #a m/s &ue c#ismorrees, estofado
fiestas. 5Agarr a "#arlotte del bra(o se fue con ella #acia la cocina5. 's un lugar
#orrible. 6'c#as de menos la ciudad7
5'n absoluto 5res!ondi "#arlotte.
5%or&ue si necesitas m/s tiem!o !ara ti, solo tienes &ue decirlo. 'sto al corriente de
&ue ni si&uiera te #as tomado tu medio d.a de descanso.
9n leve deje de !/nico invadi a "#arlotte.
5Los !rimeros meses son vitales !ara el sentido de seguridad de los ni$os, son los
cimientos de su confian(a en m.. =o !uedo !ermitirme frivolidades.
5=o creo &ue medio d.a a la semana...
5=o #a sitio alguno al &ue me a!ete(ca ir 5dijo "#arlotte a modo de conclusin.
Adorna asinti mu des!acio.
5'ntiendo.
:u mala suerte, fue !robablemente lo &ue !ens.
5A!recio muc#o tu inters !or *obbie Leila 5!rosigui Adorna5. Les esto
sometiendo a una dura !rueba, lo admito, entiendo &ue la transicin va a ser dura !ara
ellos. 8u !adre o vamos a !asar muc#o tiem!o en Londres #asta &ue aclaremos las
cuentas de nuestros negocios, o... o esto d/ndole vueltas a la !osibilidad de
em!render una relacin licenciosa con lord 0uc+nell.
"#arlotte !ar!ade, !regunt/ndose si #ab.a o.do bien.
569na... relacin7
5"on lord 0uc+nell. 5La /s!era vo( de Adorna !arec.a tan !l/cida como si
estuviese #ablando del tiem!o atmosfrico5. =unca #e tenido ninguna relacin de ese
ti!o, as. &ue es una !ro!osicin &ue tengo &ue considerar detenidamente.
Al !arecer, es!eraba alg<n ti!o de comentario !or !arte de "#arlotte, as. &ue la
institutri( dijo,
5-a... claro, imagino &ue no debe em!renderse una relacin a la ligera.
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'nfilaron el !asillo &ue llevaba #asta la cocina, uno de los sirvientes a!areci !or la
!uerta con una bandeja de !lata en las manos cargada de servilletas. Alto, joven
desgarbado, se detuvo en cuanto las vio e #i(o una reverencia.
A "#arlotte jam/s le #ab.a #ec#o tanta ilusin ver a nadie.
5A>arrisB 5Adorna se$al #acia la bandeja5. 6Dnde vas con todas esas servilletas7
5Los ni$os van a cenar fuera, en la terra(a, se$ora, si cono(co a los ni$os, los
cono(co, alguno de ellos verter/ la lec#e.
58in duda tienes ra(n 5afirm "#arlotte5. 1u detallista !or su !arte #aber
!ensado en ello.
51i #ijo va a comer con los ni$os la se$orita Dalrum!le, as. &ue #abr/ &ue a$adir un
servicio m/s 5dijo Adorna.
>arris se dio la vuelta dis!uesto a regresar a la cocina.
51e encargar de ello, se$ora.
Llevada !or un im!ulso desconocido, "#arlotte dijo,
5=o le costar.a a$adir dos servicios en lugar de uno solo.
>arris se detuvo.
Adorna se llev de inmediato la !alma de la mano a la frente.
51e encantar.a comer con vosotros, !ero mi #ijo o acabamos de llegar de Londres
esto fatigada.
"#arlotte re!lic,
5%ues &ue le lleven una bandeja con la cena a su cuarto, entonces.
5'so estar.a mu bien 5convino Adorna.
>arris asinti se encamin #acia la cocina de nuevo.
"on tono !ensativo, Adorna le dijo a la institutri(,
5"#arlotte, no eres tan ingenua como me #iciste creer en un !rinci!io.
"#arlotte no fingi desconocer a &u se refer.a.
5%erdneme, Adorna. =o !uedo imaginar &u me #a im!ulsado a #ablar as..
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5'l es!.ritu de la travesura, !or descontado. 's algo &ue #a &ue tener en cuenta
cuando se !asa tanto tiem!o con ni$os.
1ientras caminaban de regreso a la terra(a, una criada aminor el !aso !ara
adelantarlas con una bandeja cargada con el servicio de mesa. >i(o una reverencia en
direccin a Adorna. Des!us !as de largo otra criada, aun&ue a un ritmo m/s digno,
manteniendo la bandeja en alto en e&uilibrio !ara no tirar al suelo la comida &ue
conten.a. 2ambin #i(o una reverencia des!us gir en direccin a las escaleras camino
del dormitorio de Adorna.
Adorna asinti #acia las c#icas, !ero !rosigui su discurso sin variar un /!ice el tono.
5La relacin de la &ue te #ablaba, sin embargo, es una actividad totalmente adulta.
Los virajes de su conversacin !rovocaron &ue "#arlotte !ar!adease un !ar de veces
!ara ubicarse.
56Alguna ve( #as !asado !or algo as.7 5!regunt Adorna.
56A &u se refiere...7
59na relacin sentimental 5aclar Adorna con !aciencia.
"#arlotte, a la &ue la conversacin le #ac.a sentir incmoda, se !regunt si Adorna la
estaba !robando o si, tal ve(, se estaba dejando llevar !or alg<n ti!o de e3tra$a
enso$acin.
5=o, se$ora.
Adorna frunci el ce$o al alcan(ar el distribuidor &ue llevaba, !or un lado, a las
escaleras , !or el otro, a la terra(a.
5=o lo a!ruebas.
5Lad *us+in, no entra dentro de mis com!etencias a!robar o desa!robar sus
acciones.
5'st/s volviendo a utili(ar el t.tulo !ara #ablar conmigo. D sea &ue no lo a!ruebas.
58e$ora. Adorna. A decir verdad, o no me atrever.a a...
Adorna al( una mano.
5'st/ bien. 1e ir a mi solitario dormitorio a dar cuenta de mi solitaria cena. 58e
volvi se alej de all..
"#arlotte, sin saber &u era lo &ue !od.a #aber ofendido a Adorna, sali corriendo
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tras ella.
5%or favor, se$ora, no !retend.a...
Adorna se detuvo tom la mano de la institutri(.
5:uerida, mi intencin era reali(ar una salida dram/tica de escena. %ero !ierde toda
la gracia si sales corriendo tras de m..
5-o... 8., claro. "mo no.
5%or otra !arte, sabes mu bien &ue el #ec#o de comer a solas es un tostn. 5Le dio
una !almada en la mano5. 'n serio, esto cansada. 4e a la terra(a. 2e ver esta noc#e.
56'sta noc#e7
>i(o un gesto con la mano mientras se alejaba, dijo algo &ue a "#arlotte le #el la
sangre,
5"reo &ue es el momento de &ue se!as cu/l es la verdadera ra(n !or la &ue te #e
tra.do a&u., 6no te !arece7
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7
Al entrar en la terra(a, "#arlotte vio a )nter, solo, a!oado contra la balaustrada
observ/ndola.
58eguro &ue #a estado #ablando con mi madre. 2odav.a contrariada !or el encuentro
con Adorna, mir a a&uel #ombre ba$ado en la dorada lu( del sol se !regunt si !od.a
leerle los !ensamientos.
56"mo lo sabe7
)nter sonri. -, !or todos los santos, Amenuda sonrisaB Al( el mentn, su boca se
#i(o m/s anc#a, los /ngulos de su rostro se convirtieron en suaves curvas, !or lo &ue
"#arlotte no tuvo duda alguna, estaba disfrutando. Los ni$os rodaban sobre la #ierba.
Deber.a de #aberles re!rendido !or sus gritos la brutalidad de sus juegos, !ero la
sonrisa de su !adre la distrajo.
)nter se a!art de la barandilla camin #acia la !e&ue$a mesa cuadrada de #ierro,
servida con cuatro !latos, a!art una silla !ara la institutri(.
51i madre suele !rovocar en los dem/s cierto grado de sor!resa. 51ientras ella se
sentaba, )nter le dijo al o.do5, - tiene usted un as!ecto estu!endo.
8u aliento le acarici ligeramente el cuello, sus !alabras !arec.an tan sinceras &ue,
durante un segundo, "#arlotte tuvo &ue esfor(arse !ara mantener la com!ostura.
*egresar a 8urre, a#ora lo ten.a claro, estaba resultando ser una !rueba muc#o
maor de lo &ue #ab.a su!uesto. %ero era una mujer fuerte escru!ulosa, sab.a &ue los
!rinci!ios morales acabar.an im!oniendo su le.
Alguien tendr.a &ue dec.rselo a )nter. 8egu.a a su es!alda, inclinado #acia delante
con las manos a ambos lados del res!aldo de su silla, casi ro(ando sus #ombros,
rode/ndola con su aromaI "#arlotte !od.a ver su !erfil. =o !od.a asegurar si la estaba
mirando directamente, !ues no le ve.a los ojos, !ero sent.a su mirada sobre la !iel
su!o, sim!lemente lo su!o, &ue todav.a sonre.a. De #ec#o, re.a. De ella.
9n #ombre seguro de s. mismo, gua!o... odioso.
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8., los !rinci!ios morales !revalecer.an, ser.a ella &uien se lo dejar.a bien claro. 's
m/s, disfrutar.a dicindoselo. Al volverse #acia l no le sor!rendi to!arse con su cara a
escasos cent.metros de distancia. 'lla no se retir, tam!oco nada en su semblante indic
&ue estuviese im!resionada 5o sea, ofendida5, se limit a ace!tar su cercan.a.
58e$or, so la institutri(. 'sto a&u. !ara educar a sus #ijos. 's!ero &ue me entienda
cuando digo &ue no esto interesada ni en sus sonrisas ni en su !endiente ni en sus
constantes flirteos. 52ras decir esto, cerr la boca.
68e #ab.a atrevido a decirle algo as. al #ombre &ue le !agaba7 Dios bendito. 'ra algo
inace!table. La sonrisa de )nter se #i(o m/s ostensible.
568abe lo &ue m/s me gusta de usted, lad se$orita "#arlotte7 :ue siem!re dice la
verdad. 's una cualidad mu !oco frecuente entre los ingleses.
*es!ondi de forma autom/tica,
5Los caballeros ingleses siem!re dicen la verdad.
Hl no !udo evitar soltar una carcajada, un contagioso estallido &ue !enetr en lo m/s
!rofundo de su ser #aciendo &ue le brillasen los ojos.
5's usted tan fresca como el roc.o de la ma$ana sobre la #ierba de !rimavera, tan
deliciosa como una duc#a tras una larga se&u.a. %ero no es usted tan tonta como !ara
creer lo &ue acaba de decir.
'lla le mir, atra!ada !or su leve acento.
5=o. =o lo so.
Hl coloc las manos justo !or debajo de sus omo!latos.
56%odr.a decirme cu/ndo un #ombre dice la verdad7
51e enorgulle(co de tener la #abilidad de descubrir si un #ombre, o una mujer o un
ni$o, me est/ mintiendo. 5:uer.a... lo necesitaba, res!irar #ondo... %ero l la estaba
tocando, la estaba mirando directamente a los ojos, no &uer.a &ue !ensase &ue era de
las &ue ced.a ante una necesidad f.sica. Ante cual&uier necesidad f.sica. 1u des!acio,
con muc#a cautela, acab calm/ndose5. Las !osibilidades, cuando se conocen bien
ciertas reacciones involuntarias de los mentirosos, evidencian las falsedades. 5Las
<ltimas tres !alabras surgieron al borbotn.
Hl la observ con detenimiento.
5D sea &ue sabe cu/ndo un #ombre dice la verdad 5conclu.
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8e !ermiti sus!irar, es!erando &ue l !ensase &ue se trataba de una muestra de su
e3as!eracin.
58., lo s.
5'ntonces sabr/ &ue no miento cuando digo &ue es usted maravillosa.
=o solo le faltaba aire en los !ulmones, el resto de sus funciones vitales cesaron de
gol!e. Cue una &uiebra total bajo su c/lida e insistente mano, sus insistentes casta$os
ojos, su cegadora, #i!ntica e insistente sonrisa. 'staba tan cerca tan... cerca.
56Lad se$orita "#arlotte7
58.. D#. 8., se$or, usted cree &ue o... 58e aclar la garganta5. D sea, si cree &ue
o... e#...
51aravillosa 5re!iti como si tal cosa.
58.. 1aravillosa. 58e inclin #acia delante, dis!uesta a esca!ar del roce de sus
manos. 'n vano. 8us manos le siguieron, como una entidad c/lida contra su r.gida es!alda.
2ante sobre el mantel. 8us dedos se to!aron con una de las servilletas de linoI algo !ara
tener entretenidas sus manos. "on muc#o cuidado, la cogi de la bandeja de !lata la
e3tendi sobre su rega(o.
50ien, si eso es lo &ue cree, jam/s me atrever.a a decir &ue usted... !udiese decir
algo &ue no fuese cierto.
5A#. 5Lentamente, desli( las manos #acia sus #ombros. Los aferr con una amable
!resin &ue, sin duda, ten.a un to&ue m/s amistoso &ue de ca!ric#o, de nuevo "#arlotte
e3!eriment a&uella mortal traicionera falta de aliento5. 's usted de lo m/s
comedida.
Desde el cs!ed, Leila grit,
5A%a!/B %a!/, 6es #ora de cenar7 A&uel b/rbaro, elegante amena(ador, se !uso en
!ie mir !or encima de la balaustrada.
5-a es la #ora. 5- al(ando un !oco m/s la vo(, a$adi5, 4enid antes de &ue mi
estmago crea &ue van a cortarme la garganta.
"#arlotte fij la mirada, sin ver realmente, en el mantel, los cuatro servicios, las
co!as el salero de !lata. De alg<n modo, )nter se #ab.a inter!uesto entre su mirada
el resto de las cosas, como si #ubiese estado mirando directamente al sol demasiado
tiem!o sin !rotegerse. Los ni$os subieron los escalones sin dejar de re.r, con el aliento
entrecortado. 'lla volvi la vista #acia ellos, !ero aun as. no vio otra cosa &ue la imagen
del !adre su!er!uesta a los rasgos de *obbie o en el marcado mentn de Leila. 8e
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sentaron en sus corres!ondientes sillas, a ambos lados de la institutri(, la miraron con
aire cul!able. A!areci entonces >arris acarreando con una !alangana de agua una
toalla colgada del #ombro se acuclill junto a Leila.
54amos a lavar un !oco esas manos antes de cenar, 6de acuerdo, se$oritos7
"ul!a. %or su!uesto. 8e #ab.an ensuciado.
"#arlotte baj la vista #ac.a su rega(o vio la servilleta, arrugada como si la #ubiese
retorcido. 6%or &u tendr.an &ue sentirse cul!ables los ni$os cuando su institutri( #ab.a
cogido la servilleta antes de &ue todos se sentasen a comer7 A8e #ab.a saltado las
normas de com!ortamiento civili(adoB Algo sin !recedente. - todo #ab.a sido 5le ec# un
vista(o a )nter, &ue todav.a sonre.a mientras era asistido !or >arris5!or cul!a sua.
*es!ir #ondo !or !rimera ve( desde &ue #ab.a llegado a la terra(a, el aire en sus
!ulmones #i(o crecer su indignacin.
)nter la o res!irar sonoramente, mir #acia donde se encontraba, sin dejar de
secarle las manos a su #ijo *obbie, dijo,
5Lad se$orita "#arlotte, le falta el aliento. Deber.a usted de aflojar un !oco su
cors.
>arris dej esca!ar una leve risotada se !uso rojo como un tomate.
"#arlotte mir directamente a a&uel #ombre con la m/s fr.a de sus miradas.
>arris recogi la !alangana, #i(o una reverencia, des!us otra se fue de la terra(a a
toda !risa.
Las buenas costumbres tardar.an en arraigar.
)nter se sent frente a ella.
5Lad se$orita "#arlotte, 6!or &u lleva cors7 5!regunt *obbie.
"#arlotte se debati entre su deseo de contestar cual&uier !regunta de los ni$os
los buenos modales.
5'l cors es una !renda interior mu adecuada !ara las mujeres, !ero no es el tema
adecuado !ara una conversacin de sobremesa.
56%or &u no7 5!regunt Leila. )nter a!o los codos sobre la mesa, coloc el menG
tn entre las manos la mir.
58., lad se$orita "#arlotte, 6!or &u no7
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"#arlotte !udo ver cmo los sirvientes !ermanec.an inmviles tras la !uerta,
es!erando !ara servir la comida, !ero no les #i(o se$al alguna !ara &ue se acercasen.
2odav.a no.
5La ro!a interior, tanto masculina como femenina, no es un tema adecuado !ara
discutir con alguien del se3o o!uesto en ninguna ocasin, 5se adelant a la !revisible
!regunta de Leila5 con miembros del mismo se3o solo en momentos de e3trema
!rivacidad.
Leila le #i(o una mueca a *obbie.
5Ea, ja. 4a a #ablarme de corss a m. a ti no.
5A=o es justoB
5-a est/ bien.
Los ni$os callaron el tiem!o justo !ara &ue ella #iciese sonar la cam!anilla &ue ten.a
junto al codo.
5=o te !reocu!es, #ijo 5dijo )nter5. 2u !adre tendr/ el !rivilegio de #ablarte de
ese instrumento de tortura femenino.
"#arlotte sinti deseos de re!licar, !ero mantuvo la lengua en su sitio al ver &ue se
a!ro3imaba un sirviente soterrado bajo el !eso de una so!era grande. :u dif.cil se le
#i(o mantener la calma mientras la criada tra.a una bandeja de bollos tostados otra
con raciones individuales de mante&uilla. Las dej sobre la mesa, #i(o un !ar de
reverencias se alej a toda !risa, deseosa de regresar a la cocina, donde >arris,
"#arlotte estaba segura de ello, le estar.a contando a todo el mundo la #istoria de su
cors.
Al levantar la ta!a de la so!era una va#arada de va!or se e3tendi entre los
comensales )nter in#al de forma audible.
58o!a de rabo de bue. Adoro la so!a de rabo de bue.
Los ni$os le imitaron, in#alando sonoramente d/ndole la ra(n a su !adre.
"#arlotte no &uiso re!renderles. %ens &ue decirle a su em!leador &ue era un mal
ejem!lo !ara los ni$os no era lo m/s adecuado !recisamente des!us de re!renderlo !or
#aber mencionado su... ro!a interior. 8irvi la so!a en los cuencos, un caldo claro con
fideos un to&ue de jere(.
58e$or, 6!or &u no se sirve los bollos se los !asa a los ni$os7
58olo !ensaba servirles uno. 5"on los dedos, cogi un bollo !ara cada uno de los ni$os
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se lo dej en el !lato del !an.
%ero eso no fue todo. 2ambin !retend.a servirle a "#arlotte con los dedos, !ero ella
al( una mano !ara negarse.
5;racias, se$or, !ero si me !asa el !lato o misma me servir.
5D#, o#. %a!i, #as #ec#o &ue lad se$orita "#arlotte se enfade 5dijo Leila.
5:u va. Lad se$orita "#arlotte es demasiado educada !ara molestarse !or esas
cosas.
Leila em!e( a gol!ear la !ata de la mesa con el !ie #asta &ue "#arlotte le coloc la
mano sobre la !ierna sacudi la cabe(a ligeramente. Alarg la mano !ara #acerse con la
cuc#ara. Les #ab.a ense$ado a los ni$os a &ue se fijasen en ella, as. &ue tambin cogieron
sus res!ectivas cuc#aras. La al( la introdujo en el caldo. Los ni$os la imitaron.
8u !adre dijo,
51e gusta !artir los bollos meterlos en la so!a !ara &ue se em!a!en.
Los ni$os dejaron de mirar a su institutri( miraron a su !adre con los ojos mu
abiertos mientras este !asaba de las !alabras a la accin.
56%odemos nosotros #acer eso7 5!regunt *obbie.
5A%or su!uestoB 5res!ondi )nter5. =o tenemos !or &u ser formales si estamos
en familia.
6La estaba !rovocando a !ro!sito7 6D sim!lemente estaba e3!resando lo &ue
!ensaba7 A "#arlotte no le im!ortaron sus motivos. Lo <nico &ue ten.a claro era &ue
#ab.a estado flirteando con ella, &ue la #ab.a incomodado, &ue a#ora le estaba !oniendo
trabas al #erc<leo trabajo educativo &ue estaba llevando a cabo con sus #ijos. =o sab.a
&u era lo &ue m/s le molestaba, !ero ten.a &ue !oner fin a a&uella situacin.
"on el m/s estili(ado de sus acentos de clase alta, dijo,
51e veo en la obligacin, se$or, de mostrarme en desacuerdo. Las maneras familiares
tambin tienen su ra(n de ser, !ero solo cuando la gente &ue las em!lea est/ en
dis!osicin de ejercer las buenas costumbres cuando es necesario. *obbie Leila
todav.a no est/n ca!acitados !ara ello, as. &ue #asta &ue no tengan duda alguna res!ecto
al uso del tenedor, siem!re nos com!ortaremos de manera formal.
)nter se reclin !as un bra(o !or detr/s del res!aldo de su silla.
5%one usted demasiado nfasis en las buenas maneras, lad se$orita "#arlotte.
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4er cmo se re!antigaba aument su cris!acin.
5'l nfasis &ue !ongo en ello no es maor ni menor &ue el &ue le dedica cual&uier otro
miembro de la aristocracia inglesa.
"omo si de dos es!ectadores de un !artido de tenis se tratase, los ni$os volv.an la
cabe(a de un lado a otro.
5La aristocracia se toma demasiado en serio a s. misma.
5%ues es el mundo al &ue !ertenecen *obbie Leila. 5"#arlotte se inclin #acia
delante gol!e suavemente sobre la mesa con un dedo5. 's un mundo &ue no conoce el
!erdn, se$or, un mundo &ue, de #ec#o, a va a mirar mal a los ni$os debido a su !oco
ortodo3o !asado. 8us iguales se fijar/n se burlar/n de cual&uier com!ortamiento
ina!ro!iado, lo s !or e3!eriencia, se$or. 8us iguales !ueden ser mu crueles.
A#ora fue )nter el &ue se inclin #acia delante con los ojos relucientes.
5A=o !ermitir &ue nadie se burle de ellosB
56- cmo lo conseguir/7 6%egando a otros ni$os de la edad de sus #ijos7
6Irrum!iendo en el tocador de alguna muc#ac#a !ro#ibindole re.rse7
5%a!/, no me gustan los ingleses. 6%odemos volver a casa7
La temblorosa vo( de Leila #i(o &ue "#arlotte recu!erase la com!ostura. =o
im!ortaba lo furiosa &ue estuviese, no ten.a derec#o a tras!asarle sus miedos a a&uellos
inocentes ni$os. A !esar de su !ro!ia e3!eriencia.
2om la mano de Leila la retuvo entre las suas.
5"ari$o, vas a ser tan es!ecial &ue las dem/s c#icas &uerr/n ser como t<.
Leila se sorbi la nari( e intent com!oner una sonrisa.
%ero *obbie ten.a el ce$o fruncido del mismo modo &ue su !adre, )nter...
)nter estaba sentado con los bra(os cru(ados frente al !ec#o, mir/ndola.
52odo esto es cul!a sua.
"on muc#a !rudencia, "#arlotte dej la mano de Leila sobre la mesa la !alme.
52al ve( no #aa sido demasiado inteligente !or mi !arte, !ero usted...
5-o so ra(onable. 8o lgico. 58u acento era a#ora m/s fuerte de lo &ue lo #ab.a
sido #asta ese momento5. - so un #ombre.
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"#arlotte se oblig a res!irar #ondo !ara no al(ar la vo(.
58eg<n mi e3!eriencia, ser #ombre o mujer tiene mu !oco &ue ver con la lgica o la
ra(n.
5A8u e3!erienciaB 9sted no #a estado en ninguna !arte.
A:u cruel !or su !arte menos!reciarla !or algo as.B %or los infortunios &ue #ab.an
convertido su vida en una montona constante obligacin.
5G2iene ra(n, se$or. 1e inclino ante su sabidur.a. D.ganos, 6en &u se diferencian
los #ombres las mujeres de otros !a.ses de los #ombres las mujeres de Inglaterra7
8u!uso &ue com!ondr.a alg<n discurso sin sentido acerca de &ue las mujeres en otros
!a.ses conoc.an el lugar &ue ocu!aban en la sociedad, !ero en lugar de eso es!et,
5's usted una insolente, lad se$orita "#arlotte. 'staba e&uivocado, se #ab.a !asado
de la raa estaba incomodando a los ni$os. - se su!on.a &ue ella, la vulgar institutri(,
ten.a &ue inclinarse ante l. Lo #ar.a, !or su!uesto. 8iem!re lo #ac.a, !ero sent.a crecer
en su interior un fuego &ue le tino las mejillas, su!o &ue todo su cuer!o denotaba su
furia. "on un tono de vo( &ue !retend.a ser com!letamente ra(onable, dijo,
5>e sido contratada !ara ense$ar a estos ni$os, usted entor!ece mi trabajo. A
menos &ue !odamos alcan(ar un acuerdo...
5=o vo a llegar a ning<n acuerdo 5dijo sim!le llanamente.
5A#. 58in !ens/rselo dos veces, ec# la silla #acia atr/s dej la servilleta sobre la
mesa5. 'ntonces no e3iste ra(n alguna !ara &ue me &uede a&u.. Les dejar &ue coman
tran&uilos. 's!ero &ue tenga suerte a la #ora de encontrar una institutri( &ue cum!la
e3actamente con lo &ue re&uiera de ella.
- con un movimiento &ue lad *us+in #abr.a admirado, se !uso en !ie, se volvi sobre
sus talones se alej.
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"#arlotte se dirigi #acia las escaleras antes de detenerse, con la mano colocada a
sobre el labrado !oste de la barandilla. 6"mo iba a e3!licarles lo sucedido a >anna# a
%amela7 >ab.a !erdido los nervios, el sentido com<n, su ecuanimidad... todo !or cul!a
de un #ombre ... ... sus malas maneras.
=o era su encanto !recisamente lo &ue la #ab.a conmocionado.
Aun&ue eso no ten.a im!ortancia alguna. "omo tam!oco im!ortaban sus !rovocaciones.
'lla nunca antes #ab.a ofrecido semejante es!ect/culo. A- adem/s delante de los ni$osB
8i Do$a *emilgada se dejaba llevar !or sus emociones, #abr.a &ue e3cusar a los ni$os si
cre.an &ue !od.an #acer lo mismo.
%ero no !od.an. >ab.a !asado las noc#es en vela !reocu!ada !or cmo integrar con
3ito a a&uellos ni$os en la sociedad inglesa. A#ora a no estar.a all. !ara guiarlos , !or
otra !arte, #ab.a su!uesto un mal ejem!lo !ara ellos. >ab.a traicionado la confian(a &ue
los ni$os #ab.an de!ositado en ella.
's m/s, 6cmo #ab.a !odido olvidar con tal ra!ide( lo muc#o &ue necesitaba ese
trabajo7 >ab.a ec#ado !or tierra su inmaculada re!utacin. Le #ab.a mentido a Adorna
al garanti(arle &ue tendr.a 3ito en su labor. 2endr.an &ue devolver las cien libras &ue
Adorna #ab.a entregado a a la 'scuela de Institutrices, eso !on.a obviamente en
!eligro el negocio.
"on una mano, !alme varias veces en el !oste de la barandilla #asta &ue se le clavaron
los bordes. La otra mano la us !ara sacar el !a$uelo de la manga enjugarse las
l/grimas. Ddiaba #acer tonter.as fuera cual fuese la causa, A!ero #acerlo !or un #ombreB
A#, sin duda esa era la maor de las #umillaciones.
La !uerta de la terra(a se cerr con tanta fuer(a &ue los cristales temblaron.
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"#arlotte guard de inmediato su !a$uelo en la manga de nuevo. 'scuc# el ligero
taconeo de unos !asos a!resurados. Leila. D *obbie. %ensar en &ue los ni$os !udiesen
verla de a&uella guisa la llev a ascender las escaleras con la es!eran(a de !arecer,
#asta cierto !unto, digna. =o &uer.a &ue nadie la viese llorar.
%ero Leila la llam,
5Lad se$orita "#arlotte, AvuelvaB A2iene &ue ver estoB
"#arlotte no se volvi, sino &ue #abl !or encima de su #ombro.
5=o !uedo, Leila. 2engo &ue #acer las maletas. Leila no !arec.a mu ca!acitada !ara
la sutilidad , !or descontado, en ese momento no ca!t la necesidad de serlo. "orri
escaleras arriba agarr a "#arlotte !or la mano.
5A2iene &ue venirB AA#oraB
"#arlotte le ec# un vista(o a la ni$a colgada de su bra(o. La es!eran(a la ansiedad
se me(claban en su !e&ue$o rostro, "#arlotte sinti un estremecimiento en el interior
de su !ec#o. =o &uer.a abandonar a Leila. Leila era como una !arra &ue necesitase
cuidado formacin !ara llegar un d.a a ser la !ie(a central del jard.n,
"#arlotte sab.a &ue no #abr.a en su vida otra institutri( con la sensibilidad
adecuada !ara com!render las necesidades de a&uella ni$a. 0aj un !ar de escalones.
%ero no !od.a rendirse a la coercin de )nter. 8e detuvo.
5A4amosB 5Leila a!retaba su mano con fuer(a , !ara ser una ni$a, su fuer(a no era
!oca cosa. "#arlotte la sigui sin dejar de refle3ionar. 'n realidad no &uer.a irse, !ero
6!odr.a a#ora enfrentarse a )nter7 0ajo la lu( del sol descubrir.a &ue #ab.a llorado.
La !uerta refulgi frente a ella, observ la soleada terra(a a travs de la cristalera.
8in duda Leila a!reci la nueva oleada de a!rensin &ue la invadi, !or&ue dijo nerviosa,
5A1ireB
De acuerdo. "#arlotte mir des!us al( el mentn con aire desafiante.
All. estaba, sentado con la servilleta sobre el rega(o, mentn al(ado tambin, con los
bra(os cru(ados frente al !ec#o, mir/ndola directamente. "on im!aciencia, como si
fuese ella la &ue #ubiese cometido una falta, le !regunt,
56- bien, lad se$orita Dalrum!le7 64a a salir corriendo o va a &uedarse a&u. !ara
ense$arnos7
8e sinti irritada se !uso a la defensiva, ofendida #asta la mdula. %ero entonces
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re!ar en lo &ue )nter acababa de decir.
?'nse$arnos.@ 'n !rimera !ersona del !lural. "on a&uella sim!le !alabra estaba dando
a entender &ue deseaba &ue ella le instruese, a no le im!ort si l estaba o no
fingiendo &ue todo #ab.a sido cul!a suaI cual&uier insulto se ver.a am!liamente
recom!ensado !or el #ec#o de !oder dominar a a&uel #ombre.
-, !or descontado, mantendr.a su em!leo, cum!lir.a las e3!ectativas de Adorna,
mantendr.a a flote la econom.a de la 'scuela de Institutrices audar.a a los ni$os. 'so
era lo &ue realmente im!ortaba.
56:u o!ina lad se$orita "#arlotte7 5!regunt Leila en vo( baja.
"on as!ecto serio, *obbie aguantaba el res!aldo de la silla en la &ue #ab.a estado
sentada. Le !as la mano !or el !elo a Leila des!us se sent con una sonrisa en los
labios.
5;racias, *obbie.
Los sirvientes, &ue #asta ese instante #ab.an !ermanecido invisibles, a!arecieron de
re!ente, tras su indicacin se llevaron la so!a trajeron una bandeja de rosbif
acom!a$ado de c#am!i$ones, una cesta con rollitos de !asta con aroma de levadura a<n
calientes un cuenco con !ud.n de avena. "omo si nada #ubiese !asado, desa!arecieron
con maor ra!ide( en esta ocasinI si les resultaba !osible, los sirvientes siem!re
desa!arec.an cuando sus se$ores no estaban de buen #umor.
- )nter no lo estaba. Dbviamente, esto no su!on.a sor!resa alguna, le tocaba a
"#arlotte com!ortarse como lo #acen los adultos.
"on el tono de vo( m/s civili(ado del &ue fue ca!a(, dijo,
58e$or, dado &ue no sab.amos &ue iba usted a cenar con nosotros, esta comida es
mu sencilla, !ensada !ara la f/cil digestin de los ni$os los inconvenientes de la vajilla
de !lata.
51e gusta la comida sencilla. 5Las !alabras de )nter sonaron un tanto
mal#umoradas. Leila !regunt casi entre dientes,
5%a!/, 6sigues enfadado7
1ir a su #ija se !ercat de las l/grimas &ue ba$aban sus ojos. "on un notable
esfuer(o !or su !arte, cambi de actitud.
5A'n absolutoB Lo <nico &ue &uer.a decirle a lad se$orita "#arlotte es &ue so un
#ombre sencillo &ue ec#aba muc#o de menos la sencilla comida inglesa.
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"#arlotte le sonri, aun&ue a!enas se limit a a!retar los labios.
5%or su!uesto, se$or. -a lo sab.a. Hl tambin sonri for(adamente.
58i no le im!orta, lad se$orita "#arlotte, 6!odr.a !asarme el rosbif, !or favor7
La tensin fue relaj/ndose a medida &ue iban llen/ndose los !latos, los ni$os se
esfor(aron !ara &ue ni los tenedores ni los cuc#illos ro(aran la !orcelana. =o tuvieron
demasiado 3itoI los muc#os a$os &ue #ab.an !asado comiendo con los dedos trabajaban
en su contra. Aun&ue, en cual&uier caso, lo #ac.an a mejor &ue el d.a anterior, !or
!rimera ve( lo estaban intentando en serio... !or&ue su !adre tambin lo estaba
#aciendo. La coo!eracin de )nter era todo lo &ue "#arlotte necesitaba. 2odo lo &ue
siem!re #ab.a necesitado.
"uando los cuatro #ab.an em!e(ado a a comer, "#arlotte decidi &ue deb.a avan(ar
un !aso m/s con las cuestiones de eti&ueta relativas a los ni$os, a )nter.
5A estas alturas de la comida, est/ !ermitido reali(ar alg<n comentario !ersonal,
decir algo sobre uno mismo de un modo &ue los dem/s !uedan res!onder. 5"onsider la
cuestin im!arcialmente a$adi5,%odr.as em!e(ar t<, Leila.
Leila frunci el ce$o. %ero no tard en des!ejar su frente. "on un tono tan refinado
como el de la !ro!ia Adorna, dijo,
5La ni$era dice &ue me !ica el trasero !or&ue deb. de sentarme sobre una ortiga.
"#arlotte fue inca!a( de res!onder !or&ue un re!entino e inadecuado deseo de
ec#arse a re.r casi le #i(o atragantarse.
*obbie no dud en a!rovec#ar la ocasin. 2al ve( !or&ue no vio nada malo en el
comentario de Leila, o tal ve( !or&ue sinti curiosidad.
56%ica tanto como la arena7
5D#, muc#.simo m/s. 5Leila #i(o rodar sus ojos se rasc la !arte afectada de su
anatom.a5. La tierra te la !uedes &uitar.
"#arlotte no se ec# a re.r. =o !od.a #acerlo. %ero, durante un segundo, cru( la
mirada con )nter se !rodujo un instante de entendimiento entre adultos.
8in dificultad alguna, )nter tom el relevo de la conversacin.
5'so es mu interesante, Leila. -o no #e vuelto a sentarme sobre una ortiga desde
&ue era joven. 'n 'l 0a#ar no #a ortigas, lad se$orita "#arlotte. La tierra es tan /rida
&ue ni si&uiera crece esa clase de !lantas.
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"on tan solo un leve temblor en su vo(, "#arlotte re!lic,
5:u fascinante, lord *us+in. Debe usted de #aber visto climas vegetaciones mu
variados en sus viajes.
5As. es. =i$os, 6le #abis contado a vuestra institutri( cuando cru(asteis el
1editerr/neo7
=o tuvo &ue decirles nada m/s a sus des!iertos #ijos. 'ntre bocado bocado, no
dejaron de #ablar sobre las cosas &ue #ab.an visto en su viaje de vuelta a casa, lo &ue
m/s les #ab.a im!resionado de la cam!i$a inglesa sobre lo muc#o &ue #ab.an cambiado
sus vidas en los <ltimos meses.
'ntonces *obbie, con una madure( im!ro!ia de un ni$o de die( a$os, se volvi #acia
"#arlotte.
5%ero solo estamos #ablando de nosotros. 6:u #a de usted, lad se$orita
"#arlotte7 6%or &u no est/ casada7
"omo la conversacin el domesticado com!ortamiento de )nter #ab.an logrado
relajarla, "#arlotte volvi a mirar al !adre de los ni$os es!erando encontrar algo de
com!rensin. 8in embargo, el ver &ue la estudiaba con total concentracin le llev a
!ensar &ue l tambin &uer.a saber la res!uesta, lo cual la contrari.
58i me #ubiese casado, no !odr.a #aber sido vuestra institutri( 5dijo5. >abr.a sido
algo im!erdonable no #aber tenido la o!ortunidad de conoceros. - a#ora, 6!asamos a los
!ostres7
Le #i(o un gesto a los sirvientes estos se llevaron los !latos vac.os !ara traer una
vistosa tarta de albarico&ue, frambuesa mermelada de naranja.
Leila no !udo evitar un sus!iro de admiracin se acerc un !oco m/s la servilleta al
!ec#o.
56%uedo comerme toda la frambuesa7
5=o 5res!ondi *obbie5. -o tambin &uiero una !arte.
5Dado &ue vuestro !adre es nuestro invitado, &ui(/ lo m/s adecuado ser.a
!reguntarle a l &u es lo &ue !refiere 5sugiri "#arlotte.
La e3!resin en el rostro de los ni$os !as del #orror a la es!eran(a, "#arlotte
mantuvo sus!endido el cuc#illo encima de la tarta es!erando &ue )nter tomase una
decisin salomnica.
52odos comeremos un !oco de todo 5decret el !adre.
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"#arlotte dio comien(o al tortuoso !roceso de dividir la mu deseada frambuesa.
Leila dijo,
52al ve( lad se$orita "#arlotte no #aa encontrado el #ombre &ue cuide de ella.
A "#arlotte le tembl la mano una !e&ue$a !orcin de tarta sali dis!arada.
56"omo mam/7 5*obbie se rasc la cabe(a, !ero tras la mirada de amonestacin de
"#arlotte baj la mano. Le dijo a "#arlotte de un tirn5, "uando el !adre de mi madre
muri, no ten.a a su lado #ombre alguno &ue cuidase de ella. 8i no se #ubiese casado con
!a!/, ella su madre #ubiesen !asado #ambre.
5'so es mu melodram/tico, *obbie. 5"#arlotte le !as la tarta a )nter.
5=o, no lo es. A's ciertoB 5dijo *obbie5. 9na mujer sin un #ombre no vale nada.
"#arlotte mir al ni$o de un modo &ue #ab.a ido !erfeccionando con los a$os gracias a
su trato con muc#ac#os insolentes.
*obbie ca!t de inmediato &ue se #ab.a e&uivocado.
5=o &uiero decir &ue usted no valga nada, lad se$orita "#arlotte, !ero en otros
!a.ses como 'l 0a#ar, una mujer no !uede... no... 51ir a su !adre en busca de auda.
)nter se a!iad de l.
5'n 'l 0a#ar una mujer no !uede #ablar !or s. misma cuando los #ombres se re<nen a
#ablar, as. &ue si no est/ casada ni tiene un !adre o un #ermano o alg<n otro familiar
masculino, no est/ ca!acitada !ara llevar a cabo los tratos &ue le !ro!orcionen un marido
seguridad econmica.
Los !ensamientos de "#arlotte se centraron autom/ticamente en sus !ro!ias
circunstancias, en las de >anna# %amela. "re.an &ue en Inglaterra no se las valoraba,
!ero...
5A'so es mu cruelB 6*ealmente !asan #ambre7
5=o siem!re 5res!ondi )nter5. A veces alguien se a!iada de esas mujeres se
#ace cargo de ellas.
"omo #ab.a #ec#o )nter. "#arlotte le mir con algo !arecido a la em!atia. =o le
#ab.a !arecido #asta entonces un #ombre mu ca!acitado !ara la com!asin, A!ero se
#ab.a casado con una mujer !ara salvarle la vidaB 8in lugar a dudas, era algo admirable.
5Dar/ necesitaba un #ombre. 5)nter se concentro en su !eda(o de tarta5. -o
necesitaba una mujer !ara &ue cocinase !ara m.. Cue un intercambio justo.
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La admiracin de "#arlotte desa!areci como !or ensalmo.
Leila se levant de la silla se inclin sobre la mesa.
5A2engo una ideaB 5es!et.
59na se$orita #abla en vo( baja, con suavidad refinamiento 5em!e( a decir
"#arlotte.
%ero Leila no le !rest atencin, e incluso al( un !oco m/s la vo(.
5%odemos tener una nueva mam/. A:ue !a!/ se case con lad se$orita "#arlotteB
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5"oloca el sof/ a&u., en /ngulo con la c#imenea. 5Adorna estaba de !ie, con las manos
a!oadas en la cintura, dirigiendo a los sirvientes5. 1i silln !onlo a&u., los
candelabros sobre las mesitas a ambos lados del sof/ !ara &ue !ueda ver bien.
Al alcan(ar la venerable edad de cuarenta a$os #ab.a em!e(ado a fallarle la vista
descubri &ue una buena iluminacin le audaba a discernir esas !e&ue$as se$ales &ue
evidencian la incomodidad o el bienestar de las visitas. 'lla ten.a en cuenta dic#as
se$ales en todas las situaciones de su vida.
Crunci el ce$o al !ensar en lord 0uc+nell. 'se #ombre #ab.a demostrado ser un reto
!oco menos &ue incmodo, siem!re estaba all., !ero se mostraba insensible a los
esfuer(os de Adorna. %ero ella era mu buena en ese juego. =o #ab.a nacido el #ombre
&ue !udiese resist.rsele durante muc#o tiem!o.
5Deja una botella de co$ac una de rataf.a sobre la mesita de la derec#a. 5Dio su
visto bueno a las centelleantes botellas de cristal con sus l.&uidos dorados, des!us al(
una co!a vac.a manc#ada con la #uella de un dedo.
8in mediar !alabra, se la entreg a la se$orita 8mes, &uien, a su ve(, se la !as a uno
de los sirvientes.
5A'sto es inace!table en el saln de mi se$oraB
'l sirviente en cuestin se marc# de all. con la co!a a!retada contra el !ec#o.
Adorna solo #ab.a tenido !roblemas en su vida cuando no le #ab.a !restado atencin a
sus instintos. A#ora estaba metida en un a!rieto en lo referente a las cuestiones
familiares, !ero como la t.a Eane sol.a decirle, no #a descanso !ara los malvados.
'lla sol.a a!licarle el refr/n a su marido, el t.o *ansom, !ero l invariablemente
re!licaba, ?'ntonces, t< debes de ser mu mala, mi amor@.
'l sirviente regres con otra co!a, &ue la se$orita 8mes ins!eccion, un !lato con
galletitas de almendra &ue #abr.an !rovocado &ue )nter se !usiese susce!tible. 'n
"#arlotte, algo tan sencillo como la comida no !rovocaba semejantes reacciones. La
maor.a de las reacciones de los #ombres estaban controladas !or el estmago, la
vanidad o sus rganos se3uales. Las mujeres, sin embargo, eran m/s sutiles se dejaban
llevar menos !or los im!ulsos f.sicos. De #ec#o, !or lo &ue Adorna !od.a su!oner,
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"#arlotte jam/s deb.a de #aberse dejado llevar !or lo f.sico. As. !ues, Adorna sab.a &ue
iba a tener &ue ec#ar mano del licor sus insidiosos efectos. %or otra !arte, las r.gidas
creencias de "#arlotte dif.cilmente !odr.an resistirse a un reto como el &ue iba a
!ro!onerle.
. La se$orita 8mes cru( las manos sobre su voluminoso vientre.
56Desea algo m/s, se$ora7
Adorna le ec# un <ltimo vista(o a la com!osicin.
5=o, eso es todo. 5Le sonri a todos sus sirvientes5. >abis #ec#o un estu!endo
trabajo.
"omo era de es!erar, todos los sirvientes enrojecieron, incluido el viejo 8anderford,
&ue #ab.a servido al marido de Adorna desde muc#o antes de &ue ella llegase. La
se$orita 8mes le corres!ondi con la sonrisa !ro!ia de una tirana condescendiente.
5D#, su!ongo &ue )nter &uerr/ una ta(a de ese caf &ue tanto le gusta. 5Adorna
esbo( una mueca. =o !od.a entender !or &u )nter no se dejaba tentar nunca !or una
ocasional co!a de licor. Al !arecer, ni el vino ni los licores ten.an inters alguno !ara l5.
2rae el caf en cuanto llegue.
5"omo desee, se$ora5res!ondi la se$orita 8mes.
Los sirvientes salieron de la estancia dejando sola a Adorna. 8e sent, abri un libro
lo coloc sobre su rega(o, es!erando a &ue llegasen los dos !rotagonistas !ara #acerlos
bailar al son de su m<sica.
"on cual&uier otra !ersona no #abr.a tenido !roblema algunoI !od.a convencer a
alguien !ara &ue #iciese !r/cticamente cual&uier cosa sin &ue llegara si&uiera a saber &ue
#ab.a sido mani!ulado. %ero )nter era su #ijo, ten.a la !ers!icacia de su !adre la
clarividencia de su madre, tendr.a &ue ir con !ies de !lomo o lo ec#ar.a todo a !erder.
- tras lo &ue #ab.a sucedido esa misma tarde, "#arlotte tambin se cuidar.a mu
muc#o de acercarse demasiado a )nter. La se$orita 8mes le #ab.a e3!licado a Adorna
lo &ue #ab.a sucedido a la #ora del t. 6:u era lo &ue #ab.a gritado Leila7 ?%odemos
tener una nueva mam/. A:ue !a!/ se case con lad se$orita "#arlotteB@
Adorna no !udo re!rimir una carcajada. 4aa con la ni$a su absoluta fran&ue(a...
A'3!resaba sus deseos a vo( en grito como si el volumen de su vo( !udiese convertirlos
en realidadB Dbviamente, semejante unin no ten.a !ies ni cabe(a. Lograr &ue )nter
fuese ace!tado !or la alta sociedad inglesa su!on.a un dif.cil reto, !ero casarse con una
mujer tocada !or la infamia... =o, Adorna no lo !ermitir.a.
;racias a Dios, a "#arlotte !arec.a #aberle #orrori(ado la idea.
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8., Leila #ab.a dificultado sin saberlo el trabajo de Adorna, a#ora tendr.a &ue
dedicarle un esfuer(o su!lementario a su !lan. 'l verano no tardar.a en llegar.
%rimero a!areci "#arlotte, llam suavemente a la !uerta entr tras reali(ar una
leve inclinacin. 8u vestido era el adecuado !ara estar a la altura del #onor &ue su!on.a
tomar un refresco con la se$ora de la casa. 8u vestido a(ul oscuro !arec.a renovado
gracias al juicioso uso de la es!onja la !lanc#a. >ab.a colocado en los sencillos !u$os
el cuello unas !untillas almidonadas, mu caras aun&ue algo !asadas de moda, su
camafeo de nice colgaba visiblemente del cuello. *ealmente era !oco menos &ue una
vergJen(a &ue las circunstancias #ubiesen e3!ulsado a "#arlotte del lugar &ue le
corres!ond.a en la vida. "on su as!ecto, su gracia natural sus im!ecables maneras,
#abr.a logrado un buen matrimonio.
Adorna sonri !ara sus adentros. A decir verdad, con solo el as!ecto a le #abr.a
valido. 8u car/cter reservado #abr.a su!uesto semejante reto !ara los #ombres &ue la
maor.a de ellos no #abr.an !odido evitar la tentacin.
58intate, &uerida. 5Adorna se$al #acia el sof/5. 6:uieres tomar algo mientras
es!eramos a &ue llegue mi #ijo7
5=o #a !or &u es!erar, madre. A&u. esto.
"#arlotte se volvi #acia l, no !udo evitar una mueca al ver &ue )nter iba vestido
con las ro!as !ro!ias del desierto.
Adorna a lo #ab.a visto vestido as. con anterioridad, seg<n su sincera o!inin,
a&uellas ro!as !arec.an s/banas arrugadas atadas a la altura de la cintura con tres
cordones dorados una faja color escarlataI s.mbolos, seg<n le #ab.a dic#o su #ijo, de su
rango dentro de la tribu. 8in embargo, no !od.a negar &ue su atuendo !arec.a m/s
cmodo &ue la r.gida levita inglesa. =i tam!oco !od.a decir &ue )nter no tuviese
derec#o a vestir como le viniese en gana en su !ro!ia casa. 's m/s, a&uellas ro!as
destacaban sus anc#os #ombros !ermit.an ver insinuantes reta(os de sus muslos sus
!ies desnudos. Insinuantes !or&ue Adorna sos!ec#aba &ue estaba com!letamente
desnudo bajo a&uellas telas.
6Acaso "#arlotte albergar.a la misma sos!ec#a7 )nter se detuvo, a!o los !u$os
en sus caderas mir fr.amente #acia la institutri(, ret/ndola a &ue reali(ase alg<n
comentario.
56Dcurre algo, lad se$orita "#arlotte7
"#arlotte se agarr de su vestido, como #ac.a siem!re cuando le costaba mantener el
control.
5'n absoluto, se$or. 1e limitaba a admirar su vestuario. >ab.a o.do #ablar de l,
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obviamente, !ero nunca lo #ab.a visto. 's una c#ilaba, 6verdad7
)nter se llev la !unta de los dedos a los labios con su !rofunda vo( de marcado
acento, dijo,
5"omo siem!re, se muestra usted tan sabia como el jefe de la tribu.
Durante un breve instante, dio la im!resin &ue a "#arlotte a&uella frase la #ab.a
!illado con la guardia bajada. =o tard en recom!oner el gesto.
5's usted mu amable, se$or.
Adorna sofoc una risotada. La maor.a de las mujeres #abr.an deseado darle una
buena !atada en el trasero a )nter. "#arlotte dio !or su!uesto &ue se trataba de un
cum!lido. - tal ve( era as., !ero... no. =o, )nter no !od.a estar e3agerando su ine!titud
de esa manera. 6:u !retend.a ganar con semejante t/ctica7
"#arlotte se acerc al sof/ se sent.
)nter se dirigi a la bandeja con los licores.
56:u &uieres tomar, madre7
A&uella !regunta rom!i la calma, Adorna, con gran !ericia, ocu! los segundos de
silencio con un !u$ado de frases sin ton ni son.
5:uiero un co$ac. Aun&ue, !or descontado, las damas nunca beben co$ac, o al menos
no en !<blico, !ero el viaje de #o #a sido mu largo, )nter #a estado trabajando
duro. 6=o es as., )nter7 -o, !or mi !arte, #e dedicado muc#o esfuer(o a descubrir &u
ti!o de rumores se #an estado contando en sociedad acerca de su regreso. "omo !uedes
su!oner, "#arlotte, desde &ue vinieron de visita, las es!osas de sus amigos no #an
!arado. =o #an tenido re!aros en !oner en marc#a todo ti!o de c#ismorrees acerca de la
su!rema ignorancia de )nter. A1enuda lengua la de esas mujeresB As. &ue un co$ac
resultar/ reconfortante. 62e a!etece uno a ti tambin, "#arlotte7
"#arlotte dud entre escoger lo &ue resultaba adecuado !ara una dama el #acer &ue
Adorna no se sintiese incmoda !or su alco#lica eleccin. D!t !or dejarse llevar.
59n co$ac, !or favor.
'n el rostro de )nter se dibuj una visible sonrisa mientras serv.a un buen c#orro
de l.&uido dorado en dos co!as se las entregaba a ambas damas. 2ras eso se sent en el
sof/, en el e3tremo o!uesto al de "#arlotte. >ab.a es!acio suficiente entre los dos !ara
&ue se sentase otra !ersona, !ero )nter ocu! todo el es!acio &ue !udo. Abri las
!iernas, coloc un bra(o sobre el res!aldo #aciendo &ue las !untas de sus dedos ro(asen
el #ombro de "#arlotte, volvi la cara !ara mirarla detenidamente sin re!aro alguno.
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"#arlotte, !or su !arte, le mir con el rabillo del ojo mientras le daba un sorbo a su
co$ac... tos.a.
5'l alco#ol es mort.fero, 6no le !arece, lad se$orita "#arlotte7 5bram )nter5.
8in embargo, a los caballeros ingleses no les im!orta ingerirlo a la menor o!ortunidad.
"#arlotte dio otro sorbo, m/s largo en esta ocasin, Adorna se !ercat de &ue
ambos #ab.an ado!tado una !osicin combativa, luc#ando entre s. en silencio con los
mentones al(ados una actitud seca.
5)nter, enseguida te traer/n tu caf 5se inter!uso Adorna con celeridad5.
Debis de estar !regunt/ndoos !or &u os #e !edido &ue me acom!a$aseis esta noc#e.
'sa frase ca!t la atencin de los dos. 4olvieron su vista #acia ella mir/ndola con
actitud vigilante.
5"onfieso &ue cuando te contrat, "#arlotte, no e3!use totalmente mis verdaderas
intenciones. 's cierto &ue los ni$os necesitan a!render buenos modales, !ero con ellos
#abr.amos encontrado el tiem!o necesario. 52ras dar un <nico trago. Adorna dej la
co!a sobre la mesita &ue ten.a al lado5. "omo esto segura de &ue a #abr/s a!reciado,
es )nter el &ue tiene &ue enfrentarse a asuntos sociales todos los d.as, es l el &ue
necesita &ue le ense$en.
)nter lo entendi todo de gol!e. As. &ue ese era el !lan de su madre... 8ab.a &ue
andaba d/ndole vueltas a algo, !ero eso... 8inti &ue la ira se a!oderaba de l.
Dado el evidente !asmo de "#arlotte, )nter dedujo &ue tam!oco sab.a nada de las
intenciones de su madre. De #ec#o, le mir como si l fuese un tigre aga(a!ado
dis!uesto a saltar sobre su !resa. Hl, !or su !arte, se !ermiti el !lacer de atemori(arla
un !oco m/s devolvindole una mirada cargada de ira.
'lla a!art la vista, su gesto fue involuntario, !ero cuando #abl su vo( !arec.a
totalmente calmada. Le dio otro sorbo al co$ac dijo,
5'ntiendo &ue est usted !reocu!ada !or la conducta de lord *us+in, !ero me temo
&ue no esto !re!arada !ara ese trabajo. 6%or &u no contrata un tutor !ara l7
Al ver &ue "#arlotte ace!taba a la !rimera la idea de &ue necesitaba instruccin,
)nter se enfad a<n m/s.
56Acaso !uedes imaginar a un #ombre ace!tando de buen grado la tutela de otro
#ombre 7 5re!lic Adorna5. Eam/s funcionar.a.
5Cunciona con los ni$os 5argu "#arlotte.
5%ero )nter es un #ombre. A-a #as visto cmo res!onde ante cual&uier m.nima
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sugerencia de lord 0uc+nellB
0uc+nell. )nter reso!l. Amanerado, !om!oso est<!ido.
56 Lo ves 7 5Adorna #i(o un gesto !ara se$alar a su #ijo5. Los caballeros no
reso!lan.
)nter volvi a reso!lar.
5>a muc#os lugares !lenamente masculinos en los &ue o no #e estado nunca, los
clubes, las carreras, incluso los salones !ara des!us de la cena. 5"#arlotte tragaba
a#ora el co$ac con maor lentitud, no tard en a!arecer una !i(ca de color en sus
mejillas5. 6"mo !odr.a tener 3ito con su instruccin7
8u madre la estaba convenciendo, !ens )nter, !od.a a!reciarse en el tono de su
vo(. 6"mo le #ac.a sentir eso a l7 6Le agradar.a &ue "#arlotte le dijese cmo ten.a &ue
com!ortarse &u ten.a &ue #acer o no #acer7 'sa misma tarde #ab.a tenido &ue
tragarse todo su orgullo !ara #acerla regresar a la terra(a, de no #aber sido !or las
entristecidas caras de sus #ijos no lo #abr.a #ec#o en absoluto.
5>as !asado el suficiente tiem!o con l, "#arlotte, !ara saber &ue sus modales no
son el !rinci!al !roblema. 5Adorna debi de a!reciar algo !arecido a la incredulidad en
el gesto de "#arlotte, !or eso a$adi5,D#, sin duda #a unas cuantas cosas &ue !odr.a
#acer con m/s correccin. %ero creci en Inglaterra. *ecuerda lo b/sico.
58i as. fuera 5"#arlotte se volvi !ara mirarlo a l5, su incansable im!ertinencia no
ser.a sino la rabieta !ro!ia de un ni$o &ue !retende llamar la atencin lo &ue
necesitar.a entonces, m/s &ue una institutri(, ser.a algo m/s de disci!lina.
5D &ui(/ 5intervino )nter #ablando con los dientes a!retados5 lo &ue necesitar.a
ser.a &ue alguien me e3!licase de una ve( !or todas la ra(n de &ue la sociedad inglesa
e3ija &ue la gente se com!orte de un modo estirado est<!ido.
Adorna le interrum!i antes de &ue em!e(asen a insultarse abiertamente.
5A"#arlotte, cari$oB Debes entender &ue son las sutile(as lo &ue l no logra ca!tar.
"mo vestir...
5De forma incmoda 5le cort )nter.
5:u decir cu/ndo decirlo. 's demasiado...
58incero 5interrum!i de nuevo )nter.
5... directo en sus a!reciaciones sobre lo &ue no le gusta. 5Adorna mir fijamente a
su #ijo.
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5Eusto a#ora esto em!e(ando a !rogresar con los ni$os. Dedicarles menos tiem!o
!odr.a su!oner un da$o irre!arable 5dijo "#arlotte con firme(a.
A#, "#arlotte. A8i tan si&uiera su!iese lo irresistible &ue le resultaba a )nterB 'l
#ouelo de su barbilla a&uellas mejillas tan redonditas !arec.an las !ro!ias de una
mujer de car/cter tierno, !ero su fr.a mirada su incuestionable inde!endencia la
alejaban muc#o de semejante definicin. 8in embargo, cuando #ablaba de sus #ijos, no
!od.a ocultar la verdad. %ara "#arlotte, los ni$os no su!on.an una !esada obligacin sino
un tesoro &ue #ab.a &ue a!render a a!reciar. 6Acaso !od.a imaginar lo atractiva &ue le
resultaba a )nter su amabilidad7
=o, no !od.a, !ues de ser as. #abr.a ocultado en lo m/s !rofundo de su ser tal
caracter.stica !ara &ue nadie !udiese descubrirla. 'so era lo &ue deb.a de #aber #ec#o
en sus anteriores trabajos, o bien no #abr.a tenido el valor de afrontar el &ue a#ora la
ocu!aba.
5Lo #e mantenido alejado de los entretenimientos !or miedo a lo &ue !udiese decir,
!ero Ano !odr retenerlo !or m/s tiem!oB Los c#ismorrees a #an em!e(ado a circular ,
a menos &ue tomemos las riendas del asunto de inmediato, el da$o no tardar/ en ser
irre!arable. %ero 6&u maor da$o !odr.a #acer &ue decirle a una joven &ue estaba
flirteando con l &ue deber.a regresar junto a su !adre !ara &ue la educase
correctamente7 6D &ue indicar la absurdidad de un comentario7 6D &ue rega$ar a un
caballero !or audar demasiado en la cocina7 5Adorna se estremeci.
)nter le dedic a a&uellas dos escandali(adas damas una mirada lim!ia e inocente.
La cosa estaba em!e(ando a !onerse divertida. 1ientras se enfrentaba a las !ruebas de
un antiguo desfalco en la em!resa, )nter !od.a escudarse en la comicidad. La cantidad
de dinero sustra.do, seg<n !udo descubrir, no llegaba a !oner en !eligro la !ros!eridad
de la naviera *us+in. Aun as., #asta &ue no encontrase al cul!able no descansar.a
tran&uilo.
- su madre estaba en lo cierto. %odr.a a!render de "#arlotte sin sentirse ofendido,
!or&ue era una mujer con muc#o tacto, sab.a ense$ar con seriedad las !articularidades
de la sociedad inglesaI , sobre todo, !or el #ouelo en su barbilla.
5A#ora vo todos los d.as a la ciudad. Las lecciones tendr.an &ue tener lugar una ve(
los ni$os estuviesen acostados.
Adorna le dedic una mirada de a!robacin 5cmo no iba a #acerlo, era lo &ue ella
#ab.a !revisto5, !ero se dirigi a "#arlotte.
5'so suena a una du!licacin de tus deberes, en cierto modo as. es, !ero te
daremos otro medio d.a libre aumentaremos tu salario.
"#arlotte em!alideci. 0aj la vista !ara &ue nadie !udiese entrever sus !ensamientos
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mientras se debat.a con la tentacin. 'l dinero era mu im!ortante !ara una mujer &ue
!retend.a llevar una vida inde!endiente. )nter lo sab.a a la !erfeccin.
"on su vo( grave !ersuasiva. Adorna dijo,
5"#arlotte, &uerida, si acud. a la 'scuela de Institutrices fue !ara encontrar a
alguien como t< !ara )nter. 'n tanto &ue familia dedicada al comercio, la alta sociedad
siem!re nos tiene a !rueba.
A"mo le irritaba eso a )nterB 'l constante recordatorio de &ue la gente &ue
trabajaba era menos valorada &ue a&uella &ue no daba !alo al agua, &ue los antiguos
linajes eran sagrados, lo mereciesen o no. 8i los beduinos #ubiesen !ensado as., l no
#abr.a llegado a ser m/s &ue un !u$ado de #uesos enterrado en la arenaI
!ero sab.a &ue no !od.a es!erarse de un aristcrata ingls ni una dcima !arte de la
inteligencia de un #ombre del desierto. >ombres &ue se #acen acreedores de su lugar
social gracias a sus #abilidades, su fuer(a su voluntad de sobrevivir.
Adorna res!ir #ondo des!us !rosigui,
58i l sigue manteniendo su actitud, ni si&uiera mis e3celentes cone3iones !odr/n
salvarle del ostracismo, eso #i!otecar.a el futuro de los ni$os.
5=o es justo 5murmur "#arlotte. 8e refer.a al #ec#o de usar a los ni$os como
factor de !ersuasin, !ero Adorna fingi no entenderlo.
5=o es justo, !ero es cierto. - no tendr/s &ue ense$arle eternamente. 8olo #asta la
rece!cin sereminia.
"#arlotte !as un dedo !or el borde de la co!a. )nter no !udo dejar de a!reciar
a&uellos gr/ciles dedos. Cinos alargados, con un sencillo anillo de oro en el .ndice.
6*egalo de un amante, tal ve(7 )nter e3!res en vo( alta sus !ensamientos.
56"mo consigui ese anillo, lad se$orita "#arlotte7
Incluso a su madre le sor!rendi a&uella ines!erada !regunta.
5)nter, no cambies de tema.
5=o, no !asa nada. 's el anillo de casada de mi madre. 5"#arlotte !as un dedo
sobre el anillo5. =o lo rob, si era eso lo &ue estaba &ueriendo dar a entender.
Anonadado, )nter res!ondi,
5A=oB 9sted no es de esas.
58i de veras lo cree 5dijo "#arlotte5, &ui(/ de a#ora en adelante !odr.a intentar
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evitar formular las !reguntas !ersonales en tono acusatorio.
Hl asinti con gravedad.
52iene ra(n, lad se$orita "#arlotte.
Adorna ri tontamente encantada con la situacin.
56Lo veis7 8 &ue esto funcionar/. D#, !or favor, "#arlotte, si no le im!orta a usted
mi a!ellido, !iense !or favor en la re!utacin de Inglaterra. A2enemos &ue !oder
!resentarle a la delegacin sereminia lo mejorcito de nuestro !a.sB
5Dudo &ue la delegacin sereminia com!renda mejor &ue )nter las com!lejidades
de la sociedad inglesa. 5%ero "#arlotte, a todas luces, estaba fla&ueando.
Adorna a$adi un <ltimo detalle crucial !ara dejar a "#arlotte con la boca abierta.
5La reina 4ictoria ser/ nuestra invitada durante la estancia de los sereminia.
"#arlotte re!i&uete con los dedos sobre su rega(o.
568u 1ajestad7 6A&u.751ir a )nter con evidente consternacin. Dbserv sus
!ies desnudos, las !iernas marc/ndose bajo su c#ilaba, su !ostura sobre el sof/5.6"on
l7
"on gran solemnidad, l #i(o una reverencia... movi los dedos de los !ies.
5'sto seguro de &ue im!resionar a la reina con mi fran&ue(a, !or&ue esto seguro
de &ue es una mujer inteligente fuerte.
5=o 5e3clam "#arlotte5. 8u 1ajestad no &uedar/ im!resionada. De acuerdo.
Adorna, lo intentar, !ero solo a <ltima #ora de la tarde, ... deseo &ue mi salario sea el
doble durante esos meses.
56'l doble7 5A Adorna, siem!re calculadora, a&uella !eticin le !ill !or sor!resa.
%ero )nter no tard en asentir.
5:ue as. sea. 5Adorna le dedic la m/s brillante de sus sonrisas.
"#arlotte a!ur su co!a se !uso en !ie. 8e inclin ligeramente a la derec#a
)nter tendi su mano !ara &ue no !erdiese el e&uilibrio. 'lla la a!art de s..
58i eso es todo, vo a retirarme a mi #abitacin.
5's todo 5confirm Adorna.
1ovindose con la inmensa dignidad de los &ue suelen beber m/s de la cuenta,
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"#arlotte sali de la estancia, con la co!a todav.a en la mano. 1adre e #ijo la observaron
marc#arse.
54aa !or Dios 5coment Adorna cuando la institutri( desa!areci5. Al !arecer,
"#arlotte no tolera demasiado bien el co$ac.
5'so !arece. 5)nter se inclin #acia su astuta madre5. 2al ve(, en un futuro,
tengamos &ue limitar su consumo.
58.... 5Adorna tom su !ro!ia co!a dio un !e&ue$o sorbo5. A menos &ue tengamos
&ue convencerla de alguna otra cosa.
5Alguien tendr.a &ue asegurarse de &ue llegue sana salva a su dormitorio.
Adorna agarr la cam!anilla.
5Llamar a la se$orita 8mes.
8u #ijo la detuvo con un gesto.
5Deja &ue o me ocu!e de este asunto. :uiero dejar claro con Do$a *emilgada cu/les
ser/n sus obligaciones con res!ecto a m..
Adorna le sonri de manera (alamera.
5)nter, no est/s enfadado conmigo !or esta !e&ue$a argucia, 6verdad7
51adre, t< no dejas nunca de llevar a cabo !e&ue$as argucias. 'sta, a decir verdad,
me #a sor!rendido. 5%ero )nter era el #ijo de Adorna. Ace!tar.a sin duda la
estratagema de su madre !or&ue mantendr.a oculto su !ro!io !lanI dif.cil misin, #abida
cuenta de la destacada intuicin de Adorna. %ero l dis!on.a de algo de lo &ue la maor.a
de la gente carec.a. 2en.a e3!eriencia a la #ora de enga$ar a Adorna. 8e trataba de una
#abilidad &ue se #ab.a visto obligado a desarrollar durante su infancia5. "oo!erar, !ero
ella tiene &ue tener claro cu/l es su lugar.
%udo a!reciar cmo crec.a en el interior de Adorna un visible brote de ira, !ues clav
en l sus !rofundos ojos a(ules.
5'se es el ti!o de afirmacin &ue #ace necesaria la intervencin de la institutri(.
5=o entiendo !or &u. 58u !uso en !ie reali( una reverencia5. 2engo &ue atra!ar
a mi nueva !rofesora. 0uenas noc#es, madre.
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)nter se des!rendi de su indolencia en cuanto sali !or la !uerta del saln. 8ab.a
dnde se encontraba el dormitorio de "#arlotteI esa misma tarde se #ab.a ocu!ado de
descubrirlo. 8i se daba !risa, !odr.a alcan(arla en la galer.a de los retratos, &ue era lo
bastante larga estaba en !enumbra, el lugar m/s adecuado !ara llevar a cabo su
estrategia. Al ver un reta(o de su vestido !or delante de l en el !asillo, aminor la
marc#a tuvo muc#o cuidado de &ue sus !ies descal(os no #iciesen ruido alguno. =o
ten.a !or &u alcan(arla a<n. La galer.a em!e(aba justo al volver la es&uina.
=unca antes #ab.a conocido a una mujer ca!a( de !rescindir de su !ro!ia vida debido
a sus !rinci!ios. =unca #ab.a conocido a una mujer tan entregada a a&uello &ue cre.a
justo. =unca #ab.a conocido a una mujer tan molesta como un grano en el culo.
=unca #ab.a conocido a una mujer a la &ue desease de a&uel modo.
%udo verla moverse entre las luces las sombras cuando !asaba junto a alguno de los
candelabros de !ared con !aso firme. 2ransmit.a serenidad, aun&ue bajo su fac#ada de
mujer severa se aga(a!aba una mujer !asional.
'lla todav.a no lo sab.a. =o #ab.a ca!tado la tensin &ue crec.a entre ellos como una
niebla de invierno, eso era lo &ue m/s intrigaba a )nter. 9na mujer de su edad no
!od.a #aber !ermanecido inmaculada... 6o s.7
"#arlotte volvi la es&uina !ara encarar la galer.a de los retratos, )nter de nuevo
aceler el !aso.
Eam/s !ensaba en "#arlotte sin !reguntarse &u as!ecto tendr.a sin a&uellos vestidos
a(ules o grises &ue tanto la favorec.an. 2ambin tendr.a &ue des#acerse de las enaguas,
del cors &ue se em!e$aba en llevar a !esar de &ue l mismo le #ab.a asegurado &ue no
lo necesitaba.
6 "u/nto tiem!o le llevar.a recorrer su es!alda, tumbarla sobre los cojines, liberar
sus !ec#os besar su vientre #asta alcan(ar el tesoro &ue se escond.a entre sus
!iernas7 6:u t/ctica tendr.a &ue em!lear !ara suavi(ar su turbacin, !ara #acerla
olvidar sus estrictos modales su constante rigide(7 68e o!ondr.a ella7 6Intentar.a
disuadirlo7 62al ve( se enfadar.a7
8.. "#arlotte intentar.a o!oner el com!ortamiento civili(ado a las tendencias
!rimitivas. Des!us de todo, l mismo lo #ab.a intentado durante su estancia en el
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desierto.
%ero no #ab.a tenido 3ito. La domesticacin jam/s !odr.a im!onerse a los instintos
salvajes.
*ode la es&uina se adentr en la galer.a de los retratos. A !esar de &ue la !uerta
del otro e3tremo estaba justo enfrente, lo <nico &ue !udo ver fue el !erfil de la misma a
travs de las sombras en la distancia. 8ab.a, sin embargo, &ue la !uerta estaba all.I no
la #ab.an cambiado desde &ue era ni$o. >ab.a unas cuantas sillas alrededor de un !ar de
mesas. Al otro lado de las !uertas cerradas se encontraban !e&ue$as #abitaciones !ara
invitados de las &ue a!enas se #ac.a uso. Las !aredes de la e3tensa galer.a &uedaban
fuera de la vista debido a la escasa lu( de las velas. 'n uno de los lados, se e3tend.an
am!lios ventanales cubiertos a#ora !or trabajadas cortinas de tercio!elo. 'n el otro,
#ab.a retratos de #ombres montados a caballo, damas con sus #ijos, !aisajes
e3tranjeros familiares &ue cubr.an la !ared de arriba abajo. >ab.a incluso un retrato
infantil de )nter con su !erro s!aniel.
Las !ersonas sensibles, !robablemente se #abr.an sentido incmodas al verse
sometidas al escrutinio de tantos ojos.
A "#arlotte no !arec.a afectarle lo m/s m.nimo.
>asta &ue )nter se le acerc. 'ntonces, de alg<n modo, sinti su !resencia volvi
la cara #acia l, con las manos en alto dis!uesta a defenderse.
)nter se detuvo de gol!e, cuidando de no a!ro3imarse a ella demasiado de!risa. =o
&uer.a asustarla... todav.a.
5Lad se$orita "#arlotte 5dijo5. 4en.a siguindola.
'lla se llev la !alma de la mano al !ec#o como si !retendiese de ese modo frenar el
ritmo de su cora(n. )nter &uiso !ensar &ue su turbacin se deb.a al #ec#o de verlo,
!ero com!rendi &ue, !osiblemente, la #ab.a asustado.
A!enas sin aliento con as!ecto aturdido, !regunt,
58e$or, 6en &u !uedo audarle7
8i le #ubiese dic#o lo &ue !ensaba, ella se #abr.a escandali(ado.
5%ens &ue estar.a bien #ablar sobre nuestros !lanes de trabajo sin la !resencia
restrictiva de mi madre.
56=uestros !lanes7 5La vo( de "#arlotte ten.a cierto tono de alarma.
5Dnde deber.amos de encontrarnos, cu/nto tiem!o tendr.amos &ue !asar juntos,
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#asta &u #ora estar.amos... 5Al enfrentarse a sus aterrori(ados ojos, )nter no tuvo
m/s remedio &ue ablandarse5. 1e refiero a las lecciones sobre modales ingleses &ue
tendr/ &ue darme.
5AD#B 5Le ec# un vista(o a los retratos &ue colgaban de la !ared como si !udiesen
#ablarle indic/ndole &u era lo &ue deb.a decir5. -a sab.a &ue se refer.a a eso.
)nter le tendi el bra(o le dijo,
56Le a!etece un !aseo7
Dbviamente, no le a!etec.a lo m/s m.nimo agarrarle del bra(o, !ero 6&u otra cosa
!od.a #acer7 61ostrarse desagradable decir ?no@ 7 )nter #ab.a descubierto esa
misma tarde &ue mani!ular a "#arlotte tan solo re&uer.a un !oco de sutilidad la juiciosa
a!licacin de la cortes.a.
"#arlotte dio un !aso adelante, lo suficiente !ara !osar su mano sin guante sobre la
manga de )nter.
58u mano es tan ligera como una mari!osa. 5"oloc su mano sobre la de la institutri(
5. - al igual &ue una mari!osa, es usted t.mida desconoce la inestimable belle(a de su
feminidad. 5Antes incluso de &ue !udiese asimilar el cum!lido, ec# a andar !or la
galer.a5. 1e gustar.a &ue nos encontr/semos en el antiguo cuarto de los ni$os. 68abe
dnde est/7
5>umm. 58e aclar la garganta con delicade(a , de nuevo como una mari!osa, sus
dedos se agitaron bajo la mano de )nter5. 6'n el tercer !iso7
5'n el segundo. 'ra mi cuarto de juegos cuando era ni$o. >an cambiado los muebles,
&ue me !arecen muc#o m/s de mi gusto &ue las sobrecargadas #abitaciones de la
sociedad moderna. Las sillas, los sof/s las mesas... Asuficiente es si un #ombre no se
rom!e la es!inilla contra alguna de esas cosasB A2a!ices telas en todos los colores
imaginablesB - todo cubierto con !a$itos. 58e volvi !ara mirar de soslao a "#arlotte.
"on la vista baja el cabello recogido, !odr.a #aberse tratado de la !erfecta dama. A
e3ce!cin de &ue estaba riendo.
Hl a!rovec# la circunstancia.
5A#. A4eo &ue est/ usted de acuerdo conmigoB
5-o !refiero un estilo m/s sencillo del &ue a#ora est/ de moda. 5'l #ec#o de &ue
admitiese alg<n detalle sobre sus !referencias le indic a )nter &ue segu.a bajo los
efectos del co$ac5. %ero evito reali(ar cual&uier ti!o de cr.tica al gusto de nadie en
!<blico.
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"asi le !areci vergon(oso a!rovec#arse de su ebriedad. "asi.
5-o tam!oco. 8olo com!artir.a ese ti!o de !ensamientos con alguien como usted,
!ues s &ue somos com!atibles.
De nuevo se sinti contrariada reaccion de un modo un tanto e3cesivo ante la
sugerencia de alg<n ti!o de afinidad entre ellos. 8., bueno. 'ra demasiado consciente de
su !resencia se sent.a inca!a( de esconder su disconformidad. Al igual &ue l era
demasiado consciente de la !resencia de "#arlotte, ca!tar su aroma el mero #ec#o
de tenerla all. delante #i(o &ue creciese un dolor !enetrante en su bajo vientre. %or&ue
#ac.a demasiado tiem!o &ue no estaba con una mujer, s.. %ero tambin !or&ue se trataba
de "#arlotte.
56?"om!atible@ no ser.a tal ve( la !alabra adecuada7 5!regunt )nter con fingida
inocencia5. Lo &ue !retend.a decir es &ue usted o !ensamos del mismo modo en cierta
manera.
5La !alabra es correcta. 5"onvino5. %ero no s !or &u deber.a estar de acuerdo
con algo as..
5A%ues es ciertoB 5!rotest5. 9sted cree &ue la educacin de mis #ijos es la labor
m/s im!ortante a llevar a cabo en la casa.
52otalmente.
5-o tambin. 5Los retratos iban &uedando atr/s lentamente a medida &ue avan(aban
!or la galer.a5. 'sa fue la <nica ra(n !ara &ue le !idiese &ue se &uedase des!us de
#umillarme esta tarde. 'lla tir de su mano.
59sted no me !idi &ue me &uedase o tam!oco le #umill.
5>e de decirle &ue las lecciones tendr/n lugar tras un largo d.a en Londres un
molesto viaje #asta a&u..
51i jornada tambin es larga.
5Le #e !rometido !agarle muc#o dinero, eso teniendo en cuenta &ue a recibe un
sueldo comida desde &ue est/ bajo mi cuidado.
"#arlotte se detuvo dio un tirn lo bastante fuerte de su mano !ara librarla de la de
)nter definitivamente.
5-o no esto bajo su cuidado. 8o una mujer inde!endiente.
Hl tambin se detuvo, se volvi !ara encararla.
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5- no me !use a gritar cuando mi #ija me !idi &ue me casase con usted.
=o estaba seguro, #abida cuenta de la escasa lu(, !ero #abr.a dic#o &ue la institutri(
se rubori(.
5A'so no fue cul!a m.aB
56=o le !idi usted &ue intercediese en su favor7
5Le !ido discul!as, se$or. 5Dej las manos frente a su rega(o le mir con aire
su!licante5. ALe aseguro &ue no lo #iceB
Hl dio una larga (ancada !ara acercarse a ella. Le ro( la falda con las !iernas. 'ra
mu alto ten.a un as!ecto ciertamente im!onente.
56'st/ segura de &ue no le dijo nada7
568i esto segura7 %or su!uesto &ue lo esto. 52ras esas !alabras recorri su
anatom.a con la mirada, calibrando su altura, su anc#ura, su e3tico vestuario su
e3!resin severa. 2rag saliva5. 6 "mo !odr.a #aber olvidado un comentario
semejante7
Hl inclin ligeramente el rostro.
5'so me entristece.
56"oGcmo dice7
A#ora a #ab.a conseguido &ue le !restase toda su atencin.
5'stando ante la cuna de mi #ija, uno de los ancianos de la tribu la al( en bra(os
se ec# a re.r. %rofeti( &ue Leila ser.a sabia fuerte, dotada en los asuntos del
cora(n, &ue le traer.a suerte a su familia #onor a su marido. 's!eraba &ue Leila
#ubiese o.do lo &ue su cora(n solo !od.a so$ar.
56'st/ bromeando7
56Acaso no es cierto7 58e acerc un !oco m/s a "#arlotte.
'lla dio un !aso atr/s #acia la !ared.
5-o nunca... 'lla nunca... 8emejante !ensamiento no se me #a cru(ado jam/s !or la
mente. 5- a$adi con celeridad5, =i !or el cora(n.
5%ero a#ora !ensar/ en ello.
58er/ mejor &ue no lo #aga.
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5%ues a m. me gustar.a &ue s. lo #iciese.
=o &uiso !reguntar. %odr.a #aberse dado la vuelta #aberse marc#ado de all.. %ero
ten.a la !ared a su es!alda, a )nter frente a ella #ab.a bebido lo bastante como !ara
dudar de su #abilidad !ara esca!ar, aun&ue no lo bastante como !ara no com!render a la
!erfeccin el !eligro real al &ue se estaba enfrentando.
56%or &u7 5reali( la !regunta con vo( dubitativa.
"on las ma$as !ro!ias de un actor, se las ingeni !ara !arecer sor!rendido.
5A%or&ue no creo &ue usted accediese a ser mi amanteB
8us temores no disminueron lo m/s m.nimo, tam!oco se sinti #alagada, !ero a#ora
)nter sab.a &ue ella lo ten.a !resente de un modo f.sico. "#arlotte abri muc#o los
ojos, anonadada, le mir fijamente sin !ar!adear, como si !udiese descubrir con ello la
clave &ue le audase a salir de a&uella desagradable situacin. Le temblaron las aletas de
la nari( al ca!tar su aromaI l sab.a &ue su aroma ten.a un to&ue masculino lim!io, !ues
se ba$aba cada d.a, tambin algo de lo &ue carec.an los caballeros ingleses. 8e cuid
muc#o de mantener un tono de vo( #i!ntico, !ues se sab.a ca!a( de decir cual&uier cosa
si lo dec.a entre susurros.
5-o no... Eam/s so$ar.a... con #acer algo tan... im!ro!io 5dijo vacilante.
5'3acto 5es!et )nter5. 1e alegra &ue est de acuerdo conmigo. As. &ue !ensar/
en todas estas cuestiones.
5=o. -o... =o. 5Alarg la mano #acia un lado toc una de las sillas utili(/ndola como
gu.a mientras intentaba escabullirse.
5Lad se$orita "#arlotte, antes de &ue se marc#e... 5'3tendi la mano #acia ella con
la !alma #acia arriba.
'lla mir la mano des!us le mir a los ojos. 9na ve( m/s se libr de la m/scara de
e3tranjero se !ermiti la libertad de !edir. 's m/s, ella entendi su !eticin, temi
los resultados si se negaba a ella.
"on evidente incomodidad, ella le dio la mano. Hl la atra! entre sus dedos la a!ret,
sintiendo la calide(, la delicade(a la !ura feminidad de su fina !iel. 'staba
acostumbrado a mujeres con callos en las manos tras todo un largo d.a de trabajo,
mujeres &ue trabajaban junto a sus maridos !ara sobrevivir en el desierto. Admiraba a
esas mujeres. "re.a &ue las mujeres inglesas saldr.an ganando con semejante dosis de
realidad, no entend.a en ning<n caso !or &u un #ombre !odr.a interesarse !or una
mujer inca!a( de #acer nada.
%ero con la mano de "#arlotte entre las suas, lo &ue dese fue &ue mantuviese !ara
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siem!re a&uella suavidad. Deseaba librar a "#arlotte de su luc#a diaria !or la
su!ervivencia. Deseaba !ro!orcionarle el ti!o de vida &ue merec.a llevarI una vida
sencilla marcada !or el !lacer. 1uc#o, muc#o !lacer.
'lla estaba cambiando su manera de !ensar, eso no le gustaba lo m/s m.nimo. >ab.a
a!rendido algo en el desierto. A veces el destino !od.a mantenerte en vilo. %od.a
combatir a&uella atraccin. %ero entonces no !odr.a tener a "#arlotte. - a le #ab.a
atra!ado.
6'n &u !ensaba "#arlotte mientras se miraba las manos7 6Deseaba &ue l cuidase de
ella7 6Imaginaba acaso cmo ser.a la vida estando casada con l7
6D era una de esas mujeres atra!adas en un remolino de confusin7
%oco im!ortaba. >ab.a #ec#o lo &ue ten.a !ensado. A#ora ella !ensar.a en l de otra
manera.
8e llev la mano #asta los labios la bes lentamente, de un modo tierno. "on muc#o
cuidado, !as la !unta de sus dedos sobre el !unto en el &ue #ab.a besado des!us
afloj un !oco el a!retn.
'lla mir su mano como si, cuando ella decidiese abrir los dedos, a&uel beso fuese a
salir volando. Al( la vista le mir desconcertada, al a!reciar su sonrisa le !areci
recu!erar el entendimiento. 8e alej, tal ve( un !oco m/s r/!ido de lo &ue #abr.a sido
#abitual en ella. 2al ve( un !oco menos tran&uila.
%ero a l le com!laci com!robar &ue escond.a su mano en el interior del vestido. Hl
sab.a !or &u. 8egu.a manteniendo su beso.
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"#arlotte todav.a sufr.a un ligero dolor de cabe(a la tarde siguiente mientras
caminaba #acia el viejo cuarto de juego de los ni$os. 'n futuras ocasiones, Adorna
tendr.a &ue beber sola el co$ac, !ues estaba convencida de &ue no estar.a reali(ando ese
traecto !ara encontrarse con )nter de #aberse mantenido en sus trece res!ecto a su
se$ora.
A2utora de un #ombre adultoB - de un #ombre como )nter, !ara ser e3actos. 6:u
iba a !oder #acer "#arlotte con l7 'l trabajo consist.a en maor medida en convertirlo
en un #ombre civili(ado &ue en ense$arle cu/ndo ten.a &ue llevar guantes.
2en.a &ue a!render a !onerse (a!atos, !or ejem!lo. 8e for( a a!artar de su mente la
imagen de sus !ies descal(os.
- a no !erseguir a mujeres jvenes !or !asillos a oscuras. -, sin lugar a dudas, a no
reali(ar comentarios !ersonales sobre el #ec#o de convertir a una mujer en su amante.
D en su es!osa.
A8u es!osaB "#arlotte evit reso!lar como lo #ab.a #ec#o )nter la noc#e anterior.
Leila !od.a escudarse en su ignorancia infantil cuando reali( a&uel comentario sobre la
!osibilidad de una relacin entre su !adre la institutri(. La <nica e3cusa de )nter
era la lascivia.
D#, s.. Le #ab.a costado un !oco com!renderlo, !ero "#arlotte acab desentra$ando
el detestable !lan de )nter. A&uel #ombre no andaba buscando casarse con nadie. Lo
&ue deseaba era lo mismo &ue deseaban todos los #ombres de una mujer medianamente
atractiva &ue estuviese viviendo bajo su mismo tec#o.
%ues bien, no iba a conseguir nada de lad "#arlotte Dalrum!le. >ab.a demostrado
sobradamente &ue ella no se vend.a al mejor !ostor. 9na #istoria vergon(osa de la &ue
)nter, al !arecer, no estaba al corriente.
69na #istoria vergon(osa7 =eg !ara s. misma con la cabe(a. 'lla no ten.a ninguna
intencin de &ue )nter conociese su #istoria. Hl era un #ombre tan tosco &ue no !odr.a
evitar #acerle !reguntas, ella siem!re evitaba !or cual&uier medio #ablar de a&uel
doloroso e!isodio.
2osco. 8.. Lad *us+in no com!rend.a en toda su e3tensin lo &ue se!araba a un
verdadero caballero de un des#ollinador. 8e trataba del com!ortamiento. - el
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com!ortamiento de )nter era nefasto. Actuaba como si, dis!oniendo de un batalln de
#ombres, !udiese con&uistar el mundo. 8emejante arrogancia molestar.a a los #ombres
ingleses &ue no #ubiesen tenido e3!eriencias en los salvajes ocanos o los dorados
desiertos o no #ubiesen tratado con fieros guerreros.
8e detuvo durante un segundo, se inclin a!oando una mano en la !ared se esfor(
!or eliminar cual&uier mati( rom/ntico de las aventuras de )nter. Al !arecer les #ab.a
le.do demasiados libros de aventuras a los ni$os. - la visin de )nter con su c#ilaba, a
decir verdad, #ab.a inflamado su imaginacin. A&uel atuendo era de lo m/s im!ro!io.
Libre de ataduras, sin las constricciones !ro!ias de las naciones m/s desarrolladas.
"uando vio !or !rimera ve( la c#ilaba se &ued atnita, inca!a( de reali(ar un solo
!ensamiento co#erente. 2ras la sor!resa inicial, su mente se !uso en marc#a. 6"mo se
sentir.a ella si no llevase cors, sintiendo <nicamente el roce de la tela sobre su cuer!o7
De a#. a dejarse llevar !or los !ensamientos !ecaminosos #ab.a un !aso, !or&ue la
siguiente es!eculacin se referir.a a la !osibilidad de &ue )nter no llevase ro!s,
interior. - cuando mir a )nter, !ens... 0ueno, no im!orta lo &ue !ensase. 8emejante
visin solo !od.a justificarse debido a la ingestin de un licor de alta graduacin.
=o, no volver.a a !robar el co$ac.
Al( los #ombros !rosigui la marc#a #acia el viejo cuarto de juego de los ni$os
donde ten.a &ue encontrarse con )nter.
Llam a la !uerta ligeramente , como no obtuvo res!uesta, asom la cabe(a. La am!lia
ventilada estancia estaba vac.a en !enumbra, e3ce!tuando la isla de lu( &ue su!on.a
el fuego de la c#imenea. Las llamas cruj.an en el #ogar #ab.a un !ar de velas sobre una
mesa larga baja. 'staba cubierta !or un mantel blanco, a su alrededor #ab.a es!arcidos
montones de cojines formando coloristas !ilas cerca tambin #ab.a mantas de lana
dobladas. 0ajo todo ello descansaba una alfombra de tonos dorados, verdes roji(os con
un intrincado dibujo.
%ero no vio all. #ombre alguno es!er/ndola dis!uesta a retarla con su insolencia, as.
&ue !regunt,
56Lord *us+in7
Desde detr/s de una !uerta a medio cerrar en la !ared de enfrente, lleg una vo(,
50ienvenida, lad se$orita "#arlotte. 5%ronunci su nombre con un tono c/lido,
destacando cada s.laba con su ligero acento5. 'ntre en mi #umilde morada #nrela con
su e3&uisita !resencia.
'l tono de su vo( le #i(o olvidar a "#arlotte &ue ella era una sim!le institutri( l el
vi(conde !ara el cual trabajaba. 8u feminidad la admiracin &ue !or ella sent.a )nter
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!as a ocu!ar el !rimer !lano de sus !ensamientos, el #ec#o de saber lo !eligroso &ue
era eso no #i(o sino a!ortarle al momento un maor atractivo.
A&uel #ombre !od.a seducirla si ella no iba con !ies de !lomo.
58e$or, si, tal como sos!ec#o, esta es una #abitacin !rivada, no resulta nada
adecuado &ue o est a solas con usted a&u..
561i #abitacin !rivada7 A8i es el viejo cuarto de juego de los ni$osB 58u asombro
!arec.a genuino5. 'star listo en un minuto. %ngase cmoda.
5>um. 5=o le cre.a, !ero ella a #ab.a dic#o lo &ue ten.a &ue decir, le #ab.a dejado
claro &ue no era tonta &ue no sent.a ning<n deseo de estar a solas con l.
A#ora bien, 6cmo !od.a !onerse cmoda en una #abitacin en la &ue no #ab.a sillas7
8e limit a dar vueltas alrededor de la mesa, &ue le llegaba a la altura de las rodillas, a
e3aminar una bandeja &ue conten.a rodajas de !an, un !e&ue$o &ueso de bola un cuenco
con uvas de color !<r!ura. =o #ab.a cubiertos, a!reci, ni lugar en el &ue sentarse, se
!regunt con incomodidad si resultar.a &ue lo &ue #ab.a sos!ec#ado res!ecto a las
intenciones de )nter era cierto.
%od.a notar el aroma !rimaveral de la fruta. 8e inclin #acia delante e in#al,
a!reciando el olor &ue ascend.a de la bandeja, sobre el &ue acababa im!onindose el
aroma del !an.
'l sonido de la vo( de )nter la llev a incor!orarse r/!idamente con un gesto de
desagrado.
5%or favor, lad se$orita "#arlotte, coma algo.
'staba en la !uerta, la lu( brillaba a su es!alda, , !ara alivio de "#arlotte, iba
vestido como un caballeroI aun&ue estaba descal(o.
5=o, gracias, se$or. -a #e cenado.
5A "oja algoB =o !uedo comerme o solo tantas uvas o me dar/n gases.
"asi !erdi el aliento intentando sobre!onerse al #orror &ue le caus semejante
comentarioI aun&ue tambin !odr.a #aberse ec#ado a re.r. 0ajo la influencia de )nter,
a!enas !od.a a distinguir la diferencia entre ambas cosas. 's!er unos segundos
des!us arranc una uva se la meti en la boca. 'ra dulce, maravillosamente fresca,
llena de semillas, en el tiem!o &ue ella tard en des#acerse discretamente de ellas l
se #i(o due$o de la situacin.
'ntr en la #abitacin como si de una fuer(a de la naturale(a se tratase. Llevaba
!uesta una c#a&ueta negra, unos !antalones negros una camisa blanca. "ual&uiera
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#abr.a !odido verlo, ignorando los !ies descal(os, como un noble cual&uiera. %ero llevaba
la camisa abierta en el cuello, dejando a la vista una ligera mata de vello ri(ado, los
tensos muslos se le marcaban en los !antalones , adem/s, "#arlotte no !udo ignorar sus
!ies descal(os. 8im!lemente, no !udo.
8e coloc en un c.rculo de lu( ado!t su !ostura #abitual, los !ies se!arados, los
!u$os a!oados en la cintura el mentn al(ado formando un /ngulo de corte im!erioso.
5As. !ues, em!ecemos.
2ir las semillas en la c#imenea de mala manera recom!uso su as!ecto.
5De #ec#o, a #emos em!e(ado. 1e gustar.a decir &ue, aun&ue no deseaba
encargarme de la tarea &ue entra$a !ulir sus maneras sociales, lo #ar lo mejor &ue
!ueda...
58., s., a lo s. 's usted una mujer &ue siem!re lo da todo en el trabajo. =o #a
discusin !osible acerca de ese tema. 6%or dnde em!e(amos7
Le molest &ue )nter interrum!iese el discurso de bienvenida &ue tanto le #ab.a
costado !re!arar, sin embargo mantuvo la com!ostura. .
5A decir verdad, deber.amos em!e(ar !or su tendencia a #ablar de cuestiones
!ersonales.
Al( la cabe(a.
56"uestiones !ersonales7 6Acaso no deber.a c#arlar con mis #ijos7
5=o, cuestiones !ersonales como #ablar del !ro!io cuer!o. =o #a &ue #ablar del...
funcionamiento interno de nuestros rganos, al menos no en !<blico. 5's!er a &ue
acabase ca!tando su eufemismo.
La lu( le iluminaba la cara a )nter.
5AA#B =o debo #ablar de mis gases.
5Definitivamente, no. 2am!oco se #abla de enfermedades ni de incomodidades
f.sicas.
5%ero todas esas educadas damas caballeros me !reguntar/n cmo me encuentro.
'lla ignor el leve deje sarc/stico.
58e trata de una !regunta retrica. "uando alguien !regunta cmo est/ usted, la
res!uesta correcta es ?'sto bien, gracias, 6 usted7@.
5'so e3!lica !or &u la maor.a de las se$oras #an dejado de !reguntarme sobre mi
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salud. 5"amin #asta la mesa baja se sent sobre un enorme coj.n.
'l cora(n le dio un vuelco. 'ra justo lo &ue #ab.a su!uesto. Le estaba mostrando sus
b/rbaros modales, tal ve( !ara burlarse de ella o tal ve( a modo de !rotesta contra su
tutor.a. 8in duda, no se deb.a a &ue l !ensase &ue !ara una mujer resultaba atraente
ver a un #ombre re!antigado en el suelo.
56- !uedo o !reguntar !or la salud de las damas7 5!regunt.
58olo de manera mu general. 58e coloc frente a l, de es!aldas al fuego de la
c#imenea con las !iernas cru(adas des!reocu!adamente a la altura de los tobillos.
)nter !arec.a encontrarse mu a gusto sobre el coj.n, no !arec.a tener ganas de
fastidiar. :ui(/, tuvo &ue admitir "#arlotte, no fuese m/s &ue un #ombre &ue !retende
relajarse des!us de un duro d.a de trabajo tras un escritorio.
)nter se mordi el labio su!erior.
5*ecientemente, lad 8cott dio a lu( o le !regunte !or su nuevo #ijo.
5'so es del todo ace!table.
5- sobre el !arto.
"#arlotte cerr los ojos durante unos segundos.
5Las mujeres a!enas #ablan entre s. de ese ti!o de asuntos, as. &ue muc#o menos lo
#ar/n con un #ombre.
)nter asinti.
5'n 'l 0a#ar las mujeres s. #ablan de esos asuntos, son los #ombres los &ue no dicen
nada.
A%or finB 9n !unto de acuerdo, aun&ue no fuese gran cosa.
5Lo ve, incluso en 'l 0a#ar se a!lican las mismas reglas.
5A%ero me interesaba saberloB 5!rotest como un ni$o !e&ue$o.
58us intereses no deben ir m/s all/ de las formas el !rotocolo.
5'n 'l 0a#ar, los intereses de un #ombre est/n !or encima de cual&uier otra cosa.
%or&ue los tratan como si fuesen ni$os.
59sted !odr.a decir &ue a no esto en 'l 0a#ar &ue a&u. #a unas normas de
!rotocolo &ue #a &ue res!etar. 52al como ella #ab.a #ec#o, )nter oli el aroma del
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!an las uvas. Al !ercatarse de &ue ella se #ab.a a!artado del c.rculo de lu(, dijo5, Le
!ido !ermiso !ara comer, lad se$orita "#arlotte, !or&ue todav.a no #e cenado.
5%or su!uesto, se$or. 's tarde. 2iene &ue estar #ambriento.
52an #ambriento como un camello en busca de los d/tiles de una !almera. 58e dio
cuenta de la e3!resin de la institutri( reconsider su modo de #ablar5. 8., esto
#ambriento. 5>i(o un gesto #acia la mesa5. >/game el #onor de acom!a$arme. 'st/
usted mu delgada, aun&ue la e3uberancia de su !ec#o #ace !ensar en un oasis con
abundantes d/tiles dulces libaciones.
8e &ued anonadada... 2otalmente anonadada.
5A=o debe usted decir semejantes cosasB
58olo a usted, lad se$orita "#arlotte. La maor.a de las mujeres no son tan
delgadas. %ero si no &uiere comer, sintese !or lo menos.
"#arlotte no sol.a vacilar, !ero no !od.a e3!licarle a )nter &ue sus !ec#os no eran
un tema adecuado de conversacin. 8us !ec#os, o los !ec#os de cual&uier otra mujer...
Aun&ue no !od.a evitar !ensar &ue l, de alg<n modo, sab.a !erfectamente lo &ue ella
!odr.a re!roc#arle al res!ecto. =o !arec.a, en cual&uier caso, #aberle dado im!ortancia.
1/s adelante, cuando dejasen de #ablar de las !artes de su cuer!o, encontrar.a el modo
de decirle &ue no #ab.a &ue mencionar temas tan .ntimos.
58intese, !or favor 5es!et5. =o !uedo a!render si se coloca !or encima de m..
Dbviamente, l !ensaba en ella de un modo se3ual. Aun&ue a<n no ten.a claro cu/l
#ab.a sido su !ro!sito la noc#e anterior en la galer.a de los retratos. "#arlotte, !or lo
dem/s, no ten.a e3!eriencia en el dif.cil arte de entender a los #ombres.
54o a ir a buscar una silla...
58eguir.a estando !or encima de m.. La #e #ec#o venir a&u. !or&ue esto cansado
a&u. !od.amos estar solos. 6's &ue una mujer inglesa no !uede sentirse cmoda
sent/ndose en un coj.n7
5Dif.cilmente 5res!ondi ella con cierta iron.a, !or&ue no sab.a cmo e3!licarle a
)nter el engorro &ue le su!on.a a una mujer con tres enaguas intentar sentarse en el
suelo. "oloc varios cojines uno encima de otro se volvi a un lado !ara esconder la
irre!rimible sonrisa &ue aflor en su rostro. )nter, en muc#os sentidos, era un #ombre
&ue todav.a no #ab.a sido contaminado !or la #i!ocres.a social, se !regunt cmo
reaccionar.an ante sus observaciones las sofisticadas damas los caballeros ingleses.
"asi #abr.a !agado !or !oder ser testigo de la reaccin de lad 8cott cuando )nter le
!regunt acerca de su !arto.
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%ero el tiem!o trabajaba en contra de )nter, a#ora ella a ten.a bajo control la
e3!resin de su rostro.
"om!rob &ue )nter frunc.a el ce$o al mirar #acia los bajos de su vestido, !ero no
su!o e3actamente !or &u.
52iene &ue &uitarse los (a!atos.
56:uitarme los...7 52uvo &ue contenerse !ara no llamarlo b/rbaro5. A=o, no me
&uitar los (a!atosB
5%ero usted me dice &u es lo &ue tengo &ue #acer en todo momento.
5'so no inclue...
5Lad se$orita "#arlotte, este es mi santuario. 1e traje esta alfombra estos
cojines de 'l 0a#ar a modo de !recioso recuerdo del tiem!o &ue !as all.. =o #a manera
alguna de &ue !ueda re!onerlos, me temo &ue alg<n d.a estar/n tan gastados &ue #abr/
&ue tirarlos, a no me &uedar/ nada de mi #ermoso #ogar en el desierto.
8u suave tono de vo( era, al mismo tiem!o, l.rico aseverativo. =o !udo evitar el
!ensar &ue )nter la estaba mani!ulando , sin embargo... sab.a &ue l #ab.a amado
!rofundamente 'l 0a#ar su!on.a &ue, en cierta medida, lo ec#aba de menos. 8i
solamente se tratase de eso, sin duda tendr.a derec#o a !edirle &ue #iciese todo lo
!osible !or mantener vivo su recuerdo.
%ero !edirle &ue se &uitase los (a!atos... Le mir directamente a los ojos durante un
largo minuto, !ues deseaba com!robar si se trataba de una broma.
=o lo era.
50ien, se$or 5es!aci las !alabras con toda intencin5, cuando me siente me &uitar
los (a!atos.
51e #onra usted con su cortes.a, como siem!re.
2al ve( )nter se alegr en secreto de a&uella victoria, !ero ocult su reaccin mu
bien !or&ue ella no !udo !ercibir ni tan solo un centelleo en su mirada, !or lo &ue
"#arlotte !ens &ue tal ve( estaba !as/ndose de la raa al !ensar &ue l intentaba
burlarse de ella en todo momento. Dej a!arcada esa cuestin durante un rato.
A!reci entonces el fuerte tostado aroma del caf se !ercat del tarro de
cer/mica &ue #ab.a junto al fuego.
561e servir/ una ta(a de ese caf7
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)nter se detuvo en mitad del acto de cortar un !eda(o de &ueso.
561e acom!a$ar/ tomando caf, entonces7
58i a usted le !arece bien. 5Acerc un !oco m/s a la mesa la !ila de cojines de
tercio!elo sobre la &ue !ensaba sentarse, des!us cogi el tarro de caf dos ta(as.
2ard unos segundos en !oder com!oner sus ro!ajes !ara sentarse con cierta gracia,
!ero los cojines, una ve( se sent en ellos, se #undieron m/s de lo &ue es!eraba. 'staba
sentada casi a ras de suelo, con )nter al otro lado de la mesa. =o justamente enfrente
5estaba m/s bien en un e3tremo mientras ella #ab.a elegido el mismo centro5, sino a un
metro de distancia. "#arlotte no sab.a cmo colocar las !iernas. 6Deb.a estirarlas7
6A!oar los !ies en el suelo al(ar las rodillas mantenindolas juntas 7 Cinalmente
decidi &ue el vestido le ofrec.a un buen camuflaje &ue se sentar.a tal como lo #ab.a
#ec#o )nter, con las !iernas cru(adas las rodillas abiertas. "uando finalmente se
sent, com!rob &ue l la observaba con lo &ue !arec.a autntica fascinacin. Dijo en vo(
baja,
5"onvierte usted cual&uier sencillo acto en toda una re!resentacin.
8on casi como un #alago, como si su!iese e3actamente cmo sentarse, cmo ubicarse
en el suelo con tanta relajacin como l. %ero "#arlotte no se sentaba en el suelo desde
&ue ten.a doce a$os, no #ab.a olvidado la libertad &ue entra$aba rodar !or el suelo, o
sentarse a escuc#ar cmo su madre le contaba un cuento, o sim!lemente tumbarse !ara
mirar el tec#o dejarse llevar !or las enso$aciones.
56- sus (a!atos7 5in&uiri )nter.
La institutri( se inclin #acia delante dejando ver tan solo un m.nimo reta(o de sus
medias des#i(o los la(os &ue un.an los (a!atos a sus tobillos se los &uit.
Hl observ cmo dejaba el (a!ato negro junto a los cojines, se llev una mano al
!ec#o, sobre el cora(n, dijo,
58e lo agrade(co enormemente, lad se$orita "#arlotte.
Atra!ada entre la incomodidad &ue le su!on.a estar con l el !lacer &ue sinti al
!osar los !ies descal(os en el suelo, no !udo #acer otra cosa m/s &ue sonre.r
ligeramente. "on mano firme, "#arlotte sirvi el caf en las ta(as le !as una a
)nter.
5's!ero &ue las cosas le #aan ido bien #o en Londres.
Hl acab de cortar el !eda(o de &ueso con una navaja !arecida a la &ue le #ab.a
regalado a *obbie, aun&ue en este caso la cuc#illa era m/s larga curvadaI el filo
destell a la lu( de las llamas.
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5Londres se e3tiende sobre una tierra antigua, una tierra &ue marca su #istoria su
reale(a. Los !alacios las iglesias se al(an con es!lendor, cada una de ellas diferente a
las dem/s, cada una de ellas orgullosa del lugar &ue ocu!a en la ciudad. Los muelles las
casas #umildes muestran signos de !utrefaccin a!estan, un deterioro &ue demuestra
el enga$o &ue subace. 5Agarr el !eda(o de &ueso, lo e3amin a conciencia dijo5,
Londres es una ciudad &ue #abla de la gente &ue la
#abita.
'n lo &ue #ab.a dic#o #ab.a !oes.a una considerable dosis de verdad, dos !ecados
&ue los miembros de la alta sociedad no estar.an dis!uestos a !erdonar. Ddiaba tener
&ue #acrselo saber, !ero...
"uando ella se mostr dubitativa, l se carcaje.
5%or su!uesto. Lo #ab.a olvidado. 8olo se !uede #ablar de a!ariencias, solo #a
es!acio !ara la conversacin vacua sin comentario !rofundo alguno. La res!uesta
correcta es, ?Las cosas me #an ido bien #o, lad se$orita "#arlotte. 6- a usted &u tal
le #a ido el d.a7@.
51u bien, gracias 5em!e( a decir, !ero no !udo dejar de lado sus observaciones5.
8e$or, la conversacin es un arte, un arte &ue !ermite &ue la gente se cono(ca ,
mediante un lento baile de !alabras, na(ca una relacin entre ellos, si #a suerte, #asta
convertirse en amigos. 8in duda, no #a necesidad alguna de desnudar el alma ante
cual&uier desconocido, a menos &ue desee &ue sus m/s !reciados secretos corran de
boca en boca sin ning<n ti!o de re!aro.
)nter se detuvo antes de cortar un tro(o de !an con las manos, "#arlotte su!uso
&ue iba a reali(ar alg<n comentario sobre su inteligente sincera a!reciacin. 8in
embargo, se limit a decir,
5"omo siem!re, sus !alabras demuestran sabidur.a. 1e agrada o.r &ue le #a ido bien
la jornada. 8i es tan amable, 6!odr.a !onerme al corriente de los !rogresos de mis
#ijos 7
'lla le sonri, segura de &ue al menos esa conversacin !odr.a desarrollarse sin
escollo alguno.
5's una maravilla ense$ar a sus #ijos, se$or. Ambos est/n mu avan(ados en
matem/ticas !ara su edad, su ca!acidad !ara los idiomas es !oco menos &ue
sor!rendente. A!renden con ra!ide( en ciencias, elocucin, caligraf.a dibujo, *obbie,
!or su !arte, est/ !rogresando muc#o en lectura.
)nter esbo( una sonrisa como #abr.a #ec#o cual&uier !adre al o.r semejantes
comentarios sobre sus #ijos, !ero de re!ente se !uso serio.
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56- Leila7 6=o !rogresa en lectura7
A rega$adientes, "#arlotte neg con la cabe(a.
5Leila no leer/.
56:uiere decir &ue no !uede a!render7
5:uiero decir &ue no va a intentarlo. 5"#arlotte aborrec.a tener &ue comentar sus
fracasos, !ero, si !retend.a ser justa, sab.a &ue estaba en la obligacin de #acerlo5. La
cul!a es m.a, se$or. =o tengo tanta e3!eriencia en el trato con ni$os como otras
institutrices, no s decirle !or &u Leila se cru(a de bra(os se niega a a!render, o
cmo engatusarla !ara &ue &uiera #acerlo. Le #e dic#o &ue cuando !ueda leer, todo un
mundo nuevo se abrir/ ante ella.
5Le gusta o.rla a usted leer. 5)nter le dio un mordisco al !an des!us le dio un
sorbo al caf.
58., los ni$os o #emos disfrutado muc#o con la lectura de =oc#es /rabes. Le #e
dic#o a Leila &ue cuando !ueda leer, no tendr/ &ue es!erar a &ue o lea !ara conocer
nuevas #istorias. %uede leer !ara s. misma. %ero se muestra infle3ible.
Los ojos de )nter brillaron como dando a entender &ue sab.a algo &ue ella
desconoc.a.
56De &u se trata, se$or7 6>a algo sobre Leila &ue deber.a saber7
Hl sonri neg con la cabe(a.
5Leila a!render/ a leer cuando llegue el momento.
2odav.a !reocu!ada, "#arlotte al( una ceja l se inclin #acia el otro lado de la
mesa. 8or!rendida, la institutri( se a!art. "on la mano todav.a estirada, l la mir de
forma re!robadora #asta &ue ella volvi a su !osicin original.
)nter relaj las arrugas &ue se #ab.an formado en la frente de "#arlotte !asando
!or ella el !ulgar.
5=o tiene !or &u !reocu!arse. Antes de &ue usted llegase, su!on.a &ue una
institutri( agobiar.a a los ni$os con restricciones normas, les !egar.a en las manos
cuando no se !ortasen bien les menos!reciar.a !or venir de donde ven.an. 2al ve( usted
cree &ue no me #e dado cuenta, "#arlotte, !ero la #e observado cuando est/ con mis
#ijos #e o.do todos los #alagos &ue ellos le dedican, le do las gracias !or guiarles en
este e3tra$o viaje con tanta #abilidad cari$o.
Le !ermiti ro(arle la frente las sienes !or&ue su!uso &ue l no sab.a &ue semejante
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muestra de afecto resultaba mu violenta. Dej tambin &ue sus !alabras
engrandeciesen su orgullo !or&ue... 0ueno, no le ven.an nada mal unos !ocos #alagos. 'n el
!asado, su com!etencia se #ab.a dado siem!re !or su!uesta. A#ora &ue ella cre.a &ue su
com!etencia #ab.a fla&ueado justo con a&uellos a los &ue m/s deseaba audar, )nter le
otorgaba la confian(a necesaria.
'l silencio invadi el viejo cuarto de juegos. Las llamas cruj.an consumiendo los
troncos de madera. La noc#e iba ganando terreno al otro lado de las ventanas sin
"ortinas, tambin avan(aba sobre el suelo, jugueteando con los dibujos de la alfombra.
La lu( de las velas tra( un c.rculo alrededor de a&uellas dos figuras &ue se miraban con
gran intensidad en ese momento. Las !untas de los dedos de )nter se desli(aron !or la
mejilla de la institutri(, !asaron !or encima de su nari( ro(aron suavemente las
!esta$as como si a&uel suave contacto le !rodujese a l un gran !lacer. A ella le fascin
com!robar &ue ten.a rugosas callosidades en los dedos, #aciendo &ue su roce fuese, al
mismo tiem!o, ras!oso tran&uili(ador.
'ntonces retir la mano volvi a sentarse como lo #ab.a #ec#o #asta entonces.
"#arlotte !udo recu!erar el aliento. >ab.a !rovocado en ella una reaccin
com!letamente inusual, !or lo &ue no le #abr.a costado !ensar &ue )nter era uno de
a&uellos #ec#iceros de =oc#es /rabes. 8in embargo, lad "#arlotte Dalrum!le no cre.a
en #ec#iceros.
5=o #a !robado usted el caf 5dijo )nter5. %robablemente lo !refiera con
a(<car.
5=o, o no tomo... =o necesito a(<car. 5)nter !arec.a algo dece!cionado, as. &ue la
institutri( se llev la ta(a a los labios bebi.
Lo encontr mal.simo. *e&uemado amargo, no ten.a nada &ue ver con su estu!endo
aroma. A!ret los dientes trag, evitando a duras !enas un estremecimiento.
La intensa concentracin &ue mostraba el !adre de los ni$os se transform en
diversin.
5Lad se$orita "#arlotte, a usted no le gusta el caf. =o #abr.a sido adecuado
mentir.
- m/s teniendo en cuenta lo mal &ue ella fing.a.
5Lo cierto es &ue... no.
5- tam!oco le gusta el co$ac.
5%uede usted estar seguro.
51a$ana !or la noc#e !edir &ue le !re!aren t. - a#ora, lad se$orita "#arlotte,
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tengo &ue !reguntarle si resulta !ermisible &ue lleve el viejo malet.n de mi !adre con el
escudo familiar. %arece estar de moda #o en d.a, !ero #e notado &ue cuando esto en
Londres la gente lo mira con recelo.
1ientras "#arlotte daba clase a )nter, en otra (ona de la casa la m/s nueva de las
criadas se dirig.a a su dormitorio en la tercera !lanta. %or lo general. Crances siem!re se
iba a dormir cuando lo #ac.an las dem/s, normalmente era el ama de llaves la &ue
llevaba el candelabro &ue iluminaba el !asillo !ara &ue todas las criadas !udiesen ver.
%ero 2rev Eames, el c#ico m/s gua!o &ue ella #ab.a conocido nunca, le #ab.a !edido &ue
se encontrase con l en el establo, a#ora ten.a &ue atravesar el !asillo a oscuras !ara
llegar a su oscura #abitacin. %od.a a!reciar los contornos del !asillo, !ero !or e3tra$o
&ue !areciese, no !od.a ver otra cosa.
'ra una im!resionable muc#ac#ita de &uince a$os !or su cabe(a !asaron todo ti!o
de im/genes terror.ficas. >ab.a o.do contar algunas #istorias. 8ab.a &ue las viejas
mansiones estaban atestadas de monstruos fantasmas, a&uella casa ten.a m/s a$os
&ue su abuela, su abuela a<n recordaba la locura del re Eorge. =o el &ue !recedi a la
reina 4ictoria, sino incluso el Eorge anterior a ese.
9na de las tablas del suelo cruji cuando Crances la !is. Dio un res!ingo, agarr su
delantal jur !erjur &ue jam/s volver.a a verse con 2rev !or muc#o &ue lo desease,
!or mu dulce &ue fuese su sonrisa.
8abr.a Dios &u cr.menes se #abr.an cometido all., o &u fantasmas recorrer.an
a&uellos !asillos en busca de vengan(a. 8in lugar a dudas no era el lugar a!ro!iado !ara
una joven criada recin salida de casa de su abuela. Durante las <ltimas noc#es, adem/s,
en cuanto se tumbaba en la cama em!e(aba a o.r ruidos !rovenientes del !iso su!erior.
8onidos e3tra$os, como si alguien arrastrase los !ies. 'n una ocasin #ab.a o.do incluso
un gol!e, como si algo #ubiese gol!eado el suelo. Algo &ue !odr.a #aber sido met/lico,
unas cadenas forjadas en el infierno arrastradas !or un condenado...
"on la es!alda a!oada en la !ared fue avan(ando !oco a !oco contando las !uertas a
medida &ue las iba dejando atr/s. 8u dormitorio era el <ltimo de la derec#a, justo antes
de &ue el !asillo torciese #acia el acceso al desv/n.
Crances #ab.a estado en el desv/n. 'l !rimer d.a bueno de !rimavera, la se$orita
8mes form un batalln de criadas sirvientes !ara lim!iar el !olvo acumulado durante
los seis meses anteriores. La estancia grande del desv/n no estaba nada mal, ten.a
ventanales &ue dejaban entrar la lu(, !ero las m/s !e&ue$as surg.an en cual&uier rincn,
algunas eran !oco m/s grandes &ue un armario. A Crances le dio escalofr.os la idea de
&ue !udiesen dejarla all. encerrada a solas.
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A#ora le #ubiese gustado &ue su dormitorio estuviese m/s cerca del de la se$orita
8mes. =o #ab.a fantasma 5o ratn, llegado el caso5 ca!a( de arrancar del sue$o a
a&uella formidable ama de llaves.
-a solo faltaba una !uerta, Crances casi #ab.a logrado su objetivo, !ero entonces
escuc# un largo agudo c#irrido, como las bisagras o3idadas de una !uerta. 8e le #el
la sangre, a!enas entraba aire a sus !ulmones, deseaba #aberse e&uivocado, #aber o.do
algo &ue en realidad no #ab.a sonado. %ero no fue as., un !oco m/s adelante vio el
relumbrar de una tenue lu( m/s all/ de la vuelta &ue daba el !asillo, casi como si alguien,
o algo, #ubiese abierto la !uerta del desv/n.
D un liger.simo roce des!us un !esado sus!iro al tiem!o &ue son de nuevo el
c#irrido de bisagras.
2al como le dijo al resto de sor!rendidas criadas a la ma$ana siguiente, los !elos se le
!usieron como escar!ias. *etrocedi un !aso, des!us otro, con la mirada fija en el
oscuro cuadrado donde el !asillo giraba. La manc#a de lu( fue creciendo, Crances !udo
escuc#ar el sonido de los !ies arrastr/ndose !or el suelo.
Alguien deb.a de estar gast/ndole una broma. D bien se trataba de alguien &ue #ab.a
estado ocult/ndose en el desv/n !ara evitar la incansable mirada vigilante de la se$orita
8mes. D bien...
Alguien volvi la es&uina. Alguien bajito con un camisn blanco una vela en la mano
&ue manten.a cerca de su #orrible cara.
Crances lan( un alarido con todas sus fuer(as. 4olvi a gritar, tras eso se dio la
vuelta ec# a correr !or el !asillo mientras las !uertas se abr.an a su !aso la
fantasmal figura se ocultaba.
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12
%ara refrescar su memoria sobre las lecciones de <ltima #ora de la tarde, "#arlotte
abri su cuaderno con las reglas !ara el !erfecto caballero.
5A#, s.. 58e #undi en la !ila de cojines &ue #ab.a colocado frente a la c#imenea,
intentando de ese modo estar lo m/s cmoda !osible sin a!artarse de la formalidad
mientras )nter la observaba re!antigado sobre la alfombra5. 'sta noc#e #ablaremos
de la correcta conducta de un caballero en la ciudad.
)nter dej esca!ar un gru$ido, coloc una almo#ada bajo la a3ila re!os la cabe(a
sobre la mano.
'lla descans los !ies, cubiertos !or medias, en la alfombra.
59n caballero siem!re camina entre una dama la calle, !ues de ese modo la !rotege
de to!arse con un caballo desbocado.
56- si no te gusta la dama en cuestin7
"#arlotte mantuvo la vista fija en su cuaderno fingiendo no ser consciente de lo
cerca &ue estaba el !ie desnudo de )nter de su !ro!io !ie escondido bajo la falda. 68e
#abr.a decidido finalmente a a!rovec#arse de la situacin7
=o iba a !oder #acerlo, en cual&uier caso. 'lla no se lo !ermitir.a. %ero era algo &ue
#ab.a &ue tener en cuenta. Durante la semana anterior, a!enas #ab.a dado la im!resin
de escuc#ar lo &ue le dec.a, muc#o menos de desearla. "om.a, se estiraba en cual&uier
!arte, avivaba el fuego o reubicaba las velas. "#arlotte no ten.a motivo de &ueja alguno,
adem/s cuando le !reguntaba acerca de sus deberes como caballero ingls, l siem!re
res!ond.a con total correccin. Las sus!icacias &ue l mismo #ab.a creado en la galer.a
de retratos !arec.an #aberse esfumado, dando lugar a... bueno, cierta monoton.a.
%ero esa noc#e todo era diferente. La observaba sin #acer nada, se acerc a ella bajo
el !rete3to de la comodidad. %or otra !arte, !arec.a tener ganas de discutir.
56=o entiendo su !regunta, se$or7
59sted #a dic#o, lad se$orita "#arlotte, &ue deber.a inter!oner mi cuer!o entre
una dama un !osible caballo desbocado, !ero semejante com!ortamiento entra$a un
!eligro. 8u!ongo &ue la dama tendr.a &ue ser alguien es!ecial !ara m. si vo a arriesgar
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mi vida !or ella.
"#arlotte no #abr.a sabido decir !or &u, !ero !ens &ue a&uel comentario indicaba de
alg<n modo el inters &ue sent.a !or ella. :ui(/ se deb.a a &ue la actitud de )nter
!rovocaba en ella una rebelin similar. 'sa noc#e, cuando de tanto en tanto "#arlotte se
!ermit.a ec#arle una mirada a su alumno, el !ar!adeo de las velas le mostr un #ombre
cor!ulento. 'sa noc#e, no llevaba c#a&ueta, se #ab.a &uitado los calcetines, se #ab.a
abierto los !u$os el cuello... !or lo &ue llevaba !uestos <nicamente la camisa los
!antalones. -, obviamente, la ro!a interior. 8in lugar a dudas.
59n verdadero caballero arriesgar.a su vida !or una dama.
56 "u/ntos autnticos caballeros #a en este !a.s, lad se$orita "#arlotte7
Cinalmente se decidi a al(ar la cabe(a, no !od.a evitar mirarlo directamente a los
ojos durante m/s tiem!o. 2en.a &ue mirar a a&uel detestable #ombre dejar de !ensar
si llevaba o no ro!a interior.
59n verdadero caballero no !ensar.a si&uiera en su !ro!ia seguridad, demostrar.a su
valor su entere(a incluso aun&ue ello le llevase a la muerte.
5-o me lo !ensar.a dos veces. 58e rasc el cuello5. 2al ve( lo &ue #ar.a ser.a
em!ujar a un lado a la dama en lugar de inter!onerme en la carrera de un caballo
desbocado.
8e dio cuenta en ese !reciso instante de &ue se estaba burlando de ella. 8e estaba
limitando a argumentar !ara #acer !atente lo absurdo de a&uel ideal. De acuerdo.
8eguramente estaba en lo cierto. 8eguramente no #ab.a un solo caballero en toda
Inglaterra ca!a( de arriesgar su vida !ara cum!lir con a&uel modelo de caballerosidad,
!ero "#arlotte no estaba dis!uesta a admitirlo. "on la intencin de retomar el control,
!as las #ojas del cuaderno se$al con el dedo un !unto concreto.
5A!artarla de un em!ujn tambin es ace!table. La otra ra(n !or la cual un
caballero camina entre la calle una dama es &ue es m/s f/cil mantenerse lim!io si uno
camina un tanto alejado de los edificios.
58., en su Londres las criadas lan(an agua sucia desde las ventanas su!eriores cuando
menos te lo es!eras. 58e tumb de es!aldas mirando al tec#o con las manos cru(adas
sobre el vientre5. 6Deber.a un caballero inter!onerse tambin entre una dama el agua
sucia7
'n esos instantes no le #abr.a im!ortado &ue una criada le tirase a )nter un cubo de
agua sucia !or la cabe(a, !or lo &ue abra( la libreta contra su !ec#o se dis!uso a
!onerse en !ie.
51e temo &ue #o no es una buena noc#e !ara lecciones sociales, se$or. 2al ve(
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debisemos !os!oner la clase #asta ma$ana !or la noc#e.
)nter rod #acia un lado !alme con la mano abierta sobre la alfombra.
5A=oB A2iene &ue ser esta noc#eB
'lla dio un res!ingo. Durante unos segundos, en !arte gracias a la lu( de la c#imenea,
)nter mostr un as!ecto fiero, salvaje, no como el indolente !ac#a &ue ella #ab.a
su!uesto sino como el guerrero del desierto &ue, a veces, se #ab.a atrevido a imaginar.
Dada la conducta de lad *us+in, "#arlotte #ab.a dado !or su!uesto &ue no todo iba bien
en la ciudad, !ero lo &ue no !od.a saber de ning<n modo era si se deb.a a una cuestin
social o financiera. 8i se trataba de algo relacionado con sus negocios, "#arlotte no
!od.a #acer nada al res!ecto. %ero en lo tocante a lo social... "on una delicade(a de la &ue
no !od.a sino estar orgullosa, !regunt,
56>a alguna cuestin de eti&ueta en la &ue !ueda audarle7
5'ti&ueta. 6's &ue no #a es!acio en esta fastidiosa sociedad !ara algo m/s &ue la
eti&ueta7 Las damas dicen &ue no esto al corriente de las cuestiones de eti&ueta, !ero
o digo &ue son ellas las &ue no tienen ni idea de lo &ue es la buena educacin.
Al !arecer, "#arlotte #ab.a encontrado la fuente de su turbacin.
56:u es lo &ue #acen esas damas7
54an dis!ersando rumores !or todo Londres, falsos rumores, &ue me califican como
un rufi/n.
"#arlotte se sinti ofendida !or su !u!ilo.
5A%ero eso es mentira, se$orB A2al ve( no se!a usted atender todos los re&uisitos de
la eti&ueta, !ero usted no es un rufi/nB 5D tal ve( s.. %ero solo un !oco.
5Lad >oFard la se$ora 1orant tienen mu mala fe.
5Le aseguro &ue mu !ronto su com!ortamiento en sociedad ser/ la envidia de todas
las damas de mala fe de Londres.
5A'ti&uetaB AIncluso ustedB 6=o !iensa usted en otra cosa7 2odas las noc#es #ablamos
sobre m.. 58e toc el !ec#o con el dedo .ndice5. :u debo decir cmo debo decirlo.
>asta dnde tengo &ue calarme el sombrero cu/ndo tengo &ue sac/rmelo. "u/ndo tengo
&ue #acer las llamadas de la ma$ana &u debo vestir en cada ocasin. A%or todas las
dunas del desierto, me est/ metiendo m/s normas en la cabe(a &ue estrellas #a en el
cielo del desiertoB
5'se era el deseo de lad *us+in.
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5*es!eto a mi madre. De #ec#o, la adoro. %ero sus deseos son cosa sua. As. &ue...
a#ora vamos a #ablar de usted.
51e temo, se$or, &ue no va a ser as.. -o so una institutri(, no esto a&u. !ara
entretener a nadie. 9sted a me dio su visto bueno como !rofesora acom!a$ante de
sus #ijos, como tambin dijo, so m/s &ue ca!a( de audarle a mejorar su
com!ortamiento social. 'so es todo lo &ue usted necesita saber de m..
)nter se ec# #acia atr/s con as!ecto anonadado.
56=o &uiere contarme nada sobre usted7
5=o &uiero, no 5dijo con firme(a.
5%ero a las mujeres siem!re les gusta #ablar de s. mismas.
=ada en el mundo la irritaba m/s &ue ese ti!o de generali(aciones &ue acostumbraban
a reali(ar los #ombresI una tendencia &ue demostraban incluso los m/s
civili(ados.
5=o s con &u ti!o de mujeres se #a relacionado usted, se$or, !ero la maor.a de las
mujeres no tiene si&uiera la o!ortunidad de #ablar debido a las interminables !om!osas
conversaciones de los #ombres.
5=o me gustan nada ese ti!o de generali(aciones &ue #acen las mujeres sobre los
#ombres.
6Le #abr.a le.do la mente7
)nter in&uiri,
56Le #e contado o algo sobre mi !ersona7
51u !oco 5admiti a rega$adientes.
5%ero a lo mejor eso es !recisamente lo &ue usted &uiere. A usted le gusta verme
como a un b/rbaro est<!ido descuidado. 5"on la mano libre jugueteaba con los flecos
del coj.n no a!artaba de ella su mirada5. 's m/s f/cil &ue intentar saber &uin so
realmente.
5Le aseguro &ue eso no es cierto.
58e lo vo a decir a#ora mismo. 58e sent con la es!alda recta, cuando ella se
dis!uso a interrum!irlo, la a!unt con un dedo5. - usted escuc#ar/.
"#arlotte no ten.a ninguna intencin de escuc#ar. =o &uer.a aumentar su nivel de
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intimidad, no justo a#ora &ue #ab.a descartado, !or rid.cula, la idea de la seduccin.
52enemos muc#o camino !or delante, se$or. 5Le mostr las !/ginas &ue abarcaba
entre los dedos !ulgar e .ndice5. - mu !oco tiem!o #asta la rece!cin sereminia. 8i no
le a!etece #ablar de los temas relacionados con la vida en la ciudad, &ui(/ !odr.amos
#ablar de todo lo relacionado con la ca(a los caballos. 8u!ongo &ue ser/ m/s de su
agrado.
Ignor lo &ue "#arlotte dec.a con la regia a!ostura de uno de los je&ues de =oc#es
/rabes.
59sted a #a o.do los c#ismorreos relativos a mi #uida a 'l 0a#ar.
52en.a entendido &ue se fue tras la muerte de su !adre.
56=o siente un !oco de curiosidad !or mi #istoria7 5%or su tono de vo(, !arec.a
agradarle la conversacin5. =o tiene !or &u sentirse avergon(ada, lad se$orita
"#arlotte. -o tambin siento curiosidad !or usted.
8emejante grado de familiaridad se convertir.a en un obst/culo cuando tuviese &ue
darle clase. Inclin la cabe(a le la !rimera frase,
5?9n caballero en una cacer.a@.
5=o &uiere #ablar de usted. De acuerdo. "uando mi !adre muri, o ten.a &uince a$os,
su muerte me doli muc#o.
"#arlotte sigui con lo suo,
5?9n caballero tiene &ue escoger una montura resistente r/!ida, entrenarla !ara
&ue salte con l como si de un solo ser se tratase@.
51i !adre siem!re fue maor &ue los !adres de los dem/s, !ero jam/s se !on.a
enfermo. -o cre.a &ue era indestructible.
"#arlotte !erdi el !unto !or el &ue iba leendo. D m/s bien, las !alabras &ue
a!arec.an ante sus ojos dejaron de tener sentido.
5's lo &ue suele !ensarse res!ecto a los !ro!ios !adres.
56As. &ue su !adre tambin est/ cantando con los angelitos7 5'lla neg con la
cabe(a, l reali( la siguiente !regunta lgica5, 6- su madre 7
5La ca(a 5dijo la institutri( con deses!eracin.
5Lo entiendo. Ambos est/n a sentados a la derec#a del 8e$or.
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)nter #abl con gran amabilidad, !or lo &ue casi sin darse cuenta admiti,
5Ambos fallecieron.
5%ero no del todo. 5La bendijo con una beat.fica sonrisa.
"#arlotte no confiaba en l cuando !on.a a&uella e3!resin de ingenuo, es!er tensa
!ara volver a decirle &ue no le contar.a su #istoria.
5-a se lo dije en una ocasin, lad se$orita "#arlotte, tendr.a usted &ue
des!renderse del cors.
La #ab.a !illado !or sor!resa, lo &ue la oblig a bajar la vista. Las ballenas se le
estaban clavando en las costillas, !ero no dej entrever el menor signo de dolor.
51e #i(o caso en lo de &uitarse los (a!atos. %ero m.rese a#ora 5la rega$5. 2oda
tiesa encima de esos confortables cojines. 8i se &uitase el cors, tal ve( !odr.a sonre.r
no dar la im!resin de &ue tiene la tri!a revuelta. .
La institutri( cerr los ojos con desagrado.
5Lamento &ue mi semblante le desagrade, se$or, !ero en tanto &ue su institutri(, #e
de decirle &ue evite utili(ar la !alabra ?cors@.
58., s.. -a me lo #ab.a dic#o.
5=i tam!oco ?tri!a revuelta@.
Hl asinti.
52am!oco !uedo #ablar de mis gases.
5'so es.
5- su semblante me resulta de lo m/s agradable.
'lla no dej esca!ar la ocasin.
5- !or favor, no #able de un modo tan distendido con su institutri( sobre su as!ecto.
5;ol!e su libreta con las !untas de los dedos a$adi con sobriedad5. D sobre
cual&uier !arte del cuer!o &ue !ueda llamarle la atencin. De #ec#o, aun&ue resulte
adecuado reali(ar un cum!lido dedicado a una dama, solo debe #acerse de un modo
general. Eam/s #a &ue mencionar detalles es!ec.ficos.
5'n !<blico. Lo s. 'n la !rivacidad de mi #ogar !uedo #acer lo &ue desee.
5"re.a &ue nos encontr/bamos a&u. !or el car/cter neutral de la estancia 5re!lic
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"#arlotte.
5?=eutral@ 5murmur )nter5. 's una e3tra$a !alabra !ara definir nuestra
relacin.
'sa frase la detuvo. =o &uer.a discutir con l, ni tam!oco deseaba desentra$ar los
significados ocultos &ue escond.an su e3tra$o com!ortamiento.
52enemos un mismo !ro!sito, as. &ue no creo &ue seamos enemigos.
5=o s lo &ue somos, lad se$orita "#arlotte. 8os!ec#o &ue no tardaremos en
descubrirlo.
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58in embargo, usted siente curiosidad !or mi !asado 5dijo )nter.
'lla no sent.a curiosidad alguna, 6 &u demonios #ab.a &uerido decir con ?=o s lo
&ue somos... 8os!ec#o &ue no tardaremos en descubrirlo@7
)nter rode sus rodillas con los bra(os mir #acia la oscura ventana !ara
rememorar su !asado.
52ras el funeral de mi !adre, me fui a Londres en un coc#e correo. 'n el 2/mesis
estaba amarrado un carguero !rocedente de 1arsella, o me cre. Easn en busca del
vellocino de oro. 5A!o la cabe(a entre sus manos se ec# a re.r5. 1e enrol como
grumete. 1e !as la !rimera semana ec#ando las tri!as !or la borda, !rimero al
Atl/ntico des!us al 1editerr/neo. Crot los suelos de cubierta #asta &ue se me
!elaron las !almas de las manos. - sabe una cosa, jam/s #asta entonces #ab.a comido
gorgojos con !an.
'l sonido &ue se form en la garganta de "#arlotte se deb.a, a !artes iguales, a la
com!asin la n/usea.
5A8., as&uerosoB - el #ec#o de &ue el resto de marineros fueran franceses, (afios
rudos, #ac.a &ue todo fuese !eor. 1e llamaban marica me #ac.an sentir fatal. "uando
inici mi aventura no imagin &ue sufrir.a semejantes #umillaciones. 'n a&uellos d.as, o
ten.a el seso embebido de grandes #istorias, aun&ue me dec.a a m. mismo &ue no era
tonto. =o tard en darme cuenta de &ue #ab.a llevado una vida de !rivilegios. 5)nter
dej a un lado la ilusin con &ue #ab.a descrito sus !rimeros a$os de juventud. *ecu!er
la sobriedad !ara decir5, %eor a<n, #ab.a fallado en mi !rimer e3amen como caballero.
"#arlotte, sin ser si&uiera del todo consciente, no !udo evitar !reguntar,
56A &u se refiere7
51e limit a !ensar en m. mismo justo en el momento en &ue mi madre m/s me
necesitaba.
"#arlotte sinti el im!ulso de cubrirse las orejas con las manos. 8i continuaba en esa
l.nea amarga cr.tica !ara consigo mismo, Aincluso a ella !odr.a llegar a gustarleB
5A !esar de ser un ni$o sab.a a la !erfeccin &ue #uir no me devolver.a a mi !adre. 's
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m/s, lo &ue estaba #aciendo era dece!cionar al #ombre al &ue #ab.a admirado. 1e serv.
de su muerte !ara #acer lo &ue o &uer.a. Deseaba ir en busca de aventuras.
?4uelve a convertirte en un b/rbaro@, &uiso e3igirle "#arlotte. ?4uelve a mostrarte
rudo descorts. Deja de mostrarte atractivamente c/ndido !ara &ue !ueda retomar el
!a!el de institutri( sin inters alguno !or su se$or.@
- menos a<n la clase de inters &ue estaba e3!erimentando.
5Imagin &ue vivir.a una odisea, !ero lo &ue e3!eriment fue una cat/strofe. Decid.
&ue iba a volver a Inglaterra en cuanto el barco atracase en el !uerto. 5>i(o una mueca
5. - lo #abr.a #ec#o, !ero...
)nter se &ued en silencio ella tuvo &ue incre!arle.
5%ero 6&u7
5A!arecieron los !iratas. 58us oscuros ojos ado!taron un deje dram/tico5.
A!arecieron en mitad de la noc#e abordaron el barco. 1e obligaron a audarles a robar
lo &ue #ab.a en el carguero des!us se me llevaron con ellos. 'ra un muc#ac#o bastante
gua!o.
58., lo recuerdo 5murmur la institutri(. A&uellas !alabras entre dientes llamaron la
atencin de )nter.
56Llegamos a conocernos7
"#arlotte estuvo a !unto de traicionar ese !asado &ue no deseaba com!artir con
nadie.
54i su retrato en la galer.a.
5A#..., claro.
=o dio la im!resin de creerla, as. &ue ella a$adi,
5%or favor, se$or, !rosiga. 6 :u ocurri con los !iratas7
5Los !iratas. 2en.an !ensado venderme en el mercado de Alejandr.a. Les fastidi el
!lan cuando agarr un cuc#illo me cort la mejilla.
"#arlotte observ fascinada cmo l le ense$aba las marcas de la cicatri( en la cara.
5-o no #abr.a tenido el valor !ara #acerlo.
569sted7 8., lad se$orita "#arlotte. 9sted #abr.a demostrado todo su valor. 58e
!uso de rodillas se inclin #acia ella mir/ndola con intensidad5. 9sted #abr.a #ec#o lo
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&ue considerase necesario !ara salvar su #onor, lo s.
'lla no estaba tan segura.
5'stamos #ablando de usted, se$or. 6:u le ocurri7
5Los !iratas se vengaron de m.. 58e !uso en !ie al( un !u$o5. Les #ab.a evitado
conseguir una buena cantidad de dinero, as. &ue me vendieron a un beduino como...
cuidador de camellos.
0aj el !u$o #abl con tanta gracia &ue ella no tuvo m/s remedio &ue sonre.r.
51i trabajo consist.a en cuidar de cinco olorosos desagradables camellos. 1enudo
c#asco !ara un rico muc#ac#ito ingls en busca de aventuras. 'l viejo 0ara+a# o, junto
con los camellos, em!e(amos a atravesar el desierto. Al segundo d.a, me esca!.
'lla se inclin #acia )nter !ara no !erder !alabra.
58e$or, #e le.do &ue el desierto es un lugar inolvidable.
=eg con la cabe(a !ara librarse de la insensate( juvenil dijo,
5- #a le.do bien, lad se$orita "#arlotte. 'l calor durante el d.a... es inimaginable. 'l
sol gol!ea con fuer(a, el sudor se te seca en las cejas antes de &ue llegue a formarse, el
viento arrastra la arena sin descanso, cada duna es idntica a la siguiente a la &ue
acabas de dejar atr/s. 58e coloc la mano a modo de visera fingi mirar a su
alrededor5. %ens &ue sabr.a cmo regresar al !uerto, !ero me !erd., me !erd. sin
es!eran(a alguna, entonces... 5%arec.a #aberse &uedado sin aliento se tumb boca
abajo sobre la alfombra5. %ero "#arlotte, llevo muc#o rato #ablando de m., usted
misma me #a ense$ado &ue eso no forma !arte de un com!ortamiento caballeroso.
5=o sea tonto. A=o !uede !arar a#oraB
'n cuanto a&uellas !alabras salieron de su boca su!o &ue l se estaba burlando de ella.
2ambin su!o &ue no le im!ortaba. 2en.a &ue conocer el final de la #istoria.
)nter a!o la barbilla sobre sus !u$os cerrados mir a la institutri(.
5"#arlotte, 6tiene alg<n !ariente &ue !udiese cuidar de usted7
"#arlotte. La estaba llamando "#arlotte. La estaba llamando !or su nombre, sin
atender a frmula alguna &ue indicase res!eto. Algo as. !od.a entenderse como un signo
de intimidad o de insolencia. =inguna de las dos cosas resultaba ace!table. A!ret con
fuer(a el cuaderno con la mano observ los nudillos !/lidos a causa del esfuer(o. 8us
reservas desa!arecieron.
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5A &uin le im!orta si tengo familia. %or favor, se$or, 6&u le ocurri en el desierto7
56=o tiene familia en ninguna !arte7
5Amigos. 0uenos amigos.
56=ada de amantes7
D#, su tono de vo( !roclamaba inocencia, !ero ella conoc.a sus verdaderas
intenciones. )nter era tan inocente como la ser!iente del Eard.n del 'dn. Incluso
re!taba !or el suelo como una ser!iente. Agarr el libro los (a!atos se !uso en !ie.
"amin desde donde #ab.a estado sentada #asta la !uerta. 8e a!art as. del calor del
fuego, del aroma a cera de abejas enga$o, de los !ensamientos retorcidos la
indolencia &ue re!resentaba )nter, lord *us+in.
"uando alcan( el umbral de la !uerta, )nter dijo,
5"asi estaba muerto cuando me encontraron los beduinos.
"#arlotte desli( sus !ies cubiertos con las medias sobre el suelo de madera.
5De #ec#o, el mu venerado 0ara+a# nunca me abandon 5dijo )nter5. 8e limit a
seguirme en mi #uida !or el desierto #asta &ue llegu a com!render &ue no !odr.a
esca!ar !or mi cuenta. Des!us vino a buscarme.
"#arlotte no !od.a dar marc#a atr/s. >ab.a com!robado &ue todas las sos!ec#as &ue
#ab.a albergado sobre lord *us+in eran ciertas.
5'sa noc#e me at a la silla del camello me dijo &ue me #ab.a #ec#o un favor, !ues
el desierto no dejaba esca!ar indemne a nadie.
=o se #ac.a ilusiones res!ecto a )nter. 8i no lo escuc#aba a#ora, nunca m/s volver.a
a contarle a&uella #istoria. =o ten.a ning<n re!aro en #acer las cosas a su modo.
'lla no era as.. *eca!acit durante unos segundos la curiosidad !udo de nuevo con
ella.
56:u sucedi des!us, se$or7
5'ntr a formar !arte del cam!amento beduino. 68abe algo sobre los beduinos, lad
se$orita "#arlotte7
La treta de )nter !ara intentar ganarse la confian(a de "#arlotte no #ab.a dado
resultado, as. &ue volvi al trato formal utili(ando el t.tulo. Hl tambin !arec.a sentir una
ligera curiosidad, como si fuese algo normal mantener una conversacin con una mujer
&ue estaba de !ie bajo el marco de una !uerta d/ndole la es!alda.
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5Los ni$os me #an contado algunas cosas sobre su vida all. 5res!ondi.
5'ntonces sabr/ &ue los beduinos son viajeros orgullosos valerosos guerreros.
4iajan en caravana recorriendo rutas &ue atraviesan el desierto del 8a#ara, llevando
bienes de un !uerto a otroI as. es como consiguen el dinero. 5=o daba la im!resin de
&ue le incomodase la actitud de la institutri(5. 9n buen dinero, a decir verdad, lo &ue
#ace &ue otras !ersonas codicien sus rutas su ri&ue(a. 0ara+a# era el jefe de la tribu,
un viejo de aire !rinci!esco dotado de un instinto es!ecial !ara encontrar el camino
des!us de tormentas de arena &ue borraban cual&uier ti!o de marca. 2ambin ten.a
instinto !ara a!lacar a los esclavos rebeldes convertirlos en #ombres de !rovec#o.
"#arlotte a!o el #ombro en el marco de la !uerta se dio !oco a !oco la vuelta !ara
mirar de frente a )nter. "re &ue audarse de la !ared ser.a lo mejor, !ues
obviamente carec.a en ese momento de toda fuer(a moral.
Hl ni si&uiera la mir. >ab.a amontonado todos los cojines 5a e3ce!cin de los &ue ella
#ab.a utili(ado, &ue segu.an es!er/ndola !or si decid.a volver a sentarse5 se re!antig
encima de ellos. 8e coloc mirando #acia el fuego, lo <nico &ue ella !od.a ver de l era
su coronilla.
*esultaba divertido, !ero ella a<n ten.a !resente &ue se estaba rindiendo. "ent.metro
a cent.metro, a rega$adientes, estaba cediendo terreno. 8e desli( #acia delante dej
la libreta los (a!atos al borde de la alfombra.
5%ara cuando atravesamos la ruta al com!leto con la caravana, o a ten.a un buen
!u$ado de marcas de latiga(os en la es!alda, sab.a cmo ensillar a un camello remoln
me #ab.a convertido en el maor de los devotos #ijos del viejo.
56>ijo7 5e3clam la institutri(.
5Le salv la vida. *ecurdeme, "#arlotte, &ue le ense$e la se$al &ue me dej la
cuc#illada &ue iba destinada a l.
"#arlotte se rindi de forma incondicional. *ode la !ila de cojines se arrodill
frente a )nter como una concubina &ue desease recibir alg<n favor de su se$or.
56Le #irieron7
5"asi acabaron conmigo. %ero cuando me recu!er... a me #ab.a convertido en un
#ombre. 5La lu( del fuego jugueteaba con su rostro, destacando el mati( dorado
sedoso de su cabello, suavi(ando el moreno de su !iel. "on movimientos fluidos
armoniosos, se sent se sac la camisa !or encima de la cabe(a.
"#arlotte vio as. el tono oscuro de su !iel el vello rubio &ue se e3tend.a !or todo su
torso #asta la cintura de sus !antalones. Lo cubr.a todo a e3ce!cin de una (ona justo
encima del cora(n. All. estaba la !/lida cicatri(. )nter no #ab.a e3agerado un /!ice
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!ara #acer &ue su #istoria resultase m/s dram/tica o !ara !arecer m/s valiente. 'l
cuc#illo #ab.a reali(ado un corte !rofundo largo, ella no !udo evitar cubrir la cicatri(
con la mano, atra.da !or la !rueba de su dolor como si no im!ortase en absoluto la
arrogancia &ue antes #ab.a a!reciado en l.
La !rudencia &ue #ab.a conservado a lo largo de toda su vida se desvaneci. "#arlotte
&uiso retirar la mano, !ero l se la agarr !or la mu$eca la acerc a su !ec#o. 8inti la
!iel c/lida bajo sus dedos. La cicatri( era suave aun&ue tambin r.gida. Des!us de eso...
l le solt la mu$eca.
8e #ab.a inclinado #acia l, le estaba tocando, !or&ue ten.a &ue #acerlo. 'l vello de su
!ec#o era igual de brillante suave &ue el cabello de su cabe(a. 'ra e3tremadamente
ri(ado e invitaba a enredar los dedos en l. 0ajo el vello, sus marcados m<sculos
evidenciaban toda su fuer(a. 8u !ec#o se elevaba descend.a suavemente al ritmo de la
res!iracin mientras la mano de "#arlotte ascend.a #acia su clav.cula, des!us rode su
garganta todo lo &ue sus !e&ue$as manos !udieron dar de s.. 'ntre el cuello su cara la
!iel se #ac.a m/s ras!osa debido a la inci!iente barba. Cascinada !or la sensacin de
rugosidad, !as la !unta de los dedos sobre su mentn , con muc#o cuidado, ro( sus
labios de un e3tremo a otro.
'n el interior de "#arlotte em!e( a crecer un torbellino.
"onsciente durante unos segundos de su arrobamiento, intent a!artar la mano, !ero
l la aferr de nuevo la a!ret contra su !ec#o. "#arlotte ni si&uiera se #ab.a dado
cuenta de &ue )nter la #ab.a rodeado con su otro bra(o 56lo ten.a all. desde #ac.a
muc#o rato75, lo <nico &ue su!o fue &ue la ten.a cogida !or la cintura &ue la atrajo
#acia l #asta los cojines.
=ot su cuer!o fuerte, demasiado desnudo !ara sentirse cmoda, un cuer!o e3tra$o
&ue ella jam/s #ab.a visto o tocado con anterioridad. Eam/s #asta entonces #ab.a sido
tan consciente de su bajo estatus social. 'staban a!retados !ec#o contra !ec#o. 2en.a la
cara de )nter justo frente a la sua, !ero no se atrev.a a al(ar la mirada. =o ten.a el
valor suficiente. Intent deses!eradamente encontrar una solucin, descifrar &u era lo
&ue ten.a &ue #acer. "mo liberarse del abra(o. %ero, sobre todo, dnde encontrar las
fuer(as necesarias !ara &uerer liberarse del abra(o.
5"#arlotte. 5'l aliento de su vo( le acarici el rostro, l le ro( el mentn con los
dedos5. 1.rame.
La cobard.a no era !recisamente uno de sus defectos. Al( la mirada.
'n sus ojos casta$os encontr un brillo de admiracin algo... m/s. Algo !eligroso.
Algo &ue nunca antes #ab.a visto !ero &ue reconoci al instante.
1iedo... Deb.a de tratarse de miedo... 9n miedo &ue ella sinti crecer en lo m/s
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!rofundo de su ser. %ens en em!ujarle, !ero antes de &ue !udiese llevar a cabo su idea,
not cmo se !osaban los labios de )nter sobre los suos.
'n un momento de locura, le ro( los labios con los dedos. 8inti el mismo #ormigueo
en los dedos &ue #ab.a sentido antes, aun&ue no era nada com!arado con la sedosa
sensacin &ue le !rovocaba el beso. 8eco, c/lido, amable, firme, un encuentro una
declaracin.
)nter ten.a los ojos cerrados, as. &ue ella tambin los cerr. 8e concentr en el
modo en &ue l inclinaba la cabe(a. La tensin de los m<sculos de su cuer!o. 'l !oder de
sus #ombros vibrando bajo sus manos. Eusto en el instante en &ue em!e(aba a
familiari(arse con esas sensaciones, algo cambi. )nter desli( la mano !or su es!alda
la a!ret contra s.. Llev la mano #acia su cabello , al !oco, em!e( a o.r el ligero
tintineo de algo &ue ca.a al suelo. 8e trataba de las #or&uillas !ara el !elo, seg<n !udo
su!oner.
Le dio un tirn mientras intentaba sacarle una de ellas, no mu fuerte !ero s. lo
bastante !ara a!artarla de las tumultuosas sensaciones &ue invad.an todo su cuer!o.
Abri los ojos le agarr la mano.
5AAuB
5Lo siento 5res!ondi l antes incluso de escuc#ar su e3clamacin. Crot
suavemente el lugar donde #ab.a !roducido el da$o dibujando lentos c.rculos5. Lo siento.
8o mu tor!e. "#arlotte... 58e inclin en busca de otro beso.
%ero ella le cubri la boca con la mano.
Hl se a!ret con fuer(a contra ella. - des!us, !or alguna e3tra$a ra(n... em!e( a
lamer la !alma de su mano.
'lla a!art la mano de gol!e la frot contra uno de los cojinesI aun&ue la sensacin
de su lengua, suave #<meda, sigui all..
Eam/s #ab.a estado tan cerca de un #ombre. Eam/s #ab.a visto a un #ombre desde
esa !osicin. >ac.a tan solo unas !ocas semanas, ella consideraba a )nter un salvaje.
Incluso esa misma noc#e, se #ab.a mostrado dominante dogm/tico.
%ero no besaba como un #ombre dominante. =o #ab.a intentando for(arla o
arrastrarla. La #ab.a besado como si el encuentro de sus labios fuese a un tiem!o el
viaje el destino final.
5"#arlotte. Dtra ve(. 5Inclin su cara #acia la de ella.
Inca!a( de controlar su voluntad, res!ondi a su !eticin. Los labios de )nter se
!osaron sobre los suos con facilidad, #acindola sentir como si estuviese en casa
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gracias a su calide(, la te3tura de su !iel... su sabor.
8abor. )nter #ab.a entreabierto los labios, solo un !oco, lo bastante !ara &ue...
0ueno, ella tambin entreabri los suos. 8in saber !or &u. =o sab.a &u arran&ue de
locura le #ab.a llevado a salirle al encuentro, &u ti!o de curiosidad le #ab.a llevado a
em!render el camino de la disi!acin. 2al ve( fue la atraccin &ue sent.a !or lo e3tico,
una atraccin &ue siem!re #ab.a temido, lo &ue le #ab.a llevado a !robar el sabor de
)nter como si de un !lato de comida se tratase, !re!arado !ara &ue ella disfrutase de
l.
9n !lato e3&uisito. 8uave, c/lido, sensual, vivo, con sabor a caf a uvas... a )nter.
4olvi a cerrar los ojos not su aliento en la boca. Deseaba gemir de !lacer. Des!us
&uiso gemir !or&ue le ro( los dientes con la lengua. Le result e3tra$o.
*ealmente e3tra$o.
5"#arlotte. 5>abl sin a!artarse de ella, como si no !udiese resistir si&uiera la idea
de #acerlo, ro(/ndose los labios5. 0same.
5-a lo #ago. 52al ve( si no inclinase la cabe(a, im!idiendo la !osibilidad de un
momento de cordura, !odr.a mantenerse !or encima de l, a!oando las manos en la
musculatura de sus #ombros desnudos.
51/s. 58u vo( son gutural, e3igente, !ero al tiem!o sigui acarici/ndole el !elo la
es!alda con dul(ura cari$o.
61/s7 %or lo &ue ella sab.a, o m/s bien !or lo &ue !od.a su!oner, estaba convencida de
saber &u era lo &ue l deseaba. Ignor !or com!leto el instante de lucide( sentido
com<n , guiada !or su enfebrecida mente, se inclin #acia l. 1u des!acio, desli( su
lengua dentro de la boca de )nter.
'l gru$ como si le estuviese clavando un alfiler en el cora(n. La abra( con m/s
fuer(a, el !lacer &ue sinti entre sus bra(os la llev a abrirse como una rosa bajo la
caricia del sol de !rimavera. Le !as los bra(os tras el cuello enred los dedos en su
!elo... al tiem!o &ue abr.a las !iernas al contacto con sus !oderosos muslos.
>oras des!us se !ondr.a roja como un tomate al !ensar en ese im!ulso aventurado,
!ero en ese momento le !areci lo <nico &ue !od.a #acer. 8u cora(n lat.a con un ritmo
acom!asado fuerte, su sangre flu.a em!ujada !or el sentido del disfrute su lengua se
enroscaba a la de )nter como si no #iciesen otra cosa &ue bailar un vals. 8i en eso
consist.a la tentacin, entonces no #ab.a duda de !or &u tantas mujeres ca.an
sometidas bajo su influjo. Le gustaba besar. Adoraba tener a un #ombre tan cerca,
dejarse seducir. Le encantaba el tacto de sus manos, una acarici/ndole la cara, otra
a!retada con fuer(a contra su es!alda.
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)nter al( un !oco la rodilla !resion entre las !iernas de "#arlotte. La tela de su
falda cruji la institutri( se &ued sin aliento. 8inti un leve va#.do, se coloc encima
de l e inclin la cara #acia abajo... "om!rendi entonces &ue l la #ab.a enga$ado. "ada
roce, cada caricia mostraba fuer(a bajo control, !ero sus ojos casta$os ard.an de deseo
las mejillas #ab.an ad&uirido un tono carmes..
Hl la deseaba. La deseaba con todas sus fuer(as.
%udo sentirlo a la !erfeccin. 9n #ombre &ue la deseaba tanto como !ara revolcarse
con ella !or el suelo.
*etom la cordura durante unos segundos. =o se trataba de nada es!ecial. =o se
trataba de un momento m/gico. Los #ombres #ab.an intentado seducir desde siem!re a
las institutrices. 8e liber de su abra(o rod a!art/ndose de los cojines.
5"#arlotte. 5La asi del bra(o. 'lla se !uso en !ie se alej.
5A=oB =o, se$or. 5'l mo$o &ue sujetaba su !elo se #ab.a des#ec#o5, 'sto era lo &ue
me tem.a. - veo &ue estaba en lo cierto.
56'n lo cierto7 5;ate !or encima de los cojines la mir con los ojos
entrecerrados5. 6:u era lo &ue tem.a7
5=o tendr.amos &ue #aber em!e(ado a tratarnos con tanta familiaridad. Insisti
usted en contarme su vida, e insisti en &ue le #ablase de la m.a.
Hl se levant a medias.
5"re. &ue en su vida #ab.a muc#o m/s de lo !oco &ue me mostraba, lad se$orita
"#arlotte.
5A=oB 5Dio un !aso atr/s frot/ndose la frente con la !alma de la mano5. =o #a nada
m/s &ue usted tenga &ue saber, no deber.amos #abernos !ermitido estar solos
!recisamente !ara no dejarnos llevar.
5"asi !uedo !rometer &ue volver a dejarme llevar, como usted dice.
5Eam/s. Le dir a lad *us+in 5dijo "#arlotte con vo( temblorosa5 &ue a no !uedo
seguir siendo su institutri(.
Hl no dijo nada durante un buen rato. 'n ese tiem!o, ella se oblig a no llevarse la
mano a los ojos ni a mirar a )nter.
Hl tam!oco la estaba mirando. 8e #ab.a vuelto a recostar en los cojines observaba el
fuego de la c#imenea como si las llamas !udiesen darle una res!uesta.
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5=o tiene !or &u molestar a mi madre con eso. 'sto de acuerdo con usted. 2al ve(
lo mejor ser.a &ue dej/semos de inter!retar los !a!eles de institutri( alumno.
6:u es lo &ue &uer.a decir7 D#, cielos. 6Acaso suger.a &ue la estaba des!idiendo7 Le
mir directamente e intent transformar sus dudas en una !regunta, !ero le #ab.a
abandonado el valor. 8i estaba des!edida, a se enterar.a ma$ana. 2ras una <ltima
seria mirada, sali del cuarto.
)nter finalmente se !uso en !ie, se desentumeci se dijo &ue el sentido moral de
los beduinos no era tan estricto. "inco a$os sin catar a una mujer era muc#o tiem!o,
semejante abstinencia estaba em!e(ando a afectar a su naturale(a... 'n es!ecial a#ora
&ue #ab.a decidido &uin ser.a su !r3ima es!osa.
"#arlotte. Lad se$orita "#arlotte. 9na virgen de educacin e3celente con una
im!ecable re!utacin. 9na mujer sin familia &ue la a!artase de su seno debido a
conflictivas lealtades. 8er.a su es!osa la madre de sus #ijos, !odr.a dedicarse !or
com!leto a su !ro!ia felicidad. 2al como ten.an &ue ser las cosas.
8onri mientras recog.a las !ertenencias de "#arlotte, el cuaderno los (a!atos &ue
con tanto cuidado se &uitaba cada noc#e. 8e los devolver.a cuando ella estuviese
dis!uesta a seguir ense$/ndole.
%or desgracia, en Inglaterra una mujer !od.a rec#a(ar a un #ombre. 9n desagradable
derec#o, seg<n su o!inin, es!ecialmente a#ora &ue su instinto matrimonial se #ab.a
im!uesto sobre su instinto ca(ador.
"on la intencin de dirigirse a su dormitorio, se cal( de nuevo las botas de montar
baj las escaleras.
%ara conseguir a su !rimera es!osa no #ab.a tenido &ue cortejarla del modo &ue
re&uer.an las mujeres inglesasI de #ec#o, su !rimera es!osa lo #ab.a dejado todo bien
claro cuando entr en su tienda se !uso a dormir a sus !ies. >ab.a sido un acto mu
valiente, !ues l !odr.a #aberla rec#a(ado. De #aber sido as., la #abr.an considerado una
!uta la #abr.an e3!ulsado de la tribu. %ero Dar/ sab.a !erfectamente lo &ue estaba
#aciendo. 8e cas con ella. 2uvo #ijos con ella. - tambin se #i(o cargo de su moribunda
madre.
1ientras )nter descend.a las escaleras, uno de los sirvientes se le adelant corri
#acia la !uerta trasera !ara abrirla.
9na ve( en la terra(a, )nter se llen los !ulmones con el aire fresco oscuro de la
noc#e. 0ara+a# siem!re dec.a de l &ue ten.a ojos de #alcn, era cierto. "uando entr
de los establos, !udo sentir ver todo lo &ue #ab.a a su alrededor, sin dejar de sentir la
firme(a de sus !asos al caminar. 'ra una buena noc#e !ara montar a caballo... dejarse
atra!ar !or los recuerdos.
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=unca estuvo enamorado de su es!osa. Adem/s 0ara+a# le #ab.a dic#o &ue el amor
era una ilusin occidental. 9n #ombre de verdad no necesitaba amar a una mujer. 9n
#ombre viv.a con su mujer, le !ermit.a &ue le diese !lacer , a cambio, le daba !lacer a
ella, com.a lo &ue su mujer le !re!araba la escuc#aba cuando le rega$aba. %ero un
#ombre de verdad encontraba el com!a$erismo entre sus !erros, sus caballos los otros
#ombres.
)nter #ab.a acabado com!rendiendo la verdad de esa afirmacin, !ero cuando Dar/
muri la ec# de menos de cora(n. %erdi no solo a una es!osa a una buena cocinera,
tambin a una esfor(ada com!a$era a una buena madre. 's m/s, !erdi a&uello &ue le
anclaba a la tribu.
La noc#e estaba estrellada. Los establos estaban iluminados !or una <nica l/m!ara,
cuando )nter entr le salud el mo(o de cuadra.
56Dtra ve( a&u., se$or7 5!regunt Cletc#er.
58.. 5)nter se acerc a su caballo !ermiti &ue le oliese, des!us entr en su
casilla acarici a a&uel !oderoso animal. >ab.a tenido &ue dejar a su caballo favorito en
'l 0a#ar, aun&ue el caballo junto al &ue estaba a#ora era, en cierto modo, tan fuerte
noble como a&uel, )nter segu.a a$orando a EabirI al igual &ue ec#aba de menos a sus
amigos, as. como el modo de vida libre vigoroso &ue #ab.a #ec#o de l un
#ombre.
'n el lec#o de muerte, su es!osa le dijo &ue cuando 0ara+a# muriese tendr.a &ue
marc#arse. - estaba en lo cierto. 'n los siguientes cuatro a$os, 0ara+a# #ab.a ido
debilit/ndose, una noc#e se adentr en el desierto ace!t noblemente la llegada de la
muerte. 'l nuevo l.der, joven, intolerante nativo de la tribu, consideraba a )nter
como una amena(a. 8in embargo, conociendo las !ruebas a las &ue tendr.an &ue
enfrentarse sus #ijos en caso de regresar a Inglaterra, !refiri &uedarse.
8ac a 1ead de su casilla, recogi las bridas &ue Cletc#er le entreg se las coloc
en la boca. Asiendo las riendas con una mano, subi a lomos del animal.
52iene usted mu buena mano con las bestias, se$or. 5"omo siem!re, Cletc#er
manten.a la !i!a sin encender entre los dientes5. =unca #ab.a visto nada !arecido.
)nter no era tan tonto como !ara malinter!retar el #alago de Cletc#er. A&uel buen
#ombre #ab.a estado a cargo de los establos desde antes de lo &ue )nter !udiese
recordar valoraba muc#o su o!inin.
's m/s, )nter sab.a &ue ten.a ra(n. 2en.a mu buena mano con los caballos 5 con
los camellos, aun&ue dudaba de !oder encontrarle un uso a esa #abilidad en Inglaterra5
le daba gracias a Dios !or esa afinidad &ue ten.a !ara con las nobles criaturas.
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51is #ijos tambin la tienen.
58., lo s. 5Cletc#er asinti des!us volvi al trabajo5. >o #ace mu buena noc#e
!ara montar, se$or.
)nter sac a 1ead fuera del establo recorrieron el cercado, cuid/ndose de evitar
el lugar donde estaban encerradas las eguas. 1ead era un semental mu lujurioso.
)nter se dijo &ue ese detalle le em!arentaba con su caballo.
8teFart le envi una carta a 'l 0a#ar e3!lic/ndole a )nter los !roblemas
financieros de su madre. )nter tard un tiem!o en recu!erarse de su asombro.
2odav.a #o le costaba entender cmo su madre, la !ersona m/s astuta &ue jam/s #ab.a
conocido, #ab.a llegado a caer en semejante error. 'n cual&uier caso, en ese mismo
momento !uso en marc#a sus !lanes !ara el regreso.
Aun&ue no !arti de inmediato. 'l nuevo l.der le e3ig.a cosas &ue l nunca !od.a
cum!lir. "uando la caravana lleg al !uerto de 'l )aj#, a&uella !e&ue$a familia
em!rendi un nuevo camino.
'l regreso a Inglaterra conllev muc#as m/s dificultades de las &ue )nter #ab.a
!odido !rever. 2odo #ab.an sido !roblemas e3ce!to a&uella mujer, "#arlotte. 9n #ombre
jam/s !odr.a #aber imaginado a una mujer como ella, virtuosa, con muc#o &ue ense$ar
bendecida con un #ouelo en la barbilla, una nari( res!ingona un cuer!o &ue #ac.a llorar
si uno lo contem!laba durante demasiado tiem!o. )nter #ab.a visto cuer!os mejores
bajo los velos de las bailarinas /rabes, !ero el cuer!o de "#arlotte no estaba nada mal.
%arec.a #aber sido escul!ido en carne.
9na mujer como ella no ir.a a dormir a los !ies de su cama. La institutri( a!enas sab.a
nada de las #abilidades de las mujeres orientales criadas con lec#e materna. %or eso le
sor!rendi la !asin &ue #ab.a brotado de su !ec#o, eso la asust no fue ca!a( de
ace!tar el fuego &ue #ab.a surgido entre los dos.
)nter tendr.a &ue em!e(ar en breve a cortejarla. =o es &ue le #iciese muc#a gracia.
Aun&ue !odr.a #acerlo, !or descontado. Al igual &ue las eguas, las mujeres te lo daban
todo si sab.as ofrecerles el est.mulo adecuado. A%ero &u maravilla era cuando una mujer
ace!taba cum!lir los deseos de un #ombre sin tener &ue !asar !or tan arduo !rocesoB
Antes de em!render la marc#a con 1ead, se volvi le ec# un vista(o a la casa con
la intencin de com!robar si en la ventana de "#arlotte brillaba una vela encendida,
es!erando encontrar en ese gesto una se$al &ue le indicase &ue "#arlotte sent.a la
misma incomodidad f.sica &ue l en esos momentos.
La maor.a de las ventanas de los !isos su!eriores estaban cubiertas !or cortinas. =o
!udo ver ni una m.nima se$al de a&uella dif.cil mujer !elirroja, a !esar de lo muc#o &ue
deseaba verla, incluso desde esa distancia. %ero vio algunas velas en la tercera !lanta, la
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de los sirvientes de la casa, e incluso encima...
Abri muc#o los ojos.
9na lu( se trasladaba lentamente de un lado a otro en el desv/n.
'ra mu !eligroso tener una vela encendida all. arriba, no #ab.a ra(n alguna !ara
&ue la #ubiese. 8i teman tantos sirvientes &ue no #ab.an !odido acomodarlos en la
tercera !lanta, la solucin era librarse de alguno de ellos. 'so fue lo &ue !ens &ue iba a
decirle al ama de llaves a la ma$ana siguiente.
'sa noc#e ten.a &ue librarse del deseo &ue le acuciaba, lo &ue &uer.a era cabalgar.
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)nter llevaba a su madre cogida del bra(o cuando entraron en la concurrida
rece!cin ofrecida !or lad >oFard.
58iendo estrictos, no deber.as de estar a&u., !uesto &ue no te #an invitado
!ersonalmente. 5Adorna tamborile con la !unta de los dedos en su bra(o al !ensar en
ello.
5Lad se$orita "#arlotte no lo a!robar.a. 52ras algo m/s de una semana de clases
nocturnas, sab.a de ella muc#as cosas m/s. 1uc#.simas m/s. 8ab.a &ue el aliento de
"#arlotte era dulce, su cuer!o firme generoso. 8ab.a &ue sent.a deseo !or l,
tambin &ue no alcan(aba a com!render lo !eligroso &ue ese deseo !od.a llegar a ser o
#asta dnde !odr.a llevarla. 8ab.a &ue cuando la tocaba...
5"#arlotte es una buena c#ica, !ero no deja de ser una institutri(. - una institutri(
sin una buena re!utacin es una institutri( sin em!leo. 5Adorna sonri de modo
indistinto a la ingente multitud &ue se concentraba en el saln de los >oFard. 'l sonoro
rumor de las conversaciones ocu!aba a&uella larga anc#a c/mara, el olor de la cera de
las velas se me(claba con el de las diferentes colonias !erfumes. 1uc#as miradas de
reconocimiento se dirigieron #acia donde se encontraba Adorna... tambin )nter5. A
decir verdad, no ten.a !ensado !resentarte en sociedad de nuevo #asta des!us de la
rece!cin sereminia, !ero si esta a!aricin desmonta lo &ue #a llevado a lad >oFard a
soltar todos esos c#ismes sobre tu car/cter salvaje, valdr/ la !ena #aberlo #ec#o.
2en.amos &ue darle la o!ortunidad de &ue se enfrentase a ti cara a cara, una o!ortunidad
!ara &ue com!ruebe con sus !ro!ios ojos si son ciertos o no sus ftidos c#ismorrees.
)nter com!rendi &ue a !esar de los esfuer(os de su madre, com!ort/ndose como
una tigresa defendiendo a su reto$o, l no denostaba lo &ue los dem/s denominaban su
car/cter salvaje.
56- si no sale bien7
5'ntonces eso significar.a &ue a no so influente.
56- lo eres7
'lla se volvi sor!rendida #acia su #ijo.
5=o, !ero #ab.a barajado la idea de llamar a la t.a Eane al t.o *ansom. %or
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desgracia, el t.o *ansom se #a llevado a la t.a Eane a Italia !ara ver obras de arte.
)nter record algunos comentarios o.dos en el !asado.
5"re.a &ue la <ltima ve( &ue el t.o *ansom llev a la t.a Eane a Italia !ara ver obras
de arte, ella #ab.a vuelto mu im!resionada.
5'so fue #ace muc#o tiem!o, la t.a Eane me dijo &ue se deb.a !rinci!almente al
#ec#o de #aber contem!lado el David de 1iguel Kngel. 5Adorna entorn ligeramente la
mirada5. 2iene &ue ser una estatua mu im!resionante.
5'so #e o.do decir.
Adorna se encomend a los !oderes de semejante estatua des!us se encogi de
#ombros.
5Les #abr.a fastidiado tener &ue regresar a Inglaterra, !ero !or ti lo #abr.an #ec#o.
)nter rememor la figura del t.o *ansom, entre los recuerdos &ue recu!er #ab.a
momentos agradables temibles a !artes iguales. - !or lo &ue res!ectaba a la t.a Eane,
a !esar de sus distra.das maneras de amante del arte, cuando se enfadaba lograba
convocar a todas las fuer(as del infierno.
5=o me gustar.a estar en el !ellejo de lad >oFard si tuviese &ue enfrentarme a
ellos estando enfadados.
5>abr.a estado bien &ue viniesen aun&ue solo fuese !ara ver su reaccin 5murmur
Adorna con !lacer.
)nter com!rendi en ese instante &ue a su madre todo a&uello le encantaba, los
entresijos sociales, los juegos, los constantes retos &ue se le !resentaban a su
su!remac.a. Adorna sobrevolaba cual&uier clase de esc/ndalo con la ligere(a !ro!ia de un
#ada.
Hl, sin embargo, se !arec.a m/s al t.o *ansom. %odr.a #aber vuelto en ese mismo
instante a Austin!ar+ 1anor, a fuese !ara coger a sus #ijos en bra(os, montar a caballo
o recibir alguna &ue otra leccin !or !arte de "#arlotte. Leccin &ue, a decir verdad,
!oco tendr.a &ue ver con sus &ueridas cuestiones de eti&ueta.
D.a tras d.a, iba a Londres, visitaba los diferentes clubes, los salones donde se
discut.an los !recios, los teatros. Cuera donde fuese se encontraba con alguno de los
directivos de la em!resa, fuera donde fuese )nter ten.a &ue inter!retar su !a!el
dej/ndose llevar !or una indolencia una estu!ide( a la altura de las mejores
inter!retaciones teatrales. Le sonre.a tontamente a 8#ilbottie, le !almeaba el #ombro a
>odges, saludaba con un gesto a sir Dra+el o se tomaba una co!a con *ead. - cuando a
les #ab.a #ec#o suficientes !reguntas absurdas !ara convencerles de su idiote(, acud.a a
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la oficina e3aminaba el trabajo de todos esos #ombres.
A<n no #ab.a descubierto al bastardo &ue, en su ausencia, #ab.a estado robando
dinero de la em!resa.
%ero a#ora era a<n !eor &ue antes. A#ora los libros de cuentas mostraban un
ocasional e ine3!licable aumento de los ingresos. 'ntend.a &ue alguien &uisiese llevarse
dinero im!unemente, !ero 6!or &u alguien &uerr.a dedicarse a darle dinero a la
em!resa7 68e trataba acaso de una maniobra !ara confundir a cual&uier !osible auditor7
6D evidenciaba el temor &ue #ab.a !rovocado su vuelta7
8u madre le #ab.a instado a &ue confiase en su !rimo 8teFart. 8teFart era la !ersona
&ue m/s al corriente estaba de los negocios de la familiaI des!us de todo, #ab.a sido l
el &ue le #ab.a enviado la carta &ue for( su regreso a Inglaterra. 'ra l el &ue le #ab.a
relatado la confusin &ue reinaba en las cuentas el &ue le #ab.a su!licado &ue volviese a
casa.
%ero, seg<n el !unto de vista de )nter, el !rimo 8teFart era de todos el &ue m/s
motivos ten.a !ara sentirse receloso con su intrusin. )nter no confiaba en nadie.
>ab.a abandonado a Adorna tras la muerte de su !adre la #ab.a dejado a cargo de los
negocios de la familia, as. &ue a#ora era l el &ue ten.a &ue resolver el !roblemaI !or eso
#ab.a urdido una tram!a es!eraba &ue el cul!able caese en ella.
2ambin #ab.a !re!arado una tram!a !ara atra!ar a "#arlotte. >ab.a !asado muc#as
#oras !erfeccion/ndola, !ero lo <nico &ue #ab.a conseguido era un sim!le beso.
8., !ero #ab.a valido la !ena el esfuer(o, !or&ue en a&uel beso #ab.a saboreado el
deseo, las dudas los sue$os de a&uella inmaculada doncella. Dudaba de &ue lad se$orita
"#arlotte entendiese del todo lo muc#o &ue iba a cambiar su vida... !ara bien.
5)nter, &uiero &ue cono(cas a lad 8mit#Fic+ 5dijo Adorna5. 6*ecuerdas cmo
jugabas con sus #ijos en Cairc#ild 1anor7
Los recordaba como la !andilla m/s estridente ruidosa &ue jam/s #ubiese conocido.
5Lad 8mit#Fic+. 5)nter le tom la mano, se inclin com!oniendo una reverencia,
ro( los dedos con los labios, sin olvidarse de ofrecerle la mejor de sus sonrisas.
Lad 8mit#Fic+ ten.a m/s o menos la edad de su madre, !ero el tiem!o no la #ab.a
tratado tan bien. La grasa #ab.a suavi(ado las l.neas de su rostro, no dejaba de re.r
tontamente. 'ra lo &ue estaba #aciendo en ese mismo instante, estaba roja como un
tomate, como una muc#ac#ita.
5Adorna, no me #ab.as dic#o &ue el !e&ue$o )nter #ab.a crecido tanto como !ara
convertirse en este #ermoso diablillo.
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Adorna le dio un to&ue en el bra(o a lad 8mit#Fic+ con el abanico.
5%ero seguro &ue #ab.as o.do los rumores.
Lad 8mit#Fic+ abri muc#o sus grandes ojos a(ules.
50ueno... s.. %ero 6acaso sugieres &ue son ciertos7
56:ue mi #ijo se #a convertido en un b/rbaro7 5Adorna ri ligeramente5. 'l ti!o de
b/rbaro ca!a( de rom!erle el cora(n a una dama sin si&uiera !ro!onrselo.
)nter sab.a, sin &ue nadie #ubiese tenido &ue dec.rselo, &ue ten.a &ue jugar seg<n
las reglas &ue iba marcando su madre. As. !ues, inclin la cabe(a con fingido aire juvenil
le dedic a lad 8mit#Fic+ una seductora mirada.
Lad 8mit#Fic+ se llev una mano al !ec#o la coloc sobre el cora(n.
58.. -a veo. 6%odis es!erar un segundo7 5dijo sin a!artar la mirada de los ojos de
)nter5. 1i #ija es adorable. - joven. 2oda una doncella. 4o a traerla !ara &ue os
cono(ca. 58e$al #acia sus !ies a$adi5, :uedaos a&u.. =o os va/is.
Adorna la observ escabullirse entre la multitud e, ignorando sus instrucciones, se
llev a su #ijo al otro e3tremo de la c/mara.
51art#a, cmo me alegro de verte. Llevas un sombrero divino. Lad Declan,
!erm.tame decirle &ue !or ese aire de savoir faire &ue des!rende esto segura de &ue
acaba de regresar del continente. D#, lord AndreF, Adesde &ue se fue #a crecido usted
muc#oB 5%ar!ade con co&ueter.a #acia a&uel joven5. :u gua!o est/ usted. 4engan un
segundo, vo a !resentarles a mi #ijo. 's tan estu!endo volver a tenerlo en casa. Le dio
!or ver mundo, a saben a &u me refiero. Hl... 5Le tembl la vo(, !ero no tard en
volver a la carga5. A#ora tiene cientos de #istorias &ue contar. )nter, 6!or &u no les
cuentas alguna de ellas7
)nter descubri la causa del desasosiego de su madre, 0uc+nell a!areci entre la
multitud, mir a Adorna frunci el ce$o.
6:u le !asaba a ese #ombre7 68i estaba enamorado de Adorna, !or &u no se
lan(aba7 8u madre #ab.a dejado bien claras sus intenciones.
5"untales una de tus #istorias... 5Adorna tir levemente de l !ara &ue se colocase
a su altura entonces le dijo al o.do5, 1antenlos entretenidos #asta &ue llegue lad
>oFard. =ecesitamos &ue resta$e las #eridas &ue #an causado en tu re!utacin todos
sus destructivos rumores.
8e alej de all. como si esa fuese la se$al !ara dar comien(o a la #istoria de )nter.
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)nter, !or su !arte, sonri asinti. 2ambin &uer.a &ue llegase lad >oFard,
aun&ue !or una ra(n bien diferente.
'c# un vista(o al !ublico &ue le rodeaba, interesadas mujeres #ombres cansados.
8u!o al instante &ue !odr.a mantenerles entretenidos durante un rato. "on toda la
intencin de dar !ie a una mentira de enormes !ro!orciones, dijo,
51is aventuras no son nada del otro mundo, lo cierto es &ue bien !odr.an !asarse
!or alto. 8alvar a un nav.o ingls del ata&ue des!iadado de unos !iratas no me !arece
nada demasiado destacable.
5Lord *us+in, le !resento a mi #ija, la se$orita Cairc#ild.
Lad 8mit#Fic+ regres del bra(o de la muc#ac#a rubia m/s #ermosa &ue )nter
jam/s #ubiese visto. 'ra e3&uisita, le estaba dedicando una am!lia sonrisa... &ue le dej
#elado.
8olo le interesaba realmente una mujer, estaba en su casa cuidando de sus #ijos.
564a a contarnos entonces su #istoria7 5!regunt la se$orita Cairc#ild.
58olo !or&ue usted me lo !ide. 5)nter la mir con intensidad, cuando ella baj
los !/r!ados se !regunt si todas las mujeres inglesas ten.an la misma ca!acidad !ara
sentirse dignas de adoracin5. Los !iratas de la costa b/rbara son fuertes no tienen
ninguna clase de escr<!ulos, es!ecialmente Abdul Andre Lateb. =adie osa decir su
nombre sin mostrar el debido res!eto a menos &ue no le im!orte ver su !ro!ia cabe(a
se!arada del cuer!o. 5Lad Declan se &ued con la boca abierta, )nter se inclin
#acia ella5. A#, me lo tem.a. 'sta #istoria no es la m/s adecuada !ara un saln como
este.
5=o, no 5!rotest lad Declan, consciente de ser el centro de m/s de una mirada5.
8olo me #e sentido moment/neamente abrumada. %or favor, !rosiga.
5"omo usted &uiera, se$ora. 5Le tendi la mano5. %ero solo si toma la !recaucin de
sentarse !rimero. 9n /nimo tan delicado !odr.a sufrir un desmao.
2odas las mujeres !resentes descubrieron de gol!e &ue tambin !ose.an un /nimo
delicado decidieron sentarse antes de &ue )nter retomase la #istoria.
5Lo !rimero &ue vi de los !iratas fue su bandera negra con los bordes rojos, los
s.mbolos de la muerte la sangre. 4inieron #acia nosotros como un martillo, nos
embistieron nos abordaron antes de &ue !udisemos darnos cuenta. 'l ca!it/n, el m/s
cor!ulento caballero ingls &ue jam/s #aa surcado los ocanos, nos anim a luc#ar !or
nuestro #onor el #onor de nuestro !a.s, todos los muc#ac#os &ue all. est/bamos
afrontamos nuestro deber con valor. 8e #abr.an sentido ustedes orgullosos de los
jvenes brit/nicos si #ubiesen !odido vernos, se$oras 5e3clam )nter #acia las
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mujeres !resentes.
'ncantadas, las mujeres sonrieron con delectacin. Lad 8mit#Fic+ !regunt,
569sted tambin luc#7
5-o era mu joven no ten.a e3!eriencia alguna, as. &ue, a !esar de mi deseo de
combatir, el ca!it/n me orden &ue !ermaneciese a su lado.
5D# 5dijo lad Declan algo dece!cionada.
5%ero nuestros muc#ac#os combatieron con tal bravura &ue el !ro!io Abdul Andre
Lateb tuvo &ue salir de su camarote, donde ten.a confinadas a varias esclavas &ue le
serv.an...
0uc+nell dio un !aso adelante se a!art de la multitud !ara decir,
52en.a usted ra(n, no es una #istoria adecuada !ara este saln. 5'l mati( sardnico
de su mirada le dej claro &ue l, cuando menos, no se estaba creendo una sola !alabra
de a&uel cuento.
)nter coloc la !alma de su mano sobre el !ec#o reali( una reverencia.
5Les !ido discul!as, damas caballeros. A veces me dejo llevar.
5's cierto &ue a veces lo #aces. 5Adorna sonri #acia 0uc+nell con la m/s inocente
e ingenua de sus sonrisas5. De ve( en cuando no est/ mal dejarse llevar.
5=o esto en absoluto de acuerdo 5in&uiri 0uc+nell.
)nter deseaba ser testigo de una !elea entre su madre su !osible amante, !ero
#ab.a dejado a su !<blico en ascuas, as. &ue retom el relato.
5Abdul Andre Lateb a!areci en el !uente de mando, desnudo de cintura !ara arriba,
feo ruin #asta la mdula.
5- usted !udo !ensar algo as. solo con verlo, 6verdad7 5!regunt 0uc+nell.
58., claro &ue !udo 5res!ondi Adorna.
Lad 8mit#Fic+ se volvi #acia los dos contendientes.
5A"#istB
8e callaron, !ero )nter vio &ue se cru(aban un !ar de miraditas.
5'l resto de marineros estaba enfrascado en la batalla, luc#ando !or sus vidas,
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a&uel malvado !irata se abri !aso entre ellos con su cimitarra. 5)nter #i(o un !ar de
gestos con el bra(o a modo de demostracin5. Iba derec#o #acia nuestro #erido
ca!it/n.
56'staba #erido7 5!regunt lad Declan.
5>erido, s.. Le #ab.a #erido el dis!aro de un !irata cobarde demasiado asustado !ara
enfrentarse a l cara a cara.
52engo contactos en el Almiranta(go 5indic 0uc+nell5. 4o a recomendar a ese
ca!it/n !ara &ue le condecoren.
5'ra un barco mercante 5aclar Adorna caminando #acia l #asta encontrarse a
mu cerca5. 9sted a lo sab.a, se$or.
5Lo &ue s, se$ora, es &ue usted... 50uc+nell cerr la boca mir alrededor. 2odos le
estaban mirando. Agarr a Adorna del bra(o le dijo en vo( baja 5>ablemos en alg<n
otro lugar.
"uando salieron del saln, dos mujeres cuc#ic#earon. )nter al( la vo( !ara volver a
ca!tar la atencin de su !<blico.
5-o era un muc#ac#o imberbe, no #ab.a a!rendido a luc#ar, !ero su!e &u #acer en
ese !reciso momento. 1e #ice con el sable de un marinero muerto avanc #acia Abdul
Andre Lateb.
%r/cticamente sin aliento, lad 8mit#Fic+ !regunt,
56As. es como se #i(o esa cicatri(7
56'sta cicatri(7 5)nter recorri la cicatri( de su cara con la !unta del dedo .ndice
dijo con furia5, 8.. 8., tambin la &ue cru(a mi !ec#o !ero &ue entender/n &ue no
muestre a&u. a#ora. 5Dada la interesada mirada de la joven se$orita Cairc#ild, bien
!odr.a #aber desnudado su torso, o cual&uier otra !arte de su anatom.a, !ara &ue ella la
ins!eccionase. %ero al mirar !or encima de las cabe(as de los &ue all. se #ab.an
congregado !ara escuc#arle, vio a lad >oFard avan(ando entre el gent.o, as. &ue se
a!resur a !oner fin a su in&uietante relato !ara #acerlo coincidir justo con su llegada.
's!eraba &ue al ver los rostros fascinados de las damas los caballeros &ue le
rodeaban, encantados !or el imaginativo cuento &ue les #ab.a contado con su !rofunda
vo(, a lad >oFard se le caese el alma a los !ies.
%ero ella se limit a !lantificarse frente a l sin !re/mbulo alguno.
=o era una mujer est<!ida, )nter ten.a &ue admitirlo. A&uella mujer sab.a &ue solo
dis!on.a de unos !ocos segundos !ara remediar el desastre &ue ella misma #ab.a tra(ado.
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5Lord *us+in, es usted un diablillo, no sab.amos &ue iba a ace!tar la invitacin de
>oFard. Deje &ue le lleve con l.
5%or su!uesto. 'star encantado de volver a saludar a un viejo amigo. 5%ara volver a
decirle a su marido &ue atase corto a su es!osa. 8e inclin ante su !<blico5. 8i me
discul!an...
Las damas, tanto las jvenes como las m/s maores, murmuraron !ara evidenciar su
disgusto, lad 8mit#Fic+ e3clam,
5A=o se olvide de &ue tiene &ue volver a&u., lord *us+inB
5Lo mismo digo. 52om/ndola de la mano volvi a besarla5. - eso sirve tambin !ara
su adorable #ija.
Lad >oFard le !as la mano !or el bra(o mientras lad 8mit#Fic+ dejaba esca!ar un
sus!iro. Llevaba !uestos unos guantes de encaje sin dedos. 8u vestido ten.a un generoso
escote dejaba los bra(os al descubierto, atributos &ue una dama solo !od.a mostrar
!or la noc#e. %ero a&uella mujer #ab.a demostrado sobradamente &ue no era lo &ue se
dice una dama, sino m/s bien una mujer amoral con un vora( a!etito un malvado ingenio.
)nter la des!reciaba.
'lla lo sab.a. %ero le im!ortaba bien !oco. Des!us de ese d.a, l a estaba
encaminado a convertirse en el 0ron de su !oca, la anfitriona de la fiesta se #ab.a
dado !erfecta cuenta de ello. 1ientras le conduc.a a travs del saln el !asillo, dijo,
5Le relat a algunas !ersonas decentes lo acontecido durante nuestra corta visita a
Austin!ar+ 1anon 5>abl con cierto deje teatral, !ara &ue !udiese o.rla cual&uiera de
los &ue !asaban a su alrededor5. - a#ora todo el mundo arde en deseos de conocerle.
)nter inclin la cabe(a !ara acercarla al o.do de a&uella mujer res!ondi,
5>e &uerido !resentarme en sociedad lo antes !osible, !ero antes #e tenido &ue
recibir algunas lecciones de cortes.a.
56Lecciones7 6'n serio7 6Lecciones con una autntica !rofesora7 58onri
tontamente convencida de &ue tal ve( !udiese e3traer de all. material !ara nuevos cotiG
llees5. 8eguro &ue le #abr/ ido mu bien.
5Le dar su nombre. 9sted, lad >oFard, sin duda !odr.a a!rovec#arse de la
e3!eriencia de mi institutri(.
Abri muc#o la boca, des!us la cerr al darse cuenta de &ue se estaba burlando de
ella. =o es!eraba &ue el salvaje fuese ingenioso. "on vo( grave, res!ondi,
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5D#, s., deme su direccin. Le escribir una carta de &ueja.
Hl sonri con desgana.
%ero no #ab.a tenido en cuenta la fenomenal memoria de lad >oFard.
5's!ere. >ab.a o.do decir &ue lad *us+in acudi a esa vergon(osa 'scuela de
Institutrices contrat a Do$a *emilgada !ara &ue educase a sus nietos. As. &ue no era
!ara sus nietos, 6no es as.7 A'ra !ara ustedB
'c# la cabe(a #acia atr/s !ara &ue !udiese a!reciarse todo su largo cuello se ec#
a re.r. ;ir con ra!ide( #acia la sala de los juegos de cartas, infestada de #umo de
tabaco, se encamin #acia la mesa en la &ue lord >oFard estaba jugando. - !erdiendo,
seg<n !od.a a!reciarse en la m.sera !ila de monedas &ue &uedaban frente a l.
5>oFard 5es!et su es!osa. 2ras !ar!adear un !ar de veces, >oFard al( la cabe(a.
51ira &uin est/ a&u.. 2u viejo amigo *us+in.
>oFard mir a )nter con ojos enrojecidos !or el #umo.
5*us+in. 6:u demonios est/s #aciendo a&u.7
5"ari$o, #a venido !or&ue #a estado recibiendo clases en una escuela de buena
educacin.
)nter se dio cuenta de &ue lo dijo casi en tono burlesco, !ero no era de l de &uien
se estaba burlando.
Lad >oFard ro( con una u$a la oreja de su marido.
56- sabes &uin era la !rofesora de este fuerte, grande gua!o muc#ac#ote7
>oFard sacudi la cabe(a se libr de la mano de su mujer como si fuera !oco menos
&ue un molesto insecto.
1uc#os jugadores se detuvieron !ara escuc#ar la conversacin, muc#as sonrisitas
maliciosas afloraron al ser testigos de la #umillacin &ue >oFard #ab.a sufrido a manos
de su mujer. As. &ue )nter se decidi a intervenir.
5Lad >oFard, en este momento lo m/s adecuado ser.a o!tar !or la discrecin.
'lla le dedic una mirada cargada de veneno. Hl le mantuvo la mirada sin inmutarse. -
acab venciendo, !or descontado.
58u institutri( es... 58e inclin #acia >oFard le susurr el nombre de "#arlotte al
o.do.
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>oFard baj la vista la fij en el centro de la mesa, donde re!osaban las cartas.
*ecogi las cartas, las baraj con el e3agerado cuidado de un borrac#o, las re!arti.
56- &u7 5!regunt. %ero le temblaban las manos. Lad >oFard com!uso una sonrisa
brillante, gracias a la cual !udieron verse todos sus dientes. Des!us le revolvi el !elo a
su marido con un falso deje de sim!at.a.
5=o olvides ir a ver a las ni$as !or la ma$ana. "asi se les #an acabado las vacaciones.
4uelven a la escuela el lunes.
>oFard la ignor. Agarr de nuevo a )nter !or el bra(o lo llev de vuelta al
!asillo.
56De &u iba todo el asunto7 5!regunt.
'lla abri la boca con la intencin de e3!lic/rselo, !ero al mirarlo a los ojos cambi de
o!inin.
5=o tiene im!ortancia. %odr.a decirse &ue es una vieja #istoria. %ersonalmente #e de
decirle &ue usted me #a #ec#o #o mu feli(. 8i #a algo mejor &ue saber &ue est/ usted
siendo tutelado !or lad "#arlotte Dalrum!le, es saber &ue esa altiva muc#ac#ita #a
vuelto a =ort#DoFns.
Atra.do !or la !osibilidad de conocer detalles del !asado de "#arlotte, la mente de
)nter se !uso en marc#a.
56:ue #a vuelto a =ort# DoFns7
5La gente de cam!o tiene muc#a memoria. 5Le clav las u$as se inclin #acia l,
a!retando su busto contra el bra(o de )nter5. D.game, 6cmo reaccion el conde de
%orterbridge cuando vio a esa desagradecida jovencita des!us de todos estos a$os7
2otalmente alerta a#ora, )nter acom!a$ a lad >oFard #acia la #abitacin vac.a
m/s cercana.
52al como usted su!one &ue lo #i(o.
56Le volvi la es!alda7 5=eg con la cabe(a5. =o lo creo, no es lo &ue se dice un
#ombre sutil. 6La abofete7 68e !uso a gritar7
5=o creo &ue el com!ortamiento de lad "#arlotte mereciese algo as..
5'st/ usted de broma. 5'c# un vista(o a la vac.a biblioteca5. - bien, no creo &ue
me #aa tra.do a&u. !or&ue desee usted leer. - no creo &ue tenga intencin de
seducirme. 's usted demasiado... noble... !ara eso. As. &ue lo &ue anda buscando es &ue le
cuente todos los jugosos detalles relativos a su &uerida lad "#arlotte. 5Le !as una u$a
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!or la mejilla5. 6- &u me dar/ usted a cambio7
)nter se dis!uso a incidir en el !unto dbil de su adversaria.
5'st/ usted a!ostando mu fuerte 5res!ondi agarr/ndola !or la mu$eca.
'lla a!ret los labios contrajo las mejillas.
56- bien7
59sted me !ro!orcionar/ toda la informacin &ue ando buscando, se$ora, o, a
cambio, o no le contar a nadie lo de los !agars &ue debe.
569sted7 A9sted no tiene ninguno de mis !agarsB
5%ero vo a tenerlos. 5'ntrecerr los ojos como un guerrero5. Los com!rar !or un
!recio justo ser o el &ue les !onga !recio. "untemelo todo acerca de la se$orita
Dalrum!le, a#ora mismo.
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5'3!l.&ueme otra ve( !or &u no !uede casarse con !a!/.
"#arlotte baj la vista, mir el sincero rostro de Leila contuvo un sus!iro. 9na suave
lluvia !rimaveral llevaba mojando toda la ma$ana los cristales de la #abitacin en la &ue
se encontraban dando clase. La maestra sus alumnos no !udieron salir a dar su #abitual
!aseo *obbie Leila !arec.an dos garitos encerrados.
5Los nobles no se casan con las institutrices de sus #ijos 5res!ondi "#arlotte.
5%ero usted es lad se$orita "#arlotte. 9sted tambin es noble, 6no7
58., !ero so !obre. Los #ombres ricos no se casan con mujeres !obres.
5%ero 6!ara &u &uerr.a un #ombre rico casarse con una mujer rica7 5intervino
*obbie5. 9n #ombre rico no necesita m/s dinero.
Los ni$os no entend.an las desigualdades &ue entra$aba la le matrimonial inglesa,
cuanto m/s se esfor(aba "#arlotte !or aclar/rselo, m/s ilgico le !arec.a... incluso a ella
misma.
5Las !ersonas se casan con !ersonas !arecidas. Al igual &ue... los !/jaros se casan
con !/jaros los caballos con caballos.
5Los caballos no se casan, se a!arean 5dijo Leila con desdn. 8us !alabras
entra$aban una refle3in, mir a "#arlotte de forma interrogativa.
D#, no. :ue los ni$os su!iesen lo &ue era el a!areamiento no le #ac.a a ninguna
gracia, !ero tener &ue lidiar con las retorcidas ma&uinaciones mentales de Leila era algo
&ue estaba m/s all/ de las fuer(as de "#arlotte. A!enas !od.a sobrellevar si&uiera el
recuerdo de ella ... )nter... dos noc#e atr/s... solos bes/ndose.
0es/ndose. 1enuda locura. 0es/ndose dulcemente, con cari$o, ro(/ndose los labios,
sus cuer!os entrela(ados...
*ecordarlo deber.a de #aberla incomodado e incluso #umillado, !ero la noc#e anterior,
cuando estaba sola en la cama, no fue la #umillacin lo &ue la mantuvo des!ierta. Cue el
cos&uilleo &ue sent.a en la boca del estmago, la tentacin de tocar !artes de su !ro!io
cuer!o &ue #ab.a ignorado durante a$os. Deber.a de #aber !asado el d.a angustiada,
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!regunt/ndose si )nter le comunicar.a su des!ido en cuanto llegase de Londres. 'n
lugar de eso, no dej de sonre.r tontamente sin motivo alguno, !ermitiendo &ue los ni$os
se tomasen ciertas libertades im!ro!ias. 8e !uso sus mejores (a!atos, dado &ue los &ue
sol.a llevar se los #ab.a dejado en el viejo cuarto de juegos de los ni$os, no dej de
!ensar en el amor, el matrimonio todos esos asuntos inefables sobre los &ue lad
"#arlotte Dalrum!le cre.a no tener derec#o a !ensar.
Disci!lina. =ecesitaba disci!lina. Los jefes no se casaban con sus institutrices,
menos a<n #ombres como lord *us+in, &ue ten.a un t.tulo nobiliario, era rico mu gua!o.
A lad *us+in, !recisamente, lo &ue m/s le !reocu!aba era &ue su #ijo !udiese dar un
!aso en falso &ue destruese su re!utacin.
A "#arlotte tambin le !reocu!aba. %ero a#ora "#arlotte sab.a &ue sus aventuras en
el e3tranjero le a$ad.an un to&ue rom/ntico escandaloso a su re!utacin. %ensar en ese
detalle, combinado con el modo en &ue miraba a las mujeres, le calentaba la sangre le
dis!araba la menta #acindole imaginar largas noc#es !lagadas de lentos delicados
besos.
5Lad se$orita "#arlotte, 6!or &u se #a !uesto usted roja como un tomate7 5
!regunt *obbie.
Disci!lina. =ecesitaba disci!lina algo con lo &ue distraer sus !ensamientos !ara
liberarla del enrojecimiento de sus mejillas.
5'st/is !rogresando tanto en vuestros estudios &ue #e !ensado &ue nos merecemos
una celebracin. 2al ve( !udisemos leer una de las #istorias de =oc#es /rabes. 6Ds
gustar.a7
*obbie estaba radiante.
Leila boste(.
8or!rendida, "#arlotte !regunt,
56's &ue no &uieres escuc#ar una #istoria, Leila7
5A8.B 5e3clam la ni$a.
59na dama siem!re #abla con el tono de vo( adecuado. 5"#arlotte la #ab.a
re!rendido !or la misma cuestin en tantas ocasiones &ue el re!roc#e sali de su boca
sin mirar si&uiera a Leila. La ni$a ten.a ojeras su rostro evidenciaba cansancio.
"#arlotte coloc una mano sobre su frente5. 6=o #as dormido bien esta noc#e7
5=o. 8.. 5Leila coloc el taln en la junta de dos de las !ulidas tablas de madera del
suelo5. =o lo s.
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2en.a mala cara !ero no ten.a fiebre. "omo si no fuese con ella, "#arlotte !regunt,
56=o estar/s asustada !or el fantasma7
Leila com!uso un gesto &ue... "#arlotte no su!o cmo describir. Atemori(ada astucia,
a falta de calificativo mejor.
56>a un fantasma en Austin!ar+ 1anor 7
Inmediatamente arre!entida, intent solucionar la cuestin lo mejor !osible,
intentando restarle im!ortancia.
59na de las tontas criadas de la cocina dice &ue vio algo cerca del desv/n.
56'n serio7 69n fantasma de verdad7 >ab.a o.do decir algo, !ero !ensaba &ue eran
bobadas. A:u c#uloB 5*obbie se les acerc5. 6Arrastra una cadena7 6Lleva una cabe(a
cortada en la mano7 6;imotea va !or a#. desangr/ndose7
5A*obbieB 5"#arlotte estaba contrariada5. =ada de eso. 6Dnde #as o.do todas esas
barbaridades7
'l entusiasmo de *obbie no vari un /!ice.
52odo el mundo dice &ue los fantasmas son as..
562odo el mundo7 62e refieres a tu nuevo com!a$ero de la vicar.a7 5!regunt
"#arlotte.
*obbie se #ab.a to!ado con el #ijo del vicario #ac.a una semana mientras !aseaba !or
las tierras de la casa, desde entonces los ni$os #ab.an a!rovec#ado cual&uier m.nima
o!ortunidad !ara estar juntos. Alfred !arec.a un ni$o decente, su !adre era un
ejem!lo !erfecto de obediencia decencia. Aun&ue no siem!re se #ab.a mostrado todo
lo amable &ue deber.a... !ero bueno, des!us de todo era el vicario, un #ombre, ten.a
una familia &ue mantener. As. !ues, "#arlotte dio el visto bueno al nuevo amigo de
*obbie.
%ero !ara Leila el asunto #ab.a resultado algo menos agradable, !ues al !arecer los
ni$os #ablaban de cosas &ue no le contaban a ella.
5Alfred me #a dic#o &ue #an visto luces en el desv/n. A9uu#B 5*obbie le !as el dedo
!or la es!alda a su #ermana.
Leila le dio un !u$eta(o.
"#arlotte agarr al ni$o !or el cuello de la camisa antes de &ue se cobrase contada
vengan(a. - a Leila le dijo con severidad,
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5La violencia jam/s soluciona dis!uta alguna.
5>a em!e(ado l.
5=o.
58ois mu afortunados de teneros el uno al otro. 5"#arlotte mir a los dos ni$os
detenidamente, sus caras rojas e irritadas, no !udo evitar !ensar lo muc#o &ue le
#abr.a gustado tener un #ermano o #ermana, en cmo eso le #abr.a evitado gran !arte
de la soledad &ue #ab.a tenido &ue sufrir5. =ing<n ni$o o ni$a de Inglaterra #a vivido la
vida &ue vosotros com!artisteis en 'l 0a#ar. "uando le e3!li&uis vuestras aventuras a
alguien lo m/s !robable es &ue no obteng/is m/s &ue vulgares muestras de curiosidad.
%ero, !ase lo &ue !ase, ambos conocis a otra !ersona &ue s. sabe cmo es vivir en el
desierto. 'se v.nculo os une. =o estro!eis ese la(o con est<!idas
dis!utas.
Los ni$os la miraron. Durante un momento, sinti un cos&uilleo de triunfo.
'ntonces *obbie gol!e suavemente a Leila en las costillas con el codo.
5Alfred dice &ue al fantasma le gusta asustar a las ni$as !e&ue$as.
"#arlotte no tard en com!render &ue no #ab.an entendido ni una sola !alabra de lo
&ue acababa de decirles. =o iba a rendirse !or ello, !ero tendr.a &ue escoger con m/s
!recisin sus batallas, en ese momento el tema adecuado era el fantasma.
5Al !arecer, alguien de !or a&u. tiene demasiada imaginacin 5dijo la institutri(
como si su desa!robacin !udiese acallar los rumores5. Los fantasmas no e3isten, !ero
si e3istiesen no tendr.an el valor suficiente !ara recorrer la casa de vuestro !adre.
5- menos a<n con la abuela viviendo a&u. 5declar Leila5. A'lla Asustar.a al
fantasmaB
Los dos ni$os se ec#aron a re.r.
5-a es suficiente 5dijo "#arlotte con firme(a, las risas cesaron al instante.
"#arlotte no sab.a &u #acer res!ecto a la falta de res!eto &ue los ni$os mostraban
#acia su abuela. Adorna no ten.a ni idea de &u #acer con sus recin ad&uiridos nietos,
tam!oco !arec.a dis!uesta a cambiar de actitud. 'n gran medida los trataba como si
fuesen e3tra$as curiosidades a las &ue #ab.a &ue e3aminar desde cierta distancia. >asta
&ue lad *us+in se decidiese a formar !arte de sus vidas, seguir.a siendo objeto de
escarnio diversin !ara a&uellos ofendidos ni$os.
5"oge las velas, *obbie 5le orden "#arlotte.
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'l fuego ard.a en la c#imenea ella dej &ue se sentasen enfrente durante un rato
!ara &ue se calentasen. 9na #ora de descanso les ir.a mu bien.
La alfombra se e3tend.a desde donde estaban sentados #asta el fuego. 9na enorme
!reciosa alfombra &ue su!on.a toda una... tentacin. "#arlotte fij la mirada en la gruesa
lana &ue cubr.a el suelo se imagin a )nter tal como lo ve.a cada noc#e en el viejo
cuarto de juegos de los ni$os. *odando encima de los cojines, sonriendo, gua!o e
indecoroso. A veces, cuando lo ve.a tan relajado satisfec#o, recordaba la !oca en la
&ue, antes de la muerte de sus !adres, ella ten.a la confian(a suficiente !ara #acer todo
lo &ue le ven.a en gana sin temer re!resalia alguna. >ac.a de eso muc#os a$os, sin
embargo segu.a record/ndolo.
5Lad se$orita "#arlotte, 6&u est/ #aciendo7 5!regunt *obbie.
"#arlotte abandon sus enso$aciones se dio cuenta de &ue Leila *obbie la estaban
mirando fijamente.
5'staba !ensando &ue #o deber.amos tumbarnos boca arriba !ara leer. 5Incluso a
ella misma le sor!rendi su audacia, !ero al mirar a Leila no !ens lo mismo. La ni$a
estaba obviamente cansadaI si se tumbaban !osiblemente se &uedar.a dormida.
5A8.B 5*obbie se tir sobre la alfombra, con los !ies #acia la c#imenea. Leila imit a
su #ermano, sent/ndose a su lado. *obbie em!uj a su #ermana #ac.a un lado a$adi5,
A&u. se sienta lad se$orita "#arlotte.
Leila tambin le em!uj.
5Djale sitio 5re!lic.
5=i$os. 5Cue solo una !alabra, !ero ambos reconocieron el tono de vo(. 8e se!araron
sin rec#istar, dej/ndole es!acio suficiente a "#arlotte. 'n cuanto se sent en el suelo,
volvieron a asaltarle sus secretos !ensamientos. Des!us de todo, !ens, #ab.an
des!edido a institutrices !or menos de lo &ue ella #ab.a #ec#o. %ero Adorna )nter
#ab.an !asado la noc#e anterior en Londres, nadie es!eraba &ue recorrieran el camino
a casa en mitad de la noc#e bajo un aguacero. As. &ue !od.a relajarse, estaba a salvo.
'sa noc#e no ver.a a )nter.
8e tumb dejando esca!ar un sus!iro, tras a!oar la es!alda en la alfombra es!er
unos segundos con la intencin de liberarse de la sensacin de estu!ide( &ue la
sobrecog.a. Des!us de todo, escoger tumbarse en el suelo no era lo mismo &ue verse
obligada a tumbarse... !ara des!us ser #ec#i(ada a base de besos.
=o, no era lo mismo, !ero igualmente se sent.a est<!ida. 'staba tumbada en el suelo,
el fuego le calentaba los !ies, !od.a entretenerse observando los antiguos artesonados
la decoracin del tec#o. 8e le esca! una sonrisa.
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*obbie le gol!e suavemente con el codo.
5Lea, lad se$orita "#arlotte.
58.. 5Abri el libro !or el !unto donde lo #ab.an dejado la ve( anterior.
*obbie estaba tumbado con una de sus !iernas dobladas !or la rodilla la otra !ierna
colocada encima de la !rimera, e iba siguiendo el ritmo de la lectura con el !ie sin darse
cuenta. Leila se acurruc a su lado, a!oando la mejilla sobre el bra(o de "#arlotte. La
#istoria se desarrollaba en una tierra lejana , como siem!re, "#arlotte no tard en
dejarse llevar !or una aventura en la &ue un ladrn de medio !elo descubr.a un tesoro
escondido salvaba a la #ermosa doncella !rotagonista.
La #abitacin &ued en silencio cuando dej de leer. 8e volvi !rimero #acia *obbie
sonri. 'l ni$o le corres!ondi con otra sonrisa, aun&ue guiado !or alg<n motivo infantil
&ue ella no su!o desentra$ar. Des!us se volvi #acia Leila la vio dulcemente dormida a
su lado. "on una tierna sonrisa, a!art de su frente un mec#n de cabello. 8e retir
ligeramente alarg el bra(o en busca de un coj.n !ara sentarse erguida. 'ntonces,
desde el fondo de la #abitacin, alguien em!e( a a!laudir lenta deliberadamente. 'lla
sab.a de sobras de &uin se trataba antes de volverse, !ero como si de un viandante &ue
se detiene a observar un accidente se tratase, tuvo &ue mirar.
)nter, con un as!ecto m/s amena(ador &ue nunca, estaba sentado en una silla entre
las sombras al fondo de la #abitacin.
51u entretenido, lad se$orita "#arlotte. >e disfrutado muc#o con su lectura.
'l amante &ue #ab.a entrevisto en el viejo cuarto de juegos de los ni$os #ab.a
desa!arecido. 'n su mirada #ab.a a#ora un to&ue sardnico, ella no tard en !ercatarse
de &ue a&uella forma de a!laudir no !retend.a #alagar sino intimidar.
La #ab.a besado una ve(. %osiblemente estaba aburrido #ab.a decidido entretenerse
com!robando si !od.a seducirla. 'lla le #ab.a mostrado su debilidad a#ora l la ju(gaba
incluso con maor dure(a.
%eor a<n, #ab.an !illado a Do$a *emilgada com!ort/ndose de manera im!ro!ia. 8u
re!utacin se #ab.a ido al garete, todo !or un absurdo beso.
Iba a des!edirla, eso le !ermitir.a irse conservando algo de dignidadI !odr.a seguir
cum!liendo con su deber.
5=o #able tan alto, se$or. %odr.a des!ertar a Leila. 5Agarr a *obbie cuando ec# a
correr en !os de su !adre le dijo5, Des!acio, como un caballero, !or favor.
1ientras *obbie, &ue tambin estaba a!unto de dormirse, saludaba a su !adre, ella se
!uso en !ie con toda la gracia &ue !udo #abida cuenta de &ue no estaba acostumbrada a
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sentarse en el suelo. 2om uno de los cojines se lo coloc a Leila bajo la cabe(a,
des!us cubri a la ni$a con !arte de la alfombra. >aciendo gala de una ecuanimidad &ue
no sent.a, dijo,
5=o es!er/bamos &ue regresase #o, se$or. 6>a cabalgado bajo la tormenta7
9na !regunta absurda, sin lugar a dudas, !ero tras una r/!ida mirada a )nter vio
&ue vest.a ro!a seca. Deb.a de #aberse cambiado antes, !ues el !elo s. lo ten.a #<medo ,
como es!eraba, estaba descal(o. 6"mo si no !odr.a #aber entrado en la #abitacin sin
#acer ruido alguno 7
52en.a &ue venir 5dijo5. =o !od.a es!erar !ara relatarle mi triunfo.
56A &u triunfo se refiere, se$or7 5!regunt ella con cautela.
5Aer acud. a la velada &ue ofrec.an lord lad >oFard, lim!i mi re!utacin a
base de buenos modales. 58onri5. - gracias a mis encantos !ersonales.
51aravilloso, se$or. 5A!ret sus #<medas manos le dedic una mirada de
a!robacin &ue dirigi a alg<n !unto inconcreto entre el mentn el #ombro i(&uierdo5.
8ab.a &ue !odr.a #acerlo.
52odo se lo debo a usted, lad se$orita "#arlotte. 5%as un bra(o alrededor de
*obbie le #i(o volverse !ara &ue la encarase5. Lo ves, *obbie, si obedeces a vuestra
institutri( no tardar/s en convertirte en un verdadero caballero ingls.
*obbie se mene bajo el abra(o de su !adre sin ca!tar los sobrentendidos.
5=o es tan dif.cil llegar a ser un verdadero caballero ingls. 8olo #a &ue res!etar un
buen !u$ado de reglas absurdas.
)nter le revolvi el !elo a su #ijo.
56Lo est/ #aciendo bien, lad se$orita "#arlotte7
5A decir verdad, mu bien. 58e alis el vestido5. 8us #ijos son mu brillantes
tienen facilidad !ara a!render. Incluso Leila #a admitido &ue a!render/ a montar al
estilo ama(ona, si o le ense$o a #acerlo.
)nter entrecerr los ojos.
52endr &ue verla montar, "#arlotte, antes de !ermitirle &ue adiestre usted a mi
#ija.
?2endr &ue verla montar.@ )nter #ablaba del futuro. =o iba a des!edirla. :ui(/ no
la menos!reciase del todo. "#arlotte sus!ir aliviada... !ero sin &ue nadie !udiese
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a!reciarlo.
)nter #i(o un gesto con el &ue !retend.a librarse de su gratitud.
5Dado &ue el com!ortamiento de los ni$os #a mejorado tanto, creo &ue es el momento
de &ue lo demuestren en !<blico. A#, !arece no estar usted de acuerdo, lad se$orita
"#arlotte, !ero creo &ue... no, esto convencido de &ue los vecinos deben de #aber
em!e(ado a !reguntarse !or &u no vamos a la iglesia de )estford. 5)nter no le
&uitaba ojo de encima a la institutri(5. 1a$ana es domingo. 6:u mejor lugar &ue la
iglesia, donde todo el mundo !arece !redis!uesto a la caridad, !ara com!robar nuestras
#abilidades7
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'l domingo !or la ma$ana, en cuanto )nter, "#arlotte los ni$os entraron en el
interior de la antigua iglesia de !iedra, los miembros de la congregacin volvieron las
cabe(as #acia los recin llegados los observaron como lo #ar.an con una manada de
lobos a un !e&ue$o !erdido reba$o de ovejas. )nter casi se frot las manos debido a
la e3!ectacin. 'staba convencido de &ue ese d.a iba a a!render muc#o sobre la es&uiva
lad "#arlotte los motivos &ue le #ab.an llevado a mentirle acerca de su !asado.
8i, m/s de uno #abr.a dic#o &ue no le #ab.a mentido, !ero )nter le #ab.a #ablado de
su !ro!ia vida, de sus viajes de sus indiscreciones juveniles.
6- &u le #ab.a contado ella a cambio7 =ada. =ada m/s all/ de un silencio &ue #ab.a
confundido a )nter. "re.a &ue no ten.a familia, sin embargo su familia resid.a a menos
de cinco +ilmetros de Austin!ar+ 1anor. De #ec#o, la iglesia =orman, con su ca!itel
cuadrado, se encontraba en las tierras #eredadas !or el conde de %orterbribge..... el t.o
de "#arlotte.
)nter le dedic una am!lia sonrisa a la mujer desdentada &ue le estaba mirando con
absoluta severidad. 8u encanto, al !arecer, no la conmovi. 'lla no a!art la mirada, con
los guantes negros colgando del rega(o el sombrero negro fijado en el !elo cano.
59n lugar mu amistoso 5le susurr a "#arlotte al o.do.
'lla ignor su comentario. Dbviamente. Eam/s !odr.a #aberse mostrado m/s formal
de lo &ue lo estaba #aciendo en ese momento, con el mentn al(ado la es!alda recta,
incluso bajo el .!eso de sus sofocantes enaguas almidonadas el vestido gris de lana.
)nter jam/s #abr.a llegado a sos!ec#ar la oscura sombra &ue #ab.a ofuscado la vida de
"#arlotte... sin embargo, en el interior de a&uella iglesia todos estaban al corriente de lo
ocurrido.
Algunos bancos ten.an nombres de familias. 2odos los !resentes ten.an el as!ecto de
sentarse en el mismo lugar todos los domingos, como si los asientos solo se ada!tasen a
sus cuer!os. Clotaba en el aire cierta sensacin de rec#a(o. Incluso los santos de las
vidrieras observaban a "#arlotte mientras recorr.a el !asillo.
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Los ni$os tambin se #ab.an dado cuenta. Leila a!retaba con fuer(a la mano de su
!adre. *obbie se acerc a "#arlotte la agarr del bra(o, como si !retendiese
!rotegerse de un !osible da$o. Los ni$os !od.an confiar en sus instintos. )nter estaba
orgulloso de ellos.
=o es &ue fuese tan ingenuo como !ara creer !unto !or !unto todo lo &ue le #ab.a
contado la embustera de lad >oFard. A!rovec#ando la m/s m.nima o!ortunidad, #ab.a
recurrido a su madre le #ab.a #ec#o algunas !reguntas. Aun&ue eso #ab.a sido un error,
!ues al !reguntarle a su mani!uladora madre no !udo dejar de !reguntarse &u otras
cuestiones se le #abr.an ?olvidado@ decirle. >ab.a dedicado tanto esfuer(o a ocultar sus
verdaderas intenciones ante Adorna &ue no se le #ab.a ocurrido !ensar en ello #asta ese
momento, !ero... 6&u era lo &ue Adorna intentaba ocultarle7 %or&ue no ten.a duda alguna
de &ue intentaba ocultarle alg<n secreto.
)nter el !e&ue$o gru!o &ue le segu.a recorrieron el !asillo central #asta llegar al
!rimer banco. A la i(&uierda, seg<n record )nter, se sentaba el vi(conde *us+in su
familia. - a la derec#a, desde el alba de la #umanidad, o al menos desde tiem!os de
;uillermo el "on&uistador, se sentaba el conde de %orterbridge.
%orterbridge estaba sentado a#ora en un e3tremo del banco. 8u es!osa oc#o de sus
catorce #ijos estaban dis!uestos a su lado. )nter vio su !erfil. 'l conde miraba #acia
delante, totalmente inmvil, con la vista fija en el !ul!ito, con el ce$o fruncido como si
mentalmente !udiese lograr &ue saliese el vicario a dar el sermn. 2ransmit.a
im!aciencia, aun&ue no im!ortancia, abundancia !ero no cultura. 8e #ab.a !uesto !omada
tanto en el !elo encanecido como en las cejas, !ero un enrojecido corte al afeitarse le
#ab.a dejado la mejilla #ec#a un gui$a!o. 8u c#a&ueta #ab.a sido confeccionada en
Londres, !ero nada !od.a lograr &ue sus #ombros fuesen m/s anc#os ni &ue su voluminosa
!an(a !ermaneciese debajo de su c#aleco. A decir verdad, !arec.a el retrato ar&uet.!ico
de un me(&uino e inseguro tirano &ue ocu!ase un lugar en el mundo &ue estuviese !or
encima de sus limitadas !osibilidades. 2al ve( no se #ubiese dado cuenta !or s. mismo de
la !resencia de )nter sus acom!a$antes, !ero como si de una cola se tratase, el
silencio les segu.a al caminar.
2odo el mundo escuc# a lad %orterbridge e3clamar,
5A"ielo santoB
)nter su!uso &ue lad %orterbridge era una de esas mujeres &ue disfrutan de los
esc/ndalos como medio !ara darle algo de inters a sus vidas. %attico.
Lord %orterbridge volvi la cabe(a lentamente, cuidando de no ec#ar a !erder el
almidn del cuello de su camisa o arrugar el nudo de su la(o negro de satn. 1ir a
)nter !ero no lo reconoci. Des!us mir a "#arlotte, el color de su rostro !as de
!/lido a escarlata en cuestin de segundos. ;ol!e con sus botas las losas de !iedra del
suelo.
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)nter le ec# un vista(o al !/lido e im!asible rostro de "#arlotte se dio cuenta de
su error. =o ten.a motivo alguno !ara ec#ar a a&uella mujer a los lobos. Le #ab.an #ec#o
demasiado da$o, el !rinci!al cul!able era el #ombre &ue en ese momento al( la mano
!ara se$alarla con el dedo demostrando toda su rabia. .
5A2<B
La relacin entre "#arlotte su t.o no era mu civili(ada &ue digamos, tam!oco era
mu civili(ado lo &ue )nter sent.a !or "#arlotte. La !roteger.a.
%ero ella no dio un solo !aso atr/s, ni tom a )nter del bra(o, ni dio muestra alguna
de necesitar auda o refugio.
A&uella mujer era incre.ble.
8e &ued donde estaba, temblando !ero calmada, observ cmo su t.o se volv.a
sobre el banco como un barril r.o abajo. )nter se coloc entre ellos con un suave
movimiento, como si %orterbridge se #ubiese dirigido a l, dijo,
58., se$or, so o. A m. tambin me alegra verle, me sor!rende &ue se acuerde de
m. des!us de todos estos a$os. 5%orterbridge se !uso en !ie, )nter !ens &ue de
no #aber sido l tan alto, a&uel viejo !robablemente se #abr.a lan(ado contra l, en caso
de !oder #acerlo.
%orterbridge no le mostr ni un /!ice de res!eto o cortes.a al joven. 0ram,
56:uin demo...7
58o *us+.n, se$or. 5)nter se a!resur a agarrar la mano de %orterbridge le dio
un a!retn5. 8u vecino de Austin!ar+ 1anor. >e regresado de 'l 0a#ar. %ero como
tenemos muc#o de &u #ablar, ser/ mejor &ue c#arlemos des!us del servicio. 1ire, a#.
entra el #ombre de Dios. 5'l vicario, &ue no ten.a ninguna intencin de !resenciar una
escena en su iglesia, aceler el !aso #acia el !ul!ito5. 2enemos &ue sentarnos !ara
servir de ejem!lo a la congregacin. 5Los miembros de esta ten.an la cabe(a vuelta sin
re!aro alguno !ara contem!lar el es!ect/culo &ue se estaba desarrollando ante sus
/vidas miradas.
%orterbridge enrojeci incluso un !oco m/s, e3clam con vo( grave,
5A8e$or, #a a&u. una !ersona &ue s. va a servir de ejem!loB
)nter re!lic marcando con toda intencin su acento,
58., cono(co mis deficiencias, se$or, A!ero so ingls retar a cual&uiera &ue afirme
lo contrarioB 58onri5. 'lija usted las armas !ara el duelo.
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%or !rimera ve(, %orterbridge mir realmente a )nter, lo &ue vio le dej !atente
&ue )nter era tanto insultante como !eligroso.
5A=o me refer.a a usted, se$orB
5=o me gustar.a tener &ue ofenderle. 5)nter le mir desde arriba5. =i !or m. ni
!or mis #ijos ni !or mi institutri(. - !or lo &ue s de su re!utacin, se$or, no ser.a usted
tan lerdo... 6's correcta la !alabra, se$orita Dalrum!le7
A su es!alda, "#arlotte dijo con muc#a calma,
5's correcta, aun&ue !oco amable.
5... lo bastante lerdo como !ara retarme.
La mirada de %orterbridge !as varias veces de )nter a su sobrina mientras
cambiaba alarmantemente de color. Deseaba #umillarla con todas sus fuer(as. 8in
embargo, el deseo de intimidar a "#arlotte no !od.a com!etir con el miedo &ue le
!roduc.a ese e3tranjero desconocido &ue afirmaba ser su vecinoI tem.a &ue le a!lastase
como un camello a!lastar.a a un escor!in.
2enso, corro.do !or el rencor, %orterbridge asinti #acia )nter se dis!uso a
regresar a su asiento.
%ero no antes de &ue "#arlotte le dedicase una leve reverencia le dijese,
50uenos d.as, t.o.
8e !uso morado de ira se volvi a medias #acia ella, !ero )nter la tom !or el codo
la llev #asta el banco. 'l vicario dio inicio a su sermn, el regreso del #ijo !rdigo.
Leila jam/s se #ab.a sentido tan mal en toda su vida. Ddiaba a&uel lugar todo lo &ue
all. #ab.a. A&uella iglesia con toda a&uella gente &ue la miraba sin dejar de cuc#ic#ear.
Austin!ar+ 1anor con todas sus est<!idas reglas los sirvientes &ue le trataban a ella, a
su #ermano a su !adre como e3tranjeros delante de sus !ro!ias narices, como si
fuesen sordos. Inglaterra al com!leto le !arec.a un !a.s absurdo, con sus verdes !astos
su lluvia incesante. 2en.a fr.o incluso embutida en las enaguas, el vestido de tercio!elo
el abrigo. - le #ab.a o.do decir a una se$ora &ue estaba mu delgada.
- su abuela la odiaba.
2ras una de las columnas, Leila le ec# un vista(o a la gente &ue se #ab.a congregado
en la iglesia. 2odos llevaban est<!idos sombreros est<!idos vestidos esos est<!idos
(a!atos ingleses &ue tanto dol.an en los !ies. 8e sonre.an unos a otros como si se
a!reciasen muc#o, !ero #ab.a o.do #ablar a dos mujeres le dio la im!resin de &ue no
les gustaba nadie. Dijeron cosas mu desagradables en vo( baja, aun&ue con !alabras
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mu educadas, tal como lad se$orita "#arlotte !retend.a &ue #ablase ella, eso #ac.a
&ue las cosas &ue contaban fuesen incluso m/s desagradables.
- ese #ombre... odiaba a lad se$orita "#arlotte. 'ra un #ombre odioso ten.a una
!an(a enorme, Leila cre &ue iba a !egar a su institutri( en la !uerta de la iglesia.
A#ora la observaba desde una !rudente distancia !or&ue le ten.a miedo a su !adre. Las
voces de las mujeres dijeron &ue era gracioso. Dijeron de a&uel #ombre &ue era una
median.a &ue les encantaba observar cmo #ab.a evitado enfrentarse a su !adre.
%ero entonces se !reguntaron !or &u las viejas amigas de lad se$orita "#arlotte le
dirig.an la !alabra. 8i acaso no sab.an &ue se #ab.a com!ortado mal &ue merec.a &ue la
rec#a(asen. 2ambin se !reguntaron !or &u #ab.a ec#ado mano de lord *us+in !ara
inter!retar a&uella !attica actuacin. MLeila cre.a &ue era su !adre el &ue iba siguiendo
de un lado !ara otro a lad se$orita "#arlotte. 'so tam!oco le !arec.a bien, !ero no le
gustaba &ue a&uellas mujeres #ablasen en a&uel tono.N 6>abr.a recu!erado "#arlotte
finalmente la cordura #abr.a decidido agarrar al !rimer #ombre &ue se le !usiese a
tiro7 'n cual&uier caso, seg<n a&uellas mujeres, "#arlotte estaba estirando m/s el bra(o
&ue la manga. MLeila !ens &ue las mangas del vestido le &uedaban mu bien a su
institutri(N, &ue lord *us+in era demasiado !ara ella. 'ra mu buen !artido, ella no se
lo merec.a.
Leila no entendi nada de lo &ue dec.an, !ero lo &ue s. entendi es &ue cada ve( se
sent.a m/s triste &ue a nadie !arec.a im!ortarle. "uando le !ro!uso a lad se$orita
"#arlotte &ue se casase con su !adre, #ab.a imaginado una escena en la &ue ella se
sentaba entre su !adre la institutri( ambos le le.an cuentos, la besaban, la
abra(aban #ablaban con ella.
'n lugar de eso, Asu !adre lad se$orita "#arlotte solo estaban !endientes el uno de
la otraB 8u !adre miraba a lad se$orita "#arlotte sin disimulo alguno. Lad se$orita
"#arlotte, !or su !arte, #ac.a ver &ue no lo miraba. %ero, en cual&uier caso, no dejaban
de interesarse en el otro. 'so no estaba bien. =o era ese el modo en &ue se su!on.a &ue
ten.an &ue !asar las cosas.
Leila escuc# las e3!resiones de j<bilo de los ni$os mientras jugaban no mu lejos de
donde se encontraba. Los labios em!e(aron a temblarle los ojos se le llenaron de
l/grimas.
*obbie, a !esar de ser su #ermano, tam!oco se !reocu!aba !or si estaba triste o no.
"orreteaba !or el jard.n de la iglesia junto a Alfred, su est<!ido nuevo amigo &ue la
#ab.a llamado ni$a est<!ida &ue no &uer.a dejarla jugar con ellos.
=adie la &uer.a, su <nico deseo era volver a casa. A casa. A 'l 0a#ar.
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'l se$or la se$ora 0urton se dirigieron #acia "#arlotte sorteando los c#arcos del
jard.n de la iglesia, ella se !re!ar !ara recibir cual&uier ti!o de saludo de !arte de los
&ue #ab.an sido los mejores amigos de sus !adres.
%ero la se$ora 0urton tendi los bra(os #acia "#arlotte.
5:uerida, 6cu/nto #ace &ue #as vuelto7
"#arlotte dio un !aso #acia ella le corres!ondi en el abra(o, aun&ue de forma un
tanto dubitativa.
5>ace unas semanas, se$ora.
56=o vas a abra(ar al viejo 0urt7 5!regunt el se$or 0urton.
5%or su!uesto. 5Al abra(arlo, le asalt una e3tra$a sensacin de irrealidad. Durante
a$os #ab.a tenido !esadillas acerca del d.a de su regreso. -, sin embargo, el se$or la
se$ora 0urton la abra(aban frente a toda a&uella c#ismosa congregacin nadie m/s, a
e3ce!cin de dos viejas amigas, se acercaba !ara saludarla.
58i nos #ubieses escrito, "#arlotte... 5La se$ora 0urton frunci el ce$o le #abl
como siem!re lo #ac.a a$os atr/s, des!us coloc derec#o el sombrero de "#arlotte
como si todav.a fuese una ni$a5. Djal/ me #ubieses escrito.
%ero los 0urton no le ofrecieron su auda cuando fue necesario. =adie lo #i(o. 'n
a&uel tiem!o, cuando no era m/s &ue una joven dolida furiosa, cre &ue todos la #ab.an
abandonado. A#ora, !or !rimera ve( desde #ac.a muc#os a$os, se le ocurri !ensar &ue
las cosas se #ab.an desarrollado con tal ra!ide( &ue cab.a la !osibilidad de &ue a los
!resentes los #ubiese !arali(ado la sor!resa. :ui(/ incluso #ubiesen estado en contra de
lo &ue #i(o, !ero aun as. !odr.an #aberla audado. D incluso !odr.an #aber es!erado a
!reguntarle directamente !ara conocer su versin de los #ec#os.
Al mirar las a!esadumbradas e3!resiones del se$or la se$ora 0urton, com!rendi
&ue tal ve( se #ab.a e&uivocado al !ensar &ue estaba com!letamente sola.
5Lo siento, se$ora 5dijo "#arlotte5. A !artir de a#ora, intentar #acer las cosas
mejor.
5A !artir de a#ora, estar/s a&u. !odr #ablar contigo. 6As. &ue eres la institutri(
de los #ijos de este joven7 5"on su #abitual sonrisa, la se$ora 0urton !elli(c a )nter
en la mejilla5. 'sto segura de &ue no me recuerdas, joven *us+in.
)nter ca!tur su mano le dedic una reverencia.
5%or su!uesto &ue la recuerdo, se$ora. 6"mo olvidarse de una dama &ue brilla como
la lu( del sol al amanecer entre las dunas del desierto7
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La mujer dej esca!ar una risotada las cabe(as de muc#os de los !resentes se
volvieron olvidando las interesantes conversaciones en las &ue estaban sumidos.
5A#, joven *us+in, cmo #as cambiado. Antes siem!re ibas !or a#. envuelto de un
aire melodram/tico.
)nter se ec# el !elo #acia atr/s !ara &ue alguno de los !ocos raos de sol &ue se
colaban entre las nubes #iciese destellar el !endiente &ue luc.a en su oreja. "#arlotte
a!reci &ue )nter marc m/s su acento al #ablar, d/ndole un tono m/s... rom/ntico.
5A#ora so tan solo un #ombre... 6"mo lo denominan ustedes7 'scandaloso.
5ADios del cieloB 5e3clam el bien afeitado e im!ecablemente vestido se$or 0urton
tras soltar una carcajada al ver el destello del aro de oro5. "on esa melena ese
!endiente en su oreja, resulta dif.cil saber si es usted un #ombre o una mujer.
)nter le tendi la mano al viejo caballero.
5Le aseguro &ue las mujeres s. lo saben.
'l se$or 0urton le dio un buen a!retn mir a "#arlotte con un deje de astucia.
5-a lo veo.
"#arlotte, a !esar de su actitud contenida, no !udo evitar sentirse mu incmoda.
58e$or, Ano se refer.a a m.B
'l se$or la se$ora 0urton se carcajearon.
)nter coloc la !alma de su mano en la !arte baja de la es!alda de "#arlotte, como
si &uisiese dar a entender &ue era su !ro!ietario. 'lla se a!art de l sonri como si de
una v.ctima se tratase. ADaba la im!resin de &ue l !udiese ec#arse encima de ella en
cual&uier momentoB
'l recuerdo del beso &ue se #ab.an dado en el viejo cuarto de juego de los ni$os
em!e( a #acer de las suas en la mente de "#arlotte.
2en.a &ue dejar de !ensar en el beso centrarse en la gratitud &ue sent.a #acia
)nter, !or cmo se #ab.a com!ortado cuando se to! con su t.o, su t.a sus sobrinos
en el interior de la iglesia. =unca nadie #ab.a cuidado de ella con la suficiente intensidad
como !ara #acerle frente al conde de %orterbridge. 8u t.o era una !ersona demasiado
!usil/nime !ara enfrentarse a l.
Le ec# una mirada a su t.o, rodeado en ese momento !or su gru!o de engre.dos
amigos. 8u t.o jam/s olvidaba una ofensa. 2en.a &ue enfrentarse a l a#ora mismo.
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>aciendo aco!io de todo su valor, agarr un e3tremo de su falda camin #acia su t.o.
Hl le dio la es!alda.
"#arlotte se detuvo, su valor se #ab.a esfumado, al tiem!o &ue el gru!o de #ombres
&ue rodeaban al conde de %orterbridge se abri entre cuc#ic#eos.
A su es!alda, )nter farfull una e3cusa !as a su lado. "#arlotte le agarr de la
manga e3clam,
5A=oB
'l la mir con sus ojos casta$os brillantes de furia.
5=o 5re!iti5. 'm!eorar/s las cosas.
52iene ra(n, joven 5a$adi el se$or 0urton5. 'l car/cter de ese me(&uino
intransigente em!eora con el !aso del tiem!o. =o tiene sentido &ue le #alague usted con
su ira.
)nter baj la vista mir a "#arlotte.
52e #a #ec#o da$o.
5=o. 'n realidad, no. >a sido mu !oco amable. =ada m/s. 5%ara su !ro!ia sor!resa,
ten.a ra(n. 'l des!recio de su t.o la incomodaba, !ero no le #ab.a #ec#o da$o.
50urtie est/ en lo cierto. 'l rencor de anta$o sigue alimentando al viejo. 5La se$ora
0urton le !alme la es!alda a )nter des!us, con muc#a #abilidad, cambi de tema5.
"#arlotte, 6cu/les son los ni$os de los &ue te ocu!as7
5All. #a uno. 58e$al #acia *obbie, &ue estaba jugando con Alfred otros ni$os.
%ero en su !rimer re!aso del jard.n no !udo encontrar a Leila. Alarmada, escrut con
m/s detalle encontr a la ni$a sola, a!oada en una de las columnas del !rtico de la
iglesia5. Leila est/ all..
5A:u ni$os tan !reciososB 5e3clam la se$ora 0urton.
58., lo son. 58in a!artar la mirada de Leila, "#arlotte ace!t con aire ausente el
cum!lido sin darse cuenta si&uiera de la sonrisa &ue )nter intercambi con el
matrimonio 0urton.
La se$ora 0urton acerc su mejilla a la de "#arlotte.
5A#ora el drama se acab, la gente se est/ marc#ando nosotros tambin tenemos
&ue irnos. La cocinera se !one #ec#a una furia si llegamos tarde a comer. %ero, &uerida,
me #a encantado verte. "uando tengas tu medio d.a de descanso, ven a visitarnos.
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"omo siem!re, la se$ora 0urton se #ab.a !uesto demasiada colonia luc.a un
#orroroso sombrero con rosas de satn. 8u !asin !or el aroma de rosas, !or los bolsos
de mano en forma de rosa !or los jardines con rosales siem!re #ab.a #ec#o re.r a
"#arlotte cuando era una muc#ac#a. A#ora la nostalgia le !rovoc un nudo en la garganta
no !udo #acer otra cosa &ue asentir.
"uando el se$or la se$ora 0urton se marc#aron, "#arlotte volvi a mirar a Leila, de
nuevo la encontr sola, observando jugar a su #ermano con su nuevo amigo.
58i me !erdona, se$or, vo a ir a buscar a Leila.
Leila se irgui al ver a!ro3imarse a "#arlotte, el es!eran(ado as!ecto de su rostro
#i(o &ue a "#arlotte se le encogiese el cora(n. Leila se sent.a abandonada, "#arlotte
entend.a ese sentimiento a la !erfeccin. 8e acuclill junto a la ni$a.
564amos a irnos !ronto a casa7 5!regunt Leila.
5As. es. 'sta tarde, tal ve( !odr.amos leer otra de las #istorias de =oc#es /rabes.
Leila se acurruc al lado de "#arlotte.
58., !or favor. 1e gustar.a leer una #istoria &ue #ablase de mi #ogar.
?D#, &uerida.@
5A#ora tu #ogar est/ a&u..
5=o. 5Leila a!o la cabe(a contra el #ombro de "#arlotte como si desease
encontrar refugio5. 1i #ogar est/ donde est/ la magia.
>ogar. 1agia.
6"u/ndo en su vida #ab.a sentido "#arlotte algo semejante7
%ero ella iba a #acer todo lo &ue estuviese en su mano !or los ni$os. 0es a Leila en la
frente decidi &ue iba a encontrar algo &ue le audase a Leila a encontrar magia en
Inglaterra.
54enga entonces. 58e !uso en !ie tom la mano de Leila5. 4/monos.
1agia. 'staba em!e(ando a sentirla otra ve(... le aterrori(aba.
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"amino de regreso, dando botes dentro del carruaje, el miedo de "#arlotte se
esfum. Aun&ue cada ve( &ue miraba a )nter, sentado frente a ella, el !/nico volv.a a
#acer acto de a!aricin incluso con maor intensidad. *ealmente no llegaba a entenderlo.
Hl no #ab.a #ec#o nada m/gico. De #ec#o, #ab.a mantenido a Leila en su rega(o mientras
le e3!licaba a los ni$os los entresijos del servicio religioso anglicano, cual&uiera &ue los
#ubiese observado !or !rimera ve( no #abr.a dudado en calificar a a&uel #ombre como
un estu!endo !adre de familia.
8., #ab.a besado a "#arlotte. Alguien incluso !odr.a #aber dic#o &ue llevaba alg<n
tiem!o cortej/ndola. %ero en ning<n momento se #ab.a mostrado como un salvaje, fueran
cuales fuesen sus maneras dentro de casa. 8u car/cter b/rbaro, a decir verdad,
consist.a <nicamente en su tendencia a caminar descal(o al #ec#o de &ue luc.a un
!endiente en la oreja.
8in embargo, los ra(onamientos lgicos a "#arlotte le serv.an de bien !oco. :uer.a 5
ten.a &ue5 alejarse de l, !ues #ab.a a!reciado en )nter la intencin de descubrir sus
secretos, de a!licar su magia en ella. "uando el carruaje em!e( a ascender el camino
&ue llevaba #asta la !uerta de Austin!ar+ 1anor, "#arlotte dijo,
5Los 0urton me #an #ec#o !ensar en un detalle, no me #e tomado ni uno de mis medio
d.as libres. Dado &ue me #e encontrado con ellos &ue #an sido mu amables conmigo,
&ui(/ tendr.a &ue #acerles una visita lo antes !osible.
56A#ora7 5!regunt *obbie. 'l sirviente abri la !uerta el ni$o salt del carruaje
5. %ero si acaba de verlos 5dijo a vo( en grito como si una gran distancia
les se!arase.
5%rometi leer !ara m. 5dijo Leila.
"#arlotte !alme la mano de la ni$a, !ero lo #i(o con tanta celeridad &ue a&uel gesto
evidenci su estado de nervios.
52e lo !romet.. - lo #ar en cuanto vuelta esta tarde. 2u ni$era, ;rania, !uede cuidar
de ti. %odis cenar , si la tierra est/ bastante seca, dar un !aseo.
'l modo en &ue #ab.a #ablado deber.a #aber im!edido cual&uier objecin, !ero
)nter todav.a no #ab.a dic#o !alabra. 8us reservas reverberaban contra la ta!icer.a
de !iel granate descend.a !or las ventanillas de cristal como si de #ielo se tratase.
8i al menos "#arlotte estuviese acostumbrada a c#arlar... !ero ella aborrec.a c#arlar
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como lo #ac.an la maor.a de las mujeres. 2en.a tan !oca !r/ctica &ue incluso Leila la
observaba con los ojos mu abiertos mientras )nter cog.a en bra(os a su #ija se la
!asaba al sirviente &ue es!eraba en tierra. Le !elli(c a Leila en el mentn sonri #asta
&ue ella le corres!ondi con otra sonrisa, des!us le #i(o un gesto al sirviente !ara &ue
se alejase. "err la !uerta.
"#arlotte se fij en &ue #ab.a dejado la mano en la !uerta, lo cual le #i(o sentir
#orror , !ara su escarnio, e3citacin a !artes iguales. 'l interior del carruaje era
lujoso, !ero era demasiado !e&ue$o !ara acoger a una mujer nerviosa a un #ombre
cor!ulento dis!uesto a obtener res!uestas.
Aun&ue, mu !osiblemente, ella estaba malinter!retando sus intenciones. "on toda
!robabilidad estaba mostr/ndose, una ve( m/s, sobre!rotector.
58e$or, no es necesario &ue me acom!a$e #asta la casa de los 0urton. %uedo
!erfectamente ir sola.
)nter se recost en su asiento, cru( los bra(os frente al !ec#o la mir
in&uisitivamente.
5A<n no me #a dado las e3!licaciones &ue mere(co.
5=o le debo e3!licacin alguna. 5'n el e3terior, escuc# el murmullo lejano de las
voces de los sirvientes intentando descifrar a&uel e3tra$o com!ortamiento. 1ir #acia
el e3terior los vio reunidos en los escalones de la entrada, observando el carruaje
#aciendo gestos5. 69sted tambin va a alguna !arte7 5!regunt es!eran(ada.
Hl la ignor como si ni si&uiera #ubiese llegado a #ablar.
5'l conde de %orterbridge es el !atriarca de su familia.
'l coc#ero se alej del gru!o de sirvientes, lleg #asta el carruaje llam a la !uerta
dubitativamente.
561i se$or7 6Dnde desea &ue le lleve7
5A ninguna !arte. 4ete.
5'so no #a estado bien. 5'l re!roc#e no fue un comentario autom/tico, sino un
intento de e&uilibrar la balan(a de !oder , de !aso, cambiar de tema.
568+eets7 5!regunt )nter.
8+eets res!ondi desde el otro lado de la !uerta.
568., mi se$or7
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54ete, !or favor.
"#arlotte no !udo verle la cara, !ero imagin a la !erfeccin el gesto de confusin de
8+eets antes de res!onder,
5"omo usted desee, se$or.
=i si&uiera tuvo &ue !lante/rselo, estaba segura de &ue el coc#ero a iba camino de la
cocina !ara c#ismorrear.
5Abra la !uerta 5le !idi suavemente a )nter5. 6:u van a !ensar los sirvientes7
*esultaba obvio &ue a )nter le im!ortaba bien !oco lo &ue !ensasen, no ten.a
intencin alguna de seguirle la corriente a "#arlotte. >ablar.a con ella de lo &ue a l le
viniese en gana, no la dejar.a esca!ar #asta &ue se sintiese satisfec#o.
59sted, lad se$orita "#arlotte, es una de las Dalrum!le de %orterbridge >all.
=o #ab.a em!atia ni afecto alguno en sus !alabras. Las recientes lluvias el cielo
enca!otado !rovocaban &ue la tem!eratura fuese m/s bien baja. 8in embargo,
a!arecieron sobre el labio su!erior de "#arlotte unas diminutas gotas de sudor ella
rebusc tor!emente en su bolso intentando encontrar un !a$uelo.
568i res!ondo a sus !reguntas me dejar/ marc#ar7 5)nter no !rest atencin a su
!ro!uesta. %or el contrario, intensific su deseo de res!uestas entornando los ojos.
"ual&uiera #abr.a !odido !ensar &ue estaba enfadado con ella.
5Las mujeres siem!re tienen &ue estar !rotegidas 5dijo5, sin embargo su t.o le
!ermite ir de casa en casa sin estar com!rometida con nadie, convirtindose en !resa
f/cil !ara cual&uier #ombre &ue desee !oseerla.
6"ab.a la !osibilidad de &ue se mostrase a<n un !oco m/s soberbio7 =o ten.a en
cuenta su voluntad, la manten.a retenida adem/s insinuaba &ue estaba indefensa...
6Acaso estaba &ueriendo darle a entender &ue era una mujer ec#ada a !erder7 'se
era el resultado de #aberse dejado besar !or l. Dignidad. ;racia. 'cuanimidad.
"#arlotte necesitaba recurrir a la disci!lina, la situacin en la &ue se encontraba en
ese momento era la !rueba m/s flagrante de ello.
5=o so una !resa f/cil, se$or, no creo &ue #aa un solo caballero en Inglaterra &ue
ose imaginar &ue lo so.
5As. &ue sabe usted cuidarse sola...
5A%or descontadoB 58e enjug el labio su!erior.
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5%ues ese es el derec#o el deber de su t.o. 2iene usted veintisis a$os. =o est/
casada ni com!rometida. 's usted una mujer desgraciada.
5A=o lo soB
)nter res!ir #ondo.
5'st/ bien. Incluso en 'l 0a#ar siem!re #ab.a alguien &ue no cum!l.a con sus deberes.
"#arlotte recost la es!alda mu des!acio en el asiento. A#ora )nter no !arec.a
enfadado. Daba la im!resin de estar refle3ionando, aun&ue tal ve( fuese !referible
verle mostrar sus emociones, &ui(/ esa interru!cin !usiese !unto final al interrogatorio.
8i ella le segu.a la corriente, con toda !robabilidad no tendr.a &ue escuc#ar m/s insultos.
"on tono sereno, dijo,
5'sto convencida de ello.
5%ero o cono(co mis deberes. - a !artir de a#ora asumo la res!onsabilidad de
#acerme cargo de usted.
"#arlotte se inclin #acia delante como movida !or un resorte.
569sted7 6>acerse cargo de m.7 A=o se lo !ermito en absolutoB
5=o necesito su !ermiso. 58e inclin tambin #acia delante, aun&ue mu des!acio,
#asta &ue sus rodillas se ro(aron sus rostros &uedaron a escasos cent.metros de
distanciaI l la miraba fijamente5. 9sted es mi em!leada.
5'so no le da derec#o...
5A veces un #ombre no !uede es!erar a tener derec#o. A veces tiene &ue #acer
las cosas sin m/s.
"#arlotte se sinti !resa de la frustracin, casi se !uso a gritar. %ero sab.a &ue los
sirvientes andaban cerca, si gritaba Leila no tardar.a en enterarse, 6 cmo !odr.a
convencer a la ni$a de &ue mantuviese el tono adecuado de vo( al #ablar si su !rofesora
no lo #ac.a7 As. !ues, ado!t un tono de vo( amable, modul su vo( le dio un deje tan
fr.o &ue casi !udo ver cmo las !alabras ca.an al suelo debido al !eso del #ielo ue las
lastraba.
58u !roblema, se$or, es &ue dice cosas sin darse cuenta de lo ina!ro!iadas &ue
resultan.
)nter reca!acit durante unos segundos, manteniendo ine3!resivo su #ermoso
rostro.
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5As. es. -, a decir verdad, no me im!orta &ue as. sea.
'ra muc#o m/s alto &ue ella, #ac.a gala de la confian(a en uno mismo &ue entra$aban
la belle(a, el dinero la masculinidad, en un mundo regido !or #ombres. De nuevo sinti
&ue le faltaba el aire, not cmo una gota de sudor descend.a !or su es!alda.
5'ntonces, 6esto e&uivocado7 6Acaso en Inglaterra un #ombre no tiene el deber de
cuidar de las mujeres de su familia7
A"mo le fastidi esa !reguntaB
5Los #ombres suelen ocu!arse de sus #ijas, !ero no es necesario &ue se #agan cargo
de sus sobrinas o t.as. 'so su!ondr.a una enorme carga.
5%ara un #ombre !obre, sin duda. 8 &ue las c#icas &ue trabajan en nuestra casa
audan con sus sueldos a la su!ervivencia de sus familias. %ero su t.o es un #ombre
!udiente.
5?%udiente@ es un trmino com!arativo. Las !osesiones de mi !adre estaban
vinculadas a la #erencia masculina...
58u !adre era el #ijo maor fue conde antes de &ue lo fuese el actual conde de
%orterbridge.
A#ora la estaba incomodando. 'staba al corriente de la #istoria, !ero aun as.
res!ondi cortsmeme.
58., !or eso so lad "#arlotte.
5'l dinero las tierras !asaron a manos de su t.o. 8igo sin entender !or &u dice
usted &ue su t.o no es una !ersona !udiente.
58., es una !ersona adinerada, !ero... !ero tiene muc#os #ijos.
5A#. 5 )nter asinti5. 's un #ombre mu !otente.
'lla re!lic al instante.
56%or &u si un matrimonio tiene muc#os #ijos se dice &ue el marido es mu !otente
!ero si no los #a se dice &ue la mujer es estril7 52ras decirlo, anonadada, cerr los
ojos. 6:u es!ecie de locura le llevaba a !roclamar sin m/s lo &ue !ensaba7 6- !or &u,
santo cielo, )nter daba !or #ec#o &ue, en tanto &ue #ab.a dado mal ejem!lo, !od.a
discutir con ella temas como la fertilidad7 Abri los ojos le mir fijamente5. >a sido
mu im!ro!io de m.. %or favor, entienda &ue no deber.a usted #ablar nunca de... de...
56>acer ni$os7 5dijo intentando audarla.
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5Cecundidad 5re!lic ella con firme(a5. "uando est en sociedad, nunca deber/
usted referirse bajo ning<n conce!to a la fecundidad de un #ombre o una mujer.
5Lad se$orita "#arlotte, no s &u vo a #acer con su tutelaje.
68e estaba burlando de ella7
Antes de &ue !udiese #acerle !regunta alguna, a )nter le vino una idea a la cabe(a.
51e re!rende !or &uerer res!onsabili(arme de usted. Dice usted &ue es ca!a( de
cuidar de s. misma, sin necesidad del consejo de un #ombre. 8i conociese su #istoria, tal
ve( estar.a de acuerdo con usted.
De gol!e lo entendi todo.
5A1e est/ tratando como a un re#nB 5Aferr el !ica!orte de la !orte(uela.
'l la agarr !or el bra(o. =o a!ret fuerte, no le #i(o da$o. Aun&ue tam!oco ten.a
intencin de dejarla ir.
5Lad se$orita "#arlotte, lo <nico &ue deseo es saber !or &u est/ usted tan sola.
Deber.a de #aber reconocido la e3!resin de su rostro de inmediatoI lo #ab.a visto las
veces suficientes !ara #acerlo. Desde &ue lleg de Londres la tarde anterior, )nter la
#ab.a estado acosando, no con malas intenciones sino guiado sim!lemente !or una vulgar
curiosidad. Alguien en Londres le #abr.a ido con el cuento.
5A!uesto a &ue a sabe lo &ue desea saber.
5=o lo suficiente, lad se$orita "#arlotte. 5La mir con un deje de ira5. =unca #e
sabido lo suficiente sobre usted.
D sea &ue &uer.a conocer los detalles. 6- &u diferencia entra$aba eso7 :uer.a saber.
- ella seguramente se lo contar.a todo. 2al ve( de ese modo l le !ermitir.a seguir
llevando a cabo su trabajo.
8e libr de la mano de )nter a!o la es!alda en el res!aldo del asiento, cru( los
bra(os sobre el rega(o se !uso seria.
56:u es lo &ue desea saber7 62odo7 6D solo los detalles relativos a mi ignominiosa
#uida de %orterbridge >all7
Hl se inclin #acia delante como si temiese &ue "#arlotte volviese a cerrarse en
banda.
5"reo &ue todo.
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"#arlotte baj la vista a sus manos , con aire ausente, estudi sus u$as.
5Cui #ija <nica. 'staba mu mimada. 2en.a ni$era, criada, institutri( un montn de
juguetes solo !ara m.. "orreteaba a mi aire !or los !asillos de %orterbridge >all. Las
tierras de la !ro!iedad estaban a#. !ara &ue o las cabalgase con mi !on.58u infancia
juventud #ab.an sido realmente una !oca dorada, el <nico modo en &ue !od.a #ablar de
ello era manteniendo un tono aburrido gris, mantenindose a distancia de los recuerdos
ec#ando mano de una frrea determinacin. %or&ue cuando se dejaba llevar !or los
recuerdos...
5A !a!/ mam/ los mat un rao cuando o ten.a once a$os.
)nter intent tomarla de la mano, !ero ella la a!art.
59sted desea saber. - a#ora sabr/. %ero no me to&ue.
A l no le gust su tono de vo(, a "#arlotte le result evidente. Crunci el ce$o con
gravedad la !iel alrededor de la cicatri( em!alideci. %ero, tal como #ab.a su!uesto, l
no iba a #acer nada &ue !usiese en !eligro su confesin, no #asta &ue le #ubiese contado
todos los jugosos detalles.
'lla le mir fijamente a los ojos #asta &ue l asinti volvi a recostarse en el
asiento. 'ntonces, !rosigui,
5La tierra dej de ser m.a. La casa dej de ser m.a. 1i t.o su familia se instalaron
en ella, eran muc#os. Dijeron &ue a no necesitaba ni$era, &ue a no era una ni$a, e
instalaron a los ni$os sus cunas donde o jugaba con mis mu$ecas. Los maores
invadieron mi cuarto de juegos. 1i t.o dijo &ue no ten.a &ue com!rar juguetes !or&ue o
ten.a demasiados. 1i criada mi institutri( se marc#aron. 1i t.o no &uer.a !agarles m/s
!or cuidar a todos sus #ijos de lo &ue cobraban !or cuidarme solo a m.. 2uve &ue
com!artir dormitorio con dos de mis !rimas. 9na de ellas mojaba la cama !or las noc#es.
Adem/s, se !eleaban. =o ten.a un solo lugar donde !oder estar sola, nadie se
!reocu!aba de m.. 5Las <ltimas !alabras #ab.an sonado un tanto autoindulgentes, !or lo
&ue a$adi5, 6%or &u tendr.an &ue #aberlo #ec#o7 =i si&uiera se !reocu!aban unos de
otros.
)nter se sac los guantes los dej a un lado.
56:u #i(o usted7
56:u #ice7
56%illaba berrinc#es7 6'3ig.a &ue le devolviesen los juguetes7
5=o. "laro &ue no. 'staba tan confundida... "uando miro #acia atr/s !ienso ?!obre
ni$a@. 'staba desconcertada. 'staba a !unto de convertirme en mujer nadie... 5"err
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la boca de gol!e. =o &uer.a ofrecerle una visin demasiado n.tida de la c#ica
!roblem/tica &ue #ab.a sido. )nter disfrutar.a demasiado con una declaracin tan
dolorosa. 2odos disfrutar.an, como lo #icieron todos a&uellos &ue desearon conocer los
detalles des!us del esc/ndalo.
5'staba usted asustada.
'l suave tono de su vo( su amable mirada no iban a confundirla. 'staba siendo
sometida a un brutal interrogatorio.
52odo me asustaba 5convino secamente5. La familia al com!leto me molestaba.
;ritaban, iban dando saltos de un lado !ara otro, se !egaban !eleaban. =o entend.a en
absoluto esa clase de com!ortamiento. =o sab.a cmo com!ortarme.
56- a#ora lo entiende7
5>e vivido con diferentes familias. Algunas son felices otras no. Algunas son
ruidosas otras no. - las #a &ue intentan &ue algunos de sus miembros se sientan
fatal... como la de mi t.o. 8igo sin entenderlo, !ero s &ue era as..
5"reo &ue mi familia es feli( 5dijo )nter con aire refle3ivo5. Al menos a mi madre
le #ace feli( &ue estemos en casa, los ni$os ser/n felices cuando se #aan ada!tado.
6=o lo cree usted, lad se$orita "#arlotte7
5,"reo &ue sus #ijos son encantadores.
56=o &uiere saber si o so feli(7
"#arlotte sonri, aun&ue a!enas curv los labios.
5Deber.a usted serlo, se$or. Deber.a usted sentirse en 3tasis.
=o le agrad el tono sarc/stico , al res!onder, su acento result m/s !al!able.
52odav.a... no.
"#arlotte curv los dedos de los !ies dentro de los (a!atos, a rega$adientes se
mordi la lengua, dicindose &ue era m/s inteligente mantener la boca cerrada, !ues l
no dejaba de ser un b/rbaro.
5Intent #acerme invisible. >ac.a todo lo &ue mi t.o o mi t.a me ordenaban, !ero los
otros ni$os sol.an meterme en !roblemas a la menor o!ortunidad. 'ntonces mi t.o me
gritaba, o odiaba &ue me gritasen. 'l !roblema es &ue se !arece muc#o a mi !adre.
Aun&ue mi !adre era mi !adre. 1i !adre amaba a mi madre me amaba a m.. 8i el actual
conde de %orterbridge ama a alguien se lo guarda !ara s.. 2iene el car/cter de un mal
dolor de muelas.
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Dej de #ablar )nter se dio cuenta de re!ente de &ue no ten.a intencin alguna de
contarle el resto de la #istoria. 8e sinti anonadado. 'l era de lo m/s em!/tico
!ers!ica(, ella le estaba #ablando a l, su alma gemela, el #ombre &ue iba a casarse con
ella. "#arlotte a<n no lo sab.a, !ero lo sabr.a cuando !udiese confiar en l.
Aun as., no se lo re!roc#aba. 8ab.a &ue le #ab.an #ec#o da$o. 2odos los detalles de su
comedido com!ortamiento le #ab.an advertido de &ue se trataba de una mujer
maltratada una otra ve( #asta el !unto de #aber llegado a desconfiar de cual&uier
!alabra amable.
58u #istoria es !eor de lo &ue !ensaba.
56'n serio7 5!regunt sin e3cesivo inters. =o #ab.a lugar a dudas de &ue estaba
enfadada con l, !ues era una celosa guardiana de su !rivacidad. %ero cuando com!rendi
&ue a l le #ab.a afectado lo &ue le #ab.a contado, &ue la a!oaba, suavi( un !oco su
!ostura.
5'so viene a confirmar una ve( m/s &ue mi !lan es el adecuado.
56A &u !lan se refiere7
52enemos &ue casarnos. 5A&uella afirmacin dej a "#arlotte sin !alabras, lo cual
agrad a )nter. %ermaneci inmvil con los ojos mu abiertos. )nter le dio unos
segundos !ara &ue se recu!erase5. 's usted una mujer mu a!ta. 8u formacin es
e3&uisita, es usted gua!a e3ce!cionalmente bien educada. 58e detuvo, !ero ella no
sonri5. - necesita usted un marido.
'lla no !rofiri e3clamacin alguna, ni le dio las gracias, ni se lan( a sus bra(os
arrastrada !or un arrebato de !lacer. 2al ve( no #ab.a entendido en toda su com!lejidad
la !ro!uesta &ue acababa de #acerle, o tal ve( !ensaba &ue l era indiferente, o bien no
le im!ortaba lo m/s m.nimo la atraccin &ue sent.a !or l. As. &ue intent aclarar las
cosas.
52ambin sentimos deseo el uno !or el otro. =uestra relacin en el lec#o matrimonial
ser/ mu satisfactoria.
"#arlotte finalmente res!ondi. La sangre tino sus mejillas baj la cabe(a como
un camello dis!uesto a recibir su carga.
58e$or... 5>abl mu des!acio, con la intencin de remarcar lo &ue &uer.a decir5.
=o necesito un marido.
Hl dej esca!ar una carcajada.
5=o sea absurda.
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'l ala de su sombrero em!e( a temblar, el temblor se transmiti a sus bra(os los
dedos de sus manos.
Alarmado, )nter intent aferrar sus dos manos !ara calmarla.
"on un enrabietado movimiento !eor &ue cual&uiera de los &ue le #ab.a visto a Leila,
"#arlotte le a!art las manos. 1arcando las s.labas al #ablar, dijo,
5-a #e o.do ese discurso antes. 52om aire5. -a me #ab.an dic#o antes &ue era mu
a!ta, &ue ten.a una educacin e3&uisita, &ue era virtuosa &ue, !or lo tanto, merec.a el
!rivilegio de casarme con un buen !artido a !esar de ser !obre, teniendo as. la
o!ortunidad de e3!resar mi gratitud mi absoluta devocin !or el #ombre en cuestin
#asta el fin de mis d.as.
8us !alabras llevaron a )nter a com!render &ue no se #ab.a e3!resado
correctamente.
5's!ero &ue...
51e im!orta bien !oco lo &ue usted es!ere. 5=i al( la vo( ni #abl de un modo
violento, aun&ue segu.a temblando como si las emociones surgiesen de su interior como la
lava de un volc/n5. "uando ten.a diecisiete a$os, era una jovencita obediente &ue #ac.a
todo lo &ue le ordenaban, aun&ue eso significase no ser otra cosa &ue el rece!t/culo
vac.o &ue un #ombre !udiese llamar es!osa. %ero alter mi destino. 58u mirada era !uro
#ielo5. =o !uede enga$arme, se$or. 8 &ue lo sabe todo. :uien&uiera &ue le #aa
contado mi #istoria no se #abr/ dejado en el tintero la mejor !arte.
)nter intent manifestar su m/s sincera em!atia !ara, de ese modo, calmarla un
!oco.
58u #istoria al com!leto me !arece tr/gica.
'lla consider su em!atia como un insulto.
5La !arte a la &ue me refiero no lo es. 5Dej de temblar5. 'sta !arte es un triunfo,
!or&ue... me... marc#. Dej la casa de mi t.o llev/ndome fan solo una bolsa un billete de
trans!orte !<blico !ara Londres.
)nter #i(o una mueca de dolor. %ensar en "#arlotte a los diecisiete a$os, sola,
montada en un coc#e camino de la ciudad, era una imagen &ue le aterrori(aba. A !esar de
saber &ue su #istoria acababa bien 5o acabar.a, siem!re cuando ace!tase su
!ro!osicin5, deseaba !rotegerla del miedo la soledad &ue #ab.a sufrido. As. se
cifraba la influencia &ue ella ejerc.a en l.
5Cui a casa de una conocida 5dijo5, una !lebea &ue deseaba !or encima de
cual&uier otra cosa &ue su #ijo entrase a formar !arte de la alta sociedad. 1e contrat.
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1e contrat !or el mismo motivo !or el cual so la mujer adecuada con la &ue contraer
matrimonio. %ara cuando su!o de mi #istoria de rebelin, su #ijo estaba a bien
encaminado !ara la ace!tacin social me !ermiti acabar el trabajo.
'l nudo &ue )nter sent.a en la boca del estmago se afloj un !oco.
5Cue amable con usted.
5'ra una mujer des!reciable &ue me !ag menos de lo acordado aludiendo al
esc/ndalo de mi !asado.
>ab.a deseado &ue "#arlotte le contase su #istoria, &ue com!artiese con l el trauma
de sus e3!eriencias !asadas !ara !oder demostrarle su tolerancia. 8in embargo, !or
alguna ra(n &ue a<n no !od.a entender, ella no estaba res!ondiendo con la relajacin
!ro!ia de su omni!resente cautela.
"uando 0ar/+a# le #abl de las mujeres a le advirti de ello. Le dijo &ue a veces las
mujeres no llegan a entender &ue los intereses de sus maridos se centran b/sicamente
en su !ro!io cora(n. )nter nunca #ab.a e3!erimentado !ersonalmente algo as., !or lo
tanto lo #ab.a tomado como una es!ecie de mito. A#ora tuvo &ue discul!arse
mentalmente con 0ar/+a#, &uien sin duda deb.a de estar sentado a la derec#a de Al/
rindose en ese momento de la ingenuidad de )nter.
51e aflige &ue su situacin no fuese en a&uel entonces la ideal, todav.a me aflige
&ue su situacin siga #acindola infeli(.
5=o so infeli( 5res!ondi con frialdad. 'l ignor su res!uesta.
5%ero o so un #ombre. 9sted es una mujer, tiene &ue confiar en m. si le digo &ue
s lo &ue m/s le conviene.
"#arlotte em!e( a temblar otra ve(.
58e casar/ usted conmigo. 'so es lo m/s adecuado.
5=o !asar !or el altar aun&ue eso signifi&ue seguridad a!robacin !or !arte de la
sociedad &ue anta$o me rec#a(. 58u ve#emencia resultaba m/s llamativa !recisamente
!or su contencin5. Llevo nueve a$os sola, se$or. - sola estar #asta el d.a en &ue me
muera.
Hl estudi con detenimiento su rostro.
561e est/ rec#a(ando7
5=o le esto rec#a(ando, se$or, esto #aciendo !atente mi indiferencia.
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)nter le !ermiti &ue colocase la mano en el !omo de la !orte(uela &ue la abriese.
>ab.an colocado el escaln bajo la misma ella lo utili( !ara descender al tiem!o &ue un
sirviente se acercaba !ara audarla.
)vnter es!er a bajar al suelo antes de decirle,
5A !esar de su indignacin su... e# indiferencia, lad se$orita "#arlotte, esto
convencido de &ue esta usted enamorada de m..
'lla se volvi #acia l, !ero l no !udo verle los ojos !or debajo del ala del sombrero.
51e temo, lord *us+in, &ue no sabe usted lo &ue es el amor.
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Amarle. "#arlotte baj del carruaje se encamin #acia los l.mites de la !ro!iedad.
>acia el roble &ue #ab.a en el !rado. D #acia la valla del jard.n formal. D #acia el jard.n
americano, aun&ue el Atl/ntico re!resentaba cierto reto !ara una mujer de su estatura.
8., deber.a #aberse dirigido al cuarto de juegos, ir en busca de los ni$os
com!ortarse tal como ten.a &ue #acerlo una institutri(, fingiendo &ue nada #ab.a !asado.
De #ec#o, no #ab.a !asado nada.
8e #ab.a !re!arado mentalmente !ara &ue )nter la dece!cionase. A#ora lo estaba.
8u fascinacin !or l #ab.a !asado a la #istoria. 'm!e(ar.a a com!ortarse como si a&uel
leve interludio entre ambos jam/s #ubiese tenido lugar.
Amarle. "omo si ella !udiese amar a un #ombre como l. 9n #ombre &ue #ab.a
abandonado a su madre, su !a.s sus costumbres. 6:uin se cre.a &ue era, una es!ecie
de !ac#a, un ser su!erior &ue no tuviese !or &u res!etar las m/s elementales normas
ticas7 'lla no !odr.a amar a un #ombre como l.
"aminaba, sin darse cuenta, balanceando los bra(os colocando un !ie tras otro con
e3cesiva firme(a. 8i la naturale(a #ubiese !odido ca!tar su estado de /nimo, a&uellos
movimientos #ubiesen #ec#o temblar la tierra.
%or todos los santos, 6!or &u le #ab.a contado a )nter su vida con !elos se$ales
con semejante a!asionamiento7 8ab.a !erfectamente cmo ten.a &ue contar su #istoria,
con un tono seco, como si el !asado a no le doliese lo m/s m.nimo no le !reocu!ase en
absoluto vivir lejos del lugar donde #ab.a crecido. Cingiendo indiferencia al menos !odr.a
#aber salvado su orgullo. %ero a#ora a no le &uedaba ni eso. A- )nter cre.a &ue estaba
enamorada de lB
"uando rec#a( la !rimera !ro!osicin &ue le #icieron, al menos su !retendiente no le
acus de estar enamorada de l. De #ec#o, le #abr.a sor!rendido e incluso se #abr.a
ofendido ante semejante emocin. - eso &ue ella jam/s !odr.a #aberse enamorado de l.
Incluso aun&ue la #ubiese cortejado, ella era !or a&uel entonces lo bastante inteligente
!ara saber &ue a&uel cortejo estaba motivado <nicamente !or un evidente sentido del
o!ortunismo.
Amarle. 'l infeli( de )nter cre.a &ue estaba enamorada de l. %robablemente le
#ab.a !ro!uesto matrimonio con la intencin de saltarse la ceremonia !asar
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directamente a la consumacin se3ual. %ero "#arlotte no era una ingenua cual&uiera. =o,
era lo bastante maor lo bastante avis!ada !ara no caer en semejante artima$a.
568e$orita Dalrum!le7 5la llam el mo(o de cuadra al !asar junto a los establos. 8e
detuvo contra su voluntad.
568., Cletc#er7
52engo &ue #ablar con usted.
'lla no &uer.a #ablar con l. =o &uer.a #ablar con nadie, muc#o menos con alguien de
gnero masculino, !ero Cletc#er era un #ombre de !ocas !alabras !ocas !reguntas, as.
&ue cuando le #ablaba a alguien era !or&ue ten.a alguna ra(n de !eso !ara #acerlo.
56%uedo audarle en algo7 5le !regunt la institutri(.
58o o el &ue desea audarla. 5'l mo(o de cuadra se$al #acia la valla &ue rodeaba
los establos con su !i!a a!agada5. 68ab.a &ue la ni$a #a estado montando a una de las
eguas jvenes7
56A &u ni$a se refiere7 5"#arlotte estaba anonadada5. 6=o se referir/ a... lad
Leila7
5La misma.
5'so no... no !uede ser. 5"#arlotte camin #acia el !rado. La egua de la &ue #ablaba
no era un !on, sino un animal de casi dos metros de altura con el car/cter fogoso de una
egua j oven5. 6 "u/ndo 7
Cletc#er llevaba muc#os a$os trabajando all. sab.a &ue "#arlotte no estaba
e3!resando autntica incredulidad sino sim!le consternacin. "on la calma !ro!ia con la
&ue le #ablaba a los caballos, dijo,
58ab.a &ue alguien #ab.a estado montando a 0et#ia. 'ncontr !ruebas. %ero no sab.a
de &uin se trataba. 9no de los muc#ac#os me dijo &ue #ab.a visto a un duendecillo
revoloteando de a&u. !ara all/ con las alas des!legadas.
5A1enuda insensate(B 5Leila no era un duendecillo, durante unos segundos
"#arlotte se dej llevar !or el mal #umor. 2al ve( el mo(o de cuadra estaba e&uivocado.
5As. es. =i los duendes ni los fantasmas montan a caballo, &ue o se!a. As. &ue me
mantuve alerta. 5Cletc#er se llev la !i!a a la boca c#u! como si estuviese encendida.
56'st/ seguro de &ue era Leila7
59na ni$a delgada, de metro veinte de altura, bien formada con una larga cabellera.
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8., era ella.
"#arlotte coloc su mano sobre el !ec#oI el cora(n le lat.a a toda velocidad. 6- si
Leila #ubiese sufrido un accidente mientras montaba nadie #ubiese sabido dnde se
encontraba7 'l mero #ec#o de !ensar en la ni$a tumbada en el suelo, indefensa,
inconsciente o llorando de dolor, le #i(o a!oarse contra la valla blanca.
Cletc#er no a!art los ojos de ella mientras se recu!eraba.
51onta des!us de cenar, cuando deja usted a los ni$os a cargo de la ni$era. ;rania
se merece una buena re!rimenda.
58u!ongo &ue s.. 5"#arlotte entrecerr los ojos mir fijamente al mo(o de cuadra
5. %or descontado, detuvo usted a Leila, 6verdad7
Cletc#er reso!l.
5:u va. =o. 1e negu a detener a a&uella ni$ita, montaba sin silla ni riendas. Eam/s
#ab.a visto a una ni$a montar de ese modo, se$ora. Eam/s #ab.a visto a una mocosa
montar en un caballo como ese. 4erla fue un regalo toda una ins!iracin !ara este viejo.
5;ol!e la valla con la !i!a5. Lo &ue !asa es &ue cre. &ue ten.a usted &ue saberlo.
58.5dijo "#arlotte con un #ilo de vo(5. ;racias. 8e olvid del !aseo se encamin
de regreso a la casa. 2en.a &ue #ablar con Leila inmediatamente. 2en.a &ue #acerle
entender el !eligro &ue corr.a montando a caballo. "#arlotte coloc la mano sobre su
frente. 'ra cul!a sua. =o #ab.a cum!lido lo &ue le !rometi a "#arlotte el !rimer d.a,
cuando lleg le dijo &ue la ense$ar.a a montar al estilo ama(ona. =o #ab.a tenido en
cuenta el amor &ue a&uella ni$a sent.a !or los caballos, Leila se #ab.a limitado a tomar
las riendas del asunto.
's m/s, "#arlotte #ab.a estado bastante des!istada <ltimamente, dej/ndose llevar
!or todo ti!o de !ensamientos rom/nticos. %oco im!ortaba &ue darle clase a los ni$os
durante el d.a a )nter durante la noc#e le obligase a dormir menos #oras de las
aconsejables. Le !agaban, le !agaban bien, !ara &ue cum!liese con ambos deberes
#asta la rece!cin sereminia. 'ntend.a a la !erfeccin &ue Leila &uisiese llamar la
atencin. La !obre ni$a ec#aba de menos su #ogar e intentaba recu!erar de alg<n modo
la vida &ue #ab.a dejado atr/s. "#arlotte lo entend.a, tambin entend.a su !ostura.
2odo lo dem/s en la vida de "#arlotte no era m/s &ue #umo distraccin.
'n cuanto entr en la casa, "#arlotte se dirigi al cuarto de juegos. 'ncontr a *obbie
lim!iando sus botas manc#adas de barro sobre el suelo.
5Alto, *obbie 5dijo de forma mec/nica5. Lleva esas botas abajo !ara &ue te las
lim!ie alguno de los sirvientes.
Leila ten.a entre sus bra(os el caballo de madera &ue "#arlotte le #ab.a regalado lo
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miraba como si en ese !reciso instante estuviese rememorando una de sus cabalgatas
nocturnas.
=o vio a ;rania !or ninguna !arte. Iban a rodar cabe(as.
Atra!ada entre el deseo de abra(ar a Leila el deseo de re!renderla, "#arlotte se
acuclill a su lado antes de decidir &u #acer. Leila la mir interrogativamente,
"#arlotte !regunt,
5"ari$o, 6!odemos #ablar un momentito7
5'st/s metida en un l.o 5murmur su #ermano. "#arlotte le ignor intentando &ue
Leila se sintiese lo m/s cmoda !osible.
56=os sentamos en el banco7
Leila se sent justo en el lugar donde se encontraba, sobre el duro suelo.
Al !arecer, segu.a molesta con "#arlotte.
50ueno, este lugar tambin est/ bien. 5"#arlotte se sent junto a Leila, sin
!ararse a !ensar en lo incmodo &ue le resultaba el cors, le !as el bra(o a Leila !or
encima de los #ombros5. 1e gustar.a montar a caballo contigo.
Leila le dedic una de sus escrutadoras sus!icaces miradas de ojos oscuros.
56%or &u7
5Dijiste &ue te gustaba montar a caballo &uiero ense$arte.
Leila contem!l su caballo de madera des!us a su seria institutri(.
5=o necesito &ue me ense$en, a s montar.
*obbie se desli( !or el suelo #asta llegar a su lado.
54a a ense$arte a montar al estilo ingls, tonta.
5=o es tonta 5le re!rendi "#arlotte. %ero acto seguido, d/ndose cuenta de &ue
#ab.a sido un !oco brusca, le toc el bra(o a *obbie5. 's tan inteligente &ue uno se da
cuenta al instante de &ue es tu #ermana.
*obbie no su!o cmo tomarse a&uellas !alabras tard un rato en decidir si eran un
#alago o un insulto. 8atisfec#a de #acerlo callar durante unos segundos, "#arlotte dijo
con tono !ersuasivo,
5"uando a!rendas a montar al estilo ama(ona, Leila, !odremos montar juntas.
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Leila se encogi de #ombros.
Al com!robar el desinters de la ni$a, "#arlotte se vino un !oco abajo. Le #ab.a
fallado a Leila a ella a no le interesaba montar con su institutri(.
52odas las ma$anas.
Leila entrecerr los ojos.
5"uando tu !adre est en casa !odr.as montar con l.
5%a!/ no monta al estilo ama(ona 5re!lic Leila.
5%ero !odr.a #acerlo si &uisiese 5dijo *obbie. Agradecida !or a&uella ines!erada
auda, "#arlotte a$adi,
5=o s si !odr.a #acerlo o no. Los c#icos siem!re montan al estilo f/cil.
Leila encogi las rodillas se abra( a ellas.
56%uedo !onerme de !ie7
56A#ora7 58or!rendida, "#arlotte le ec# un vista(o al cuarto de juegos.
5,A=o, sobre el caballoB
"#arlotte em!alideci.
56%ara &u &uerr.as #acer algo as.7
58iem!re lo #acemos 5dijo *obbie entusiasmado5. =os !onemos de !ie, tambin a
un lado, !racticamos el tiro entre las !atas del caballo. 5*obbie estaba
fanfarroneando , durante unos segundos, a "#arlotte le record tanto a su !adre &ue
tuvo &ue !ar!adear !ara &uitarse la imagen de la cabe(a5. 2engo mu buena !unter.a.
5-o tambin 5e3clam Leila.
59na dama siem!re tiene &ue #ablar con el tono... 5"#arlotte dej la frase a medias.
6"mo iba a decirle a una ni$a &ue no al(ase la vo( cuando se #ab.a estado !re!arando
!ara luc#ar en el desierto75. 6Armas7 6Dis!arabais con armas de fuego7
Debido a su maliciosa sonrisa, resultaba obvio &ue *obbie se #ac.a cargo de la
consternacin de "#arlotte, de a#. &ue !retendiese disfrutar lo m/3imo !osible del
asunto.
5%a!/ sabe dis!arar con arco flec#as, !ero no me ense$.
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"#arlotte no !od.a 5o no &uer.a5 com!render lo &ue los ni$os le estaban diciendo.
564uestro !adre os dejaba dis!arar armas de fuego mientras cabalgabais al lado del
caballo7
Leila mir a *obbie "#arlotte fue testigo de la comunicacin silenciosa &ue se
!rodujo entre ellos.
5%a!/ nos #ac.a !racticar con el rifle antes de dejarnos montar con l. 5Leila #i(o
una !ausa dram/tica5. 2em.a &ue #irisemos a los caballos.
"#arlotte se !uso en !ie em!e( a andar !or la #abitacin.
5'so es !eor de lo &ue !ensaba.
Los ni$os se ec#aron a re.r. 'lla los mir !on severidad.
56Ds est/is burlando de m.7
5=o, lad se$orita "#arlotte 5res!ondieron al un.sono.
52endr &ue #ablar con vuestro !adre. 58ab.a &ue iba a tener &ue #ablar con l de
cual&uier modo. 2en.a &ue informarle sobre su fracaso con la educacin de la ni$a
sobre sus esca!adas a los establos. %ero a#ora... a#ora ten.a &ue encontrar el modo de
rodearle la garganta con las manos, lo m/s amablemente !osible, !reguntarle &u #ab.a
estado #aciendo con sus #ijos, ense$ando a ni$os tan !e&ue$os a dis!arar a montar
como gitanos.
's!eraba no tener &ue verlo #asta &ue #ubiese !asado un tiem!o !rudencial desde la
escenita en el carruaje, !ero no era tan !usil/nime como !ara retrasar lo &ue ten.a &ue
#acer !or miedo a !erder la com!ostura.
56Adonde va7 5!regunt *obbie.
54o a #ablar con la se$orita 8mes !ara &ue os env.e a una ni$era &ue entienda
cu/les son sus deberes.
Leila frunci el ce$o. "#arlotte se acuclill junto a la ni$a.
5Leila, &uiero &ue me des tu !alabra de &ue no montar/s a caballo sola.
52e dije &ue te !illar.an 5dijo *obbie. Leila se encogi de #ombros.
5Leila, !or favor. 5"#arlotte le !as la mano !or el !elo a la ni$a des!us le
acarici la barbilla5. 2e &uiero, me !reocu!ar.a &ue volvieses a montar a caballo sin
estar acom!a$ada.
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5=o me !as nada. 5Leila le !ermiti a "#arlotte &ue le al(ase la barbilla5. 6De
verdad me &uiere7
"#arlotte observ fijamente a&uel !e&ue$o rostro.
51uc#o.
D#, Dios, lo #ab.a #ec#o. >ab.a roto la !rimera regla de una institutri(. >ab.a llegado
a &uerer a sus !u!ilos como si fuesen sus !ro!ios #ijos. %ero 6cmo #ab.a llegado a algo
as.7 8in darse a!enas cuenta, a&uellos !e&ue$ajos #ab.an logrado abrirse camino #asta
su cora(n. 8i )nter #ubiese sido algo m/s !ers!ica(, si realmente #ubiese &uerido
alterar a "#arlotte, tendr.a &ue #aberla acusado de &uerer a sus #ijos. =o era )nter el
&ue ten.a su cora(n en un !u$o #asta crearle incluso ansiedad. 'ran sus #ijos, !or
su!uesto.
Abri los bra(os los mantuvo as. durante un rato... es!erando.
Leila fue la !rimera en lan(arse a los bra(os de "#arlotte, se agarr a ella como si
de una !lanta tre!adora se tratase.
5-o tambin la &uiero, lad se$orita "#arlotte.
*obbie fue el siguiente, la abra( con tanta fuer(a &ue incluso le #i(o da$o.
5La &uiero muc#o, lad se$orita "#arlotte.
Los ni$os le ofrecieron sus caras ella las bes les abra( con fuer(a tambin
ace!t sus sonoros besos. 8e a!art de su abra(o con l/grimas de ternura en los ojos
con la dolorosa es!eran(a de no #aber actuado mal declarando sus sentimientos. Des!us
de todo, a una institutri( se la !od.a sustituir con e3trema facilidad, sobre todo si #ac.a
enfadar a la !ersona &ue las #ab.a contratado. %ero lad *us+in le #ab.a !rometido
mantenerla en su !uesto durante los a$os &ue durase la formacin de los ni$os,
"#arlotte no dudar.a en record/rselo. "#arlotte iba a luc#ar !or a&uellos ni$os.
Leila toc con la !unta del dedo las l/grimas &ue descend.an !or la mejilla de
"#arlotte.
56=o es usted feli(7
58o mu feli(. 1/s feli( de lo &ue lo #e sido en muc#os a$os. 5"#arlotte les sonri
se !uso en !ie5. Alegr/is mi cora(n.
564a a ir a ver a !a!/7 5!regunt *obbie.
5%or su!uesto. 5=o le resultar.a dif.cil, !ues no estaba enamorada de l5. 'n cuanto
encuentre a vuestra ni$era.
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'n cuanto eligi a una nueva ni$era re!rendi a ;rania, "#arlotte encar el !asillo
&ue llevaba al viejo cuarto de juego de los ni$os. =o es &ue le ilusionase !recisamente la
idea de ver a )nter, !ero !ara #acerla fla&uear era necesario algo m/s &ue una
!ro!osicin de matrimonio o la infundada acusacin de &ue estaba enamorada de l. 8u
consternacin no #ab.a sido m/s &ue un instintivo mecanismo de defensa ante otra
insensible e indeseada !ro!osicin.
La !uerta estaba abierta. Desde el !asillo, "#arlotte ec# un vista(o en el interior de
la estancia al tiem!o &ue se arreglaba el vestido estiraba la es!alda. Dignidad. ;racia.
'cuanimidad. 'sas eran las claves !ara tratar con )nter. 's m/s, esos eran los tres
!ilares b/sicos de su car/cter al com!leto.
Dio un !aso #acia el interior no tard en descubrir &ue el cuarto estaba vac.o. La
radiante lu( del sol &ue entraba !or la ventana rebotaba contra el suelo de madera los
viejos ta!ices. La alfombra, los cojines la mesa se amontonaban frente a la c#imenea
a!agada. "#arlotte se dijo &ue las sombras de la noc#e la lu( del fuego le otorgaban a
a&uella estancia m/s bien sobria una atmsfera misteriosa. La magia &ue #ab.a
e3!erimentado all. no #ab.a sido m/s &ue un truco de nigromancia.
56Lord *us+in7 5!regunt en direccin a la !uerta entornada &ue #ab.a al fondo de
la #abitacin.
=o res!ondi nadie, lo cual la alivi. 8i no lograba encontrarlo, no tendr.a &ue
enfrentarse justo en ese momento a una escena &ue bien !odr.a resultar bastante
desagradable. D !ara ser e3actos, enfrentarse a la continuacin de una escena &ue a
#ab.a sido desagradable.
A!arr de su mente los !ensamientos incmodos. Dignidad, gracia ecuanimidad, se
dijo a s. misma. 8olo ten.a &ue recordar dic#as cualidades !ara &ue el trastorno mental
de )nter no la molestase.
56Lad se$orita "#arlotte7 58u vo( la #i(o detenerse. 'staba bajo el marco de la
!uerta, luc.a su acostumbrado vestuario, !antalones, camisa sin cuello... e iba descal(o.
2ambin #ac.a gala en ese momento de la m/s e3ecrable encantadora de sus
e3!resiones5. =o la es!eraba tan !ronto.
Incluso sin llegar a saber a &u se refer.a e3actamente, se le !uso el vello de !unta.
561e es!eraba7 6%or &u motivo me es!eraba7
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Hl dej esca!ar una risotada indulgente.
56>a cambiado a de o!inin7 64a a ace!tar mi !ro!osicin ser/ usted mi adorada
es!osa #asta el fin de nuestros d.as7
6Dignidad7 6;racia7 :ui(/. %ero le fall la ecuanimidad. :uer.a gritarle, deseaba
saber !or &u cre.a &ue ella era una !ersona tan rastrera como !ara necesitar a un
#ombre como l.
5=o.
5A#, entonces tiene alguna otra e3cusa.
58u!ongo &ue !odr.a llamarlo e3cusa, se$or, si cree usted &ue el #ec#o de &ue su #ija
monte a caballo sola no tiene im!ortancia.
La sonrisita de suficiencia desa!areci del rostro de )nter. Crunci el ce$o.
"#arlotte observ, con evidente satisfaccin, &ue su rostro acababa de convertirse en el
de un #ombre ofendido. 0ien. 9no de los dos estaba siem!re alterado cuando estaban
juntos. A#ora le tocaba el turno a l.
)nter se #i(o a un lado le #i(o un gesto !ara &ue !asase.
5%ase. 4amos.
'lla camin #acia l, anonadada !or la falta de tacto con la &ue #ab.a recibido las
noticias , al mismo tiem!o, encantada !or el #ec#o de #aberle #ec#o !erder la
com!ostura obligarle a descender al nivel del resto de los mortales. Al !asar a su lado,
l coloc la !alma de la mano en la !arte baja de su es!alda la em!uj ligeramente
#acia delante.
Al contrario &ue el cuarto de los juegos, a&uella #abitacin era !e&ue$a, m/s !e&ue$a
incluso &ue su dormitorio, no tard en com!render &ue deb.a de #aber sido la estancia
asignada a la ni$era de )nter durante su infancia. Los t.!icos adornos &ue l tanto
detestaba #ab.an sido retirados, !ero una gran alfombra cubr.a la maor !arte del suelo,
confeccionada en color oro, esmeralda rojo brillante. >ab.a unas cuantas mesitas
bajas, algunas cubiertas con !ilas de !a!eles. 2al como l !refer.a, abundaban los cojines
en tonos roji(os verdes. 0ajo las ventanas #ab.a un colc#n de !lumas colocado
directamente sobre el suelo bajo una mos&uitera &ue colgaba del tec#o.
Lo #ab.a sos!ec#ado, !ero a#ora estaba com!letamente segura, se trataba del
dormitorio de )nter.
Hl cerr la !uerta en cuanto ella estuvo dentro. 8e volvi #acia l como movida !or un
resorte, !ero l a!unt #acia la nari( con la !unta de su dedo.
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5=o se &ueje, lad se$orita "#arlotte. 8i est/ usted dis!uesta a darme malas
noticias, tendr/ &ue asumir las consecuencias.
=o era ella del ti!o de mujer &ue se arredraba cuando la amena(aban. %or el
contrario, entrecerr los ojos le dedic una de a&uellas miradas &ue acobardaban a los
adolescentes.
56A &u consecuencias se refiere, se$or7
5A2endr/ &ue e3!licarme !or &u se le #a !ermitido a Leila montar a caballo sin
su!ervisinB
Le fallaron las rodillas. "on la intencin de &ue no se a!reciase su debilidad se sent
de manera a!arentemente fortuita sobre una !ila de cojines.
5=adie le dio !ermiso, se$or. Al no cum!lir mi... mi !romesa de ense$arle a montar al
estilo ama(ona, &uiso #acer las cosas a su manera. 8e esca! al establo mont sin
ensillar al caballo ni !onerle riendas. 5Dlvid de inmediato lo ina!ro!iado de su !ro!ia
situacin al volver a imaginarse a Leila, sola, sobre una egua con tanta fuer(a &ue
muc#os #ombres no ser.an ca!aces de dominarla. 8i #ubiese tenido un accidente...
5Dios del cielo, monta como un ?afreet@. 51ir a "#arlotte5. "omo un demonio 5
aclar. Hl tambin se sent en el suelo5. La ense$ a montar como lo #ace la gente del
desierto, a !esar de &ue me enorgullece su valor, los trucos &ue utili(a #acen &ue
montar sola se convierta en la !esadilla de cual&uier !adre.
Des!us de #aber o.do #ablar a los ni$os de sus arriesgadas !roe(as, casi #ab.a
temido &ue )nter se mofase de sus !reocu!aciones, !ero al !arecer a l tambin le
asaltaban las mismas !esadillas res!ecto a la ni$a. 8e sinti e3tra$amente reconfortada,
e incluso intent consolarlo.
5=o se #i(o da$o alguno, le #e !edido &ue no vuelva a montar #asta &ue o !ueda
acom!a$arla. %ero no &uiero volver a ofenderla #e !ensado em!e(ar a ense$arla a
montar al estilo ama(ona ma$ana.
'l se acuclill coloc una mano sobre su frente.
5=o #e librado a mi #ija de casarse con una maloliente caca de camello !ara &ue la
mate un caballo ingls.
51e #ago totalmente res!onsable, se$or. 2endr.a &ue #aberme asegurado de &ue la
ni$era estaba con ellos todo el tiem!o... 58e detuvo, com!letamente atnita5. 6:u
&uiere decir con &ue la #a librado de casarse con... lo &ue su!ongo &ue era un #ombre7
5>amal 8i#am. 5%ronunci a&uellas dos !alabras con tanto asco &ue "#arlotte incluso
se retir un !oco #acia atr/s5. 'l #ijo de !erra &ue se convirti en el l.der de la tribu
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tras la muerte de 0ara+a#, mi reverenciado !adre beduino. >amal era !oco m/s &ue un
e3cremento de conejo. 8e revolcaba en su !ro!ia estu!ide(, si o no #ubiese llevado a
buen !uerto a la gente de la tribu, sin duda #abr.an !erecido a#ogados !or la arena.
5'l tal >amal 8i#am... 6era m/s joven &ue usted7
)nter cru( los bra(os sobre su rega(o.
51uc#o m/s joven.
'l #ec#o de #aber sido la institutri( de muc#ac#os inmaduros durante un buen !u$ado
de a$os le #ab.a llevado a ad&uirir cierta e3!eriencia sobre el modo en &ue funcionaban
sus cerebros.
59sted le #umill.
'l acento de )nter se #i(o m/s marcado, el tono sarc/stico de su vo( volvi a
#acer acto de !resencia.
56 "u/l es la educada manera &ue usted, Do$a *emilgada, me #abr.a !ro!uesto !ara
&ue le dijese a a&uel incom!etente &ue casi #ab.a matado a un centenar de mis m/s
&ueridos amigos7
5=inguna, se$or. >abr.a sido in<til.
)nter baj la vo( #asta convertirla en !oco menos &ue un susurro.
568e est/ burlando de m.7
'lla res!ondi con la misma tran&uilidad con una elevada dosis de tacto, !ues estaba
convencida de &ue )nter estaba a !unto de tras!asar la l.nea del salvajismo.
5=o, se$or. 's im!osible adiestrar a un joven al &ue se le #a entregado un !oder
e3cesivo e inadecuado. 8iem!re #ablar/ con inmerecida autoridad se creer/ invencible,
!obre de a&uel &ue ose rebelarse.
)nter la observaba con cautela.
59sted salv a su gente. Hl le odiaba !or eso... 6 aun as. &uiso casarse con Leila7 5
%ronunci a&uella !regunta con un nudo en la garganta.
5A&uella escoria #umana se atrevi a !edirme la mano de mi #ija como signo de buena
voluntad, !ara &ue se casase con l en cuanto tuviese lugar su !rimera menstruacin.
La consternacin ante lo &ue estaba escuc#ando su!er con muc#o la incomodidad &ue
sent.a as. como su sobria formalidad, !ues le dijo,
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5D#, )nter.
De inmediato, dese &ue l no se !ercatase de la familiaridad, rog !or &ue no
volviese a mencionar la menstruacin, !ues no ten.a el /nimo !ara discutir de esas
cuestiones con l.
Al !arecer, l no le dio im!ortancia al #ec#o de &ue ella le llamase !or su nombre.
5%or a&uel entonces, a ten.a dos es!osas.
8emejante confesin la dej sin #abla.
58ab.a &ue ten.a &ue regresar a mi #ogar. 1i madre me necesitaba. 2endr.a &ue
#aber vuelto antes, !ero !ens &ue !ara los ni$os ser.a mejor crecer al aire libre, sin
verse sometidos a tortuosas restricciones. %ero >amal me oblig a escoger... !or el bien
de Leila. 5)nter mir #acia un !unto inconcreto !or encima del #ombro de "#arlotte
#abl como si lo #iciese !ara s. mismo5. Eam/s #abr.a sometido a mi #ija a semejante
cultura. %ara m., !ara *obbie, la vida en el desierto ofrec.a una libertad Alimitada. %ero
!ara Leila, incluso montar al estilo ama(ona es una o!cin m/s ace!table.
"#arlotte no #ab.a sabido #asta entonces las verdaderas ra(ones de su regreso, no
#ab.a !odido imaginar el sacrificio &ue #ab.a llevado a cabo !or su #ija. Aun as., no &uer.a
#acer #inca!i en el temaI no ten.a ninguna necesidad de admirar su !retenciosa vanidad.
5's!ero &ue logre #acerle entender a Leila &ue montar al estilo ama(ona es esa
o!cin m/s ace!table.
)nter volvi a centrarse en el !resente le dedic una mirada &ue evidenciaba
mordacidad.
5'so no va a ser !osible. Leila es una ni$a sensible. 'lla entiende, con muc#o tino,
&ue montar al estilo ama(ona es un mtodo inefica( dese&uilibrado de montar a caballo.
Discutir sobre esa cuestin #abr.a resultado in<til. 'n lugar de eso, "#arlotte centr
su atencin en lo obvio.
52al ve( sea as., !ero es el <nico modo en &ue se le !ermite montar a caballo a una
mujer en Inglaterra.
"asi !udo a!reciar cmo !re!araba alg<n ti!o de #alago.
5=o !uedo creer &ue una mujer sensible como usted se someta a semejante tortura.
Las mujeres tendr.an &ue esfor(arse !or conseguir esa cuota de libertad cabalgar
como Dios nos dio la !osibilidad de #acerlo, con una !ierna a cada lado del caballo.
"#arlotte se neg a discutir con l.
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52al ve(, se$or, !ero ese d.a a<n no #a llegado, adem/s o no !ertene(co a ese
gru!o de mujeres. *ecuerde la discusin &ue mantuvimos esta ma$ana, so una mujer
desgraciada marginada. "omo lo ser.a su #ija si la viesen cabalgar como un #ombre. 5
*ecord la conversacin con la ni$a no tard en a$adir5, A- tam!oco tiene &ue !onerse
de !ie a lomos de su caballoB 'so ser.a demasiado aventurado.
5A0a#B 5Agarr los faldones de su camisa se los abri5. =o tiene usted valor.
'staba sola en el dormitorio de un #ombre... &ue se estaba desnudando. %odr.a #aber
dic#o &ue ten.a muc#o m/s valor, o bien &ue era muc#o m/s insensata, de lo &ue l cre.a.
Los #ombros de )nter se balanceaban al caminar, las costillas se le marcaban
ligeramente en el torso, el vello dorado descend.a !or su vientre #asta ocultarse bajo
la cintura del !antaln. "#arlotte not &ue ten.a la boca seca, de re!ente la #abitacin
le !areci min<scula. "oloc los !ies debajo de su cuer!o se dis!uso a !onerse en !ie.
5Ds dejar !ara &ue llevis a cabo vuestras abluciones, se$or.
56Abluciones7 5La mir irritado, a!arentemente ignorante de su semidesnude(5.
Incluso o, un consumado b/rbaro seg<n su o!inin, s a la !erfeccin &ue no es en
absoluto ace!table lavarse en !resencia de nadie. 58e inclin #acia ella5. %ero cuando
me case !odr lavarme delante de usted.
'lla se retir #acia atr/s le mir confundida. %ero al instante com!rendi lo &ue
suced.a.
51e temo &ue me #abis malinter!retado, se$or. Abluciones no es... 5Hl la observ
con ansiosa e3!ectacin, "#arlotte se sinti a<n m/s confundida. 68e estaba burlando
de ella7 >ab.a tenido un d.a demasiado dif.cil !ara tener &ue lidiar con asuntos .ntimos5.
'ntonces estamos de acuerdo. 1a$ana em!e(ar a ense$arle a montar a Leila.
La mueca de )nter tanto !od.a manifestar dece!cin como desacuerdo.
5-o no #e dic#o &ue estemos de acuerdo. "onf.o en usted !ara la educacin de mi
#ija, !ero no !ara &ue la ense$e a montar. 1a$ana, en !rimer lugar, com!robar sus
#abilidades sobre el caballo.
'lla no ten.a intencin alguna de seguirle la corriente. Desde &ue se #ab.a marc#ado
de %orterbridge 1anor solo #ab.a montado de ve( en cuando, aborrec.a la idea de &ue
)nter tuviese &ue ju(gar si era o no com!etente. 8i bien entend.a &ue su recelo estaba
justificado &ue, !or otra !arte, no ten.a otra o!cin m/s &ue ace!tar. 8e !uso en !ie
con todo el gracejo del &ue !udo ec#ar mano #abida cuenta del dese&uilibrio &ue sent.a.
5- a#ora le dejo con sus... A#ora vo a dejarle.
'l tambin se !uso en !ie se agarr los !antalones con las manos.
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5=o. 5"#arlotte al( la mano como si !retendiese !rotegerse de l5. A=o lo #aga
mientras o est en la #abitacinB
Dado el modo en &ue l sonri, ella borr mentalmente cual&uier rastro de ingenuidad
&ue #ubiese !odido atribuir a )nter. La agarr !or la mu$eca dijo,
5's usted mu t.mida, lad se$orita "#arlotte.
58o una mujer formal. 5Intent liberar su mu$eca.
5Alto. 8e #ar/ da$o. 5Llev la mano de la institutri( #acia su !ec#o a!o la !alma
sobre sus tetillas masculinas.
56%or &u los #ombres cul!an siem!re a las mujeres cuando se resisten a ser
for(adas7
5's la naturale(a de los #ombres.
'l #ec#o de &ue lo admitiese con tanta tran&uilidad la sor!rendi, !ero no la llev a
entender de un modo diferente sus acciones. Hl mantuvo la mano de la institutri(
a!oada en su !ec#o em!e( a tra(ar !e&ue$os c.rculos con ella. 'lla, !or su !arte,
contuvo el aliento no dej de mirarle a los ojos. )nter sonri en un !rinci!io, !ero el
movimiento no cesaba la sonrisa acab desa!areciendo !ara ser reem!la(ada !or una
e3!resin e3!ectante. 'ntrecerr los ojos, ensanc# las ventanas de la nari( se!ar
ligeramente los labios.
'lla sinti el roce del vello del !ec#o las tetillas, suaves relajadas en un !rinci!io,
se endurecieron bajo el est.mulo. Al notarlo, al ser consciente !or com!leto de las
sensaciones f.sicas, se dio cuenta de &ue a no !od.a seguir mir/ndole a la cara.
'lla tambin not la reaccin de su !ro!io cuer!o. =o !od.a entenderlo. =o le gust en
absoluto. %ero sus !e(ones tambin se endurecieron em!e(aron a ro(arle contra la
camisola, a!untando #acia )nter como si !retendiesen llamar la atencin. 4est.a todas
las ro!as adecuadas !ara !roteger su intimidad. Aun as. tuvo la desagradable !erce!cin
de &ue l sab.a lo &ue le estaba !asando, tambin la desagradable !erce!cin del
!lacer.
Los trucos del nigromante no eran tan insustanciales, des!us de todo.
%od.a escuc#ar su res!iracin, un roce /s!ero rom!iendo el silencio.
"on su mano libre, )nter cubri uno de los !ec#os de "#arlotte sin llegar a tocarlo.
'l calor &ue irradiaba se #ac.a notar igualmente. 1ovi el !ulgar. 'lla aguant la
res!iracin. %ero no le ro(, se limit a dibujar un c.rculo con el !ulgar, ella se #i(o una
idea bastante clara de cmo ser.a sentir su roce. 9na idea. %ero deseaba sentirlo de
verdad.
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2en.a &ue !oner fin a a&uella locura antes de ir demasiado lejos.
5Lord *us+in, su com!ortamiento no es en absoluto ace!table.
5%ues a m. no me #a im!ortado lo m/s m.nimo &ue me tocase.
"#arlotte entrecerr los ojos con decisin.
52al ve( s. le #abr.a im!ortado si lo #ubiese #ec#o voluntariamente.
Le solt la mano.
5>/galo voluntariamente.
8inti el fuerte im!ulso de abofetearlo. Hl fue consciente de ese im!ulso. - bien sab.a
Dios &ue se lo ten.a m/s &ue merecido. %ero incluso a !esar de saber &ue !odr.a #acerlo
no !udo convencerse a s. misma. 8e dijo &ue llevaba toda su vida gui/ndose !or !rinci!ios
c.vicos como !ara !ermitirse semejante arrebato de violencia. =o se molest en anali(ar
otro ti!o de motivaciones.
56"#arlotte7 58u acento era a#ora seductor suave como la seda. Dej caer su
!ro!ia mano, la &ue #ab.a mantenido en el !ec#o, #acia un lado5. 8igue usted toc/ndome.
La mano de "#arlotte segu.a en el !ec#o de )nter. La retir de gol!e la recogi
con su otra mano. :uer.a al(ar la vista, !ero no se atrev.a a mirarlo directamente. A&uel
#ombre era una bestia odiosa des!tica. 'c# a andar camino de su dormitorio !ero l
#i(o uso inmediato de su desventaja.
%robablemente re.a con malicia, !ero su vo( son totalmente res!etuosa, casi
indiferente, cuando !regunt,
56A &u #ora &uiere usted montar a caballo7 ?6A &u #ora &uiere usted montar a
caballo7@ %or su tono !arec.a como si nada de todo a&uello #ubiese tenido lugar.
5>e concertado cita con la !rofesora de dibujo ma$ana !or la ma$ana. 52uvo &ue
detenerse aclarar la garganta5. A las once ser.a una buena #ora. 6Le !arece bien7
5'stu!endamente.
2anto la escena &ue acababa de vivir, como la &ue #ab.a !rotagoni(ado esa misma
ma$ana ten.an &ue #aber sido fruto de una ilusin. %ues de no ser as., 6cmo !od.a una
!ersona !asar de la !asin inci!iente a la m/s !ura indiferencia en cuestin de segundos7
2al ve( )nter s. estaba ca!acitado !ara #acerlo. :ui(/ cuando uno ten.a una vasta
e3!eriencia, el regreso / la vida normal resultaba menos discordante. 'lla, en cual&uier
caso, segu.a sin !oder mirarle a los ojos !ues no #ab.a modo de ocultar su desconcierto.
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5:uiero &ue se!a &ue #abl con lad *us+in antes de contratar a esa muc#ac#a 5
dijo.
56:u muc#ac#a7
5La !rofesora de dibujo. Dibujar no es mi fuerte, as. &ue le dije &ue tendr.amos &ue
contratar a alguien con m/s e3!eriencia en el asunto. =o me gustar.a &ue !ensase &ue
so incom!etente !or el #ec#o de no ser buena en dibujo o de tener ciertas dificultades
!ara ense$arle a Leila a leer.
5%or su!uesto &ue no. 5%arec.a #aberle divertido el comentario.
Lo cual #i(o &ue le resultase m/s sencillo su!erar la inercia al(ar la cabe(a. Adem/s,
ten.a algo &ue decirle e iba a dec.rselo a#ora.
5%or otra !arte, me gustar.a res!onder a la acusacin &ue verti sobre m. esta
ma$ana en el carruaje. 5Le mir directamente a los ojos l le mantuvo la mirada. La
mirada de "#arlotte ten.a un deje de fiere(a de descaro. 8e enorgulleci de su !ro!ia
inteligencia, a !esar de saber &ue #ab.a logrado esca!ar solo !or&ue l se lo #ab.a
!ermitido. 8i le dijese... %ero no iba a !ermitir &ue la intimidase. 'l asunto era demasiado
im!ortante.
56- bien7 5le anim a #ablar )nter.
6Acaso es!eraba una declaracin de fidelidad eterna7 A&uel #ombre e3udaba
certidumbre, eso le dio fuer(as !ara decir,
5=o esto enamorada de usted, !ero s. &uiero de todo cora(n a sus #ijos.
)nter abri muc#o los ojos. Des!us movi las manos #aciendo gestos &ue daban a
entender su absoluta sor!resa.
51e encanta o.r &ue &uiere usted a mis #ijos. De #ec#o, !ara m. es un !unto esencial
en la relacin con la &ue #a ser mi es!osa.
6"mo !od.a #aberle salido el tiro !or la culata de ese modo7
5Lo &ue trato de decirle, se$or, es &ue rec#a(o su oferta, si !uede denominarse as..
5Lo s. 5Asinti5. Lo s.
%or segunda ve( en un mismo d.a, se dio la vuelta se alej de l.
5Lad se$orita "#arlotte, creo &ue tengo algo &ue desea.
8e volvi en un arrebato de furia... vio cmo l le tend.a sus (a!atos. Los agarr de
un gol!e se marc#, dis!uesta a evitar a a&uel #ombre en la medida de lo !osible a
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!artir de ese mismo instante.
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)nter sab.a &ue "#arlotte #abr.a evitado verle si #ubiese !odido #acerlo, !ero !ara
l se convirti en una es!ecie de misin el #ec#o de tenerla cerca. 'n los establos,
insisti en audarla a montar en la silla, mientras dejaba &ue a!oase una de las botas
en sus manos, no a!art la vista de la mujer &ue afirmaba amar a sus #ijos... de la &ue
)nter dec.a &ue estaba enamorada de l.
52iene usted una manera mu natural de sentarse 5le dijo )nter.
5As. es 5corrobor Cletc#er gol!eando la !i!a contra la valla5. Aun&ue me temo &ue
est/ un !oco desentrenada.
"#arlotte enrojeci, )nter amag una sonrisa. 8eg<n lo &ue sab.a de ella,
"#arlotte era una sabelotodo odiaba admitir &ue no era e3!erta en alguna materia. 'se
detalle de su car/cter le encantabaI a decir verdad, eran muc#os los detalles de su
car/cter &ue le encantaban. %arec.a totalmente !re!arada !ara el matrimonio, a !esar de
&ue ella se em!e$aba en decir &ue no &uer.a casarse. 2endr.a &ue a!render a confiar en
lI
)nter ten.a mu claro &u era lo mejor !ara ella.
Cletc#er al( la vista al cielo.
50uen d.a !ara montar, se$or. 'l sol amena(a con !icar de lo lindo, secar/ bien el
!rado.
)nter tambin estudi el cielo.
59n buen d.a 5coincidi. "#arlotte no #ab.a a!artado la vista de l, lo controlaba con
tanto a#.nco !or&ue, seg<n su!on.a )nter, deb.a de temer &ue sus manos ascendiesen
!or la bota #asta colarse debajo de la falda. As. &ue )nter le !regunt5, 6=o cree
usted &ue #ace mu buen d.a, lad se$orita "#arlotte7
5Lo &ue o creo es &ue ser/ mejor &ue nos demos !risa, lord *us+in, o la clase de
dibujo #abr/ acabado antes de &ue estemos de regreso.
5'se es un detalle im!ortante 5a$adi )nter.
"#arlotte no !udo darle un tono m/s austero a su vo( al decir,
5Los ni$os necesitan seguir un #orario estricto durante el d.a, se$or.
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5'sto totalmente de acuerdo 5se$al. La institutri( baj la vista #asta fijarla en la
mano &ue re!osaba en su bota es!ole al caballo !ara &ue se !usiese en marc#a.
"on una maliciosa sonrisa, )nter se ec# #acia atr/s.
5*ecorreremos el camino !rinci!al, des!us acortaremos !or los setos camino del
!rado 5dijo.
'lla al( la mano !ara indicar &ue le #ab.a o.do em!e( a recorrer el camino.
56 :u o!inas, Cletc#er 7 5!regunt )nter.
5"reo &ue como no tenga usted cuidado, se$or, se va usted a !asar todo el tiem!o
montando a esa !otra 5res!ondi Cletc#er.
)nter !alme en el #ombro a su mo(o de cuadra.
5'se era mi !lan. 51ont a toda !risa sobre 1ead ec# a galo!ar tras "#arlotte.
Cletc#er observ cmo )nter se alejaba dijo a vo( en grito,
52iene usted mu buena mano con los caballos, se$or, !ero no tiene ni idea de
mujeres. "uando le #aan !ateado el culo unas cuantas veces, esto seguro de &ue ser/
usted un !oco m/s #umilde.
'n otra ocasin, )nter #abr.a re.do ante el comentario de Cletc#er, !ero esa
ma$ana se sent.a invencible. 0rillaba el sol, el aire era fresco lim!io montaba un
caballo brioso ensillado con las riendas en su sitio. 'ra el d.a !erfecto !ara afrontar la
ca(a de la m/s !recavida de las !resas.
%odr.a #aber alcan(ado a "#arlotte en un !eri&uete, !ero !refiri mantener un !oco la
distancia !ara observarla sobre el caballo. 8u falta de !r/ctica resultaba evidente, !ero
manten.a bien el ritmo del galo!e e iba ganando confian(a a medida &ue avan(aba.
1anten.a la es!alda recta aferraba las riendas con !ro!iedad, controlando su montura
sin necesidad de #acer uso de la fusta. 'ra una mujer fuerte, a !esar de su delicada
a!ariencia, el viejo vestido gris de montar &ue luc.a reafirmaba su figura m/s de lo &ue
)nter #abr.a deseado.
'lla se detuvo al final del camino !ara es!erarlo. 8in mirarlo directamente, !regunt
con frialdad,
56:u tal7
51u bien 5res!ondi.
=o se refer.a !recisamente a su forma de montar, al !ercatarse de la e3!resin de
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"#arlotte su!o &ue ella tambin se #ab.a dado cuenta del doble sentido.
5"reo &ue montar a caballo es la cosa m/s divertida &ue !uede #acerse con la ro!a
!uesta 5dijo )nter.
"#arlotte le dedic entonces una mirada &ue !odr.a #aber derretido a cual&uier
#ombre sensible.
52al ve( resultar.a m/s a!ro!iado decir &ue es la cosa m/s divertida &ue !uede
#acerse con los (a!atos !uestos.
)nter ri sonoramente ante a&uella muestra de indignacin formal gir #acia la
derec#a !ara enfilar el camino &ue llevaba a )estford 4illage de all. a Londres. 'lla lo
sigui, esfor(/ndose !ara cabalgar a su lado. 'so tambin #i(o re.r a )nter. 'lla no
ten.a intencin de #ablar con l, de eso estaba convencido. %ero se negaba a cabalgar
detr/s de l, incluso a !esar de &ue eso le diese la o!ortunidad de evitar su odiosa
com!a$.a.
AA#, menuda mujerB
8e acerc un carruaje tuvieron &ue #acerse a un lado !ara dejarlo !asar. )nter
frunci el ce$o cuando vio el blasn "#arlotte dej esca!ar un sus!iro de fastidio.
'l coc#e los dej atr/s... se detuvo.
1aldicin. 6:u demonios #ac.a >oFard all.7 64en.a a !edirle dinero !restado 7 6 D a
saldar los !agars de su es!osa7
6Acaso se #abr.a tra.do a la bruja de su mujer consigo7 Los comentarios &ue le #ab.a
#ec#o sobre "#arlotte #ab.an estado marcados !or un deje de rencor. 68e deb.a a algo
!ersonal o solo a la crueldad !ro!ia de una mujer &ue disfrutaba con las desgracias
ajenas7
8e abri la !uerta del carruaje a!areci la cabe(a de >oFard.
5*us+in 5es!et5. A*esulta mu curioso encontrarte a&u.B
)nter cabalg mu des!acio #acia donde se encontraba el #ombre &ue, tiem!o atr/s,
#ab.a sido su amigo &ue a#ora deseaba bien lejos.
58., curioso. Eusto a&u., en los l.mites de mis tierras.
>oFard dej esca!ar una risotada.
58u!use &ue cab.a la !osibilidad de verte. Llevo a mis #ijos de vuelta al colegio.
562<7 5)nter no conoc.a lo suficiente a a&uel #ombre, !ero le !areci im!ro!io de
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>oFard &ue se esfor(ase !or algo &ue no iba a com!ortarle beneficio alguno.
8in embargo, no tard en ver las caras de los ni$os a!retadas contra el cristal de la
!orte(uela, >oFard asinti con el vigor necesario !ara des!ejar la m/s m.nima de las
dudas.
58., estudian en el colegio 0urinton, en >am!s#ire. 5"a!t la mirada de "#arlotte ,
dirigindola a la institutri(, dijo calurosamente5, A1enuda suerte, "#arlotteB
?6"#arlotte7@ 6La llamaba "#arlotte, ni se$orita Dalrum!le ni lad "#arlotte7
58e$or. 5'l tono de vo( de "#arlotte fue m/s fr.o &ue el de >oFard, !ero l no
!areci ca!tar la diferencia.
5>ac.a a$os &ue no te ve.a 5dijo >oFard.
5=ueve a$os, se$or.
>oFard luc.a una camisa con cuello almidonado la(o de seda, una c#a&ueta tambin
de seda a juego, c#aleco !antalones negros unas botas relucientes. 9n atuendo
demasiado formal !ara un viaje.
>oFard re!as a "#arlotte con la mirada sin discrecin alguna.
52ienes buen as!ecto.
51e encuentro bien.
Intercambiaron a&uellas frases desde cierta distancia !ues "#arlotte no se #ab.a
movido del sitio. A !esar de no entender siem!re los entresijos de la cortes.a, )nter
su!uso &ue el com!ortamiento de "#arlotte no res!ond.a en esos instantes a la buena
educacin.
6%or &u se com!ortaba de un modo tan rudo con lord >oFard7
>oFard estaba nervioso, como si no su!iese e3actamente &u era lo &ue ten.a &ue
#acer a continuacin. 'ntonces una de las ni$as dijo de manera bien audible,
5%adre, 6falta !oco7
>oFard sonri #acia el interior del carruaje, a )nter le !areci una sonrisa
genuinamente cari$osa.
5=o, cari$o, !ero no tardaremos en llegar. 54olvi a mirar #acia el e3terior
!regunt5, 62e gustar.a conocer a mis #ijas, "#arlotte7
La institutri( jam/s #abr.a trasladado su #ostilidad a los ni$os. >i(o &ue el caballo
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avan(ase #acia el carruaje.
5'so ser.a estu!endo, se$or.
5Absolutamente estu!endo 5dijo )nter entre dientes.
>oFard no le !rest atencin a )nter. 8olo ten.a ojos !ara "#arlotte, !ara las
ni$as &ue, tras la ventanilla abierta, saludaron educadamente a "#arlotte.
5'stas son mis #ijas. Lad 1ar 5dijo >oFard5. - lad 'mil.
)nter a no tuvo duda alguna de &ue >oFard estaba encantado con sus #ijas. Lo
curioso fue &ue al mirar a "#arlotte a!reci la misma sensacin, si bien con sutiles
diferencias. )nter no lograba entender cu/l era la cone3in entre la institutri( de sus
#ijos 5Asu futura es!osaB5 a&uel !attico fanfarrn a!ostador. %ero sab.a &ue no le
gustar.a en absoluto cuando la descubriese.
- "#arlotte... tom las manos e3tendidas de las dos ni$as les dio un suave a!retn,
dirigindose a ellas con amabilidad. "#arl con ellas durante un rato, !ero su sonrisa era
temblorosa )nter cre a!reciar &ue se le #ab.an #umedecido los ojos.
52us #ijas son encantadoras 5le dijo )nter a >oFard.
>oFard no !od.a a!artar la mirada de la cautivadora imagen &ue com!on.an "#arlotte
las ni$as.
5=o crees &ue se me !arecen, 6e#7
)nter no ten.a ningunas ganas de res!onder, !ero la educacin &ue estaba
recibiendo !or !arte de "#arlotte surt.a sus !ro!ios efectos. D tal ve( se debi a &ue
)nter a!reci el dolor &ue subac.a bajo el elegante formal as!ecto e3terior de
>oFard.
52us #ijas deben de estar cansadas. =ecesitan un descanso. Llvalas a casa !ara &ue
tomen un refrigerio. 1i #ija mi #ijo est/n en clase a#ora. 8eguro &ue les agradar/ &ue
les interrum!an.
52odo un detalle !or tu !arte, *us+in.
A )nter no le #i(o sentir nada bien, !ues ni si&uiera le a!etec.a recibir a >oFard en
Austin!ar+ 1anor de nuevo.
5'st/ bien. - a#ora, vamos.
58., !adre, !or favor. -o &uiero ir 5gimote la menor de las ni$as. =o !od.a tener
m/s de seis a$os, no #ab.a modo de negarse a su !eticin.
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>oFard com!uso una mueca.
58u!ongo &ue !odemos #acerlo 5le dijo a "#arlotte5. 6*egresaris !ronto a la casa7
5=o 5dijo )nter5. 4amos, "#arlotte.
"#arlotte no se o!uso, ni le re!rendi !or su rude(a. 'n lugar de eso, asinti con aire
sumiso se des!idi de las ni$as.
>oFard, !or su !arte, !arec.a sor!rendido. 1ir a )nter, des!us a "#arlotte,
otra ve( a )nter. )nter asinti significativamente #acia l >oFard se desinfl
como una bota de vino. )nter "#arlotte lo dejaron all., a!oado en la !orte(uela,
observando cmo se alejaban.
Incluso a&uella actitud #i(o &ue a )nter le diese dentera. Le alegr tra(ar la curva
&ue tomaba el camino &uedar fuera de su vista.
*econoci la tensin &ue #ab.a im!erado en el ambiente, su!o &ue ten.a !oco &ue ver
con la anti!at.a muc#o con la amargura de un romance fallido.
=ot cmo la ira crec.a en su interior. :uer.a agarrar a "#arlotte !or el bra(o
#acerle unas cuantas !reguntas, e3igirle una e3!licacin, obligarla a admitir... algo. :ue
#ab.a sido la !rofesora de >oFard, !or ejem!lo, &ue se #ab.an besado. %ero no !od.a
ser, >oFard era maor &ue "#arlotte, "#arlotte #ab.a dic#o &ue no se #ab.an visto
desde #ac.a nueve a$os. 2al ve( #ab.a mentido o #ab.a sido ine3acta con las fec#as. 2al
ve( se #ab.a encontrado con >oFard en su casa este la #ab.a for(ado a abra(arlo. D
tal ve( en alg<n lugar, en alg<n momento, l #ab.a !asado un buen rato con ella.
'nfurecido !or semejantes !ensamientos, )nter mir a "#arlotte.
1ontaba de un modo montono, centrada en la labor de controlar al caballo sentada
con la es!alda erguida al estilo ama(ona. %/lida ausente como !arec.a estar, )nter
com!rendi &ue si otro ve#.culo se les #ubiese a!ro3imado !or el camino, !robablemente
la #ubiese tirado al suelo antes de darse cuenta de su !resencia.
=o !od.a tratarse de un sim!le flirteo. 'l encuentro con >oFard #ab.a dejado a
"#arlotte fuera de combate.
A%or todos los santos, sin duda #ab.an mantenido una relacinB
)nter sinti deseos de al(ar la cabe(a rugir como un tigre #erido. 69na relacin7
68u futura es!osa #ab.a mantenido una relacin con alguien7
'so era im!ensable.
'lla no era si&uiera consciente de su !resencia. >ab.a !asado #oras, d.as,
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asegur/ndose de &ue se diese cuenta de cada uno de los movimientos &ue llevaba a cabo
siem!re &ue estaba cerca de ella, !ero "#arlotte ni si&uiera se #ab.a dado cuenta de lo
iracundo &ue se sent.a en esos momentos. La institutri( sigui cabalgando de manera
mec/nica, con los labios mu a!retados el ce$o ligeramente fruncido, como si estuviese
sufriendo un enorme e ine3!resable dolor.
- l... en lugar de enviarla a casa, deseaba rodearla con sus bra(os consolarla.
:uer.a #acerle olvidar a ese desgraciado de >oFard. 6:u era lo &ue le #ab.a !asado
con l7
6>abr.a estado enamorada de >oFard7 "abalgaron sin #ablar mientras cru(aban los
setos. A !artir de all. se e3tend.an las tierras de )nter, un enorme !rado con /rboles
un arrouelo, !or lo &ue )nter dej esca!ar un sus!iro de alivio cuando los setos
&uedaron a sus es!aldas blo&ueando la visin de la carretera.
=o, se dijo )nter. =o, ella no !od.a #aber estado enamorada de un #ombre como
>oFard. >oFard era un cabe(a de c#orlito, un dbil mental... A estaba casadoB 'lla era
una dama, una mujer &ue jam/s se olvidaba de lo &ue era correcto de lo &ue no lo era.
Al tiem!o &ue observaba a "#arlotte, )nter es!ole a 1ead !ara &ue se dirigiese
#acia la !e&ue$a colina sobre la &ue reinaba un <nico roble. Al llegar a la cima, )nter se
detuvo desmont bajo la ausente mirada de la institutri(. At las riendas de 1ead
las del caballo de "#arlotte en dos ramas bajas, des!us le tendi la mano.
5-a !uede bajar, lad se$orita "#arlotte.
Dbedeci se dej caer en sus bra(os con e3trema suavidad. 'ntre sus bra(os no la
sinti ni ensimismada ni enamorada de otro #ombre ni #erida de desamor. 1/s bien le
!arec.a justamente la mujer con la &ue ten.a !ensado casarse.
Hl, lord *us+in 5nacido en el seno del matrimonio formado !or Adorna >enr,
ado!tado !or las gentes del desierto, guerrero entregado diestro con los caballos5, no
!od.a casarse con una mujer obsesionada con el recuerdo de otro #ombre. De ser as., no
!odr.a ser su alma gemela.
Aun as., )nter deseaba casarse con ella. :uer.a cuidar de ella... :ui(/ el aire
#<medo de Inglaterra le #ab.a ablandado el cerebro.
58e$or, 6&u est/ #aciendo7 58u vo( son amortiguada contra el !ec#o de )nter.
'l baj la vista, !ero solo !udo ver su sombrero, un artilugio de enormes !ro!orciones.
5La llevo en bra(os. 5%ero la dej al instante en el suelo le !ermiti alejarse de l
5. Durante toda mi vida, cuando #e &uerido encontrar sosiego !ara mi alma, #e venido a
este lugar. 1ire. 5>i(o un am!lio gesto !ara abarcar la !anor/mica.
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58.. 5Ascendi #asta el !unto m/s alto mir a su alrededor5. 's #ermoso. %ero
decir &ue #a encontrado a&u. sosiego durante toda su vida... Durante un buen n<mero de
a$os no estuvo usted a&u..
8u rostro volvi a ad&uirir algo de color cuando el aire acarici sus mejillas.
)nter cru( los bra(os frente a su !ec#o dijo,
58iem!re regresaba a&u. mentalmente. 8iem!re lo ten.a !resente en mis
!ensamientos. Las colinas se ondulan suavemente como dunas del desierto de un verde
!rimaveral. 'stos !astos est/n llenos de vida la #ierba crece m/s verde &ue en ning<n
otro lugar, ofrecindose a ovejas, ganado caballos con igual generosidad. "asas
establos !untean la tierra, los caminos ser!entean formando remolones meandros, en
todas !artes !uede escuc#arse el murmullo de la vida.
A&uellas !alabras #icieron eco en ella la llevaron a decir,
5-o tambin lo ve.a en mi mente. Durante todos esos a$os de e3ilio... "erraba los ojos
!od.a ver la tierra &ue siem!re #e amado, cuando estaba sola, la a$oran(a me #ac.a
llorar.
)nter se dio cuenta de &ue "#arlotte estaba mirando m/s all/ de los l.mites de su
!ro!iedad #acia las tierras del conde de %orterbridge. 1iraba #acia el lugar en el &ue
#ab.a crecido.
Ambos #ab.an vivido e3iliados, !ero l #ab.a disfrutado de la libertad. 'lla, sin
embargo, #ab.a vivido encerrada en una !risin. 9na !risin &ue #abr.a sofocado los
sentimientos el car/cter incluso de los #ombres m/s duros.
'se deb.a de ser el motivo !or el cual #ab.a mantenido una relacin con >oFard. 2al
ve( )nter !udiese e3cusarla !or no #aber !odido resistirse a l...
Las e3cusas &ue se daba !or ella le estaban im!acientando, !or eso le dio la es!alda.
La belle(a de la institutri( nublaba su #abitual sentido com<n. Aun&ue no todo el mundo
!od.a ca!tar su belle(a. 'ra una mujer de corta estatura. 'ra !elirroja. 2en.a unas
cuantas !ecas, &ue a algunos #ombres les desagradaban !rofundamente, !ero &ue l
entend.a como un atributo enri&uecedor. %ero no !od.a negarse &ue #ab.a algo en ella &ue
#abr.a llamado la atencin de cual&uier #ombre. 8olo #ab.a &ue fijarse en el efecto &ue
#ab.a causado en el !obre babeante >oFard. 8u atractivo era tan indefinible, seg<n la
o!inin de )nter, como su aire de inocencia.
4olvi a mirarla a la cara. 'ntrecerr los ojos observ su figura recortada a
contralu( sobre el cielo, con su velo mecido !or el suave viento. 6"mo iba a estar
e&uivocado acerca de su inocencia7
5"untame 5le e3igi con vo( cortante.
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=o iba a d/rselas de tonta con l, )nter se !regunt si #ab.a em!e(ado a ser
consciente otra ve( de su !resencia. 'n cual&uier caso, "#arlotte !arec.a a !unto de
e3!lotar.
1ejor &ue fuese consciente de su !resencia.
5Lord >oFard era el #ombre con el &ue mi t.o &uer.a &ue me casase.
5=o. 58u negacin fue instintiva, fruto de la confusin5. 6>oFard7 6'staba
enamorada de l7
"#arlotte le mir fijamente, con su rostro enga$osamente dulce enmarcado !or el
am!lio sombrero.
56De &u est/ #ablando7 Eam/s estuve enamorada de lord >oFard. De #aberlo
estado, me #abr.a casado con l.
5%ero estuvo enamorada de l. 'n la carretera, l la miraba con deseo. Cue usted mu
fr.a con l, !ero result evidente &ue encontr/rselo le result doloroso. Deb.a tratarse
de amor o... 5"err la boca a tiem!o.
'lla se ec# a re.r. =o sol.a #acerlo a menudo, su risa no fue en absoluto inocente ni
descuidada. 'ra la risa de una mujer burl/ndose de un #ombre est<!ido. Hl.
5=o me cas con >oFard !or&ue cre.a &ue era tonto, dbil soso, aun&ue l se cre.a
un buen !artido !or&ue ten.a un t.tulo e iba a recibir una cuantiosa #erencia. 2ambin
su!use &ue no tardar.a en malgastar esa #erencia. - !or lo &ue #e o.do decir, !arece ser
&ue o estaba en lo cierto.
58., tiene ra(n.
5=o se tom bien mi rec#a(o. 2ras negarme a su !ro!osicin, me bes. 'n !<blico.
Ante todo el mundo. 5"#arlotte !arec.a disgustada5. "re &ue si me marcaba como si
fuese una de sus !osesiones o cambiar.a de o!inin. =o lo #ice, !ero algunos de los &ue
nos vieron em!e(aron a tratarme como una mujer ca.da en desgracia.
5%ero usted no lo es.
5=o lo era #asta &ue un besito de nada #i(o &ue lo fuese.
)nter se relaj, obviamente aliviado gracias a su confesin, aun&ue segu.a
confundido.
5'ntonces usted se vino abajo. 5Dolor. 'so era. La triste(a volvi a aflorar en las
l.neas de su rostro.
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5=o me vine abajo !or cul!a de lord >oFard. 8e debi a... 54olvi la vista #acia la
lejan.a !ara intentar disimular las l/grimas &ue anegaban sus ojos5. >o #e visto el
camino &ue !odr.a #aber elegido. "asarme con l #abr.a resultado... ace!table. Las
mujeres #an sufrido castigos !eores a lo largo de los tiem!os. Des!us de todo, l nunca
me #abr.a !egado, #e !asado !or cosas muc#o !eores desde &ue le rec#ac de las &ue
l !odr.a #aberme #ec#o !asar. 8i me #ubiese casado con l, o #abr.a... 52rag saliva5.
8iem!re cre. &ue ser.a una buena madre.
'l alivio &ue sinti )nter en su interior creci m/s m/s. A>ijosB A:uer.a tener #ijosB
%or su!uesto. 2odas las mujeres &uer.an tener #ijos.
Hl era un #ombre ca!acitado !ara tenerlos. Hl le dar.a #ijos. 8er.a todo un !lacer.
8e acerc a "#arlotte la abra(. 'lla se mostr im!asible, no luc# !or liberarse
!ero tam!oco le corres!ondi. 8e su!on.a &ue las mujeres eran instintivas, !ero
"#arlotte ni si&uiera sab.a cmo ace!tar algo de consuelo !ara su alma.
8e for( a no ordenarle nada. 'n lugar de eso, la a!ret con m/s fuer(a le acarici
la es!alda de arriba abajo.
'lla !ermaneci r.gida durante un buen rato. %oco a !oco fue relaj/ndose.
Hl sigui frot/ndole la es!alda.
'lla se recost en l.
'l sombrero de "#arlotte le ro(aba el mentn. Hl gru$ al( la barbilla.
52enemos &ue #acer desa!arecer este armatoste.
'm!e( a desanudar las cintas !ero al !oco se distrajo. Le distrajeron sus ojos,
grandes, verdes, con a&uellas oscuras #<medas !esta$as. 8us suaves labios,
ligeramente se!arados. 'l #ouelo de su barbilla el modo en &ue ella le miraba como si
desease &ue la besara.
De todos los secretos deseos &ue guardaba !ara s. en su interior, a&uel era el &ue
)nter m/s f/cilmente !od.a satisfacer. La atrajo #acia s. a!o sus labios en los de
"#arlotte. 8olo fue un roce, !ero fue tan dulce como el !rimer rao de lu( entre las
dunas del desierto.
'lla movi los labios.
*es!ond.a. - era una dulce res!uesta. La sangre em!e( a correrle a toda !risa !or
las venas. 8e inclin !ara !rofundi(ar en a&uel beso... !ara librarse del sombrero.
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8e desli( #asta su nuca. 'lla se &uej debido a &ue la cinta le a!retaba en la
garganta. Ambos agarraron el sombrero. )nter aferr las cintas. - al ver &ue el
romanticismo del momento se esfumaba, se ec#aron a re.r.
Le tendi el sombrero a la institutri( dijo,
54amos. *egresemos veamos si se #a marc#ado a el #ombre con el &ue no &uiso
contraer matrimonio.
58., debe usted regresar !ara !asar un rato con su amigo, se$or. 5At la cinta del
sombrero bajo su barbilla5. %ero o so la institutri(. 1i deber es ir a dar clase.
1ientras )nter la audaba a sentarse en la silla, !ens, ?=o !or muc#o tiem!o,
"#arlotte. 0ien !ronto, tu deber ser/ dormir en mi cama@.
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21
51i madre #a vuelto.
La observacin de )nter devolvi a "#arlotte a la realidad. 'ra cierto. Adorna
estaba en la terra(a rodeada de cajas !resurosos sirvientes.
5:ueridos m.os 5dijo Adorna cuando se acercaron5. A:u d.a tan maravilloso !ara
estar al aire libreB
"#arlotte #ab.a trabajado al servicio de otras !ersonas el tiem!o suficiente !ara
detectar un mati( de duda en la vo( de a&uella mujer. A Adorna no le agradaba
!recisamente la idea de ver a su #ijo acom!a$ado de la institutri(, !or el modo en &ue
los observaba, result obvio &ue #ab.a detectado el cambio &ue se #ab.a !roducido en su
relacin. "#arlotte mir a )nter !ara com!robar si l tambin #ab.a detectado la
desa!robacin de su madre.
Lo <nico &ue a!reci fue el !lacer del #ijo al volver a ver a su madre.
2al ve( no se #ab.a !ercatado del tono interrogativo &ue escond.an sus !alabras. De
sobra era conocida la tendencia de los #ombres a !asar !or alto las m/s !al!ables
evidencias. D tal ve( se deb.a a &ue no le im!ortaba lo m/s m.nimo.
"#arlotte volvi a mirarlo. 'l tambin la mir en ese instante le dedic una c/lida
sonrisa.
=o, a a&uel #ombre le im!ortaba bien !oco lo &ue !ensase su madre. =o le im!ortaba
lo &ue !ensase nadie. Hl le #ab.a !ro!uesto matrimonio a ella, lad "#arlotte Dalrum!le,
sin tener en cuenta &ue, al #acerlo, estaba rom!iendo todas las reglas, eso &ue no
tendr.a ning<n !roblema 5de #ec#o, era lo &ue se es!eraba de l5 en encontrar una
mujer rica a!ro!iada con la &ue casarse.
Los sirvientes se a!resuraron a #acerse cargo de los caballos.
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58., lad *us+in, un #ermoso d.a !ara montar a caballo 5dijo "#arlotte5. Lord
*us+in deseaba asegurarse de mis #abilidades antes de em!e(ar a ense$arle a Leila a
montar al estilo ama(ona. 58e las a!a$ !ara bajarse del caballo antes de &ue )nter la
audase. Ascendi los escalones &ue llevaban a la terra(a5. "reo &ue lo &ue #a visto le
#a satisfec#o &ue me !ermitir/ instruir a su !reciosa #ija.
Dfendido a!arentemente !or su inde!endencia, )nter camin tras ella a escasa
distancia.
'lla lo ignor se detuvo al lado de Adorna.
58e$or, 6!odremos em!e(ar las clases ma$ana7
Hl la mir tras colocarse al otro lado de su madre.
5%or su!uesto. - o os acom!a$ar.
5:uerido m.o, 6 cmo ibas a #acerlo7 La gente no #a dejado de !reguntar !or ti
desde &ue te fuiste de la ciudad. 5Adorna a!o la mano en el antebra(o de "#arlotte5.
2us lecciones est/n dando resultado, "#arlotte. Cue tan encantador, &ue todo Londres
desea conocerlo, es!ecialmente las damas. >e recibido tantas invitaciones &ue no s &u
vamos a #acer.
=o #ac.a falta &ue nadie se lo dijese, "#arlotte sab.a &ue Adorna andaba busc/ndole a
)nter la es!osa !erfecta. 8i Adorna #ubiese sabido lo muc#o &ue a!robaba ella sus
intenciones...
5'ntonces, tendr/ &ue ir a Londres ma$ana.
5=o me im!ortan esas !ersonas ni lo &ue &uieran de m., madre. 5)nter res!ondi
con un tono a!enas contenido5. Ir !or&ue tengo asuntos de negocios &ue atender.
"#arlotte a!rovec# el momento !ara escabullirse, murmurando,
58i me !erdonan, tengo &ue ir con los ni$os.
"#arlotte caminaba des!acio dentro de la casa !ara !ermitirle a sus ojos ajustarse a
la lu(. 'scuc# entonces cmo la llamaban !or su nombre.
5A"#arlotteB 5Lord >oFard se a!resur a detenerla.
Durante el agradable traecto de vuelta desde el !rado #ab.a olvidado la !osibilidad
de &ue l tal ve( siguiese all.. 8e dijo &ue ojal/ #ubiese entrado a toda !risa !ara #aber
evitado as. lo &ue, mu !robablemente, iba a ser un encuentro desagradable.
58e$or, todav.a sigue a&u.. 's!ero &ue #aan !odido tomar un refresco.
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58., gracias, !ero me gustar.a...
1aldita cortes.a. 'lla le interrum!i.
56>an comido algo sus #ijas7 6Las #a llevado con los #ijos de lord *us+in7
58., gracias, est/n arriba, jugando, o estaba es!erando &ue...
5'ntonces vo a tener &ue ir con ellos. Los ni$os re&uieren su!ervisin constante,
se$or, tengo &ue #acerme cargo de ellos, !ues en esta casa so la institutri( 5e3!lic.
5"onmigo todo ser.a diferente. 5La mir con sus tristes ojos mu abiertosI en su vo(
#ab.a un mati( de s<!lica5. -o !odr.a #acerte feli(.
'lla dio un !aso atr/s, como si !retendiese de ese modo a!artar de s. la im!l.cita
insinuacin de &ue &uer.a #acerla su amante. 'n el !asado sol.a mostrarse tan,
autoritario, alardeaba tanto de su t.tulo nobiliario de lo buen !artido &ue era &ue a ella
le molestaba su mera !resencia. A#ora la bebida #ab.a corrom!ido su atractivo, alg<n
ti!o de oscuro misterio #ab.a ec#ado !or tierra su arrogancia no !od.a sentir otra cosa
&ue l/stima !or l.
5;racias, !ero esto mu satisfec#a con mi actual trabajo.
Hl no ces,
5Lo su!ongo. 2e contratar. "omo institutri(, me refiero. %ara mis #ijas.
"asi #ubiese deseado &ue siguiese com!ort/ndose como un fanfarrn. >abr.a sido
mejor &ue ser testigo de su abatimiento. 62an desastroso era su matrimonio &ue ten.a
&ue insinuarse a "#arlotte cuando #ac.a nueve a$os #ab.a jurado, montando una
#orrorosa escena, &ue no volver.a a dirigirle la !alabra7
52endr !resente su oferta !or si acaso cambia mi situacin. 5Aceler el !aso
camino de las escaleras, sabindose observada !or l deseando alejarse del #ombre al
&ue cul!aba de todos sus males. 2an solo #ab.a tenido &ue estar a solas con l cara a
cara !ara saber &ue no era cierto. La determinacin de su t.o !or casarla sin ofrecer
dote la terca resistencia de "#arlotte a cum!lir sus deseos se #ab.an combinado !ara
dar lugar al desastre &ue marc su !asado.
9na ve( fuera de la vista de >oFard se relaj, com!rendi &ue ni si&uiera una
escena tan in&uietante como a&uella !od.a !erturbarla. 'ra curioso, todo el !esar &ue
#ab.a sentido los <ltimos d.as !or cul!a de )nter se #ab.a transformado en calma.
6Acaso el efecto &ue )nter causaba a#ora en ella era un efecto tran&uili(ador7 8e
#ab.a limitado a abra(arla, sin intencin alguna de buscar otra cosa, solo... la #ab.a
abra(ado.
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Durante un rato #ab.a dejado de lado toda su arrogancia su intratable
determinacin se #ab.a limitado a ser... amable. 1u amable. Incluso el beso #ab.a sido
amable, si su sombrero no #ubiese ca.do #acia atr/s...
0ueno, ese detalle im!ortaba bien !oco, se dijo con firme(a. 'lla, en realidad, no #ab.a
corres!ondido a su beso, as. &ue segu.a siendo inocente.
'n cuanto abri la !uerta fue recibida !or un grito de Leila !or una mirada
su!licante de *obbie, &ue !arec.a darle las gracias !or #aber venido a rescatarle de
a&uella invasin femenina.
"#arlotte se relaj. 8u vida #ab.a retomado el !ulso normal.
Lord >oFard no !asar.a inmediatamente a buscar a sus #ijas, as. &ue !odr.a #ablar
con la !rofesora de dibujo organi(ar unas lecturas !ara los ni$os. 's!eraba &ue la
!resencia de lad 1ar lad 'mil incitase a Leila a !resumir de sus #abilidades, !ero
aun&ue "#arlotte #abr.a jurado &ue Leila entend.a !erfectamente las letras las
!alabras, la ni$a !ermaneci muda.
"#arlotte decidi escribirle a %amela !ara e3!onerle sus dudas. %amela #ab.a
trabajado con ni$os frecuentemente, !or lo &ue tal ve( !udiese darle alg<n consejo
sobre la ense$an(a de la lectura.
"#arlotte fue en busca de su ejem!lar de =oc#es /rabes. %ara su sor!resa, el libro no
estaba en la bolsa, sino en el suelo, a un lado.
5>e sido descuidada 5dijo sacudiendo las ta!as de cuero5. =o #a &ue dejar los
libros en el suelo. 'so lo sabis todos, 6verdad7
58., lad se$orita "#arlotte 5dijo Leila5. 64a a leernos una #istoria7
"#arlotte mes los mec#ones de !elo &ue se le #ab.an soltado a Leila de la tren(a.
562e gustar.a7
51e gustar.a m/s &ue cual&uier otra cosa.
56=os gustar/ el libro7 5!regunt la joven delgada lad 1ar.
5Ds gustar/ 5res!ondi Leila.
Leila !odr.a ser una buena institutri(, !ens "#arlotte sor!rendida. Le dec.a a uno
justo lo &ue &uer.a escuc#ar como si se tratase de #ec#os consumados. "#arlotte abri
el libro dej &ue los ni$os se sentasen a su alrededor. *obbie !ermaneci a cierta
distancia, lo bastante cerca !ara escuc#ar el cuento !ero lo bastante lejos !ara evitar la
contaminacin de las ni$as. Leila se acerc muc#o a su institutri(, como no !od.a ser de
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otro modo, lad 1ar lad 'mil la imitaron. "#arlotte las iba observando mientras
le.a. A !esar de &ue lad 1ar era un tanto llorona lad 'mil !arec.a cansada del
mundo, en el fondo eran buenas ni$as, deseosas de agradar. A "#arlotte le doli el
cora(n al mirarlas, !ero ella no !od.a darle lo &ue necesitaban,
una madre &ue se interesase !or ellas. 8., !refer.a su actual situacin a cual&uier de
las ofertas &ue !udiesen #acerle los lord >oFard de turno.
La !uerta de la estancia se abri la se$orita 8mes asom la cabe(a. "#arlotte
su!uso &ue ven.a a buscar a las #ijas de lord >oFard, !ero el ama de llaves ten.a otra
cosa en mente. 1ir a la institutri( con el ce$o fruncido #abl tan bajito &ue a!enas
movi los labios.
5A8e$orita Dalrum!leB Lad *us+in re&uiere su !resencia en la galer.a. De inmediato.
8or!rendida !or el tono de vo( del ama de llaves, "#arlotte se !uso en !ie.
562iene algo &ue ver con los ni$os7
La se$orita 8mes reso!l.
5=o es a m. a &uien corres!onde decirlo.
5=o !uedo dejar solos a los ni$os 5re!lic "#arlotte.
5La nueva ni$era est/ de camino, a lad *us+in no le gusta &ue la #agan es!erar.
Algo #ab.a ocurrido. A "#arlotte le dio un brinco el cora(n... 6Le #abr.a #ablado
)nter a su madre de la !ro!uesta &ue le #ab.a #ec#o7 Algo as. ten.a &ue ser.
"#arlotte !odr.a sin duda tran&uili(ar a Adorna res!ecto a esa cuestin. 'lla no se
casar.a jam/s con un #ombre tan arrogante como )nterI no im!ortaba &ue l le #ubiese
acariciado la es!alda. %ero si la des!ed.a... arruinar.a la fr/gil re!utacin de su !e&ue$a
aventura em!resarial.
5A&u. est/ la ni$era 5dijo la se$orita 8mes dej/ndola entrar5. 4amos, se$orita
Dalrum!le.
"#arlotte recorri el !asillo baj las escaleras con la se$orita 8mes !egada a sus
talones. Al llegar abajo, "#arlotte dud.
56Dnde est/...7
5'n el saln grande 5res!ondi la se$orita 8mes. 'n a&uel lugar, se dijo "#arlotte,
no !odr.a tener lugar una conversacin !rivada entre las dos. 8us sos!ec#as se vieron
confirmadas cuando, al acercarse, escuc# el murmullo de unas cuantas voces.
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5Adelante 5indic la se$orita 8mes, fr.a como el #ielo5. La est/n es!erando.
56:uin7 5!regunt "#arlotte. La se$orita 8mes reso!l.
5-a lo ver/.
La !rimera !ersona &ue "#arlotte vio al entrar en a&uella estancia fue su t.o, el conde
de %orterbridge, sentado con as!ecto de regocijo. 8u t.a tambin estaba sentada, al
igual &ue el vicario su es!osa, media docena de los sicofantes de su t.o su !rimo
Drford. 'n medio del gru!o se encontraba Adorna, mordindose el labio inferior
mir/ndolos a todos con evidente re!ugnancia.
De re!ente, "#arlotte se convirti en el centro de todas las miradas.
La mirada &ue Adorna le dedic destilaba cul!a alivio a !artes iguales.
?6:u #ab.a ocurrido7@
5"#arlotte, &uerida. 5'l #abitual encanto de Adorna !arec.a #aberse esfumado sin
remisin.
58iem!re su!e &ue acabar.as mal, "#arlotte 5es!et la t.a %i!er.
Adorna se volvi #acia ella e3clam,
5A8ilencio, %i!erB =o tolerar &ue la acosis.
'l rostro de la t.a %i!er ad&uiri una desagradable tonalidad morada !ero se avino a
las rdenes de su anfitriona.
8atisfec#a de !oder mantener bajo control a a&uella jaur.a, Adorna !rosigui,
5"#arlotte, &uerida, estas buenas !ersonas #an venido !ara contarme algo &ue me #a
!reocu!ado seriamente.
"ontarle algo. De acuerdo, #ab.a toda una lista de indiscreciones. >ab.an ocurrido
muc#as cosas, todas ten.an &ue ver con )nter. 8u escandalosa conversacin en la
galer.a de los retratos. 8u beso en el viejo cuarto de juego de los ni$os. 8us
escandalosos roces en el dormitorio de )nter...
52e vieron en lo alto de la colina bes/ndote con )nter...
"#arlotte em!alideci.
56 "u/ndo 7
56D sea &ue #a !asado m/s de una ve(7 5bram Drford.
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8u t.o al( la mano le gol!e ligeramente junto a la oreja.
Adorna se llev la !unta de los dedos a la sien.
5>o, "#arlotte, &uerida.
?6>o7@ "on todos los a!asionados momentos &ue #ab.an com!artido ella )nter,
6ven.an a#ora a criticarla !or a&uel casto beso7
56's cierto7 5!regunt Adorna. "#arlotte estaba com!letamente confundida fue
inca!a( de res!onder.
5'l vicario su es!osa fueron testigos de ese srdido incidente. 5La vo( de
%orterbridge ten.a un mati( jovial5. 6Dudas de su !alabra7
'n ese instante, "#arlotte com!rendi las serias re!ercusiones &ue iban a tener !ara
ella a&uellos indiscretos contactos con )nter. "ual&uier ti!o de intimidad entre una
institutri( un caballero eran del todo inace!tables. "ual&uier ti!o de intimidad, sin
im!ortar su grado de ingenuidad. 'lla #abr.a sido la !rimera en asegurarlo... dos meses
atr/s. A#ora lo <nico &ue !od.a #acer era dar gracias a Dios !or &ue nadie #ubiese sido
testigo de los ardientes momentos &ue )nter ella #ab.an com!artido.
=o ten.a m/s remedio &ue mantener la com!ostura, aclararse los ojos, no atender a la
vergJen(a admitirlo,
58., es cierto. )nter me bes esta ma$ana.
'l murmullo &ue sigui a su confesin le record a "#arlotte el &ue se !rodujo cuando
se neg a casarse con lord >oFard, aun&ue a#ora era !eor, dado &ue como )nter ten.a
re!utacin de b/rbaro todo el asunto ad&uirir.a maores dimensiones. >asta los o.dos de
"#arlotte llegaba la c#irriante vo( de la t.a %i!er. 'l vicario estaba soltando un discurso
acerca de algo indescifrable !ara ella. Adorna intentaba #acerse o.r !or encima del
barullo general.
"#arlotte mir desafiante a su t.o a los ojos, !ero en esta ocasin no #ab.a
esca!atoria !osible. =adie volver.a a contratarla. 2endr.a &ue encontrar otro trabajo, o
cambiar de nombre, o marc#arse del !a.s.
'l clamor #ab.a ido describiendo un crescendo #asta &ue todos se detuvieron al
escuc#ar el ruido !roveniente del otro lado de la !uerta. 2odos los !resentes se
volvieron.
All. estaba )nter. >oFard estaba detr/s de l, entre sombras.
5Alguien va a tener &ue contarme &u est/ !asando a&u.. A9stedB 5)nter se$al
#acia la t.a %i!er5. D.game !or &u est/ en mi casa !or &u #abla con ese #orrible tono
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de vo(.
A la t.a %i!er le encantaba ser el centro de atencin, !ero no necesariamente !or&ue
as. lo &uisiese un #ombre con malos modos marcado !or influencias e3tranjeras.
58e trata de... e#... su institutri(.
56Lad se$orita "#arlotte7
5'#..., s.. '#..., lad "#arlotte. La se$orita Dalrum!le.
"#arlotte era #umana, des!us de todoI disfrutaba observando cmo le fla&ueaban las
fuer(as a la t.a %i!er sometida al acoso de )nter.
5La... e#... vieron... e#...
Drford no !udo aguantar !or m/s tiem!o el tartamudeo de su madre.
5%or todos los santos, mam/, si es casi un maldito e3tranjero. 'lla 5dijo se$alando
#acia "#arlotte5 #a vuelto a demostrar &ue no tiene !rinci!ios !ues la vieron bes/ndole
esta ma$ana.
Lord >oFard carras!e mir a "#arlotte, con los ojos mu abiertos tan
acusadores como los de un marido traicionado.
)nter se adentr en el saln camin #asta situarse frente al !rimo de "#arlotte.
52e recuerdo. 2< fuiste el ni$o &ue me dijo, el d.a de su funeral, &ue mi !adre era un
cam!esino o un bastardo. 5)nter cerr el !u$o le gol!e con l a Drford en la
cara. Las mujeres gritaron. )nter lo agarr !or las sola!as antes de &ue caese al suelo
5. 'so #a sido !or mi !adre. 54olvi a gol!earle5. - esto !or lad "#arlotte. 5Le solt
Drford ca al suelo, gimoteando, !ara des!us intentar !onerse en !ie5. 8i te
levantas tendr &ue volver a !egarte 5le advirti )nter.
Drford se dej caer fingiendo una o!ortuna falta de consciencia.
)nter mir a su alrededor.
5- a#ora &ue alguien me lo e3!li&ue todo, !ues sigo sin entenderlo.
1ir a los !resentes in&uisitivamente. Adorna dijo,
5La re!utacin de una institutri( tiene &ue ser inmaculada. >an visto a "#arlotte
bes/ndote esta ma$ana. =o es la !rimera ve( &ue la besan sin &ue ello conlleve el
beneficio del matrimonio, dado &ue su re!utacin a est/ bastante maltrec#a, #a &ue
des!edirla.
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)nter mir a "#arlotte.
'lla asinti.
51e temo &ue es cierto, se$or. =uestro com!ortamiento fue inace!table no #a
modo de e3cusarlo.
)nter frunci el entrecejo, anonadado.
58igo sin entender. 1adre, e3!l.camelo. 6'n Inglaterra, un beso al aire libre
arruinar.a la re!utacin de lad se$orita "#arlotte7
Adorna se retorci las manos.
5As. es.
56- sin embargo resulta ace!table &ue est sola, de noc#e, en mi dormitorio,
mientras me esto desvistiendo7
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56=o !od.a guardarse ese comentario !ara usted, verdad7 5'nrojecida de ira,
"#arlotte ec# a correr !or el !asillo dejando atr/s a las sor!rendidas mujeres sus
cuc#ic#eos5. 2en.a usted &ue decirles &ue estaba en su dormitorio mientras usted se
desvest.a.
)nter sali tras ella #acia la escalera.
56=o tendr.a &ue #aberles dic#o &ue me estaba desvistiendo7
2ras subir el !rimer escaln, se volvi se agarr a la barandilla !ara no gol!earle.
5=o tendr.a &ue #aber dic#o nada. Antes de &ue usted llegase, o tem.a tener &ue
marc#arme de Inglaterra !ara encontrar trabajo. A#ora me temo &ue no lo encontrar
en todo el continente.
5=o necesita encontrar otro trabajo. -a le dije &ue !uede ser mi es!osa.
Le mir fijamente a los ojos desde su elevada !osicin.
5=o &uiero ser su es!osa.
5"uando anuncie mi !ro!osicin, todos los !resentes en el saln se &uedar/n
im!resionados !or mi galanter.a.
5- su sentido de la caridad. 5La ira desa!areci dejando !aso a una #eladora
sensacin de mortif.cacin5. A e3ce!cin, claro est/, de su madre, &ue ser/ de todas la
m/s #orrori(ada.
5'3agera. 5Le dedic una de sus seductoras sonrisas5. La #e visto m/s #orrori(ada
en otras ocasiones. De re!ente, una sos!ec#a gan fuer(a en su mente.
58u tor!e(a es fingida, est/ guiada !or la misma su!uesta inocencia &ue le lleva a
#acer !reguntas tontas a !esar de conocer de sobras las res!uestas a cometer
errores sociales sabiendo !erfectamente cmo tendr.a &ue #aberse com!ortado.
5A#. 5'3tendi los bra(os5. A veces un #ombre a!rende muc#as cosas !ermitiendo
&ue los dem/s crean &ue es imbcil e ine!to.
Al ver confirmadas sus sos!ec#as, la indignacin !udo con ella.
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56 Le !arece divertido 7
8u seductora sonrisa se esfum.
56:ue mi futura es!osa no &uiera casarse conmigo7 =o, no me divierte lo m/s
m.nimo. =o ten.a intencin alguna de arruinar su vida, lad se$orita "#arlotte, !ero en
lugar de dejarme &ue les diga a esas !ersonas &ue vo a tener el #onor de convertirla en
mi es!osa, usted me dice &ue va a marc#arse del !a.s. 6:u o!cin me &uedaba7
5'ntend.a !erfectamente lo &ue estaba #aciendo.
5Lo admito, !ienso como un #ombre del desierto, !ero, como dicen los ingleses, no
so !recisamente un !ardillo.
5=o. -o so la !ardilla. 58e !as la mano !or la #<meda frente intentando combatir
la sensacin de a#ogo &ue la acuciaba. =o #ab.a cre.do realmente &ue )nter &uisiera
casarse con ella5. 6%or &u7 6%or &u &uiere casarse conmigo7 =o tengo dinero. =o so
#ermosa. Llevo tanto tiem!o soltera &ue casi #e !erdido la <ltima o!ortunidad de dejar
de serlo. 6%or &u o7
5%or la !asin &ue sentimos el uno !or el otro 5dijo.
5A2odos los #ombres las mujeres !ueden sentir !asin en un momento dadoB
Hl se carcaje abiertamente.
5A#. es donde se nota su ignorancia. La !asin &ue nosotros sentimos es algo bien
e3tra$o, si le a$adimos &ue usted est/ enamorada de m., !odr.a convertirse en la
mejor de las es!osas !osibles.
"uando #ablaba de ese modo, dejando bien a las claras &ue la trataba como un objeto,
una de sus !osesiones, le costaba muc#o res!irar con normalidad.
5-o no esto enamorada de usted.
5=o. A &uien &uiere usted es a mis #ijos. 54olvi a carcajearse.
La #ac.a sentir tan frustrada... "ontrolaba siem!re todas las situaciones, a&uellas
&ue no !od.a controlar las utili(aba en su favor. =o se le #ab.a llegado a !asar !or la
cabe(a &ue lo &ue ella desease !od.a ser im!ortanteI cre.a en s. mismo de un modo
intratable. "#arlotte ten.a &ue #acer algo, decir algo &ue alterase a&uella e3ecrable
confian(a en s. mismo. =o le im!ortar.a #acer cual&uier ti!o de acusacin, !or alocada
&ue fuese, si con ello !udiese borrar a&uella sonrisa de su cara #acerle !robar un !oco
de su !ro!ia medicina.
59sted me #a acosado. 1e #a besado sin !edir !ermiso. 's usted 5dijo se$alando
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con su dedo tembloroso5 el &ue debe de estar enamorado de m..
8e !uso serio entrecerr los ojos como si !retendiese estudiarla con detenimiento.
5"#arlotte.
'lla su!o al instante &ue sus fuer(as iban a fla&uear. 'l amable tono de su vo( el
modo en &ue le acarici la cara se lo dejaron bien claro.
5%odr.a contarle una mentira, "#arlotte, !ero no ser.a la manera adecuada de iniciar
una relacin, usted es inteligente. 1u !ronto entender/ la verdad. - ser/ entonces
cuando se sentir/ realmente #erida. 5Le !as la mano !or la nuca la atrajo #acia s.5.
>a un detalle &ue la gente del desierto entiende mu bien !ero &ue a&u., en Inglaterra,
no !arecen tener tan claro. 'st/ relacionado con el romanticismo el amor autntico
entre #ombres mujeres, viene a decir &ue es un sin sentido.
56'so es lo &ue usted cree7 5!regunt incrdula. 4arias !ersonas #ab.an salido del
saln los observaban. 8u t.a. 'l vicario. Lord >oFard.
"#arlotte deber.a #aberse sentido fatal, !ero no era as.. >ab.a surgido algo de su
interior, algo a lo &ue no !od.a dar nombre.
569sted cree &ue los #ombres las mujeres no se enamoran7
5Las mujeres s.. 'n eso las mujeres son mu buenas. 51asaje con sus dedos la
tensa (ona &ue se e3tend.a entre el cuello los #ombros5. 9n #ombre de verdad sabe
ocu!arse de su mujer.
5Dcu!arse de su mujer. 5'se algo se #i(o m/s grande, asfi3iando el !oco sentido
com<n &ue le &uedaba.
58e ocu!a con total dedicacin. 58u vo( destilaba sinceridad buena voluntad5.
0ara+a#, mi !adre del desierto, me lo e3!lic mu bien. 9na mujer ama a su #ombre. 8u
vida se desarrolla alrededor del sol &ue es su #ombre. %ero un #ombre, al igual &ue el sol,
no ama a su mujer. 0rilla !ara su mujer, calienta a su mujer, !rotege a su mujer, !ero el
sol no ama como lo #ace una mujer.
5As. &ue !ara no !asar fr.o sentirme iluminada tengo &ue casarme con usted.
)nter le a!ret ligeramente los #ombrosI !arec.a encantado.
5A%or fin lo #a entendidoB
"#arlotte #abr.a #ec#o cual&uier cosa, #ubiese !agado cual&uier !recio, !or !oder
contradecirlo. %ero #ab.a vivido en muc#as casas diferentesI demasiadas. >ab.a
observado a muc#os matrimonios. >ab.a a!reciado la indiferencia de los maridos la
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desilusin de las mujeres.
56Acaso cree &ue no s &ue un #ombre no !uede amar a una mujer7 6:ue usted no
solo no me ama sino &ue no !odr.a amarme7
59sted #a dic#o...
58 lo &ue #e dic#o. 's como las bri(nas de una fantas.a melanclica arrastradas !or
el viento. 5Lo &ue crec.a en su interior era a#ora m/s grande &ue nunca, arrastraba
consigo todo el cinismo la amargura &ue se #ab.a esfor(ado en ocultar durante a$os.
'l acento de )nter se #i(o m/s grave.
5=o lo entiendo.
5%or su!uesto &ue no. =o tiene !or &u entenderlo. 9sted es el sol o no so m/s
&ue una !art.cula de !olvo flotando a su alrededor.
5'so no es lo &ue #e dic#o.
5Lamento si #e malinter!retado su maravillosa e3!licacin, lord 8ol. 52rag saliva e
intent &ue no se a!reciase en su vo( el temblor de la deses!eracin5. %ero todav.a
lamento m/s #aberla inter!retado demasiado bien.
58u tono se est/ #aciendo intolerable. 5La agarr de los #ombros la mir
fijamente a los ojos5. '3!li&<ese.
5%ara &ue eso resultase de utilidad, lord 8ol, tendr.a usted &ue descender a mi nivel.
Descender al nivel de una mujer sin alcurnia. 9na mujer &ue no tiene !osibilidad alguna
de escoger a su !ro!io marido, &ue se ve for(ada a casarse debido a rid.culas
circunstancias de la &ue se es!era &ue ame a un ni$o engre.do malcriado como usted.
)nter no res!ondi al insulto. 2al ve( se #ab.a visto abrumado !or a&uel torrente de
!alabras. Incluso a ella le #ab.a sor!rendido su discurso.
5's m/s. Eam/s #abr/ amor entre usted o. La !asin &ue siente !or m. no est/
instalada en su cora(n sino en un rgano mu diferente. 9na ve( satisfec#o ese rgano,
o no tendr.a funcin alguna en su vida, e3ce!to ser la madre de sus #ijos , &ui(/, la
anfitriona de sus fiestas. =o vendr.a a buscarme al finali(ar el d.a. 8e su!one &ue
tendr.a &ue !asarlo mal durante sus viajes de negocios, !ero no tendr.a &ue atosigarle
con e3cesivas emociones a su vuelta. -, !or descontado, no tendr.amos &ue incomodar a
la sociedad inglesa mostr/ndonos afecto de cual&uier manera o. Dios me !erdone,
conversando de alg<n tema &ue fuese m/s all/ de las verduras &ue comisemos o de las
&uejas sobre los gastos de la casa. 8., se$or, sin duda o, como cual&uier otra mujer, no
se lo !ensar.a dos veces en ace!tar el !rivilegio de casarse con una criatura como usted.
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)nter !ar!ade un !ar de veces.
5'st/ loca.
56Loca o enojada7
5=o lo s.
5-o tam!oco. 5=o !od.a &uedarse all., mir/ndolo, !or m/s tiem!o. )nter #ab.a
admitido &ue sab.a lo &ue estaba #aciendo al !edirle &ue se casase con l, &ue sab.a &ue
le molestar.a cuando le #ablase de los temas afectivos sin ta!ujos. Los es!ectadores
segu.an escuc#ando a&uella a!asionada discusin, bo&uiabiertos, !ero lo !eor de todo era
&ue "#arlotte em!e( a sentir dolor en su interior, un dolor &ue le corr.a !or la sangre.
6%or &u7 2endr.a &ue #aber estado !re!arada !ara semejante dece!cin. Eam/s
deber.a de #aber albergado es!eran(a alguna.
=o. =ada de es!eran(as. De todas las ilusiones &ue no !od.a !ermitirse una
institutri(, ese ti!o de es!eran(as eran las m/s brillantes tentadoras, !ero aun as.
eran un sue$o im!osible &ue nunca jam/s deb.a !ermitirse. Al !arecer, el cora(n de
"#arlotte #ab.a olvidado esa verdad inalterable.
5La #istoria se re!ite. 5A!art las manos de )nter de sus #ombros ascendi
unos cuantos escalones con un arrebato de dignidad.
)nter la agarr !or la falda.
56 :u #istoria 7 6 La #istoria de &uin 7
"#arlotte se detuvo.
51i #istoria. 2engo &ue casarme o me convertir en una !aria. %ero la sua tambin
se re!ite. %retende casarse con una mujer &ue no tenga derec#o a e3igirle nada !or&ue
usted la #a salvado. %oco im!orta &ue #aa sido usted, en !rimer lugar, el &ue #a
arruinado su vida. La #a salvado a !esar de &ue !odr.a #aber dejado &ue se a#ogase, !or
lo &ue todos le admirar/n. %uede usted darse una !almadita en el #ombro !or ser tan
generoso. 5'lla observ la mano con la &ue le ten.a agarrada la falda5. D#, vaa, Aa lo
est/ #aciendoB A#, estu!endo, &u suerte la sua, no tener &ue volver a !ensar nunca m/s
en su mujer ni en su felicidad. 'l !rivilegio de ser su es!osa saberse !rotegida !or sus
dorados raos a debe ser suficiente recom!ensa.
Los &ue estaba en el saln fueron !erdiendo el miedo se acercaron !oco a !oco !ara
no !erderse !alabra. "#arlotte vio a su t.a a!oada en la !ared, como si las !alabras de
su sobrina su!usiesen un !eso e3cesivo !ara ella. 8u t.o, com!letamente ofuscado,
re!art.a sus miradas entre su es!osa "#arlotte. Adorna cubri su boca con una mano.
>oFard estaba rojo como un tomate ten.a el ce$o fruncido.
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"on una m.nima !arte de su cerebro, "#arlotte era consciente de &ue estaba
!rotagoni(ando una de esas escenas &ue !asaban a los infaustos anales del cotilleo en
Inglaterra. Le im!ortaba bien !oco. "ierta faceta de su car/cter, una !arte de s. misma
#abitualmente oculta bajo llave, !arec.a #aber tomado el control de la situacin.
5"reo &ue #e malgastado los <ltimos nueve a$os de mi vida. A2odo me #abr.a ido
mejor si #ubiese ace!tado la !ro!osicin de matrimonio de lord >oFardB
"om!rob al instante &ue #ab.a tocado la tecla adecuada.
)nter subi los escalones !ara colocarse a su altura. 8u cabello el !endiente de su
oreja !arec.an brillar con un e3tra$o fulgor !rovocado tal ve( !or la ira.
59sted no cree lo &ue acaba de decir.
58. &ue lo creo. 5"#arlotte sabore la gratificacin &ue entra$aba a&uella dram/tica
re!resentacin, inter!retada con ardor !ara un !<blico entregado, entonces se dej
llevar. Al menos eso fue lo &ue se dijo a s. misma minutos des!us, !or&ue no encontr
otra e3!licacin !ara lo &ue dijo justo entonces. "on una vo( &ue se im!uso al murmullo
general, !roclam,
5'scuc#e bien lo &ue vo a decirle, lord *us+in, vo a !resentarme frente al altar a
su lado leer mis votos ante el vicario, !ero jam/s com!artiremos lec#o.
La ira &ue )nter #ab.a e3!erimentado #asta entonces fue !oco a !oco dilundose.
=o reaccion ante su reto. =o dijo una sola !alabra ni se a!reci gesto alguno en su
rostro.
8u !asividad llev a &ue "#arlotte aumentase un grado su #istrionismo.
561e #a entendido7 1e casar con usted, !ero jam/s me convertir en su es!osa en
el sentido literal de la !alabra.
'l !ermaneci im!asible.
8in embargo, su labio su!erior tembl ligeramente.
1uc#os a$os atr/s, los !adres de "#arlotte la #ab.an llevado a Londres a ver una
e3!osicin de animales salvajes. 'l len no se movi ni un mil.metro mientras ella lo
observaba, sin embargo transmit.a de ese modo toda su fuer(a, su ca!acidad como
ca(ador !ara acabar con la !resa &ue osase inter!onerse en su camino.
'ra lo mismo &ue a!reciaba a#ora en )nter. 'lla se #ab.a transformado en el !icnic
cam!estre de la gran bestia.
2ard demasiado en darse cuenta de lo &ue acababa de #acer. Demasiado tarde dese
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no #aber !ronunciado a&uellas !alabras.
Do$a *emilgada #ab.a !erdido !or com!leto los !a!eles. 8ubi un escaln, luego otro,
!ero no le &uit ojo a )nter.
8e oeron murmullos en el !asillo, las caras de los !resentes se volvieron !ara ver a
"#arlotte marc#arse ante las narices del !treo )nter.
"uando cre.a &ue estaba a salvo de sus (ar!a(os, "#arlotte se atrevi a darle la
es!alda. =o ten.a la intencin de !erder el tiem!o mostr/ndose digna, se alej a toda
velocidad em!ujada !or un terror indisimulado.
=o o los !asos de )nter, al !arecer no la segu.a. Desde lo alto de las escaleras
mir !ara cerciorarse de &ue !ermanec.a donde lo #ab.a dejado, mir/ndola. 8e a!resur
!or llegar al cuarto de juegos, !ero cambi de o!inin se encamin directamente a su
dormitorio. =o o ruido alguno a su es!alda, !ero estaba segura de &ue, de alg<n modo,
en el momento menos !ensado, sentir.a el tirn de su mano agarr/ndola ...
La agarr del bra(o la #i(o volverse de gol!e, em!uj/ndola contra la !ared. "oloc
las manos a ambos lados de la cabe(a de "#arlotte.
52ienes #asta la noc#e de bodas !ara resignarte a la idea de &ue ser/s m.a.
8u agresiva autoconfian(a su im!resionante tama$o enfurec.an asustaban a
"#arlotte a !artes iguales. 'lla intent mantenerse a la altura de su afrenta al(ando el
mentn mir/ndolo con intensidad.
56:u va a #acer, violarme7
5=o. 5Inclin la cabe(a la dej tan cerca de la de "#arlotte &ue su aliento le
acarici la cara. Al #ablar, su vo( fue casi un ronroneo5. Lad se$orita "#arlotte, no
necesito violarla. 2al ve( lo #aa olvidado, !ero la bes, s &ue bajo ese absurdo cors
las r.gidas normas seg<n las cuales orienta su vida, late una mujer !or cuas venas
corre sangre roja. =ot cmo se ablandaban sus labios al contacto con los m.os, cmo los
abr.a !oco a !oco. Demostr tanta !asin como o, lo &ue me !regunto es a cu/ntos
#ombres #abr/ tenido &ue besar !ara #aber ad&uirido tal grado de e3!eriencia.
La sacaba de &uicio. %or recordarle lo &ue #ab.a #ec#o, !or #ablar de un momento &ue
ella #abr.a guardado como un tesoro... de no #aber sido !or lo acontecido des!us.
58i e3ce!tuamos a >oFard, jam/s #ab.a besado a #ombre alguno.
5A###. 5%os la mano en una de las mejillas de "#arlotte5. 9na mu$eca en manos de
los #ombres.
6La #ab.a !illado en una confesin &ue no deber.a de #aber reali(ado7 %or su!uesto
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&ue no. 'ra un #ombre rudo, obvio, en absoluto sutilI o al menos eso era lo &ue siem!re
#ab.a !ensado de l. %as la cabe(a !or debajo del bra(o de )nter. A&uel movimiento
solo le llev a to!ar con una mesita redonda donde re!osaba un delicado jarrn de
!orcelana de vibrantes tonos a(ules.
)nter se des!la( con fingida indiferencia, encerr/ndola entre la !ared la mesa
!ara &ue no !udiese salir #acia el !asillo.
5"uidado, lad se$orita "#arlotte. =o creo &ue le #iciese muc#a gracia rom!er alguna
de las !reciadas !orcelanas de mi madre. 5Alarg el bra(o le ro( la garganta con la
!unta de los dedos5. 'so #ar.a salir corriendo a nuestros invitados, !ues no creo &ue les
gustase observar nuestros ritos de a!areamiento. - usted no &uiere &ue eso ocurra,
6verdad7
)nter ol.a a cuero a caballos, eso le llev a "#arlotte a rememorar el tierno beso
&ue se #ab.an dado en la colina. Lo &ue estaba viviendo en ese momento no !od.a
!arecerse menos a lo &ue #ab.a e3!erimentado esa misma ma$ana. 'lla volvi la cabe(a.
5=o, no lo &uiero, !ero a!enas tengo control alguno sobre lo &ue &uiero. 5"#arlotte
not la amargura en su !ro!io tono de vo(, tambin la autocom!asin, !ens, aun&ue
solo de !asada, &ue se merec.a &ue la mimasen un !oco.
Hl, !or descontado, ni si&uiera re!ar en sus vanas emociones, sino &ue sigui
mir/ndola a la cara.
5'star encantado de darle todo lo &ue &uiera... en nuestra noc#e de boda. 58onri,
como un b/rbaro, como un len dis!uesto a lan(arse sobre su !resa5. %ara cuando
estemos en la iglesia d/ndonos el s., arder/ en deseos de &ue le d lo &ue necesita.
%robar todos los rincones de su cuer!o, la besar con fervor !asin, la acariciar
#asta &ue sus !e(ones se !ongan duros como !iedras su entre!ierna re(ume #umedad.
A1aldito fueseB 6"mo !od.a una mujer mantener la ecuanimidad ante tal muestra de
vulgaridad7 %eor aun, escuc#ar semejante ristra de !alabras soeces !rovoc &ue sus
!e(ones se !usiesen duros como !iedras &ue su entre!ierna re(umase #umedad. *euni
toda la fuer(a de voluntad &ue le &uedaba !ara mirarlo a los ojos decir con firme(a,
5'ste es el ti!o de conversacin inadecuada &ue siem!re le #e advertido &ue tiene
&ue evitar.
5De #ec#o, lad se$orita "#arlotte, no creo &ue #aa abordado esta cuestin en sus
clases. 5Crunci el ce$o como fingiendo refle3ionar, !resion con los dedos el !unto
de la garganta de "#arlotte donde !od.a notarse su !ulso con m/s fuer(a5. =o. =o. 1e
advirti de &ue no reali(ase comentarios demasiado es!ec.ficos, &ue no dijese
e3actamente lo &ue !ensaba o &ue no criticase el modo de vida ingls, !ero nunca me dijo
&ue no !od.a #acerle el amor a una mujer con mis !alabras.
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6:u !od.a decir7 6:u !od.a o!oner a sus !alabras7 6%odr.a acaso, con su #ilo de
vo(, enfrascarse en una discusin !rofunda sobre esa cuestin en concreto7 2odo lo &ue
fue ca!a( de decir fue,
5%ues se lo digo a#ora.
51e dir/ muc#as cosas antes de nuestra noc#e de boda, lad se$orita "#arlotte,
o no la escuc#ar. Dir/ &ue no, des!us dir/ &ue tal ve( acabar/ su!lic/ndome, !ero
sus !alabras ser/n como el aliento de una mujer contra el fuego.
Le fallaron las rodillas. Lo dijo con tanta intensidad, con un tono de vo( tan serio...
8olo a los sirvientes se les !ermit.a caer en tales arrebatos de sensualidad barriobajera.
%ero cuando l #ablaba, sus !alabras no eran barriobajeras. 1/s bien eran... eran...
demasiado e3citantes.
568abe cmo denominan los beduinos a los #ouelos como el &ue usted tiene7 50aj
la mano #asta !osar los dedos en la !unta de su mentn5. Les llaman besos de /ngel,
dicen &ue &uien tiene uno de ellos est/ bendecido con una vida larga feli(. 4eremos si
tienen ra(n.
59sted no...
La bes. =o fue un beso suave, deseado !or ambos, como el de la ma$anaI !ero todo
#ab.a cambiado muc#o desde entonces. A#ora sab.a &ue su !ro!osicin de matrimonio iba
en serio. A#ora ella #ab.a ace!tado casarse con l.
A#ora l a no era cruel, !ero s. #ac.a gala de su total determinacin, !ues no le
!ermiti negarse. La abra( le !as una de las manos !or el !elo. "err los ojos
mientras la besaba, concentr/ndose como un gourmet saboreando un c#am!/n a$ejo.
"#arlotte se sinti rodeada !or su aroma. Los bra(os de )nter le resultaban
familiares, al igual &ue su aroma, !ero a#ora la situacin era mu diferente a como #ab.a
sido en las ocasiones anteriores.
)nter atra! con los dientes el labio inferior de "#arlotte, cuando ella dej
esca!ar un gemido, l se adentr en su boca con la lengua. La llen con su sabor,
!rofundi(, la atrajo #acia s., a !esar de &ue lo <nico &ue ella deseaba era salir
corriendo. 'staba demasiado deses!erada !ara intentar (afarse, as. &ue lo <nico &ue se
le ocurri fue clavarle las u$as en los bra(os.
5=o me #agas da$o 5murmur l entre sus labios. Djal/ !udiese, !ens ella. )nter
era m/s grande m/s fuerte.
1uc#o m/s da$o le #abr.a #ec#o... de #aber !odido. %ero, adem/s, no ten.a
!redis!osicin alguna #acia la violencia. =i si&uiera !od.a mantener su ira durante
demasiado tiem!o. =o ten.a ningunas ganas de batallar, sin embargo d.a tras d.a )nter
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vert.a algo m/s de confusin en su tran&uila e3istencia. A1aldito fueseB A!ret los !u$os
le gol!e en los costados.
)nter res!ondi atrandola #acia su cuer!o. Al igual &ue un #errero &ue moldease
acero al rojo vivo, su calor la atra!. 2en.a una mano en su !elo, la estaba besando, con la
otra mano le rodeaba la cintura, su fuer(a la dominaba, su cuer!o no sab.a si incidir en
la tensin o acabar relaj/ndose... !ara traicionarla.
Incmoda cautivada a un tiem!o, em!e( a llorar. Los besos de )nter se #icieron
m/s ligeros, menos im!eriosos m/s seductores. %oco a !oco, dej de a!retarla, de
em!ujarla contra la !ared, al( una mano !ara acariciar su mentn , finalmente, a!art
su boca.
%ara su vergJen(a, sus labios !arec.an #aberse enganc#ado a los de )nter. =o se
atrevi a abrir los ojos. =o !od.a so!ortar la idea de mirarlo.
5=o vo a avergon(arte, cari$o. 2e tratar con ternura cuidado disfrutar/s de
todos los #onores &ue su!one ser mi es!osa. %ero no vas a rec#a(arme.
"on los ojos cerrados, se volvi !ara marc#arse. ;ol!e contra la mesita. 'l jarrn se
tambale acab estrell/ndose contra el suelo.
Abri los ojos, #orrori(ada, vio los !eda(os es!arcidos sobre el suelo de madera.
A#. estaba el resultado de su vida. %/nico incontrolable, movimientos inarmnicos el
!aso en falso definitivo a nivel social.
8u vida era como esos !eda(os del jarrn es!arcidos !or el suelo, todo se deb.a a
)nter.
Al escuc#ar su vo(, suave !rofunda, !ens &ue !odr.a tratarse del mism.simo
Lucifer.
5"#arlotte, &uerida ni$a...
A"omo si una sim!le e3!resin de cari$o !udiese recom!oner el jarrnB D su vida.
8ali corriendo !or el !asillo camino de la !rivacidad de su dormitorio.
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:ueridas %amela >anna#,
=o se me ocurre manera alguna de anunciaros esto con algo de dignidad o gracia.
Debido a ciertas circunstancias &ue tuvieron lugar #o mismo, asegur/ndoos de
antemano mi total inocencia, os digo &ue me veo for(ada a contraer matrimonio. Lord
*us+in es mi !rometido, aun&ue en muc#os sentidos es un #ombre digno, es tambin
una !ersona e3as!erante no veo la !osibilidad de amor en nuestro futuro. La
!reci!itacin de todo el asunto es casi obscena, !ues la boda est/ !revista !ara la
ma$ana del lunes des!us de &ue se lean las amonestaciones. :ui(/ !odr.a #aberse
evitado si la rece!cin sereminia no fuese justo un mes des!us del enlace.
"omo !odis imaginar, os ec#o muc#.simo de menos, &ueridas amigas. =o solo !or las
ra(ones &ue vosotros a conocis, sino tambin !or&ue #e retado a lord *us+in de la
manera m/s rid.cula !osible me temo &ue &uerr/ a!rovec#ar cual&uier m.nima
o!ortunidad.....
=unca antes "#arlotte #ab.a tenido &ue !ens/rselo dos veces antes de cru(ar la larga
sombr.a galer.a !lagada de retratos de #ombres mujeres muertos #ac.a muc#o
tiem!o. 'sa noc#e, tan solo veinticuatro #oras des!us de la #orrorosa escena en las
escaleras, "#arlotte estaba nerviosa.
Al menos !ara s. misma era ca!a( de admitir la verdad. )nter la !on.a nerviosa,
observ/ndola im!lacable desde su retrato colgado en la !ared. >asta entonces no le
#ab.a !restado atencin alguna al cuadro del joven )nter su !erro s!aniel. A#ora no
!od.a a!artar la mirada de l mientras se a!resuraba #acia su dormitorio !roveniente de
los a!osentos de Adorna.
A !esar de llevar todo el d.a en Londres, "#arlotte sent.a la !resencia de )nter,
acos/ndola.
>ab.a !asado muc#as veces !or a&uella galer.a, !ero nunca antes se #ab.a !reguntado
&u se escond.a tras todas a&uellas !uertas. 'sa noc#e, estaba convencida de &ue algo se
aga(a!aba tras ellas !ara salir a su encuentro. De #ec#o, una estaba abierta...
Aminor el !aso a medida &ue se acercaba a la !uerta. La oscuridad dentro de a&uella
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estancia era absoluta, !ues no alcan(aba a iluminar su interior la leve lu( de la vela &ue
colgaba de la !ared justo al lado de la !uerta, ni si&uiera entrecerrando los ojos !udo
ver lo &ue #ab.a dentro. %ero ella no era una mujer asustadi(a. %od.a mu bien imaginar
una docena de ra(ones !or las cuales a&uella !uerta estaba abierta. %robablemente las
criadas #ab.an estado lim!iando. D tal ve( la #ab.an dejado los ni$os abierta mientras
jugueteaban. D...
5Lad se$orita "#arlotte.
"#ill.
"#arlotte jam/s c#illaba.
%ero la vo( de )nter, &ue le lleg desde una silla sumida en la oscuridad justo
delante de ella, le #el la sangre. 8e llev una mano al !ec#o.
56:u est/ #aciendo a#., a&u., a#ora7
8e !uso en !ie, acomodando sus ciento noventa cent.metros de altura en !osicin
vertical con la misma facilidad &ue la ser!iente del Eard.n del 'dn. "#arlotte balbuci,
5"re. &ue estaba usted en Londres.
5- lo estaba. 5La agarr !or la mu$eca5. 6Acaso cre.as &ue iba a dejarte sola
durante m/s de un d.a7
'lla es!eraba &ue as. fuera. De #ec#o, #ab.a a!rovec#ado su ausencia !ara intentar
recobrar el e&uilibrio !ersonal. Dbviamente no #ab.a estado fuera el tiem!o suficienteI
sos!ec#aba, adem/s, &ue tal ve( no im!ortase el tiem!o &ue !asara fuera. 2al ve( no
volviese a recu!erar el e&uilibrio nunca m/s.
AD#, malditos !ensamientosB 6%or &u ten.a &ue sentirse as., tan !erdida7
La figura de )nter fue !erfil/ndose mientras se le acercaba, un varn dorado
e3udando determinacin.
'lla o!t !or no dejar de !arlotear.
58e$or, no est/ bien &ue estemos solos antes de la boda.
5%ara ti ni si&uiera ser.a adecuado &ue lo estuvisemos des!us. 5%arec.a divertido,
aun&ue la tenue lu( no le dej entrever sonrisa alguna en su rostro5. 6D lo #ab.as
olvidado7
5=o.
56>as cambiado de o!inin7 68er bienvenido en tu lec#o7
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=o #ab.a modo alguno de &ue ella venciese a&uella contienda, lo ten.a mu claro.
)nter volvi a atraerla #acia s., como si su !ro3imidad fuese ant.doto suficiente !ara
cual&uiera de sus objeciones. "#arlotte ec# la cabe(a #acia atr/s !ara verle la cara. 'ra
muc#o m/s alto fuerte &ue ella.
'l contraste entre el !oder de )nter el de ella era abismalI e incluso m/s abismal
era el !eso de la le. "uando )nter fuese su es!oso !od.a #acer con su cuer!o a&uello
&ue le viniese en gana. %odr.a !egarle o encerrarla. Aun&ue no lo #ar.aI eso tambin lo
ten.a claro. %ero sin duda #ar.a uso de sus derec#os conugales, si ella osaba &uejarse
o lamentarse !or su destino, los #ombres &ue #ab.an escrito las lees se encoger.an de
#ombros le dar.an la es!alda. 's m/s, cientos de mujeres menos afortunadas aun en sus
matrimonios se levantar.an contra ella la obligar.an a someterse. =o ten.a eleccin. Hl
acabar.a !osendola.
8i se retractaba de la condicin &ue #ab.a !uesto !ara su matrimonio, tal ve( l la
dejase tran&uila #asta la infeli( noc#e de boda.
%ero no !od.a #acerlo. "uando !ensaba en la !osibilidad de entregarle libremente su
cuer!o... =o !od.a #acerlo. -a fuese in<til o no, ten.a &ue luc#ar con l, !ues de no ser as.
!erder.a algo consustancial a su !ro!ia !ersona.
Incluso sabiendo &ue l no lo entender.a, le dijo,
58i #ubiese amor entre los dos, nos entregar.amos f.sicamente el uno al otro. %ero no
#a amor, 6verdad7 9sted me dijo &ue no lo #ab.a. As. &ue me niego a darle nada. =ada.
A!ret sus bra(os alrededor de "#arlotte, ella !udo sentir la frustracin de
)nter.
56"mo te atreves a desafiarme7 %odr.a a!lastarte entre mis manos si lo desease
aun as. al(as la barbilla me dices &ue no.
58i !ensase &ue !uede a!lastarme, se$or, obedecer.a !or miedo a su brutalidad. %ero
sabiendo &ue me desea, su!ongo &ue me &uerr/ sana salva.
Hl sonri, aun&ue fue !oco m/s &ue el dibujo de una leve curva en sus labios.
5'n eso tienes ra(n, mi lu( de la ma$ana, mi /ngel del deseo. 5Dado lo r/!ido con
la suavidad &ue la #i(o dar vueltas !or la #abitacin cual&uiera !odr.a #aber !ensado &ue
estaban bailando un vals. )nter cerr la !uerta con el !ie. 'l aire en el interior era
fr.o, la oscuridad les rodeaba como si de un ente vivo se tratase.
A ella no le daba miedo la oscuridad. 8olo los tontos o los dbiles de es!.ritu tem.an la
noc#e, !ero ella no sab.a &u #ab.a dentro de a&uella #abitacin. =o !od.a moverse !or
su cuenta, de!end.a de )nter, en eso, !recisamente, consist.a su estrategia. 'l
guerrero al &ue #ab.a retado ejecutaba sus movimientos acec#antes con la misma
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seguridad &ue si estuviese combatiendo en el desierto.
Al !arecer, )nter ve.a mejor &ue ella en a&uellas circunstancias, !ues se sent en...
algo... tir de ella #asta colocarla entre sus !iernas.
1/s !or las formas &ue debido a &ue creese &ue no era adecuado, "#arlotte se
&uejI
5=o me siento cmoda a&u., a solas, se$or.
Hl a!o las manos en su cintura.
5=o es el #ec#o de &ue estemos a solas lo &ue te incomoda, cari$ito, mi !rincesa. 5La
atrajo #acia s.5. 's el #ec#o de &ue de!endas de m..
%odr.a #aberle dic#o &ue se trataba de algo m/s. "om!artir con l la calide( de la
#abitacin, su cercan.a las sombras de la noc#e le a!ortaba un curioso sentido de
seguridad, como si #ubiesen encontrado un rincn en el &ue alejarse de su d.a a d.a
donde, #icieran lo &ue #iciesen, solo les concernir.a a ellos.
"#arlotte se dio cuenta en ese instante de &ue estaba cansada de todos los a$os &ue
#ab.a !asado e3!uesta a la mirada de los dem/s. A&uella estancia solitaria satisfac.a una
!ulsin !ersonal de la &ue ni si&uiera conoc.a su e3istencia.
"omo en ella era #abitual, llevaba !uesto su !r/ctico vestido de institutri( color a(ul
oscuro con cuello blanco abotonado #asta la garganta. "uando l la oblig a inclinarse
sobre su bra(o, su aliento le ro( el cuello justo !or debajo de la orejaI a&uello #i(o &ue
se le !usiese la !iel de gallina.
8e resist.a a )nter, no luc#ando f.sicamente, sino mediante su !asividad su falta
de coo!eracin.
56Dnde estamos7
5's una #abitacin !ara invitados. 5Desli( una mano #asta uno de sus !ec#os. =o lo
toc, sino &ue lo rode como una #alcn rodear.a a su !resa antes de acabar con ella5.
Las criadas #an estado lim!i/ndola, dej/ndola a !unto !ara los invitados de la boda.
'lla a!reci el olor de la cera de abejas del jabn. 2ambin sinti el aroma de
)nter, a almidn a lim!io a malicia.
5La cama tiene s/banas lim!ias de lino es!erando a &ue nos entreguemos a nuestros
m/s .ntimos deseos 5a$adi.
2odos cada uno de los m<sculos del cuer!o de "#arlotte se tensaron de miedo.
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51e dijo &ue ten.a tiem!o #asta la noc#e de boda.
Hl dej esca!ar una carcajada, ella not su aliento c/lido contra la mejilla.
5As. es. %ero vas a su!licarme &ue te !osea a#ora mismo.
'lla ec# mano de todo su des!recio.
5Lo dudo.
)nter coloc la boca sobre su oreja dijo en un susurro,
5Lo #ar/s.
%os la mano sobre el !ec#o. 'ncontr al instante el !e(n lo masaje suavemente.
'lla intent !onerse en !ie.
0usc algo en la oscuridad sobre lo &ue fijar la mirada, algo &ue le audase a
distraerse del r.tmico movimiento de sus dedos. A%ero estaba demasiado oscuroB
- l era tan insistente, acarici/ndola como si tuviese todo el derec#o !ara #acerla
sentir desdic#ada. Aun&ue ?desdic#ada@ tal ve( no era la !alabra adecuada. :ui(/ la
!alabra adecuada era ?!erturbada@. In&uieta. Deses!erada.
"ambi de !ostura !ara e&uilibrar el !eso de su cuer!o, intentando a!artarse de l.
'l la detuvo antes de &ue !udiese #acer cual&uier otro movimiento.
56-a est/s tratando de esca!ar7 A#, lad se$orita "#arlotte, a!enas #emos
em!e(ado.
"#arlotte #i(o aco!io de fuer(as !ara &ue su vo( sonase digna, !ero lo &ue dijo son
inso!ortablemente remilgado.
51e gustar.a &ue dejase de tocarme a#..
5"omo gustis, o# mi m/s seductora sirena. 5Desli( la mano #acia el cuello del
vestido. 1ani!ul el broc#e &ue lo manten.a cerrado.
'lla se relaj sonri tontamente. A"omo si )nter !udiese abrir a&uel broc#e con
una sola manoB =i si&uiera ella era ca!a( de abrirlo con una mano, ten.a a$os de
e3!eriencia...
'l cuello se abri. 'l broc#e sali dis!arado.
6 :u truco #ab.a utili(ado 7
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Intent agarrar el broc#e !ero lo o caer al suelo.
5A's m.oB
5=o me gustan los elementos de decoracin restrictivos. 5Le a!art las sola!as del
cuello.
A#ora iba a tomarse m/s en serio su destre(a, !or eso le agarr de la mano, !ero l
desabroc# los botones de marfil a la velocidad !ro!ia del m/s ave(ado libertino.
5ADetngaseB 5dijo "#arlotte.
5"omo gustis, o# due$a de mi destino.
)nter la obedeci, !ero solo !ara desabotonar su canes< casi #asta la cintura. 'lla
le em!uj !or los #ombros, !ero l la a!ret con las !iernas !ara mantenerla en su lugar.
'l aire le acarici la !iel cuando l le abri la ro!a.
'lla le lan( un gol!e a un lado de la cabe(a, o de lo &ue ella cre &ue era su cabe(a...
De algo, en definitiva, cerca de su !ec#o. >ab.a su!uesto bien, !ues lo &ue #ab.a
gol!eado era su cr/neo.
Hl gru$.
"#arlotte #i(o una mueca se frot los nudillos.
Hl coloc las manos a ambos costados del cuer!o de "#arlotte la tumb.
'lla trat de aferrarse a cual&uier cosa, !ues no sab.a dnde iba a caer, !ero l la
!os suavemente sobre una su!erficie blanda. 9n sof/. 'lla e3tendi el bra(o. %arec.a un
sof/ sin res!aldo. 'l e3tremo sobre el &ue re!osaba su cabe(a estaba ligeramente
inclinado #acia arriba. 9na c#aise longue.
Hl se inclin sobre "#arlotte, una figura invisible &ue entra$aba una amena(a una
!asin im!osibles de so!ortar.
5"#arlotte 5susurr al tiem!o &ue desli(aba un bra(o bajo su cabe(a. Dnde #ab.a
dejado la otra mano, era todo un misterio. "uando intent a!artarse de l descubri &ue
)nter la #ab.a inmovili(ado colocando la rodilla sobre la falda. %ero tambin se sinti
atra!ada !or otra cosa, algo m/s intangible... 6%ero de &u se trataba7 6Deseo7
6'3!ectativas7 Lo <nico &ue sab.a era &ue la novedad &ue su!on.a estar tan cerca de un
#ombre la im!ulsaba a e3!lorar las ina!ro!iadas sensaciones &ue a&uella situacin
!rovocaba en su cuer!o.
8i !udiera llegar a sentirse segura con l... 8i estuviese segura de &ue cuando
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tras!asase su l.mite l fuese ca!a( de detenerse... %ero no. 'se #ombre siem!re &uerr.a
ir m/s lejos, m/s de!risa. 'se era el momento de recordarlo. 2en.a &ue mantener la
cabe(a fr.a no escuc#ar los cantos de sirena de la seduccin &ue su!on.a su marcado
acento al !ronunciar su nombre o negarse a sentir cmo sus largos dedos recorr.an su
!iel #asta el l.mite de su camisola.
5"#arlotte. 58u vo( sonaba m/s cerca, muc#o m/s cerca.
8e abra( a s. misma !ara ignorar el beso &ue acababa de darle en la boca.
2ambin le bes el !ec#o desnudo.
5=o. 5Le agarr del !elo tir con fuer(a5. A0estiaB 5Le rode el !e(n con los
labios c#u!, introduciendo la !unta en su boca lamindolo con la lengua.
8inti como si sus !ec#os actuasen !or cuenta !ro!ia. Le agarr a )nter la cabe(a
con las manos. Ar&ue la es!alda. Durante un maravilloso segundo, fue inca!a( de !ensar.
La sensacin el instinto se aliaron !ara !ro!orcionarle una oleada de !lacer.
Acto seguido regres la consciencia. 1antuvo la cabe(a de )nter a!retada contra la
sua. 8e frot contra su boca como una mujer de vida disoluta. ;imi... 'staba gimiendo,
el sonido rebotaba contra las oscuras !aredes de a&uella #abitacin. 'n su interior, el
deseo &ue sent.a !or )nter entra$aba una !un(ada de dolor.
D sea &ue a eso se refer.a )nter cuando le dijo &ue acabar.a su!licando. >ab.a
!laneado !rofundi(ar en su intimidad #asta #acerla !erder la cabe(a con ella su
orgullo. =o iba a !ermitirlo. %ero tras enroscar los dedos en el suave cabello de )nter
fue consciente de lo muc#o &ue la #ab.a e3citado.
5-a est/ bien, )nter. 5Lo dijo con un tono de vo( mu fuerte... !ara tratarse de
una mujer &ue estaba sufriendo las agon.as de una revelacin5. >as demostrado
claramente lo &ue dec.as, tengo &ue ace!tarlo.
8inti el aliento de )nter sobre su !ec#o #<medo. 'staba riendo.
'lla, !or su !arte, ten.a los !e(ones eri(ados le fla&ueaban las !iernas.
5A!enas acabo de em!e(ar a demostrarlo, "#arlotte. 5"uando dec.a su nombre
!arec.a estar nombrando la joa m/s !reciosa de todo el universo5. >a muc#as m/s
cosas &ue t< desconoces.
58. las cono(co. =o so una ignorante. 5)nter le masaje el cuero cabelludo con los
dedos, #acindole ver con ese sim!le gesto la magnitud de la mentira &ue acababa de
esgrimir. =unca le #ab.an dic#o &ue un #ombre !od.a dar !lacer a una mujer toc/ndole el
!elo o la cabe(a. Al igual &ue si fuese una gata, sus caricias la relajaron5. Lo &ue !asa es
&ue no tengo e3!eriencia !r/ctica.
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)nter no res!ondi a a&uella afirmacin con el !unto de sorna &ue merec.a, !or el
contrario, dijo,
5'res la m/s brillante de las estrellas fugaces &ue #an cru(ado alguna ve( el
atercio!elado firmamento. 5Al( la rodilla, liberando su falda, la coloc al otro lado de
su cuer!o5. 8olo vo a atra!arte a mantenerte a#.. 58e coloc a #orcajadas sobre
ella, amena(ador como si fuese Oeus el &ue se dis!usiese a seducirla en secreto. Le
recorri suavemente con los labios las mejillas, los labios, los !/r!ados, !rovocando
sensaciones nuevas !ara sus #ambrientos sentidos.
"#arlotte !ermaneci inmvil. %ermiti &ue #iciese efecto el #ec#i(o &ue des!legaban
sus delicadas caricias. 1antuvo los ojos cerrados. *es!iraba !rofundamente,
concentr/ndose en el roce de su !iel.
De a#. &ue el siguiente !aso de su t/ctica la !illase des!revenida. De alg<n modo, una
de sus manos logr colarse bajo su falda. La !as bajo la rodilla, ascendi coloc el
bra(o sobre el muslo !ara llegar a su objetivo, ro(ar con los dedos la m/s .ntima... de sus
!rendas.
Intent sentarse, !ara disuadirle, !ero el torso de )nter se lo im!idi, adem/s
volv.a a tener atra!ada su falda con las rodillas.
5"#ist 5susurr )nter mientras se adentraba en su ro!a interior5. =o te muevas.
56:ue no me mueva7 5!regunt casi sin darse cuenta tambin en un susurro, aun&ue
se convirti en un susurro furioso al ver &ue no !od.a cerrar las !iernas5. A'sto es
inace!tableB =o !uedes... meter la mano donde te d la gana.
58olo te &uiero a ti. 58u roce era tan sutil como lo #ab.an sido los labios sobre su
cara.
A%ero estaba jugueteando con el vello &ue cubr.a sus !artes secretasB 4olvi a intentar
disuadirlo, !ero le fall la vo(.
5'sto no es correcto ni ace!table.
56%ero a &ue resulta gratificante7 5"asi !arec.a sentir... curiosidad, como si no
fuese consciente de &ue se le #ab.a !uesto la !iel de gallina, de &ue #ab.a encogido los
dedos de los !ies de &ue, en las !rofundidades de su ser, su <tero se estremec.a como
si desease un v.nculo m/s !rofundo.
"#arlotte trag saliva.
5%or favor, )nter.
Abri su intimidad con los dedos. Desli( el !ulgar arriba abajo #asta encontrar un
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!unto de #umedad &ue "#arlotte no !od.a controlar.
5Aja...
%udo escuc#ar su sonrisa sinti deseos de abofetearle. Aun&ue no #abr.a !odido
#acerlo, !or&ue a!enas !od.a recordar cmo al(ar los bra(os.
)nter inclin la cabe(a , justo detr/s de su oreja, dijo,
5Lad se$orita "#arlotte, a #as visto &ue !uedo darte !lacer. 5*o( con el !ulgar
a&uel !unto tan sensible. "uando lo #ac.a, "#arlotte sent.a una dolorosa rigide( en todo
el cuer!o5. %iensa en todo el !lacer &ue !uedo #acerte sentir cuando colo&ue la boca
donde a#ora tengo el dedo 5dijo bajando el dedo lentamente5 al besar cada
cent.metro 5!rosigui !enetr/ndola5 acariciarte con la lengua.
Intent no escuc#ar sus !alabras, intent a#ogar el gemido &ue ascend.a !or su
garganta, !ero sus roces, combinados con sus !alabras, se lo im!idieron. 8ent.a una
!rofunda necesidad interior. )nter met.a sacaba el !ulgar con toda intencin, con
cada nuevo movimiento se adentraba un !oco m/s. "#arlotte se agarr al e3tremo del
sof/ como si un gran temblor fuese a tirarla al suelo, !ero cuanto m/s mov.a ella las
!iernas m/s fuerte la aferraba l con su !eso.
5%iensa 5le susurr5 en lo muc#o &ue vamos a disfrutar en nuestra noc#e de boda,
cuando no nos moleste la ro!a, cuando estemos desnudos como Ad/n 'va. 2< me
abra(ar/s. -o me colocar entre tus !iernas. 'ntrar dentro de ti mu des!acio. 5"on
su !ulgar iba re!resentando lo &ue indicaban sus !alabras5 - t<...
%resion con fuer(a su mano justo all. donde ella m/s lo necesitaba.
=o entend.a lo &ue le estaba ocurriendo... a la mitad inferior de su cuer!o... -,
adem/s, !arec.a como si arrastrase al resto de su anatom.a. 8us manos acabaron
!os/ndose en los #ombros de )nter. Agarr con todas sus fuer(as grit,
5A)nterB 52odas sus energ.as se concentraron en el !unto e3acto donde se
encontraba el dedo de )nter... =o, m/s adentro a<n... Dios, tan adentro... Los es!asmos
iban en aumento, es!oleados !or su roce, su vo(, su !eso.
- cuando las contracciones finalmente se detuvieron, ella descans sobre el sof/, l
le a!art un mec#n de la frente le dijo,
54o a #acerte esto una otra ve(, #asta &ue te rindas ace!tes &ue est/s
enamorada de m..
=o su!o de dnde le salieron las fuer(as, !ues sin duda no las ten.a !ara levantar la
cabe(a o sonrojarse si&uiera. %ero de alg<n lugar salieron !ara susurrar,
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5=o.
Hl dej esca!ar una risotada, un suave ertico sonido de asentimiento.
51u bien, !e&ue$a flor de oasis. Luc#a conmigo. Luc#a conmigo con todas tus
fuer(as. 'so #ar/ &ue la victoria sea m/s dulce.
5"#arlotte, te #e com!rado un regalo.
"#arlotte al( la vista de su ta(a de t vio a )nter bajo el marco &ue daba !aso a
la galer.a. Llevaba !uesto su traje de viaje , !or una ve(, iba cal(ado. 2en.a bajo el
bra(o una caja !lana de madera barni(ada &ue !arec.a adecuada !ara joas. Las mujeres
&ue #ab.an venido de visita, catorce en total, murmuraron acuciadas !or la curiosidad.
De manera instintiva, "#arlotte se llev la mano a la anc#a cinta &ue llevaba alrededor
del cuello. "ubr.a uno de los c#u!etones &ue )nter le #ab.a #ec#o la noc#e anterior. La
marca morada daba la im!resin de tener &ue doler, !ero ella no #abr.a sabido decir en
&u momento se !rodujo. D m/s bien no #abr.a sabido decir cmo se !rodujo. >ab.a
centrado toda su atencin en intentar disuadirle de &ue alcan(ase su m/s secreta
intimidad.
%or eso llevaba esa cinta su!uso &ue, a !esar de sus juegos de manos, )nter no se
la sacar.a !ues la !ondr.a en un a!rieto delante de sus invitadas.
Adorna estaba sentada en un confortable silln, su relajacin e indolencia daban a
entender la total confian(a &ue de!ositaba en las #abilidades de "#arlotte como
anfitriona.
5:uerido ni$o, me !reguntaba !or &u te #abr.as ido a Londres de forma tan
!reci!itada. >as ido a com!rarle una joa a tu !rometida. 58e dirigi a "#arlotte, &ue
estaba sentada sola tras la mesita de t, le dijo5, Corm/is una !areja !erfecta. =o
!odr.a sentirme m/s afortunada.
Lo dec.a en serio, "#arlotte lo sab.a. 'n la semana transcurrida desde &ue
anunciaron el com!romiso, los re!aros de Adorna se #ab.an disi!ado !or com!leto... si es
&ue alguna ve( los #ab.a tenido realmente. ;racias a Dios, #ab.a contado con la auda de
Adorna, !ues sin ella "#arlotte no #abr.a !odido resistir todas a&uellas fiestas
!re!arativos.
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56%odemos ver lo &ue le traes7 5!regunt Adorna. %or su!uesto &ue !od.an verlo.
"#arlotte deber.a de #aber su!uesto &ue las joas ser.an el siguiente !aso, #abida
cuenta de las #abilidades de su !rometido. )nter estaba convirtiendo su com!romiso
en todo un es!ect/culo. :uer.a &ue el #ec#o de tomar !osesin de "#arlotte se
convirtiese en un acto totalmente ine&u.voco.
"#arlotte dej la tetera en la bandeja sonri !ara com!lacer a su !<blico, aun&ue
a!enas curv los labios.
5:u detalle !or su !arte, se$or. Ardo en deseos de saber de &u se trata.
's!eraba incomodarlo con semejantes comentarios. %ero en lugar de eso, )nter
sonri, fue una sonrisa sincera &ue ec# !or tierra sus burlas.
5As. es justamente como me gusta verla, lad se$orita "#arlotte.
Alguien reso!l. La se$ora 0urton sofoc una risotada.
)nter al( la mesita de t la dej a un lado, des!us se arrodill tan cerca de
"#arlotte &ue sus rodillas se tocaron. Incluso arrodillado era m/s alto &ue ella, !or
encima de su #ombro !udo ver a todas a&uellas mujeres bo&uiabiertas deseosas de saber
&u iba a !asar a continuacin.
"#arlotte, sin embargo, tem.a &ue )nter montase una de sus escenas. 2odos los d.as
todas las noc#es, donde&uiera &ue estuviese, fuera lo &ue fuese lo &ue estuviese
#aciendo, all. a!arec.a )nter. 8i estaba acom!a$ada, le colocaba una mano en la es!alda
o le besaba la mano a!asionadamente. A !esar de todos sus esfuer(os, l siem!re
!arec.a ca!acitado !ara encontrarla cuando estaba sola, entonces dejaba fluir su
corriente amorosa. La abra(aba recorr.a libremente su cuer!o con los labios de ve(
en cuando, solo de ve( en cuando, la llevaba al 3tasis #acindola sentir a&uellas
sensaciones tan !oco moderadas.
%ero no im!ortaba lo &ue l #ac.a o la frecuencia con la &ue lo #ac.a 5o el nivel de
res!uesta &ue mostraba ella5, "#arlotte se manten.a en sus trece no le #ab.a
declarado su amor.
8u!on.a &ue )nter deb.a de sentirse un tanto frustrado. Deseaba &ue la desilusin
le estuviese afectando. =o tardar.a en ser as..
)nter sostuvo la caja en las manos abri el cierre. 2onos amarillos ambarinos
brillantes dorados destellaron a la lu(. "uando "#arlotte centr la vista vio un collar
una !ulsera de oro con incrustaciones de /mbar, tambin unos !endientes del mismo
estilo un anillo &ue !arec.a demasiado grande !ara una mano como la sua. De #ec#o,
todo !arec.a demasiado grande !ara ella, !ues el estilo era m/s bien rudo, casi medieval
en su factura artesanal, sin embargo... cada !ie(a ten.a algo m/gico. 8in !oder evitarlo,
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"#arlotte alarg la mano con el dedo toc una de las !iedras del collar. La su!erficie
era suave como la seda, en su interior !arec.a brillar un fuego rojo.
58. 5dijo )nter con vo( &ueda, !ara &ue solo lo oese ella5. %ens &ue te
gustar.an. 'scog. cada !iedra !ensando siem!re en las llamas de tu cabello, e insist. en
&ue el engarce fuese como t<, !ulido bien trabajado, totalmente <nico... con un to&ue
salvaje, "#arlotte. %or&ue t< eres salvaje.
'mbelesada !or el tono !rofundo grave de su vo(, al( los ojos !ara mirarlo.
A:u tontaB Hl le mantuvo la mirada, retenindola al tiem!o &ue se inclinaba #acia ella.
8in darse cuenta, la caja resbal de su rega(o.
)nter entreabri los labios e inclin la cabe(a. Iba a besarla, ante sus vecinas un
!u$ado de c#ismosas londinenses... ella iba a !ermitirle &ue lo #iciese.
8u futuro marido #ab.a tenido 3ito en una de sus estratagemas, #ab.a adiestrado el
cuer!o de "#arlotte !ara &ue e3!erimentase deseo con solo verle.
'lla cerr los ojos en cuanto la boca de )nter se !os sobre la sua. A las damas &ue
los estaban observando tal ve( les !areci un beso inocente, !ero )nter introdujo su
lengua en la boca de "#arlotte, oblig/ndola a se!arar tambin los labios, desli(/ndose en
su interior llen/ndola con su sabor. "on gran atrevimiento, la em!uj contra su silla
#asta &ue re!os la cabe(a sobre el res!aldo, !rovocando &ue un torrente de il.citas
!asiones recorriese sus venas. 8us !e(ones 5Asus !e(onesB, segu.a sin !oder creer &ue
no #ubiese !ensado en esa !alabra en toda su vida5 se eri(aron de tal modo &ue le
result doloroso, al( las manos de su rega(o !ara agarrarle !or las sola!as de la
c#a&ueta.
'nred sus in&uietos dedos en su cabello, des#acindole el trabajoso !einado, !ero
ella a no !ensaba en otra cosa &ue en el !lacer &ue le !ro!orcionaban sus caricias.
"uando finalmente se retir, "#arlotte abri los DED8 recu!er la consciencia !oco a
!oco.
Las mujeres all. !resentes no osaron res!irar !ara no rom!er el silencio de la escena.
Aun&ue ning<n sonido !odr.a #aber !rovocado &ue "#arlotte dejase de mirarlo. De mirar
a )nter, con los ojos brillantes de deseo, con sus labios #<medos !or su saliva, suaves
enrojecidos, creados !ara besar, con sus largos dedos temblorosos mientras los
a!artaba de su cara.
2al ve( la #ab.a besado de a&uel modo con la intencin de evidenciar una ve( m/s &ue
era sua, !ero resultaba evidente &ue sent.a tanta !asin como ella misma. "#arlotte
sab.a &ue no tardar.a en sentirse incmoda !or a&uella escenita, !ero justo en ese
momento... justo en ese momento sinti deseos de retirarse con l a alg<n rincn
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a!artado !ermitirle &ue la tocase en a&uel !unto &ue l a #ab.a tocado en m/s de una
ocasin.
8u !lan !ara con&uistarla al !arecer estaba funcionando.
"#arlotte le solt las sola!as de la c#a&ueta volvi a colocar las manos sobre el
rega(o.
51e encantar.a &ue os dejaseis suelto vuestro maravilloso cabello !ara m.. 5*o(
distra.damente uno de los mec#ones ri(ados &ue colgaban a#ora sobre sus #ombros5.
2iene el color del fuego la te3tura de la seda. 8ue$o con nuestra noc#e de boda,
cuando !ueda e3tenderlo sobre las almo#adas #undir mi rostro en su fragancia. 58e
inclin recogi la caja con las joas &ue #ab.a ca.do al suelo. Le coloc la !ulsera
alrededor de la mu$eca, acom!a$ando el movimiento con un beso en ese mismo !unto.
Intent &uitarle los !endientes de las manos, !ero al instante &ued bien claro &ue
)nter deseaba enjoarla l mismo ella se neg a luc#ar con l !or miedo a !erder su
dignidad. Los besos &ue dedic a sus orejas a!enas le ro(aron la !iel, !ero igualmente
!rovocaron &ue un escalofr.o recorriese su es!alda.
%as las manos !or debajo de su cabello !ara abroc#ar la cadena alrededor de su
garganta. Des!us, con un movimiento tan suave como los del amante &ue ella imaginaba
en sus fantas.as, la bes en el cuello. 8e le aceler el !ulso a!enas !udo contener un
gemido mientras su boca se desli(aba #acia abajo, justo #asta el l.mite del cuello de su
vestido. 68e #abr.a detenido de no #aber to!ado con l7
A )nter !arec.an !esarle los !/r!ados cuando alarg la mano en busca de la <ltima
!ie(a. 'l anillo. Lo desli( sobre sus nudillos !ara acabar a!osent/ndolo en la base de su
dedo. La !iedra de /mbar transmit.a un evidente mensaje. 'ra la mujer de )nter. 9na
de sus !ro!iedades. Demasiado tarde !ara a!artar su mano de la del &ue iba a ser su
marido. 'l se llev su mano #asta los labios la bes. %rimero bes el anillo, des!us la
!unta de sus dedos, des!us la !alma, todos sus besos !arec.an distintos es!eciales.
A&uellos besos res!ond.an al reto &ue ella le #ab.a !lanteado, ven.an a decir sin
!alabras &ue acabar.a engatus/ndola &ue la #ar.a sua &uisiese ella o no.
Le #i(o cerrar los dedos alrededor de su <ltimo beso, oblig/ndola a mantener la mano
cerrada !ara &ue mantuviese intacta a&uella etrea !osesin.
5;uarda este beso !ara los momentos de la noc#e en los &ue esto solo en mi
dormitorio t< est/s sola en tu lec#o virginal. "olcalo entonces donde desees e imagina
cmo se sentir/n mis labios cuando !or fin !ueda tenerte entre mis bra(os amarte m/s
all/ del !lacer.
'legante a!asionado, se !uso en !ie, todav.a sosteniendo su mano. "omo si no
!udiese resistirse al im!ulso de #acerlo, a<n la bes una ve( m/s en los dedos antes de
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soltarla. 8e volvi #acia las damas les dedic una reverencia. -a en la !uerta, se inclin
#acia "#arlotte , de alg<n modo, transmiti con a&ul sim!le acto un deje de devocin,
de !asin de austero an#elo. Eusto antes de marc#arse, lo <ltimo &ue vio, "#arlotte lo
sab.a mu bien, fue cmo se le enrojec.an las mejillas a su !rometida.
A"racB 9na docena de abanicos se abrieron al un.sono em!e(aron a moverse ante los
acalorados rostros de sus !ro!ietarias.
5:u curioso. 5Adorna se !as un !a$uelo !or la frente5. >ace calor a&u., 6verdad7
"#arlotte se tumb en la cama coloc una almo#ada bajo su cabe(a, deseando !oder
evitar cual&uier recuerdo relativo a )nter !ara conciliar el sue$o no so$ar con l, sus
re!entinas a!ariciones o sus ines!eradas torturas. 2orturas &ue la #ac.an gritar sin
!oder evitarloI
ella &ue siem!re #ab.a estado orgullosa de no decir !alabras malsonantes ni de #ablar
sin !ensar. 8in duda l se reir.a de &ue ella se #ubiese sentido orgullosa !or ese ti!o de
cosas, le dir.a &ue los ruiditos &ue #ac.a durante sus escarceos se3uales no eran
!alabras, sino tan solo sonidos &ue e3!resaban sensaciones internas.
0ueno, ese era !recisamente el !roblema, 6o no7 'lla no &uer.a mostrarle a l sus
sensaciones internas. 6Acaso no ten.a una mujer &ue !roteger su intimidad incluso
mentalmente7
Al !arecer, no, !ues esa noc#e no tuvo manera de a!artar a )nter de sus
!ensamientos.
9n ruido en el balcn #i(o &ue se incor!orase de gol!e en la cama. 'l gol!eteo de
metal contra la madera. %udo ver, en el suelo del balcn, un garfio de cuatro ganc#os
atado a una cuerda &ue colgaba sobre la baranda.
)nter. )nter #ab.a !laneado ascender !or el e3terior e invadir su #abitacin.
8e le aceler el !ulso como le ocurr.a siem!re cuando notaba su !resencia. Dios
bendito, 6ten.a la intencin de tomarla all., justo en ese momento7 6D se tratar.a de
otra de sus largas series de caricias7 "err los muslos intentando refrenar la #umedad
&ue em!e( a surgir debido a sus !ensamientos. 2al como l deseaba, "#arlotte se
estaba convirtiendo en una adicta a sus roces, !ara cuando llegase la boda, ella estar.a
en condiciones de su!licar !ara &ue la !oseera.
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%ero en ese momento, iba a su!licarle &ue la dejase tran&uila.
'l garfio se arrastr lentamente !or el suelo, estirado !or la cuerda, #asta &ue
ascendi !or la baranda se enganc# en ella. )nter tir de nuevo, con fuer(a, !ara
asegurarlo, con un crujido de la madera, el garfio sali volando.
Durante un segundo de #orrori(ada fascinacin, "#arlotte observ a&uel lugar vac.o
donde antes #ab.a &uedado fijado el garfio. Al !oco escuc# un gol!e seco, seguido de
una cascada de astillas una <nica e3!resin malsonante.
4olvi a tumbarse en la cama, deseando &ue )nter no se #ubiese #ec#o muc#o da$o.
"#arlotte durmi como no lo #ab.a #ec#o en muc#o tiem!o.
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5-a se lo #e dic#o, se$ora, o tambin cre. &ue se trataba de un ata&ue de #isteria
de la ni$a, #asta &ue o. ruidos vi la forma fantasmal de color blanco recorriendo el
!asillo dirigindose #acia m.. 5La se$orita 8mes tir de los flecos de su c#al de lana.
Adorna entendi &ue lo &ue le estaba diciendo era una mala se$al, !ues la se$orita
8mes era la mujer m/s !ragm/tica &ue #ab.a conocido en su vida.
5:uerida 8mes, no dudo de usted, sim!lemente #e dic#o &ue resulta de lo m/s
inconveniente &ue #aa un es!ectro rondando !or la casa mientras llevamos a cabo los
!re!arativos de la boda. 1e #a costado muc#o convencer a la costurera !ara &ue se
&uedase, est/ aterrada, A solo tiene a medio #acer el vestido de "#arlotteB =o est/
comiendo mu bien <ltimamente la costurera #a tenido &ue cogerle un !oco en la
cintura. 5Adorna no !udo evitar &ue su vo( tuviese un deje de agravio. 'staba sentada
tras el escritorio, en sus a!osentos, #aciendo una lista de las tareas im!rescindibles a
llevar a cabo com!robando todas a&uellas &ue a #ab.an sido com!letadas. 8umergida
como estaba en la monta$a de tr/mites &ue conllevaba lograr &ue )nter "#arlotte se
casasen antes de la rece!cin seremin.a, tener &ue afrontar esa nueva situacin le
resultaba m/s bien rid.culo5. =unca antes #ab.amos tenido un fantasma en casa. 6=o
!uede #acer usted &ue desa!are(ca7
5'sto #aciendo todo lo &ue !uedo, se$ora. >emos em!e(ado a #acer guardias, !ero
los #ombres se duermen o est/n asustados, !or lo &ue no !odemos fiarnos de ellos.
Adem/s, las criadas nos abandonan el trabajo se acumula, estamos a menos de una
semana de la boda...
5Lo s, &uerida 8mes, usted #a estado trabajando con verdadero a#.nco. 5Adorna
tom la mano de la se$orita 8mes la !alme5. Djeme &ue refle3ione un !oco acerca
de este !roblema. 'sto convencida de &ue si lo intentase, !odr.a encontrar a alguien
es!eciali(ado en e3orcismos.
5AD#, mi se$oraB
56:u7
5'so me !arece un !oco... e3tremado.
5=o s !or &u. 6"mo si no !odr.a uno librarse de un fantasma7 8i no acabamos con
l, tendremos &ue sufrirlo. 5A Adorna se le ocurri una cosa5. 2al ve( ese fantasma
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sea un !oco rudo, como )nter. 2al ve( necesite una institutri(.
569na institutri( !ara fantasmas7 5re!iti la se$orita 8mes con un #ilo de vo(.
5D una buena c#arla. 5Adorna asinti, satisfec#a con la solucin &ue se le #ab.a
ocurrido5. A'so esB Deje &ue o me ocu!e del fantasma. "onversar con l. %ero a#ora
no, &uerida 8mes. 'sto ocu!ada.
'l ama de llaves #i(o una reverencia se fue, dejando &ue Adorna volviese al trabajo.
9n trabajo &ue, a decir verdad, le encantaba. A2en.a &ue organi(ar dos fiestas
consecutivasB 9na boda una rece!cin real. =o !odr.a #abrsele ocurrido nada m/s
divertido.
5A1adreB 5dijo )nter desde la !uerta5, >a algo &ue tengo &ue decirte.
5:uerido, eres !recisamente el #ombre con el &ue &uer.a #ablar. -a #emos enviado
las invitaciones. >emos invitado a todo el mundo, cari$o, as. &ue tendr/s &ue !rometerme
&ue te com!ortar/s como es debido. 8abes cmo #acer bien las cosas cuando te lo
!ro!ones. 'l t.o *ansom la t.a Eane #an vuelto de Italia, Amenuda coincidenciaB,
estar/n a&u. !ara la ceremonia. 'l cocinero a tiene !re!arado el men<. Los ni$os est/n
tan nerviosos !or las fiestas... 5Adorna dej de #ablar, com!rob los asuntos de su lista
mir a su #ijo mientras este se a!ro3imaba cojeando a la c#imenea. Durante unos
segundos se !regunt si "#arlotte #ab.a !rovocado &ue sus rganos masculinos se
al(asen. Acto seguido se !ercat de &ue llevaba vendado uno de sus !ies desnudos5.
6%or &u caminas de ese modo7
5=o es nada, madre. 5)nter frunci el ce$o como si la !regunta le #ubiese
intimidado5. 8e me #abr/ curado !ara el d.a de la boda.
Adorna a!o la es!alda en el res!aldo de la silla.
56Cinalmente "#arlotte #a logrado encontrar una grieta en tu infalibilidad7
5"#arlotte no tiene nada &ue ver con esto.
5=o mientas, &uerido. Desde #ace a unos cuantos d.as, !ara ti todo tiene &ue ver
con "#arlotte. 5"on muc#a !rudencia, Adorna introdujo la !luma en el tintero5. 6D
acaso no es as.7
58i al menos admitiese &ue est/ enamorada de m. 5es!et. "on un tono m/s
sosegado, a$adi5, 8i admitiese &ue est/ enamorada de m., sin duda ser.a m/s feli(.
AAdorna estaba encantadaB =o #ab.a !laneado en absoluto &ue su #ijo se casase con
"#arlotte, !ero a#ora &ue se trataba de algo inevitable se daba cuenta de lo acertado
&ue ser.a a&uel enlace. ALes ir.a mu bien juntosB
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D m/s bien les ir.a bien cuando limasen algunas !e&ue$as diferencias. )nter se
sent.a tan frustrado &ue se estaba confesando a su madre, algo &ue no #ab.a vuelto a
#acer desde &ue cum!li los once a$os, cuando a&uella muc#ac#ita, %runella, le dio un
!u$eta(o en la nari( le #i(o sangrar.
- "#arlotte. %or muc#o &ue al(ase la barbilla no !od.a enga$ar a AdornaI bajo la
su!uesta resignacin &ue mostraba se escond.a toda su determinacin sus ansias de
rebelin. 0ueno, no !od.a ser de otro modo. 8olo #ab.a &ue recordar cmo #ab.a ec#ado
!or tierra los !lanes de su t.o !ara ella. )nter ten.a un car/cter m/s fuerte &ue el
conde de %orterbridge, a Adorna le encantaba ser testigo de a&uella luc#a de titanes.
5"#arlotte es una muc#ac#a sensible. 8i amarte le #iciese feli(, esto convencida de
&ue lo admitir.a. Incluso aun&ue no fuese cierto.
5%ero est/ enamorada de m.. 58e coloc frente a la c#imenea con los bra(os
cru(ados las !iernas se!aradas como un marinero5. 6"mo !odr.a ella no estar
enamorada de un #ombre de mi #onorable elevada naturale(a7
Adorna se ec# a re.r. 8u risa era una versin femenina de la de )nter, cuando
dej de re.r mir a su #ijo al ver &ue !arec.a disgustado, le dijo,
5 A)nter, &uerido m.oB 8i eso fuese cierto, todas las mujeres de Inglaterra se
enamorar.an de ti. 5Levant una mano antes de &ue !udiese res!onder5. - eso no es as..
2e lo aseguro. 8 bastante de amores.
%ero Adorna no !od.a es!erar re.rse de su #ijo sin recibir su merecido.
5=o entiendo, madre, !or &u te consideras una e3!erta en eso &ue t< llamas amor.
=o !areces estar e3ultante a#ora &ue lord 0uc+nell #a dejado de visitarte.
Adorna sinti de inmediato en su interior la !un(ada &ue !rovoc su comentario. =o
#ab.a &uerido ace!tar a<n el #ec#o de &ue #ab.a dejado de verla. %ero ten.a &ue afrontar
los #ec#os, l no #ab.a &uerido ace!tar sus condiciones ella no #ab.a &uerido ace!tar
las suas. Lo suo se #ab.a acabado. Incluso )nter, ocu!ado como estaba en sus
!ro!ios asuntos, se #ab.a !ercatado.
5Lo &ue dices no tiene ning<n sentido 5res!ondi ella con firme(a5. 1e encanta &ue
#aa encontrado algo &ue le satisfaga m/s en lo &ue em!lear su tiem!o. 5%ero !ar!ade
varias veces !ara evitar &ue las l/grimas corriesen !or sus mejillas.
A )nter no iba a enga$arlo con facilidad.
56>emos invitado a lord 0uc+nell a la boda7
5%or su!uesto, cari$o. 5Intent sonre.r con su e3uberancia #abitual5. 8omos
amigos.
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5'rais m/s &ue amigos.
6"u/ndo #ab.a !erdido ella el control de la conversacin7 's m/s, 6desde cu/ndo
)nter atend.a a algo &ue no fuesen los negocios o los caballos7
5Lord 0uc+nell no tiene la. joie de vivre de tu !adre.
5'so, madre, no es m/s &ue una !e&ue$a diferencia entre ambos.
5=o, no lo es. 2odo #ombre tiene su atractivoI al menos, tu !adre lo ten.a. 0uc+nell
es demasiado sobrio. 5Antes de &ue )nter !udiese re!licar de nuevo, a$adi5, '
incre.blemente serio. %ero no se a!artaba de m. ... bueno, !or !rimera ve( desde la
muerte de !a!/, me sent. atra.da !or un #ombre. 5'ncontr entonces un modo de
cambiar de tercio de volver a centrar la conversacin en l, como ten.a &ue ser5. A
veces a uno le gustar.a sentirse atra.do !or alguien m/s brillante, !ero las cosas nunca
funcionan as., 6no te !arece7 Lord 0uc+nell o, "#arlotte t<. %ersonas totalmente
diferentes.
51i !adre del desierto me dijo &ue los #ombres las mujeres son totalmente
diferentes.
A1enudas creencias se #ab.a tra.do de 'l 0a#arB =o envidiaba la labor &ue de a#ora en
adelante "#arlotte tendr.a &ue llevar a cabo con l.
5=o, no lo son, &uerido. 2odos sentimos el mismo dolor, disfrutamos con las mismas
cosas, &ueremos de todo cora(n. A veces deseamos cosas diferentes, como t<, &ue
deseas a "#arlotte a !esar de &ue ella lo &ue desea es amor. 5Dej &ue la frase causase
un efecto. 4olvi a centrarse en el trabajo &ue ten.a sobre el escritorio dijo5, >e
estado !ensando.
Hl reconoci su jugada. 8ol.a #acerlo desde &ue era un ni$o. :uer.a cambiar de tema,
!ero a l se le ocurri una buena idea.
5%ensar siem!re es una actividad !eligrosa, madre. 6'n &u #as estado !ensando7
51e refiero a lo del desfalco. =o fue gran cosa, des!us de todo.
8u comentario, es!ecialmente el tono !ersuasivo colo&uial con &ue lo dijo, le
sor!rendi.
56=o fue gran cosa7
5:uiero decir &ue el &ue lo #i(o no se llev muc#o dinero, tonto. Cuera &uien fuese no
cogi una gran cantidad. 5Agarr la !luma la #undi en el tintero5. 6D s.7
6Adonde &uer.a ir a !arar7
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5=o s &u decir. "ada ve( &ue reviso los libros de cuentas, la cantidad cambia. 'l
estafador !arece !reocu!ado, !ues est/ devolviendo el dinero.
58., claro, !or su!uesto &ue est/ !reocu!ado. 5>i(o una marca en la !/gina &ue ten.a
delante5. =o #a una sola !ersona en nuestra em!resa &ue no tenga buen cora(n, si
cogi el dinero esto segura de &ue tuvo una buena ra(n !ara ello. 8im!lemente lo tom
!restado a#ora lo est/ devolviendo.
)nter observ el cabello rubio &ue cubr.a la nuca de su madre.
56- si &uisiese volver a tomarlo !restado, le !ermitir.amos #acerlo7 1adre, 6&u
est/s diciendo7
5:ue fuera el &ue fuese &uien lo #i(o, sin duda est/ !rofundamente arre!entido.
)nter adoraba a su madre, !ero su mente siem!re #ab.a sido un misterio !ara
a&uellos &ue la rodeabanI e3ce!to !ara su !adre, aun&ue incluso a veces l ten.a &ue
sacudir la cabe(a sonre.r. A%ero esto era demasiadoB.
51adre, no se trata de un ni$o &ue no conoce lo &ue est/ bien o lo &ue est/ mal se
lleva un juguete &ue no es suo. 'stamos #ablando de un #ombre &ue #a robado dinero, tu
dinero, &ue tiene &ue ser castigado.
5'so suena demasiado duro. 58us!ir.
5=o #a e3cusa alguna !ara esa clase de com!ortamiento.
5D#, )nter, cmo eres. 58u risa flu como un arrouelo es!umeante5. 8iem!re
#a alguna e3cusa. 62ienes a alg<n sos!ec#oso7
5A#ora mismo, tengo demasiados.
5D#. 5Inclin la cabe(a sobre el escritorio su !luma se movi arriba abajo
mientras escrib.a5. 6A &uines te refieres 7
5>odges, !or ejem!lo. Asegura &ue te adora, est/ clar.simo &ue no le agrada &ue o
#aa vuelto ni &ue me #aa #ec#o con las riendas de la em!resa. 8#ibottie !roclama su
total fidelidad a !a!/, algo &ue !odr.a resultar sos!ec#oso dado el desfalco. Los otros no
!arecen dis!oner de inteligencia suficiente !ara tra(ar semejante !lan.
Adorna dej de escribir.
5'ntonces, 8teFart no se encuentra entre tus sos!ec#osos.
)nter odiaba tener &ue dec.rselo, !ero no !od.a ocultarle ese detalle a Adorna.
58teFart es mi !rinci!al sos!ec#oso. Le #e tendido ciertas tram!as, !or las dunas
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del desierto, esto seguro &ue lo atra!ar.
Adorna se ec# #acia atr/s !ara mirarlo a la cara. Agarr con tanta fuer(a el
res!aldo de la silla &ue sus nudillos se !usieron blancos.
568teFart7 61i &uerido 8teFart7 6"mo !uedes creerlo ca!a(7 Hl siem!re #a sido
mi !rinci!al a!oo.
5'3acto. 5)nter asinti5. 2en.a acceso ilimitado a los fondos.
5's tu !rimo.
5's un ladrn.
5Ladrn 5re!iti Adorna en un susurro5. :ue !alabra tan fr.a, )nter.
5*obar es un arte &ue re&uiere frialdad.
50ien. 5Adorna a!art un mec#n de !elo &ue le #ab.a ca.do sobre la frente5.
1antenme informada de todo lo &ue descubras.
Hl era m/s listo de lo &ue cre.a.
56%ara &ue !uedas avisarle, madre7 =o, eso no !arece un movimiento mu inteligente.
5%ero )nter... 5inter!el Adorna.
5%ero nada. 5Atra!ar al estafador se #ab.a convertido en su misin, e iba a llegar
#asta el final. 1ientras cojeaba camino de la !uerta, no !udo evitar sonre.r al !ensar en
el dolor &ue sent.a en el !ie.
5A's!eraB )nter, 6&u #ab.as venido a decirme7
)nter deber.a de #aber sabido &ue ella #ar.a desa!arecer cual&uier atisbo de
sentido com<n de su cabe(a.
5Antes de la boda tendr.amos &ue arreglar las barandillas de todos los balcones. La
madera est/ !odrida.
La ma$ana de la boda amaneci clara radiante, demostr/ndole a "#arlotte &ue el &ue
iba a convertirse en su marido era ca!a( de dominar incluso el tiem!o atmosfrico. A lo
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largo de las <ltimas tres semanas, "#arlotte se #ab.a visto acosada !or nuevas viejas
emociones, a#ora estaba metida en una ba$era con agua caliente arom/tica,
observando cmo descend.a la lu( del sol !or la !ared el suelo. 'staba como atontada,
resignada a ace!tar su destino. Iba a casarse con )nter. 'star.a a la altura de su
caridad. - le !ermitir.a adentrarse en los rincones m/s secretos de su cuer!o...
"on br.o, agarr la mano!la la !astilla de jabn &ue le #ab.a dado Adorna.
'n teor.a, lo inteligente en su caso ser.a !ermitirle a su marido disfrutar de su cuer!o
mientras ella se mostraba indiferente. %ero, en realidad, ten.a mu !oco control sobre su
cuer!o o sus reacciones. 8u intencin era mantenerse inalterable a !esar de sus caricias.
Llevarlo a la !r/ctica a era otro cantar.
5"#arlotte, &uerida, no te entretengas 5dijo Adorna desde el otro lado del biombo
5. 'l vestido est/ a&u., !ero tu !einado nos llevar/ algo de tiem!o. )nter &uer.a &ue te
lo dejases suelto, !or su!uesto, !ero le dije &ue se !erder.a el !lacer de &uitarte las
#or&uillas !or la noc#e. D, al menos, o !ens &ue ser.a un !lacer, a menos &ue decidas
&uedarte a#. metida ... 5"#arlotte not cmo Adorna cerraba la boca de gol!e.
Eane, la t.a de )nter, a!rovec# !ara !artici!ar en la conversacin.
5La costurera acab los <ltimos remates del vestido anoc#e. "ada costura en el lugar
e3acto, adem/s el satn blanco le va mu bien a los colores de "#arlotte. 6>ab.as
re!arado en ello, &uerida Adorna7
"#arlotte sonri !ara s.. La t.a Eane #ab.a llegado el d.a anterior, !ero a #ab.a
im!resionado a "#arlotte con su inteligencia su ingenio. 2anto ella como la madre de
)nter la #ab.an im!resionado !or su amabilidadI ante la ausencia de las mujeres de su
!ro!ia familia, ellas ocu!aron su !a!el esa im!ortante ma$ana.
Adorna res!ondi con un to&ue de altive(.
5Eane, cmo no iba a darme cuenta.
"#arlotte sonri a<n m/s. 'l vestido era sencillo !or&ue "#arlotte #ab.a insistido
muc#o en ello. 9n vestido !lagado de ornamentos, como el &ue &uer.a Adorna, #abr.a
ensombrecido a una mujer de la estatura de "#arlotte.
5La #ilera de botones en la es!alda me !arece e3&uisita 5dijo Eane5, !ero me temo
&ue resultar/n bastante incmodos al sentarse.
5D#, dudo &ue )nter &uiera &uedarse m/s all/ del almuer(o 5murmur Adorna5.
-a sabes lo im!aciente &ue es.
"#arlotte dej caer al agua la !astilla de jabn.
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2ras el biombo se #i(o el silencio.
'ntonces, la t.a Eane dijo,
5:u #ermosas mangas. Le dan al vestido un to&ue medieval, recono(co el velo.
5-a #a !asado !or dos bodas 5a$adi Adorna. Ambas lo #ab.an llevado !uesto,
"#arlotte se sinti conmovida mu #onrada cuando se lo ofrecieron.
56=o te !arecen encantadoras las joas7 A2endr.as &ue #aber estado !resente
cuando )nter se las entregB 5Adorna ri des!us dej esca!ar un gritito como si le
#ubiesen dado un gol!e con el codo.
Eane dijo,
5'l color del /mbar me recuerda a... 50aj la vo(. "#arlotte dej de buscar el jabn
e intent descifrar lo &ue dec.a. 6A &u le recordaba a&uel color7 6>ab.a visto alguna
marca en el vestido7 6Acaso las !olillas #abr.an...7
)nter a!areci !or un e3tremo del biombo.
A "#arlotte se le #el la sangre.
'staba vestido como un caballero ingls cual&uiera, con un formal traje negro #ec#o a
medida &ue se le ce$.a a los #ombros &uedaba entallado en la cintura. %ero estaba
descal(o... #ab.a entrado en la #abitacin de "#arlotte. 1ientras se estaba ba$ando. -
la miraba con ojos &ue destilaban !asin.
Adorna fue la !rimera en decir algo.
5)nter, sal de a&u. inmediatamente. A2rae mala suerte ver a la novia antes de la
ceremoniaB
5Adorna, &uerida. 5Eane !arec.a tener !roblemas !ara mantener la res!iracin5. =o
est/s teniendo en cuenta la verdadera im!ortancia de sus acciones.
"#arlotte a!ret el jabn contra su !ec#o se sumergi un !oco m/s en el agua.
5A4eteB 5susurr frente a su im!<dico e im!ertinente !rometido.
Hl se inclin #acia delante la observ desde a&uella !rivilegiada !osicin, de arriba
abajo.
Intent cubrir con el jabn todas sus !artes .ntimas, !ero no tard en com!render lo
in<tiles &ue estaban resultando sus esfuer(os.
54ete 5re!iti meti la cabe(a en el agua #asta &ue le cubri los labios.
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Hl se arrodill junto a la ba$era meti un dedo en el agua.
"#arlotte vio a!arecer el indignado rostro de Eane !or uno de los e3tremos del
biombo inclin/ndose #acia su sobrino. La mano de Adorna la agarr !or el vestido tir
de ella. "#arlotte escuc# sus murmuraciones. %ero no lleg a entender &u dec.an
realmente, e3ce!to &ue recriminaban a )nter.
56:u es lo &ue &uieres7 5dijo "#arlotte finalmente.
5D#, "#arlotte. 5Levant el dedo #<medo se lo !as !or la mejilla a su !rometida
5. A ti. 8olo te &uiero a ti. - #o, te tendr. 58e reclin sobre la ba$era la bes en la
frente5. =o &uer.a &ue lo olvidases.
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"#arlotte estaba en la antec/mara de la iglesia, con un ramo de rosas blancas en la
mano escuc#ando con im!aciencia lo &ue lord >oFard !arec.a ansioso !or decirle.
5=o... no tienes !or &u casarte con l. 2e dar todo lo &ue &uieras si te vienes
conmigo.
'lla le mir, !regunt/ndose a &u divinidad #abr.a ofendido !ara tener &ue sufrir
semejante visita el mismo d.a de su boda. %rimero )nter, a!areciendo como un s/tiro
insolente !ara observarla desnuda decirle delante de todo el mundo &ue bien !ronto
ser.a su es!osa... A"omo si !udiese olvidarloB Des!us Leila *obbie, a los &ue tuvo &ue
asegurarles varias veces &ue todo ir.a bienI con ellos dej de lado sus recelos , a !esar
del elegante vestido de novia, los abra( #asta &ue em!e(aron a re.r.
A#ora lord >oFard. 'c#ando mano de la !aciencia &ue reservaba #abitualmente !ara
los instructores de baile desentrenados, dijo,
56%or &u tendr.a &ue rebajarme a ser tu amante7 =i si&uiera &uise ser tu es!osa.
4uelve con lad >oFard.
"on la cabe(a sobre el !ec#o, lord >oFard sali de la estancia.
"#arlotte se volvi #acia el se$or 0urton, vestido con sus mejores galas.
5Eam/s cre. &ue llegar.a a decir esto, !ero cuanto antes tenga lugar esta ceremonia,
mejor !ara todos.
"on el rostro severo, el se$or 0urton tir de los !u$os de su camisa.
5%or lo &ue #e o.do decir de lord *us+in, esto totalmente de acuerdo. "reo &ue ese
jovencito necesita unos buenos a(otes.
%or lo visto, el se$or 0urton no solo estaba ocu!ando el lugar del !adre de "#arlotte
llev/ndola del bra(o al altar, sino tambin en lo referente a la mala dis!osicin &ue
mostraba !or su !rometido su infinita arrogancia. Dios bendijese al se$or 0urtonI cmo
le tran&uili(aba &ue, !or fin, otra !ersona creese &ue el com!ortamiento de )nter era
ultrajante. "oloc la mano sobre el bra(o del se$or 0urton dijo,
58e$or, &uiero e3!resarle mi m/s sincero agradecimiento !or #aber ace!tado
acom!a$arme al altar. 'star en deuda con usted el resto de mis d.as.
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5D#, bueno. 58e aclar la garganta, incmodo5. >a sido un #onor &ue me lo !idiera a
m., lad "#arlotte. *ecuerdo muc#o a su !adre ...
9na vo( lo interrum!i desde la !uerta.
5-o te llevar al altar.
Durante un momento, a "#arlotte le !areci #aber reconocido la vo( de su !ro!io
!adre. %ero no tard en recu!erar el sentido com<n volverse.
All. estaba su t.o, vestido con c#a&ueta negra un c#aleco color !<r!ura. A&uel traje
lo #ab.a cosido un sastre de LondresI "#arlotte lo sab.a !or&ue recordaba lo muc#o &ue
se #ab.a &uejado del !recio cuando lo com!r. Le dijo a la t.a %i!er &ue no es!erase &ue
volviese a com!rarse otro traje en la vida, &ue ten.a !ensado &ue lo enterrasen con l.
Al !arecer, su auda de c/mara #ab.a a!retado con fuer(a las cintas del c#aleco de su
t.o, !ues todav.a !od.a !onrselo.
6%or &u #ab.a entrado su t.o en la antec/mara de la iglesia7 8in lugar a dudas, no
#ab.a ido !ara c#arlar un rato con ella. =o ese d.a. "#arlotte dijo,
58e$or, deber.a ocu!ar usted su asiento si &uiere ver la ceremonia.
'l se$or 0urton mir a uno a otro sucesivamente. 8u t.o le #abl a l, de forma
abru!ta, en vo( alta sobrecogedora.
58o el conde de %orterbridge, ella es mi sobrina. -o la llevar al altar.
5Lad "#arlotte, 6&u &uiere &ue #aga7 5le !regunt el se$or 0urton.
5=o tiene !or &u !reguntarle a ella 5res!ondi su t.o5. 'lla #ar/ lo &ue se le diga.
?'lla #ar/ lo &ue se le diga.@ La frase &ued colgando en el aire. 8i #ubiese #ec#o
siem!re lo &ue se le dec.a, #abr.a recorrido a&uella misma iglesia camino del altar nueve
a$os atr/s su t.o #abr.a acabado con ella. %ero las cosas no #ab.an sido as., a#ora
todos estaban atra!ados en un incmodo laberinto de emociones.
8u t.o bram,
51i #ermano &uerr.a &ue fuese o el &ue acom!a$ase a su #ija.
"#arlotte abri muc#o los ojos. 6A#ora se !reocu!aba !or los deseos de su !adre7
5Le #abr.a gustado 5es!et su t.o5. - eso, al menos, todav.a !uedo #acerlo bien.
'l momento resultaba com!letamente sor!rendente, "#arlotte se dio cuenta de
&ue... !or todos los santos, Asu t.o &uer.a #acer algo bien !or ellaB Asinti #acia el se$or
0urton, &ue a su ve( #i(o una reverencia se fue.
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9n incmodo silencio se instal entre t.o sobrina.
"#arlotte, &ue se enorgullec.a de #aber ense$ado incluso a los m/s lerdos a saber &u
ten.an &ue decir en cada ocasin, no sab.a &u tema tratar &ue no resultase motivo de
controversia. %or segunda ve( en un breve la!so de tiem!o se vio diciendo,
5Le agrade(co muc#o el gesto de ofrecerse !ara llevarme al altar, se$or.
Hl #i(o un brusco gesto con la mano.
52en.a &ue #acerlo. =o #ab.a otra eleccin. "asi me #iciste !erder la cabe(a con
a&uel discurso sobre los #ombres &ue no amaban a sus es!osas.
'lla no entendi nada. =o ten.a la energ.a suficiente !ara entender o si&uiera
!reocu!arse !or entender.
5Lamento &ue tuviese &ue o.rlo, t.o. Cue... un im!ulso.
5=o te discul!es. 'l joven *us+in se lo merec.a. 58u t.o mir sombr.amente #acia
delante5. %i!er dijo &ue o tambin me lo merec.a.
"a!t toda la atencin de "#arlotte con a&uellas !alabras, algo &ue ella cre.a
im!osible en esos momentos.
56'l &u7 6:u era lo &ue merec.a7
5Dijo &ue ten.as ra(n. Dijo &ue o no la amaba, !ues o era el sol ella la arena. 1e
dijo &ue ella a me amaba cuando no ten.a t.tulo alguno &ue sigui . am/ndome cuando
llegu a ser conde, &ue o no #e dejado de com!ortarme como un est<!ido en todo
momento.
"#arlotte se dijo &ue se su!on.a &ue ella ten.a &ue balbucear alg<n comentario amable
!ara suavi(ar la situacin, !ero no !od.a mentir. =o, estando en la iglesia.
5Dijo &ue o no la amaba.
Al recordar todos los momentos en los &ue su t.o #ab.a ignorado a la t.a %i!er, o la
#ab.a cul!ado de algo, o se #ab.a mostrado desde$oso con ella, a "#arlotte em!e(aron a
sudarle las !almas de las manos dentro de los guantes.
56- no es cierto7
5%or su!uesto &ue no lo es, muc#ac#a. 's mi es!osa. 5'staba nervioso. 'ntonces,
como si se tratase de la !rueba definitiva, a$adi5, =o #e com!artido mi cama con nadie
m/s durante treinta cinco a$os.
"#arlotte casi se ec# a re.r. 6's &ue todos los #ombres del mundo !ensaban del
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mismo modo7
5Las mujeres no consideran la fidelidad como una !rueba de amor.
50ueno, 6 &u otra cosa !odr.a ser7 5es!et su t.o.
59na !rueba de !ere(a 5re!lic.
5'l tiem!o &ue #as !asado lejos de a&u. no #a mejorado tus modales, muc#ac#a.
8igues siendo una descarada. 5Al( la vo(5. 8o conde. =o tendr.a &ue esfor(arme
muc#o si desease encontrar com!a$.a femenina. Las mujeres se me ofrecen.
'lla asinti. 8inti &ue se le #ab.a formado un nudo en el estmago. "onfiar en &ue su
t.o llevase a cabo un acto de reconciliacin delante de todo el mundo evidenciaba su m/s
&ue !robable futuro. Iba a casarse con un #ombre &ue admit.a no estar enamorado de
ella aseguraba &ue la !asin ser.a remedio suficiente !ara #acerla feli(. 6"mo !od.a
seguir adelante con la ceremonia7
8u t.o, al !arecer, entendi su gesto de miedo como un acto de contencin, de a#. &ue
dijese en vo( alta,
5De acuerdo. 4osotros las mujeres sois todas iguales, &ueris c#u!arnos #asta la
<ltima gota de sangre. 2u t.a es la <nica mujer &ue #e conocido. - algunas me #an
!arecido realmente #ermosas tambin, como la se$ora 8assmout#, as. &ue no me cul!es
de !ere(oso. %i!er es la <nica con la &ue #e &uerido estar...
"#arlotte le interrum!i sin miramientos, !ues no deseaba seguir escuc#ando su
confesin.
5Le creo, t.o. 52al ve( estuviese e&uivocada. 2al ve(, !ara un #ombre, la fidelidad
fuese una !rueba de amor.
9n desa!acible silencio se consolid entre ambos.
'l conde se aclar la garganta.
5%i!er tambin dijo algunas cosas m/s.
"#arlotte sab.a &ue no iba a !oder asimilar nada m/s. "on manos temblorosas, dijo,
52.o, a!recio la confian(a &ue est/ de!ositando en m., !ero no s si mere(co
escuc#ar detalles .ntimos sobre su matrimonio.
5=o fue de eso de lo &ue #abl, sino de ti.
5D#. 5"#arlotte #ab.a su!uesto &ue el d.a de su boda iba a ser una e3!eriencia
terrible, aun&ue no de tal magnitud.
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5Dijo &ue tal ve( #ab.amos sido demasiado duros contigo cuando !erdiste a tus
!adres. -o le dije &ue !erd. a mi #ermano &ue en el mismo instante de su muerte su!e
&ue jam/s !odr.a encontrar a un com!a$ero mejor. - buen conde, adem/s. =unca !ens
&ue fuese a #eredar el t.tulo.
"#arlotte se remont a los d.as en &ue sus !adres estaban vivos su t.o su familia
les visitaban. 8u t.o siem!re se mostraba gritn rudo, !ero !or encima de todo siem!re
era... amable.
5%ero %i!er me dijo &ue !erder a un #ermano no era lo mismo &ue !erder a los
!adres, &ue cual&uier tonto lo sab.a. 51ir al frente reso!l5. 0ueno, !ues o no lo
sab.a.
5A veces los #ombres no son mu !ers!icaces 5se$al "#arlotte con deliberada
doble intencin.
50ueno, 6cmo vamos nosotros a conocer con detalle todos esos asuntos del amor
los sentimientos7 =adie nos #abla de esas cosas #asta &ue a es demasiado tarde. 'n
cual&uier caso, %i!er me dijo &ue !odr.amos #aberte tratado mejor. 2al ve( !odr.amos
#aberte dado algo m/s de tiem!o, el &ue t< creeses o!ortuno. Incluso dijo &ue ten.as
ra(n acerca de >oFard. As. &ue lo &ue esto intentando decir es &ue... #an !asado
muc#os a$os, !ero o nunca &uise... tu !adre o siem!re fuimos...
8u t.o era un tirano grosero me(&uino, !ero estaba intentando decirle &ue se #ab.a
com!ortado mal. "#arlotte #ab.a conocido a mu !ocos #ombres, jvenes o viejos, ricos o
!obres, con la fuer(a de car/cter suficiente !ara admitir algo as.. A decir verdad, ella
misma carec.a de semejante virtud. Interrum!i la balbuceante salva de !alabras de su
t.o dijo,
5Lo entiendo. Lo #i(o usted lo mejor &ue !udo.
>abida cuenta de su car/cter sus e3!ectativas, "#arlotte su!on.a &ue as. #ab.a
sido.
Adorna se #ab.a !ro!uesto no llorar. 1uc#as !ersonas entend.an las bodas como una
es!ecie de funeral atenuado, !ero ella sab.a &ue eran acontecimientos felices. 8e
sentar.a en el banco &ue siem!re #ab.a ocu!ado la familia, es!erar.a a &ue "#arlotte
recorriese el !asillo, mientras toda la ceremonia ten.a lugar, ella se dedicar.a a !ensar
en cosas alegres. Des!us de todo, nunca antes #ab.a llorado en una boda...
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5Abuela. 5La !e&ue$a mano enguantada de Leila tir con cuidado del vestido de seda
a(ul celeste de Adorna5. 6%or &u !a!/ !arece tan enfadado a#. junto al altar7
Adorna baj la vista !ara observar los dedos &ue jugueteaban con la !untilla de su
vestido.
Leila a!art la mano al instante.
Adorna mir entonces al ni$o &ue estaba sentado en la #ilera al lado de la sua.
5=o est/ enfadado, est/ contento.
Leila neg con la cabe(a. A e3ce!cin de la rosa blanca del ramo de "#arlotte, !arec.a
bastante formal con su vestido rosa de tercio!elo.
5=o !arece contento.
5%ues lo est/ 5es!et Adorna. 8e cru( con la sor!rendida mirada de la t.a Eane
a$adi5, Lo &ue !asa es &ue est/ concentrado.
*obbie se inclin #acia Leila susurr,
56%or &u no est/ contento7
5'st/ contento 5re!iti Adorna5. Lo &ue !asa... A los #ombres lo &ue realmente les
gusta es &ue la boda acabe r/!ido.
5D#. 5*obbie asinti condescendiente5. %ara !oder !asar al a!areamiento.
'l t.o *ansom sofoc una risotada con la mano. Adorna #i(o un gesto in<til !ara
indicarle al t.o *ansom &ue se encargase de *obbie. 'l t.o *ansom no se dio !or aludido.
5=o !asa nada, abuela. 5Leila le !alme la mano5. =o tienes !or &u !reocu!arte. 2<
no tienes &ue !onerte frente a toda esta gente #ablar !ara &ue se r.an de ti.
'n !rimera instancia !ens &ue resultaba encantador &ue la ni$a se !reocu!ase !or
#acer &ue se sintiese cmoda. %ero des!us reca!acit...
59n momento. 6:uin se #a re.do de t.7
Alguien a su es!alda c#iste !ara #acerlas callar. %robablemente lord 0uc+nell tras
sufrir otro de sus ata&ues de beligerante correccin. Adorna le ignor.
56Alguien se #a burlado de ti, cari$o7
5'n realidad, no. 58us labios se curvaron5. 8olo un !oco.
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*obbie se inclin #acia ellas otra ve(.
5Cue el #ijo del vicario. Alfred se burla de su acento la #ace llorar. 54olvi a
sentarse correctamente cru( los bra(os. Al !arecer, el amor fraternal acababa
im!onindose sobre las amistades infantiles, en es!ecial cuando Alfred se burlaba de
algo &ue com!art.a con su #ermana.
5=o lloro 5dijo Leila. *obbie !uso los ojos en blanco.
50ueno, tal ve( llor una ve(, !ero fue !oco rato 5acab concediendo5. 'se ni$o
est<!ido no !uede #acerme llorar.
Al mirar la fina barbilla de Leila, al(ada con altive( en lo alto de su delgado cuer!o,
con a&uel !elo oscuro tu!ido. Adorna se &ued de una !ie(a al com!robar lo muc#o &ue
se !arec.a a la t.a Eane. Adorna admiraba a la t.a Eane !or su valent.a, su insobornable
integridad su ca!acidad !ara amar. "aracter.sticas todas ellas &ue Leila !ose.a en
abundancia.
- tambin *obbie. 'n su !erfil Adorna detectaba la !erseverancia de )nter, su
fran&ue(a su constante b<s&ueda de estabilidad... tambin su #abilidad con los
cuc#illos. "err los ojos record cuando )nter, a los nueve a$os, tall la mesa con su
!ro!io cuc#illo. =o !udo evitar sonre.r al rememorarlo.
"asi !od.a escuc#ar mentalmente la vo( de su marido. ?Adorna, sin el amor de un ni$o,
te #ar/s vieja te marc#itar/s.@ Amar a un #ijo, re.r con sus travesuras... 'sa era la
receta de >enr !ara combatir los envites de la edad, funcionaba. >asta el d.a de su
muerte, #ab.a mantenido un es!.ritu joven , !recisamente !or eso, ella le #ab.a amado.
'sos ni$os, !or descontado, eran algo m/s &ue traviesos su!on.an todo un reto !ara
una mujer acostumbrada a no tener &ue cuidar de nadie. %ero Adorna siem!re #ab.a
tenido buena mano con los ni$os. 1ir a )nter, gua!o cal(ado, con la vista clavada en
la !uerta al fondo de la iglesia. 2ras l, las vidrieras de colores destellaban lan(ando
raos de color. A Adorna se le llenaron los ojos de l/grimas. 2rag saliva. =o iba a llorar.
=o iba a lamentarse !or&ue esa boda era !recisamente la culminacin de una serie de
sue$os &ue se remontaban #asta los d.as en &ue Adorna dorm.a a )nter en su cuna.
>ab.a temido, durante los estriles a$os en &ue )nter estuvo ausente, &ue todos esos
sue$os no se cum!lieran, !ero !ronto..., o#, s., bien !ronto, #abr.a alg<n otro nietecito
suo corriendo de un lado !ara otro.
%or el rabillo del ojo vio a *obbie !asarle el bra(o a Leila sobre los #ombros.
8us otros nietos no tendr.an acento. 'l color de su !iel ser.a igual al del resto de
ni$os de Inglaterra. 2endr.an un !adre una madre.
=o necesitar.an a Adorna.
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*obbie la necesitaba. Leila tambin. Adorna se llev la mano a la boca !ara sofocar un
gemido.
56Abuela7 5susurr Leila.
Adorna intent res!onder, com!ortarse como si las l/grimas no le estuviesen rodando
!or las mejillas.
56:u le !asa7 5*obbie olvid &ue estaban en la iglesia #abl m/s alto de lo
adecuado. La t.a Eane le dijo en vo( baja,
5'st/ contenta.
5La gente se com!orta de un modo mu raro cuando est/ contenta 5dijo *obbie con
!esar infantil. %ero !os suavemente su mano en el #ombro de Adorna.
- Leila le bes en el bra(o.
'l organista em!e( a tocar. La so!rano em!e( a cantar. "#arlotte a!areci !or el
fondo de la iglesia del bra(o de... 6el conde de %orterbridge7 Adorna !ar!ade, se
enjug las l/grimas con un !a$uelo, des!us se encogi de #ombros se #i(o a un lado
!ara dejarles ver a sus nietos.
5's lad se$orita "#arlotte. 'st/ !reciosa. 5Leila #abl casi en un susurro, !or lo
&ue Adorna tuvo &ue inclinarse !ara escuc#ar lo &ue dijo5. A#ora &ue va a casarse con
!a!/, 6crees &ue seguir/ siendo cari$osa conmigo7
La !regunta le lleg a Adorna al cora(n. 6"mo !od.a sentirse insegura a&uella ni$a
viviendo bajo su tec#o.7 6- es!ecialmente trat/ndose de su !ro!ia nieta7 8e inclin
#acia Leila la abra(.
5%or su!uesto &ue seguir/ siendo cari$osa contigo. 2e &uiere... o tambin.
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La boda fue todo un 3ito.
)nter escuc# con atencin mientras "#arlotte recitaba sus votos. Des!us l
!roclam su fidelidad lealtad con un tono tan firme &ue sus !alabras resonaron en toda
la iglesia. De ese modo intentaba #acerle entender a "#arlotte &ue no solo entend.a el
com!romiso &ue estaban contraendo sino &ue intentar.a cum!lirlo. =o ser.a descuidado
con ella ni cruel ni infiel. 8ab.a &ue a ella iba a agradarle &ue se mostrase sensible.
La rece!cin, &ue tuvo lugar en la sala de baile en el saln grande de Austin!ar+
1anor, fue menos notable. Hl sab.a &ue "#arlotte tambin !ensaba lo mismo, !or&ue su
sonrisa, la sonrisa &ue l tanto adoraba, fue artificial constre$ida. 2uvieron &ue
!ermanecer junto a su madre al conde de %orterbridge, saludando amablemente a
invitados &ue a l le #abr.a gustado tener bien lejos. "omo >oFard la ar!.a de su
mujer. Lad 8mit#Fic+ su mu desilusionada #ija. >odges 8#ilbottie. Dra+el *ead.
8teFart.
8teFart...
5%rimo. 58teFart sacudi con fuer(a la mano de )nter5. 2e felicito !or #aberte
casado con una adorable !erfecta mujer inglesa. A#ora sentar/s la cabe(a !asar/s
todos los d.as !or la oficina, 6no7
'l !roblema &ue )nter ten.a con 8teFart era &ue le !arec.a com!letamente sincero.
8us cum!lidos res!ecto a "#arlotte carec.an de cual&uier malicia, se com!ortaba como
si realmente desease ver a )nter en la oficina todos los d.as. A&uel #ombre era un
consumado actor... !ara ser un estafador.
5;racias, !rimo 5dijo )nter con gravedad5. %ero !rimero estar de luna de miel,
le ense$ar a mi es!osa los !laceres del amor.
A su lado, "#arlotte carras!e. La siguiente en la fila de rece!cin, la se$ora 1orant,
em!alideci. Adorna dej esca!ar un sus!iro.
)nter se inclin !ara #ablarle a "#arlotte al o.do.
56>a sido un comentario mu !ersonal7
5=o se #abla de la luna de miel en !<blico. 58u tono de vo( era relajado, !ero se
neg a mirar a su es!oso.
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5'ntonces, no volver a #acerlo. 5'ntre otras cosas !or&ue #ab.a #ec#o desa!arecer
el !oco color &ue &uedaba en las mejillas de "#arlotte. Al( la vo( dijo en direccin a la
gente &ue es!eraba5, La novia est/ cansada. 4amos a tener &ue sus!ender la rece!cin
!ara &ue se siente un rato !uedan ustedes servirse algunas de esas bebidas
into3icantes. Des!us volveremos a em!e(ar.
Los !resentes se ec#aron a re.r, !ero no tardaron en dis!ersarse a una velocidad
sor!rendente.
5'so #a sido... 5"#arlotte sus!ir lo dej estar.
5Lo s. 5)nter la cogi del bra(o5. %ero, !ara ser una novia recin casada, est/s
demasiado !/lida.
5-o digo &ue #as #ec#o bien. 1e duelen los !ies tengo &ue encontrar a %i!er :uiero
com!robar si sigue enfadada conmigo. 5%orterbridge se escabull.
5Los a$os &ue !asaste en el desierto ciertamente te dieron don de mando, &uerido. 5
Adorna le dedic una sonrisa, des!us le !elli(c la mejilla a "#arlotte5. 2ienes mala
cara, "#arlotte. 9n !oco de comida algo de co$ac !ueden obrar milagros.
)nter #ab.a convertido en una de sus misiones saber &u le gustaba &u no a
"#arlotte.
5=o le gusta el co$ac. 2am!oco le gusta el caf. :ue tome un !oco de t.
5De #ec#o, !referir.a un vaso de vino 5intervino "#arlotte.
5=o. 4ino no. 5=ot &ue "#arlotte lo miraba como si fuese un dictador, cuando en
realidad lo &ue deseaba era lo mejor !ara ella5. =o tomes vino #o, o# flor del desierto.
=o &uiero &ue te encuentres indis!uesta m/s tarde, cuando to&ue consumar nuestra
verdadera unin.
'l color regres a sus mejillas como !or ensalmo. 8atisfec#o ante la eficacia de su
truco, la llev #asta una silla de alto res!aldo, le !idi a su ocu!ante &ue se la cediera e
#i(o &ue "#arlotte se sentase.
58intate. 2engo una !ro!uesta !ara mi es!osa.
5)nter.
Le llam !or su nombre. 'so le gust.
5=o #abr/ unin m/s tarde.
'lla segu.a adelante con su reto. 'so no le gust. 8e arrodill frente a ella, le cogi la
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mano le se$al el anillo de oro &ue #ab.a colocado all. #ac.a tan solo tres #oras.
5-o te #ice una !romesa t< ace!taste. 50es sus dedos, se levant se fue.
2en.a un regalo !ara ella. 9n regalo mu es!ecial. 'l mejor &ue !od.a ofrecerle, uno
&ue materiali(aba su com!romiso !ara con la felicidad de su es!osa. %ara &ue ella fuese
feli( en su matrimonio, !ues ese era el m/3imo deseo de su es!oso.
Al !asar junto a las escaleras, vio a 0uc+nell cerca de la !uerta, mirando a Adorna.
8olo mir/ndola. =o !arec.a dis!uesto a ir en su busca, ni a alejarse de all..
- Adorna, !or su !arte, estaba cerca de la !uerta !ero en el lado o!uesto de la sala
de baile, #aciendo un serio esfuer(o !ara ignorar a 0uc+nell.
0uc+nell #ab.a #ec#o llorar a su madre. )nter odiaba tener &ue alterar sus !lanes en
ese momento, !ero si no lo #ac.a entonces, sin duda des!us se olvidar.a, en tanto &ue
#ijo de Adorna era cosa sua ocu!arse de 0uc+nell.
8e acerc a a&uel tedioso noble ingls con un gesto de la cabe(a le indic &ue le
acom!a$ase. 0uc+nell le sigui, tal como )nter su!on.a &ue #ar.a. Le llev a la
biblioteca. )nter se a!ro3im a su escritorio se &ued de !ie a un lado.
58e$or, &uiero &ue me diga si las intenciones &ue tiene usted acerca de mi madre son
#onorables, o bien si est/ usted sim!lemente jugando con sus sentimientos.
0uc+nell reso!l como un animal #erido.
56>onorables7 %or su!uesto &ue mis intenciones son #onorables. 'lla no !uede tener
&ueja de m..
'so dej a )nter sin nada &ue decir durante unos segundos.
5Adorna... su madre... lad *us+in...
58 &uin es 5re!lic )nter secamente.
58e niega a casarse conmigo. Le #e su!licado, #e rogado, le #e indicado todos los
!osibles beneficios &ue semejante unin nos acarrear.a a ambos, !ero ella &uiere... 5
0uc+nell se !uso rojo como un tomate5. :uiere &ue tengamos una aventura.
569na aventura7 5)nter deber.a de #aberlo su!uesto. 6"u/ndo #ab.a #ec#o su
madre algo seg<n las normas establecidas 7
5%ara m. result igual de sor!rendente, !ero no &uiere casarse conmigo. Dice &ue
somos demasiado diferentes !ara &ue nuestro matrimonio funcionase como es debido.
Dice &ue no congeniamos como !ara formar una relacin duradera. Dice &ue nuestra <nica
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!osibilidad es... 50uc+nell dio la im!resin de atragantarse5. :uiere &ue seamos
amantes.
)nter estaba fascinado.
5%ero ella le adora. Lo #e visto en sus ojos.
5- o a ella, se lo aseguro, lord *us+in, la venero con todo mi cora(n. 50uc+nell
camin frente a las estanter.as de libros con las manos a la es!alda5. %ero o so un
#ombre de #onor, no ec#ar tierra sobre mi nombre o el de su madre con semejante
com!ortamiento.
)nter jam/s #abr.a cre.do &ue a&uel #ombre, &ue a ten.a una edad, necesitase
consejo alguno, !ero obviamente s. lo necesitaba.
58u determinacin de tener una aventura con usted es una tonter.a.
A 0uc+nell, a todas luces, le agrad el comentario de )nter , finalmente, coincidi
con l en algo.
5's justo lo &ue o le dije.
52iene usted &ue robarla.
56*obarla7 5)nter vio &ue 0uc+nell no tard en com!render lo &ue intentaba
decirle, !ues se !uso r.gido como un cad/ver5. 6:uiere decir ra!tarla7
)tner reca!acit unos segundos.
58.. "reo &ue esa es la !alabra adecuada.
52al ve( el ra!to sea algo adecuado !ara conseguir a una mujer en el desierto, !ero
en Inglaterra no actuamos de forma tan b/rbara.
56'n serio7 5)nter es!eraba &ue a 0uc+nell no le diese un ata&ue de a!o!lej.a5.
=o creo &ue se trate de un asunto cultural, sino de una cuestin de naturale(a #umana.
1i es!osa, a la &ue siem!re escuc#o cuando me aconseja, me dijo &ue los #ombres las
mujeres no se diferencian en nada a la #ora de a!render.
5-a veo. %ues o no dir.a lo mismo. La maor.a de las mujeres son flores delicadas...
5La maor.a de las mujeres tal ve(, !ero no nuestras mujeres. 1i es!osa su amada
#an tenido &ue !onerse a !rueba ante las m/s duras condiciones. 1i es!osa durante los
a$os en los &ue tuvo &ue ejercer de institutri(, su amada cuando tuvo &ue !onerse al
frente de nuestros negocios durante mi ausencia.
58., s., ambas lad *us+in son mujeres e3traordinarias, !ero...
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51i es!osa 5)nter disfrutaba re!itindolo5 tambin me dijo &ue las mujeres de
'l 0a#ar las mujeres inglesas son iguales, &ue si se les ofreciesen las mismas
!osibilidades de a!render de ser inde!endientes, todas ser.an como las mujeres
brit/nicas. 6=o lo cree as.7
58u!ongo &ue s. 5admiti 0uc+nell un tanto a rega$adientes.
5Lo cual viene a decir &ue si a una mujer inglesa se la trata como a una mujer de 'l
0a#ar res!onder/ tambin de un modo similar. Le dir una cosa, cuando una mujer
beduina encuentra al #ombre &ue desea !ero este !ertenece a otra tribu, el #ombre
tiene &ue ra!tarla llevarla al desierto !ara #acer desa!arecer cual&uier ti!o de
re!roc#e demostr/ndole la !asin &ue siente !or ella. De sobras es conocido &ue esos
son los autnticos em!arejamientos amorosos entre los /rabes, !ues la mujer se ve
agasajada !or el atrevimiento la devocin de su #ombre.
5Eovencito, eso es sim!lemente inace!table.
5=o. 8er infeli( durante el resto de su vida s. es inace!table. 5A%oco im!ortaba &ue
su madre no #ubiese ace!tado casarse con 0uc+nellB =ing<n #ombre del desierto
dedicaba su tiem!o a inciertos galanteos, &ue en el caso de a&uel !/lido civili(ado ingls
#ab.an resultado del todo ineficaces5. %asar a la accin !ara asegurarse su felicidad,
la de ella, es el <nico recurso del &ue dis!one.
58u madre no res!onder.a a semejante acto de barbarie.
5De #ec#o, mi madre es una mujer &ue admira la audacia, sin embargo es inca!a( de
distinguir la mera lujuria del !rofundo amor la admiracin de un #ombre. 8i se
combinan el amor la audacia, esto convencido de &ue a ella no le im!ortar/ cabalgar
!or el desierto con su ra!tor. 5)nter frunci el ce$o como si a&uello se le #ubiese
ocurrido de re!ente5. "omo a se #abr/ dado cuenta, mi madre atrae a los #ombres
como las flores atraen a las abejas. 1e sor!rende &ue nadie la #aa ra!tado todav.a.
5Los caballeros ingleses no ra!tan a sus amadas.
%ero las !alabras de 0uc+nell sonaron como si intentase convencerse a s. mismo.
0ueno, )nter #ab.a #ec#o todo lo &ue estaba en su mano.
5%or su!uesto, la decisin es cosa sua, !ero recuerde, se$or, &ue tiene usted mi
!ermiso !ara ra!tar a mi madre cuando guste.
Dej a 0uc+nell con la boca abierta.
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La boda acab siendo toda una ordal.a. )nter mostr tal conviccin &ue se acerc un
!oco m/s a "#arlotte !ara o.r cmo susurraba sus votos, des!us !roclam su fidelidad
su lealtad con fuer(a, #aciendo &ue sus !alabras resonaran contra las !aredes de la
iglesia. La rece!cin fue igualmente angustiosa, con los invitados consumiendo ingentes
cantidades de comida bebidaI junto al licor desa!arecieron sus buenos modales.
*ecordaron abiertamente el infausto momento en &ue "#arlotte rec#a( a lord >oFard,
lo com!araron con el esc/ndalo actual &ue su!on.a la boda con )nter. "omo era de
!rever, no criticaron a lord >oFard, &ue estaba borrac#o como una cuba la miraba de
forma siniestra, ni a )nter, &ue desa!areci durante m/s de media #ora. =o, todos los
!ecados recaeron sobre sus #ombros, ella. Do$a *emilgada, no !udo res!onder a todo
ello del modo en &ue le #abr.a gustado #acerlo. 'n lugar de eso, tuvo &ue !ermanecer
sentada sonre.r amablemente a sus invitados.
5A&u. llega el novio. 4uelve a tiem!o. 5Los ojos del se$or *ead !arec.an semiocultos
tras una niebla de alco#ol5. D#, o#.
56 :u sucede 7 5!regunt el !rimo 8teFart.
52rae a un !ar de mujeres con l 5res!ondi el se$or *ead.
'l se$or *ead era, a todas luces, un ti!o mu desagradable al &ue no le #ubiese ido
nada mal un buen ra!a!olvo.
'l !rimo 8teFart, !or su !arte, dej esca!ar una risotada.
58i algo #e a!rendido de )nter en las <ltimas semanas, es &ue se trata de un
#ombre de una sola mujer. - solo alguien mu ingenuo !odr.a imaginar &ue )nter se
dedica a otra cosa &ue a rendirle tributo a la nueva lad *us+in.
2ras observar su nuevo anillo, "#arlotte se dijo &ue 8teFart estaba en lo cierto.
)nter sent.a devocin !or ella. 2odo lo devoto &ue !od.a ser un #ombre &ue manten.a
su cora(n a buen recaudo &ue deseaba &ue su mujer no se moviese del !uesto &ue le
corres!ond.a. Incluso la t.a %i!er #ab.a conseguido algo m/s &ue eso, aun&ue #ab.a tenido
&ue vivir treinta cinco a$os con su t.o.
5"#arlotte, a&u. tienes tu regalo. 5)nter !arec.a orgulloso de s. mismo, tan
orgulloso como Leila cuando le trajo a "#arlotte un ramo de flores salvajes.
5A"#arlotteB
*econoci la vo(, !ero cre &ue estaba so$ando.
5A"#arlotte, #emos venido a tu bodaB
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'ra la vo( de %amela. - la de >anna#. Al( la vista las vio. 8us dos mejores amigas,
una en cada bra(o de )nter. 8e las &ued mirando !ensando &ue estaba sufriendo una
alucinacin, !ensando &ue era im!osible al tiem!o demasiado #ermoso. :uiso cantar
gritar, abra(arlas decirles lo muc#o &ue le alegraba verlas. 'n lugar de eso, se ec# a
llorar.
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"#arlotte estaba sentada frente al tocador de su dormitorio mientras %amela
>anna# le &uitaban el velo los guantes de color marfil le colocaban una com!resa
#<meda en la frente. =o #ab.a sido un !e&ue$o contratiem!o, sino &ue se #ab.a roto el
di&ue &ue #ab.a contenido su triste(a durante nueve a$os. D incluso desde la muerte de
sus !adres. 0ien sab.a Dios &ue no #ab.a llorado de ese modo desde &ue ten.a uso de
ra(n. "uando !as lo !eor del llanto, logr decir,
5Lo... siento.
5=o te discul!es 5dijo >anna#.
5=o intentes frenarlo. 5%amela !arec.a enfadada5. 'se marido tuo... 6le #as visto7
"uando te trajimos a&u., cre. &ue iba a venir con nosotros e iba a obligarte a &ue
estuvieses contenta.
"#arlotte dej esca!ar un sonoro sus!iro.
%amela le !as un !a$uelo lim!io.
5Le dije a >anna# &ue deb.as de sentirte mu afligida !or verte for(ada a casarte,
!ero no ten.amos ni idea de &ue... vendr.amos tan !ronto a verte...
5Eam/s !ens... &ue vendr.ais...
5Hl insisti. 5"on un gesto de e3as!eracin, >anna# se ec# el !elo #acia atr/s5.
A=os gust &ue lo #icieseB =os envi su !ro!io carruaje !ara traernos a la boda. %ero no
!udimos salir de inmediato. >emos logrado un !uesto de trabajo !ara %amela ...
569n... !uesto de trabajo7 5"#arlotte res!ir #ondo5. D#, %amela... 6De &u se
trata7
5's !ara lord Lerric#. 5%amela se encogi de #ombros incmoda5. Algo tem!oral,
aun&ue mu lucrativo.
59na vil cons!iracin, si &uieres saber mi o!inin 5dijo >anna#.
58i tengo 3ito, ganar m/s dinero en dos meses &ue en todo el a$o !asado, solo
!or cuidar de un ni$o !e&ue$o. 5La sonrisa de %amela se desdibuj al calcular el
montante de dinero5. >anna#, 6entiendes a#ora !or &u ace!t7
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5Lo entiendo 5dijo >anna# con tono sombr.o5. %ero no lo a!ruebo.
Alarmada, "#arlotte !regunt,
56's algo ilegal7
5=o 5dijeron ambas amigas al un.sono.
5=o tienes !or &u !reocu!arte. 58e arregl el vestido se arrodill en el suelo
junto a "#arlotte5. 8abes &ue jam/s le !ermitir.a a %amela #acer algo &ue fuese en
contra de su re!utacin, !or muc#o dinero &ue le ofreciesen. 5Le ec# una mirada a
%amela.
%amela #i(o un gesto #acia una de las sillas.
5%ero des!us de ver a Lerric# 5!rosigui >anna#5, !uedo asegurar &ue es un
#ombre tan rico !rivilegiado &ue jam/s tiene en cuenta los sentimientos de los dem/s.
5=adie sufrir/ con esto 5dijo %amela5. 2ienes &ue confiar en m..
"#arlotte >anna# intercambiaron una mirada de !reocu!acin. La familia de %amela
#ab.a tenido dinero en el !asado. Debido a una serie de circunstancias, lo !erdieron todo.
8u madre #ab.a muerto !or falta de los cuidados necesarios, tambin debido a la !ena
&ue sent.a. 'so convirti a %amela en una mujer con m/s determinacin &ue sus dos
amigas juntas. 'n cual&uier caso, "#arlotte >anna# tem.an &ue la ambicin de %amela la
llevase alg<n d.a !or mal camino.
"#arlotte rog al cielo !ara &ue no fuese en esta ocasin.
5%or otra !arte, estamos a&u. !or "#arlotte, no !ara #ablar de mi sueldo. 5%amela
tambin se arrodill a los !ies de su amiga5. 's una casa !reciosa, "#arlotte, a#ora
debes de ser mu rica.
>anna# le dio un gol!e con el codo.
5'l dinero no !uede com!rar la felicidad.
5=o, !ero sin duda !ermite &ue !uedas com!rar en las mejores tiendas.
5A%amelaB 5e3clam >anna#. %amela baj la cabe(a >anna# se volvi #acia
"#arlotte5. 6*us+in... te #a #ec#o da$o7
5=o, !or su!uesto &ue no. 58e son la nari( en otro !a$uelo lo dej sobre la !ila
&ue #ab.a formado en la mesita del cambiador5. "uando em!e( a #ablarme de
matrimonio !ens &ue se estaba burlando de m., o &ue intentaba seducirme. 'ntonces, de
forma deliberada, me !uso en un com!romiso, descubr. &ue iba en serio. - a&u. esto,
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de vuelta donde em!ec. Afrontando un matrimonio con un #ombre &ue, como muc#o, me
tolerar/.
A#ora fueron >anna# %amela las &ue intercambiaron una mirada.
5=o est/ mal como ejem!lo de tolerancia enviar un carruaje en busca de tus dos
mejores amigas !ara &ue estas !uedan acudir a tu boda. 5>anna# e3!lic su !unto de
vista sobre a&uella !er!leja situacin5. 'l carruaje se rom!i, como debes #aber
su!uesto a, !or&ue si no #abr.amos llegado a tiem!o. Al ver &ue no lleg/bamos, envi
otro carruaje !ara &ue nos rescatase... "#arlotte, !arece un #ombre com!rensivo mu
amable.
5Lo es 5e3clam "#arlotte5. A=o !retend.a menos!reciarloB 's... Intenta... 's un
#ombre amable.
568e trata de los ni$os7 5!regunt %amela5. 62e incomodan7
5Adoro a los ni$os, ellos a m.. 5"#arlotte !ens en el buen as!ecto &ue ten.an
durante la boda en lo bien &ue se #ab.an com!ortado. >ab.a sido su debut, siem!re se
les recordar.a !or cmo se #ab.an com!ortado durante su boda. Eusto en ese momento,
estaban oficiando su !ro!ia rece!cin !ara ni$os en la sala de juegos, se sent.a
satisfec#a al saber &ue les #ab.a audado a convertirse en !ersonitas de las &ue nadie
!odr.a nunca burlarse.
>anna# se &ued con la boca abierta.
5'ntonces, "#arlotte, debo su!oner &ue no eres feli( !or&ue guardas en tu cora(n
el secreto deseo de &ue l te ame.
5=o es un secreto 5res!ondi "#arlotte.
5'so no es lo &ue &uieres 5dijo >anna#5. 9n #ombre no ama como lo #ace una mujer.
"uando un #ombre ama, &uiere &ue #agas todo lo &ue l dice sin cuestionarlo. :uiere &ue
vivas solo !ara l. 8on autcratas de la !eor cala$a.
5Acabas de describir a )nter. 5"#arlotte trag saliva5. - te aseguro &ue no me
ama.
%amela mir a >anna# de un modo e3tra$o, !ero des!us se volvi #acia "#arlotte.
56"mo lo sabes7
51e lo dijo.
56%ensaste &ue intentaba seducirte !or&ue te dijo &ue no estaba enamorado de ti7 5
%amela intent darle un tono solemne a sus !alabras, !ero no !udo evitar sonre.r5. 'so
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abrumar.a a cual&uiera. A m., !or ejem!lo.
5=o lo entiendes. 5La situacin era demasiado com!leja !ara &ue "#arlotte !udiese
e3!licarla en dos !alabras5. 'n cual&uier caso, im!orta bien !oco. 1e #e casado con l,
como dice %amela, mi futuro #a &uedado asegurado. 1e #e visto muc#as veces sin
recursos econmicos !ara desa!rovec#ar esta ocasin.
59n !ensamiento la conmovi5. 6:u !asar/ con la 'scuela de Institutrices7
5>emos estado #ablando de eso durante el viaje #acia a&u.. 5%amela se !uso en !ie
con fingida seriedad, dijo, 54as a dejar de ser una de las !ro!ietarias.
5'ntonces, 6no !odr volver !ara ense$ar a otras c#icas a ser institutrices7 5
"#arlotte com!uso un gesto de disgusto.
5%ero te !ermitiremos ser una de nuestras clientas. 5>anna# tambin se !uso en !ie.
5'so me !arece bien.
54as a necesitar una nueva institutri( !ara tus #ijastros 5dijo %amela5, nosotros
conocemos a las !ersonas adecuadas !ara !ro!orcionarte una.
"#arlotte ri, cola!sando su a maltrec#o sistema nervioso !asando de las l/grimas a
la diversin.
52ambin necesitaremos !ronto un tutor !ara *obbie. 6%odr.ais conseguir uno7
5%or su!uesto 5dijo >anna# con alegr.a5. "on tu auda, tendremos muc#o trabajo.
5%or el as!ecto de lord *us+in, creo &ue tambin necesitar/s una ni$era este mismo
a$o 5dijo %amela en vo( baja.
Las tres amigas tardaron en #acerse a la idea de &ue una de ellas !udiese ser madre.
"#arlotte tard en imaginar &ue tal ve( alg<n d.a albergar.a una vida en su vientre.
5"#arlotte, intenta ser feli( 5le su!lic %amela.
5=o es muc#o !edir 5a$adi >anna#5. A#ora llevas su a!ellido dis!ones de su
fortuna, #as dic#o &ue es un #ombre amable &ue sus #ijos te &uieren. Disfruta de ello.
'3!licado de ese modo, incluso !arec.a lgico. %ero...
5=o !uedo. Lo &uiero todo.
5%or su!uesto. 5%amela la abra(5. - lo tendr/. "#arlotte es mu fuerte.
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5As. es. 5>anna# estaba !reocu!ada, !ero las abarc a ambas entre sus bra(os
a!ret. Des!us, dijo5, %amela, tendr.amos &ue bajar !ara disfrutar de la rece!cin
!ermitir &ue "#arlotte se arregle un !oco.
5-o no vo a volver 5res!ondi "#arlotte5. 4o a &uedarme a&u.... toda la noc#e. 5
Dbserv &ue >anna# %amela intercambiaban una mirada5. =o intentis convencerme
de lo contrario. 8 lo &ue esto #aciendo.
56=o temes &ue lord *us+in se vaa con otra7 5!regunt %amela.
5=o. 5De eso, "#arlotte estaba convencida.
56=o temes &ue l...7
5=o temo nada de l.
8us dos amigas asintieron salieron !or la !uerta como si no !udiesen es!erar un
minuto m/s !ara esca!ar de all.. Al !arecer, "#arlotte era la <nica a la &ue el
com!ortamiento de )nter no atemori(aba.
'n cuanto salieron del dormitorio, ella cerr la !uerta con llave. La gruesa !uerta era
de roble. Las bisagras la cerradura eran de #ierro. All. estaba a salvo.
La tormenta de l/grimas la #ab.a calmado , al tiem!o, reafirmado en su resolucin.
'staba casada. =o le #ab.an dejado otra !osibilidad. %ero no le im!ortaba lo muc#o &ue
)nter insistiese en seducirla o convencerla, no iba a com!artir la cama con l. La luc#a
entre ellos les #ab.a llevado #asta ese !unto, si ella sucumb.a lo !erder.a todo. =o
!od.a darle a )nter lo &ue l &uer.a, una es!osa &ue le obedeciese voluntariosamente
en todo.
A!arte de eso, cuando !ensaba en la !asin de la &ue l le #ab.a #ablado... %ero a#ora
no !od.a !ensar en eso. "uando imaginaba su cuer!o desnudo ro(/ndose contra el suo,
sent.a &ue l a #ab.a ganado la contienda.
>ab.an trasladado las cosas de su #abitacin. %ero la ro!a de cama segu.a all.. =o
ten.a nada !ara comer o beber, !ero las necesidades f.sicas no !odr.an nunca con ella. La
maor.a de los !risioneros no ten.an tanta suerte.
8e encogi de #ombros, incmoda, bajo el !eso del vestido de novia. =o !od.a
desabroc#ar los diminutos botones de la es!alda, !or lo tanto tendr.a &ue dormir
constre$ida !or el !eso del satn, !ero !od.a &uitarse los (a!atos las medias. 8e sent
en el asiento de la ventana, se los &uit sus!ir aliviada al !osar los !ies sobre la
mullida alfombra.
2ambin se &uit las enaguas. 8e sentir.a muc#o m/s cmoda sin ellas. Lo !eor era
&ue, tal como )nter le #ab.a aconsejado varias veces, no !od.a &uitarse el cors, !ero...
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=o. =o &uer.a !ensar en los consejos de )nter, o en el modo en &ue su vo( se
convert.a en un ras!oso susurro cuando intentaba camelarla !ara &ue se &uitase la ro!a.
'ra su marido. 'so a le otorgaba autoridad suficiente, no ten.a !or &u darle tambin
esas libertades en su mente.
8e !uso en !ie desat las enaguas. Las dej caer al suelo no tard en sentirse tan
ligera &ue se #ubiese !uesto a bailar al son de la m<sica &ue llegaba desde el saln de
baile. 'lla bailaba bastante bien...
Alguien intent abrir la !uerta. Algo gol!e al otro lado.
Dio tal res!ingo &ue se mordi la lengua. 'ntonces, un fuerte gol!e reson en toda la
#abitacin.
=o ten.a duda acerca de &uin estaba al otro lado de la !uerta. De #ec#o, !ens,
#ab.a estado !re!ar/ndose !ara su llegada. %ero no es!eraba &ue llegase tan !ronto.
?1antente firme@, se dijo. ?*ecuerda lo &ue #as decidido.@
568.7 58u vo( son firme decidida.
5Lad se$orita "#arlotte. 58u vo( tambin son firme decidida. De #ec#o, son
m/s severa &ue enfadada, su fortale(a se tambale5. Abre la !uerta inmediatamente.
5=o vo a #acerlo. 2e dije &ue no com!artir.a la cama contigo, lo mantengo.
52e dije &ue ten.as tiem!o !ara #acerte a la idea #asta el d.a de la boda, so un
#ombre de !alabra.
58.. 1u bien. 58onri en direccin a la !uerta cerrada con un re!entino ata&ue de
lucide(. =i si&uiera un fornido e iracundo b/rbaro !odr.a ec#ar abajo a&uella !uerta5.
%or lo visto, no tienes alternativa, 6no te !arece7
;ol!e la !uerta con los nudillos.
5Abre de una ve(.
5=o.
56=o te im!orta lo &ue !uedan !ensar nuestros invitados acerca de tu obstinacin7
5=o. 5A decir verdad, en una remota malvada es&uina de su alma, incluso le
a!etec.a &ue !ensasen mal.
56As. &ue te niegas a abrir7
58..
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58u!use &ue lo #ar.as. 5%arec.a satisfec#o5. "#arlotte, aljate todo lo &ue !uedas
de la !uerta.
'lla no res!ondi. =o entend.a &u &uer.a decir o !or &u lo #ab.a dic#o.
5"#arlotte, 6te #as retirado7
58Gs..
8on un estallido &ue #i(o &ue el suelo temblase. La cerradura salt salieron volando
un montn de astillas. )nter em!uj la !uerta con tal fuer(a &ue rebot contra la
!ared. - all. estaba l, vestido con su c#ilaba... llevaba en la mano una !istola #umeante.
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568e$or7 5!regunt "#arlotte con vo( trmula. 8u marido entr en la #abitacin con
la ra!ide( la furia del viento del desierto.
56)nter7
8in detenerse, dej la !istola sobre el m/rmol de la mesita del vestidor se &uit una
de las cuerdas doradas &ue llevaba atadas a la cintura. 'lla intent alejarse de su lado,
!ero l la agarr !or la mu$eca. Le at las manos con la cuerda, la #i(o darse la vuelta
le cubri los ojos con un suave !eda(o de tela color escarlata. Antes de &ue !udiese
decir nada, la #i(o volverse una ve( m/s. 8e acuclill a!oando el #ombro en su vientre,
la al( !ara... 6Dnde !ensaba llevarla7
56:u est/s...7 =o !uedes...
Abri la !uerta. 8inti la tensin de sus m<sculos mientras se abr.a !aso se dio
cuenta tambin del cuidado &ue ten.a !ara &ue ella no se gol!ease en el marco.
58e$or, esto no es... 5La cabe(a de "#arlotte colgaba de la es!alda de )nter.
Intent incor!orarse aud/ndose de los codos, como si eso fuese a !ermitirle ver a
!esar de la venda.
2en.a los ojos vendados le #ab.a atado las manos. - ten.a una !istola.
Hl a #ab.a su!uesto &ue ella se encerrar.a. >ab.a tra(ado un !lan.
La inicial oleada de agitacin dio !aso a la turbacin, aun&ue ella intent con todas sus
fuer(as convertir esa turbacin en indignacin.
56:u est/s #aciendo7 5dijo entre jadeos5. A'sto es intolerableB
Hl no res!ondi. La llevaba en silencio... a alg<n lugar. De nuevo se esfor( !or
levantar los bra(os. A8i fuese ca!a( de &uitarse la vendaB 'ntonces, desde el !iso de
abajo le lleg una vo(, ?2e #e dic#o &ue #e o.do un dis!aro@.
La incredulidad !udo con ella. 8e estaban a!ro3imando a la escalera.
58e$or, 6dnde me lleva7
5>e !re!arado un lugar es!ecial.
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5%ero no vamos a !asar !or...
0aj los !rimeros escalones ella se &ued inmvil. =o &uer.a caer de su #ombro
rodar escaleras abajo. 8olo una cosa !odr.a ser m/s escandalosa.
5A)nter, te !ro#.bo &ue #agas estoB
Hl la ignor, !ero sus movimientos no dejaron de ser cuidadosos, evit/ndole las !eores
sacudidas a medida &ue descend.an.
'l sonido de las voces se #i(o m/s fuerte, una vo( masculina 56era lord 0uc+nell75
e3clam,
5A%or todos los santosB
8us miedos se multi!licaron cuando llegaron abajo. )nter la estaba llevando #acia la
rece!cin.
5A1ira esoB 5dijo una mujer.
5)nter, !or favor, no me lleves con los invitados 5le rog.
58er/ una breve a!aricin 5le asegur.
'l murmullo se #i(o m/s intenso.
Atra!ada !or el !/nico, "#arlotte le !regunt,
56%ara &u se su!one &ue va a servir esto7
52en.a &ue !asar !or a&u. !ara llevarte al lugar es!ecial &ue #e !re!arado.
Las voces individuales em!e(aron a #acer mella en la sensibilidad de "#arlotte.
'l !rimo 8teFart balbuce,
56:u... &u est/ #aciendo el !rimo )nter7
56=o es maravilloso7 5es!et Adorna5. )nter est/ tan fascinado con nuestra
&uerida "#arlotte &ue disfrutan llevando a cabo sus !e&ue$os juegos.
"#arlotte no cre.a &ue fuese maravilloso, !ues entre otras cosas no estaba jugando a
juego alguno. Le clav las u$as en la es!alda a )nter dijo,
5A%odr.as #aber escogido ir en otra direccinB
5'ste es el camino m/s directo.
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51e est/s #umillando.
Hl se detuvo.
5'sto no tiene nada &ue ver con la #umillacin, lad se$orita "#arlotte. 5"oloc una
!osesiva mano sobre sus nalgas5. 'res una doncella tienes los miedos !ro!ios de una
doncella. -o so un #ombre vo a audarte a su!erarlos. Acabar/s admitiendo &ue me
amas. - viviremos felices !ara siem!re.
"ual&uier ti!o de alarma &ue se #ubiese !uesto en marc#a en su interior se esfum
sola!ada !or la indignacin.
5>aces &ue esta es!ecie de e3#ibicin !are(ca algo normal.
5>o lord 0uc+nell me #a #ec#o recordar &ue a las doncellas reacias #ab.a &ue
ra!tarlas.
8e le #abr.a &uedado la boca abierta si no #ubiese estado colgando boca abajo.
Intent levantar la cabe(a.
56Lord 0uc+nell #i(o &ue lo recordases7
'l rumor de conversaciones ces. )nter deb.a de #aber !asado frente a la
rece!cin, aun&ue ella no !udo tra(ar mentalmente el recorrido. Cinalmente alcan( la
venda con las manos la al( sobre su frente... vio &ue se estaban des!la(ando !or
medio del saln de baile del saln grande. La gente se #ab.a &uedado inmvil, con los
bra(os a los lados los ojos abiertos como !latos, observ/ndoles. Dbserv/ndoles
mientras )nter atravesaba la rece!cin en direccin a las !uertas &ue llevaban al
e3terior.
4olvi a colocarse la venda dej caer la cabe(a sobre la es!alda de )nter. 6Do$a
*emilgada7 2ras el esc/ndalo de su com!romiso el es!ect/culo &ue estaban dando,
jam/s volver.an a !ensar en ella como el !arangn de los buenos modales.
D cmo se abr.a la !uerta. Dli el aire fresco sinti la lu( del sol en su es!alda.
8e relaj. 1enudo alivio estar fuera de la casa, a !esar de &ue sab.a &ue, sin #aber
cerrado si&uiera la !uerta, todos los invitados de la boda se #abr.an acercado a las
!uertas !ara ver cmo se alejaban de la casa. D relinc#ar al caballo, volvi a
menearse.
5%or favor. =o &uiero montar a caballo colgando de tu es!alda. 1e asfi3iar.
6)nter7
Hl la coloc bien de nuevo. 'l caballo estaba all., !udo olerlo sentir el calor &ue
des!rend.a. )nter la sent en la silla, le coloc las manos en el saliente , mientras
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"#arlotte #ac.a gestos con las manos, l mont detr/s de ella.
"#arlotte sinti un odio !rofundo !or todo lo &ue estaba ocurriendo. 8ent.a odio , sin
embargo... se sent.a mu viva. 'n su es!alda notaba el calor de )nter. "on un bra(o le
rode la cintura. 6'n &u momento la inso!ortable incomodidad dio !aso a la emocin7 6D
ambas cosas eran lo mismo7 "abalgaron durante m/s o menos un cuarto de #ora,
galo!ando de ve( en cuando , con m/s frecuencia, endo al !aso. A veces los cascos
!isaban grava. A veces ol.a el aroma de la #ierba #<meda cuando el caballo la !isaba. 8e
llev las manos a la venda, !ero l la agarr !or la cuerda &ue ataba sus mu$ecas. =o
sab.a dnde la llevaba, dnde #abr.a !re!arado )nter ese ?lugar es!ecial@.
5-a #emos llegado 5anunci.
"#arlotte res!iraba con dificultad cuando l la cogi en bra(os la baj de la silla. 'n
esta ocasin la sostuvo colocando una mano a su es!alda !asando la otra bajo la !arte
de atr/s de sus rodillas, ec# a andar alej/ndose del caballo. )nter ri. *i con
fuer(a, la al( como si !retendiese ense$arle al mundo la m/s reciente de sus
!osesiones.
'lla le gol!e con el codo.
)nter dej esca!ar un bufido cuando sinti el gol!e en el esternn, dijo,
5Lad se$orita "#arlotte, si no coo!eras tendr &ue atarte las manos los !ies.
5=o lo #ar/s.
5>o es mi d.a. 'res mi es!osa. >ar contigo lo &ue llevo muc#o tiem!o deseando
#acer.
=o se detuvo !ara decir eso, a travs de la venda "#arlotte a!reci un cambio de
lu(, lo cual le indic &ue entraban en alg<n ti!o de construccin. 8inti tambin el cambio
de tem!eratura oli nuevos aromas. *osa, limn una es!ecia c/lida &ue no !udo
identificar.
)nter cerr la !uerta con el !ie, des!us la dej en el suelo. Le desat las mu$ecas.
Le &uit la venda de los ojos la tir al suelo. "on las manos en las caderas, sonri
mir/ndola como si se tratase del re de los !iratas observando a su !rincesa cautiva.
Eam/s se #ab.a sentido como una !rincesa... menos a<n como una cautiva.
=o reconoci la estancia, !ero su!uso &ue deb.a de !ertenecer a la !ro!iedad, !ues
ten.a los tec#os altos era de considerables !ro!orciones. Las ventanas estaban
cubiertas con ta!ices. =o #ab.a muebles.
%ero lo &ue m/s destacaba era la tienda &ue se al(aba en mitad de la estancia. 9na
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enorme tienda construida con tela blanca de seda. La entrada estaba abierta, !or lo &ue
!od.a verse &ue su interior era lo bastante am!lio !ara entrar de !ie, tambin &ue
#ab.a alfombras en el suelo 5introdujo la cabe(a !ara observar con detenimiento5
una cama. Aun&ue a decir verdad, era m/s bien un colc#n, mu grande cubierto con un
montn de cojines de tercio!elo suaves s/banas.
9na mujer !odr.a !erder la dignidad en a&uella cama. Intent retirarse, !ero )nter
estaba colocado tras ella se lo im!idi. La agarr !or los bra(os la em!uj #acia la
abertura.
5>e !re!arado esto !ara ti. "reo &ue te gustar/ !erder la virginidad a&u. dentro.
8e detuvo antes de !isar la alfombra.
5=o.
5%areces una ni$a diciendo todo el rato ?no@ ?no &uiero@ ?en absoluto@,
neg/ndote a algo &ue te !ro!orcionar/ un gran !lacer.
Los !ies desnudos de "#arlotte !isaron la mullida alfombra. La cama era incluso m/s
grande de lo &ue le #ab.a !arecido.
5Eam/s me !ro!orcionar/s un gran !lacer.
Le #i(o darse la vuelta !ara mirarla a la cara agarr/ndola !or los #ombros.
58er/ un gran !lacer demostrar &ue est/s e&uivocada.
'lla le mir fijamente. 9na reaccin absurda e in<til, !ero 6&u otra cosa !od.a #acer7
6Abofetearle como #abr.a #ec#o Leila7 -a #ab.a llorado como una ni$a, no ten.a !or &u
actuar tambin como una ni$a.
58ultate el !elo.
"#arlotte llev las manos #acia el mo$o &ue le #ab.a #ec#o la femme de c#ambre de
Adorna.
Hl observ con detenimiento admiracin su figura a!rovec#ando &ue #ab.a levantado
los bra(os.
52odav.a no te lo #ab.a dic#o, !ero este vestido de novia es encantador. 6"mo !uedo
audarte a &uit/rtelo7
?Demuestra algo de madure(@, se dijo mientras bajaba los bra(os.
5=o !uedes. 5=o estuvo mal como !rueba de madure(.
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)nter se inclin #acia delante sac un cuc#illo de su bota.
8ab.a &ue no iba a #acerle da$o, adem/s estaba dis!uesta a no mostrar temor
alguno frente a l.
562e a!etece comer algo7
5=o. 5Incluso en la !enumbra, la cuc#illa curvada destell cuando la !as !or el
escote de su vestido5. 4o a &uitarte el vestido.
'lla no !od.a moverse. 8ent.a demasiado cerca la !resin del cuc#illo sobre su !iel.
5=o seas ni$o. 8olo !or&ue no vaas a salirte con la tua...
'l satn se rasg, des!us !rodujo un sonido mu curioso mientras el cuc#illo
descend.a.
5A'st/s cortando mi vestidoB
51i cuc#illo est/ mu afilado, lad se$orita "#arlotte. =o me distraigas. 5La cuc#illa
segu.a bajando.
5A2iene botonesB
5Demasiados !ara desabroc#arlos uno !or uno. 5*asg el canes<, la faja un !oco de
la falda.
'lla observ los restos de su vestido de boda com!letamente anonadada.
5"#arlotte. 5>abl con su vo( m/s seductora, siem!re lo #ac.a cuando la nombraba
5. =o llevas enaguas. 5"ort un buen tro(o del vestido, dejando los jirones colgando de
sus #ombros5. =o llevas medias.
"uando la mir a los ojos, sus !u!ilas destellaban con el fuego &ue !arec.a arder en su
interior. 'l !ec#o le sub.a le bajaba visiblemente debido a sus !rofundas ins!iraciones.
>ab.a jugado anteriormente. >ab.a jugado con un cuc#illo, s., !ero siem!re #ab.a
sabido mantener el control de su !ersona. %ero a#ora... a#ora #ab.a visto sus !iernas
desnudas su!o &ue !or fin se encontraba en el lugar adecuado !ara estam!ar !or todo
su cuer!o el sello &ue indicaba &ue era sua.
8e &uit las botas. 'lla dio un !aso atr/s. La se$al con el cuc#illo. 'lla fue !resa del
!/nico sali corriendo.
"#arlotte tro!e( &ued medio tumbada en la cama. Hl la agarr del vestido tir.
'lla liber sus #ombros sac los bra(os de las mangas. )nter se ec# a re.r.
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%or su!uesto &ue iba a #acerlo, el astuto canalla. Le #ab.a sacado el vestido. 'lla se
arrincon en el fondo de la tienda, !ensando &ue si lograba al(ar la tela de seda !odr.a
!asar !or debajo #uir.
)nter la agarr !or la cintura la lan( al lec#o.
5Lad se$orita "#arlotte, te #e dic#o en m/s de una ocasin &ue ten.as &ue librarte
del cors. A#ora 5se arrodill junto a ella con el brillante cuc#illo en una mano5
cum!lir mis deseos. 5Le dio la vuelta, coloc una rodilla sobre su trasero em!e( a
cortar.
A "#arlotte a no le !reocu!aba el !eligro. A'staba tan enfadadaB Intent agarrarse a
las s/banas, !ero todo all. era de seda o satn, !or tanto mu suave resbaladi(o. 'l
colc#n era de !lumas, grueso !rofundo. =o !udo aferrarse a nada. 1ientras tanto,
)nter fue cortando todas las cintas del corsI con el movimiento, la mitad de las
#or&uillas del !elo se le caeron. :ued vestida tan solo con una fina camisola con un
!u$ado de ri(os candole !or los #ombros.
=o ten.a manera de #acer nada con el !elo, !ero no iba a rendirse res!ecto a la
camisa, a !esar de &ue no sab.a cmo iba a detenerlo.
"on ingenio. Hl era ingenioso, !ero ella tambin !od.a serlo.
A!art un coj.n de su cara.
5=o es justo. A-o tengo &ue desnudarme t< sigues con la ro!a !uestaB
"ort la <ltima cinta del cors. 'stir #asta el l.mite !ara sac/rselo de debajo del
cuer!o, em!uj/ndola a ella al mismo tiem!o. La camisola se le #ab.a subido #asta los
muslos ella sab.a &ue era casi totalmente trans!arente, !ero !or alguna ra(n l sigui
mir/ndola a la cara.
51e &uitar todas las !rendas &ue me !idas.
Las cuerdas doradas &ue rodeaban su cintura estaban atadas con un nudo sencillo, as.
&ue cuando desat la !rimera, "#arlotte se dio cuenta de &ue igual se #ab.a !asado de
lista.
5=o. )nter...
8e sac la segunda cuerda. Abri la c#ilaba. 'lla, !or fin, vio satisfec#a su curiosidad.
=o llevaba nada debajo.
"ual&uier doncella con algo de educacin se #abr.a cubierto los ojos con las manos.
"#arlotte mir fijamente. -a #ab.a visto su !ec#o en dos ocasiones anteriores, le
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!arec.a &ue ten.a un atractivo !rimitivo. %ero lo &ue #ab.a debajo de su cintura era algo
diferente !or com!leto. 9n asunto mu largo, mu tieso mu suave al mismo tiem!o.
Dej &ue la c#ilaba resbalase !or su cuer!o #asta caer al suelo !ara &ue !udiese
observarlo con detenimiento.
5'n tanto &ue mi institutri(, me dir.as &ue se$alar es de mala educacin, !ero como
es!osa o te digo &ue se$alar como t< lo est/s #aciendo es corts e incluso #alagador.
2al ve( estaba bromeando, !ero ella no !rest atencin a las !osibles sutile(as del
lenguaje. 'staba tan orgulloso de s. mismo como si #ubiese creado l mismo su !ro!io
cuer!o, no #ubiese sido obra de Dios. 'n cual&uier caso, ella no !od.a a!artar la vista
de a&uel... rgano.
1ientras observaba, l desli( #acia abajo las mangas de la camisola de "#arlotte.
A ella le alegr encontrar una e3cusa !ara a!artar la vista. %alme su mano con fuer(a
dijo,
56"mo te atreves7
5's cul!a tua. 2< me retaste. 1e limito a afrontar el reto. 5*eali( un <ltimo corte
en el escote, des!us lan( lejos el cuc#illo. Cue a caer junto a una mesita baja al otro
lado de la tienda. "on un !e&ue$o esfuer(o m/s, le &uitar.a toda la ro!a la tendr.a
desnuda a su dis!osicin sobre la cama.
6Ingenio7 'ra el momento de demostrar si ten.a algo de ingenio. 1antuvo el escote
cerrado agarr/ndolo con las dos manos se ec# #acia atr/s. 8e le solt un !oco m/s el
!elo, la camisola le resbalaba !or la es!alda, !ero se las a!a$ !ara #ablar juiciosamente,
como si estuviese su!ervisando una com!eticin escolar.
5Lo admito. >as ganado. -a est/ #ec#o.
A!ret los dedos alrededor del muslo de "#arlotte ri con tono burln.
5=i si&uiera #emos em!e(ado.
'lla intent liberarse de un !unta!i.
Hl ascendi !oco a !oco !or su cuer!o, una mano tras otra, tocando su !antorrilla, su
muslo, su cintura, =i si&uiera se !reocu! !or arrancarle lo &ue le &uedaba de la
camisola. 8e elev sobre ella, la oblig a sentarse se burl de ella con su sonrisa. %os
la mano donde la tela se #ab.a roto dijo,
5'res una buena 5ArasB5, civili(ada 5ArasB5 obediente dama brit/nica. 5'c# la
mano #acia atr/s tir de la camisola #asta no dejar nada.
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Al ver su cuer!o desnudo !or !rimera ve(, abri los ojos como !latos, dej esca!ar un
sonoro bufido des!us !ermaneci en silencio. %ero no !or muc#o tiem!o. Acarici su
vientre cubri sus caderas con las manos. 'ntonces la a!ret contra el colc#n.
52e someter/s a la voluntad de tu marido como mandan las lees las costumbres
matrimoniales.
=o le im!ortaba lo cor!ulento &ue fuese. %oco le im!ortaba si estaba en lo cierto. =o
!ens en esos momentos en las lees o las costumbres. =o iba a entregarse a l.
"err el !u$o le gol!e en la entre!ierna. Hl se des!lom, se llev las manos a
donde le #ab.a gol!eado. 'lla rod contra su bra(o, l ca al suelo, con medio cuer!o
sobre ella, aun&ue a no la ten.a inmovili(ada. La camisola &ued bajo el cuer!o de
)nter, ella se arrastr #acia la !uerta.
'l elemento sor!resa, !ens triunfante.
%ero l alarg el bra(o la em!uj contra el suelo, como un len jugando con un ratn.
'ra cor!ulento. 'staba desnudo. - se #ab.a !uesto en !ie.
La alfombra le #i(o cos&uillas en el vientre desnudo. 8us !ec#os #ab.an &uedado
a!lastados bajo el cuer!o. - entre ellos estaba el rgano de )nter, duro
definitivamente sol.cito.
9na dama inglesa como mandaban los c/nones tendr.a &ue #aberse sentido indefensa
abrumada. 'lla sim!lemente estaba rabiosa. )nter era m/s grande &ue ella m/s
fuerte, s.. %ero eso no le otorgaba el derec#o autom/tico a ganar siem!re.
58ultame, maldito (o&uete. 58e estir #acia atr/s con la intencin de tirarle del
!elo.
Hl se a!art, la for( a abrir las !iernas.
5"on un !e&ue$o movimiento, !odr.a... 51u des!acio, desli( un dedo entre sus
nalgas descendi #acia a&uel .ntimo !unto &ue tanto le gustaba tocar.
'n las <ltimas tres semanas, #ab.a desli(ado a&uel dedo en su interior a la m.nima
o!ortunidad. >ab.a acariciado cada !liegue, cada saliente, #ab.a encontrado todos sus
rincones secretos se #ab.a #ec#o con el control a !esar de su intencin !or
mantenerse inalterable. 'lla #ab.a gemido sus!irado, se #ab.a contorneado movido las
caderas, !ero l nunca se #ab.a mostrado tan e3citado. - a#ora a#. estaba de nuevo,
demostr/ndole todo el !oder &ue ten.a sobre ella, abra(/ndola contra su voluntad,
#acindola desear &ue fuese un !oco m/s lejosI a#ora, siendo a su marido, ten.a todo
el derec#o a #acerlo.
=o era justo. -a estaba #<meda. -a estaba !re!arada. - l segu.a domin/ndose.
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=o ten.a !or &u !asar !or eso.
Le gol!e con los !u$os se agit como una !osesa !ara librarse de su dominio.
"#arlotte se volte, se sent le em!uj con todas sus fuer(as. 'l ca de es!aldas
sobre el colc#n como un /rbol ca.do, ella se lan( sobre l. 8alt encima sin im!ortarle
sobre &u !artes del cuer!o iba a caer, de )nter o suas. 8e sent a #orcajadas sobre
su marido le mir fijamente.
56"rees &ue !or ser una mujer civili(ada tengo &ue ceder ante un salvaje como t<7
Hl dirigi sus manos #acia los !ec#os de "#arlotee. 'lla la agarr !or las mu$ecas.
51e im!orta bien !oco lo &ue digan las lees. =o solo so tu es!osa, no so solo una
e3tensin de ti. 8o una !ersona. 5A!o sus mu$ecas con fuer(a sobre el colc#n5. A-
no me someterB
)nter rugi como un len #erido, em!uj desde debajo e #i(o &ue ella se tambalease
caese de es!aldas. 'lla !ate #aciendo fuer(a contra el colc#n sigui luc#ando.
*odaron una otra ve(. "#arlotte ve.a !asar reta(os blancos rosados de la tela de las
!aredes de la tienda, des!us el tec#o, las s/banas de seda... 9na otra ve(.
8e detuvieron. 'lla estaba tumbada de es!aldas, l la rodeaba con sus !iernas.
)nter todav.a sonre.a, !ero a no #ab.a resto alguno de burla en su gesto. =o, era la
sonrisa de un guerrero en mitad de la batalla, "#arlotte se dio cuenta de &ue ella
sonre.a del mismo modo. La sangre lat.a con fuer(a en sus venas. 8us m<sculos estaban
en tensin. 0o&ueaba intentando recu!erar el aliento !ara !oder seguir luc#ando.
8e sent.a viva.
)nter la !resionaba con las caderas el !ec#o em!uj/ndola contra el colc#n, !ero
ella a<n lo ten.a agarrado !or las mu$ecas. De ese modo no !odr.a tocarle en su !unto
.ntimo...
8in embargo, s. la toc. Igual &ue antes, em!e( a !enetrarla... !ero de un modo
diferente. =o se trataba de su dedo. 'ra... era algo m/s largo, m/s !un(ante, dirigido de
forma gradual !or el em!uje de sus caderas.
Le solt las mu$ecas se agarr a sus #ombros, atrandolo #acia s.... grit.
>i(o &ue la !enetrase m/s !rofundamente. Hl ec# la cabe(a #acia atr/s, cerr los
ojos, a!ret los dientes gru$,
5"#arlotte, o# Dios m.o, "#arlotte.
6"mo se atrev.a a dar la im!resin de estar sufriendo7 'lla s. estaba sintiendo
dolor... Le &uer.a dentro de s., #asta el fondo. Le dol.a ... le mordi en el #ombro con
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fuer(a.
)nter abri los ojos, la mir con incredulidad des!us observ la marca &ue le
#ab.a dejado el mordisco. 'ntonces ella se dio cuenta de lo &ue estaba !asando, #ab.a
!erdido el control.
'mbisti !ara llegar #asta el fondo, aco!l/ndose, encontrando la mejor !osicin. A
"#arlotte se le llenaron los ojos de l/grimas, !ero cuando l se retir ella le rode con
sus !iernas. Hl volvi a entrar, desli(/ndose con maor facilidad en esta ocasin. 'lla
gimi, sus m<sculos interiores se destensaron se relajaron.
5"#arlotte. 58u vo( era !rofunda !lena de matices, enri&uecida !or el sabor del
desierto5. 'res !reciosa, "#arlotte.
Hl se movi entre sus !iernas. 'ntrando saliendo, llegando bien adentro. 'lla ten.a
a!oado el taln entre sus nalgas, sintiendo todo el trabajo de sus m<sculos. )nter la
rode con su cuer!o, envolvindola con su !lacer, ella estaba encantada. "#arlotte
ar&ue la es!alda bajo )nter, deseando ada!tarse a su ritmo. 8abiendo &ue sus
movimientos tambin !od.an #acerle gru$ir gemir su nombre una otra ve(.
Hl enred las manos en su cabello, solt/ndolo a definitivamente. La bes en la cara
sin descanso. 8us besos eran tan ligeros r/!idos &ue ella no !od.a saborearlos, !ero
eran besos &ue #ablaban con m/s claridad &ue las !alabras daban a entender lo muc#o
&ue estaba disfrutando de ella.
'lla le !as los bra(os !or los #ombros. 'l dolor 56o era 3tasis75 se increment a
medida &ue l incrementaba el ritmo de las embestidas. "#arlotte reconoci la
sensacinI la #ab.a llevado a sentir lo mismo varias veces a lo largo de las <ltimas
semanas.
Aun&ue en esta ocasin la sensacin era m/s intensa. "on l en su interior, ro(ando las
!artes m/s .ntimas de su anatom.a, formando !arte de su !ro!io cuer!o, desa!areci la
sensacin de soledad &ue le #ab.a !erseguido toda su vida.
'scuc# el jadeo de su aliento junto a la oreja. La e3citacin recorri su cuer!o,
creciendo ine3orablemente con cada roce cada beso. 8u nombre se convirti en un
gemido constante. 'staba sumida en una carrera #acia el !lacer, con )nter entre sus
bra(os. -, sin embargo, su interior estaba en calma... es!erando. 's!erando.
%ero la es!era conclu. 'n lo m/s !rofundo de su ser dieron comien(o los es!asmos,
engrandecindose, em!ujando #acia l. )nter resoll, clav/ndose en su interior como si
el calor !udiese convertirlos en un solo ser. "#arlotte a!o los !ies en la cama al( las
caderas m/s m/s... se &ued inmvil cuando una oleada de !lacer la subug. - de
nuevo grit, !ero en esta ocasin no de dolor sino de dic#a.
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Hl sigui entrando saliendo, !ero al !oco se detuvo. 8u rostro destilaba euforia. Los
m<sculos de sus muslos se contrajeron una, dos, tres veces. %e&ue$os movimientos,
enterrados en su m/s #onda intimidad, la llenaron con su semilla.
"#arlotte cerr los ojos se sumergi con lujuria en el aroma &ue )nter destilaba,
sintiendo el !eso de su cuer!o, la !lena satisfaccin &ue #ab.a conllevado la oleada de
!lacer &ue l #ab.a !rovocado. 2emblorosa est/tica, sabore a&uellos !ostreros
instantes de !lenitud.
5"#arlotte 5susurr5. %or fin eres mi es!osa.
Des!us, l/nguidamente, se dejaron caer en el lec#o. Durante un maravilloso
!rolongado momento, la mente de "#arlotte se vio libre de cual&uier !reocu!acin o
cul!a o...
Dios del cielo, 6&u #ab.a #ec#o7
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"#arlotte #ab.a !eleado con )nter como si de una guerrera se tratase.
8e #ab.a cre.do durante un rato una es!ecie de guerrera. %or alguna ra(n, )nter le
#ab.a !ermitido !elear con l, agarrarle !or las mu$ecas, imaginar &ue ten.a si&uiera una
m.nima !osibilidad de ganar. - luc#ar con vigor #ab.a des!ejado su mente de cual&uier
!ensamiento dejando &ue fuesen los instintos los &ue la guiasen. Instintos &ue la #ab.an
llevado al... a!areamiento.
%or todos los santos, #ab.a gritado como una !osesa. 'n dos ocasiones.
La vo( de )nter reson en su !ro!io !ec#o al #ablar.
5's!eraba &ue te durmieses no te dejases llevar !or !reocu!aciones sin sentido, mi
dulce rosa con !talos de fuego.
)nter no se movi. 'staba encima de ella, con la cabe(a a un costado mirando #acia
el otro lado.
52<...
568.7
=o sab.a &u decirle. 6:u se le !uede decir a un #ombre cuando una #a
e3!erimentado semejante torbellino de sensaciones entre sus bra(os7
5Debes de !ensar &ue so una mujer f/cil.
56C/cil7 5Al( la cabe(a la mir con lo &ue !arec.a la viva re!resentacin de la
indignacin5. AIncluso estando casado contigo #e tenido &ue abrir la cerradura de tu
#abitacin de un bala(oB
Intent aguantarle la mirada, !ero los ojos se le anegaron en l/grimas.
5A#, mujer. 5"on movimientos mu cuidadosos se a!art de ella.
%ara su escarnio, su cuer!o se o!uso a la se!aracin, latiendo alrededor del rgano de
)nter como si &uisiese unirse a l con un beso interminable.
5Dios bendito. 5La vo( de )nter son ronca, atormentada5. 'res... maravillosa.
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"#arlotte estaba segura de &ue ?maravillosa@ no era la !alabra &ue l ten.a en mente.
6Libidinosa7 2al ve(.
All. donde #ab.a sentido el !eso del cuer!o de su es!oso sent.a a#ora el fr.o roce del
aire, a&uel escalofr.o reaviv su mente. 6"mo #ab.a sido tan ingenua como !ara !ensar
&ue ten.a alguna !osibilidad o!onindose a l7
1u lentamente, como si no #ubiese recu!erado su vitalidad !or com!leto,
desentumeci la es!alda. "on toda intencin, !as un bra(o bajo sus #ombros alrededor
de su cintura tir de ella #acia s..
"#arlotte no estaba acostumbrada a la desnude(, ni la sua !ro!ia ni la de los dem/s,
a#ora &ue la !asin se #ab.a esfumado, era dolorosamente consciente del estado en
&ue se encontraban. A!o la cabe(a en el #ombro de )nter. - las manos... 6Dnde
!od.a a!oar las manos7 9na bajo el cuer!o de su marido, !or su!uesto, !ero 6 la otra7
Acab !os/ndola sobre su !ec#o. 'staba colocada de frente contra el costado de
)nter, no se atrev.a a moverse. 'so llamar.a la atencin de l ... 6 &u7 =o sab.a
&u iba a ocurrir a !artir de ese momento. Lo <nico &ue sab.a era &ue si se manten.a
cerca de l, el fr.o desa!arec.a.
)nter agarr una manta cubri a su es!osa. Le al( la barbilla la mir a los ojos.
5A#ora debes de estar !ensando, me #a tratado como a una tonta, fingiendo luc#ar
conmigo. %ero tienes &ue !ensar las cosas desde mi !unto de vista, lad es!osa. 2e deseo
desde la !rimera ve( &ue te vi en la !uerta de casa con tu malet.n a los !ies. 1e !ro!use
ser fuerte no a!rovec#arme de la institutri( de mis #ijos, !ero eras una tentacin
demasiado fuerte.
La irritacin le #el los o.dos.
5A=unca te tentB
58u!on.as una tentacin. "aminabas, res!irabas, sonre.as. 52ra( la curvatura de su
mejilla la forma de sus labios con evidente afecto5. A!enas sonre.as, lad es!osa.
"uando mi madre decidi &ue ten.as &ue darme clase, decid. rendirme a tus artima$as.
5-o no llev a cabo ninguna artima$a.
)nter sonri.
52us artima$as inconscientes. =o !od.a com!ortarme como un canalla seducirte, as.
&ue me !ro!use casarme contigo.
5%odr.as #aberme avisado 5dijo entre dientes.
56%ara &ue !udieses luc#ar contra m. con m/s fuer(a7 =o lo creo. 1i vanidad #abr.a
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&uedado #ec#a jirones.
'so la #i(o re.r. 8olo una carcajada, breve aun&ue revitali(ante.
5'ntonces... te convenc. !ara &ue te casases conmigo...
5A1e c#antajeasteB
5- t< me retaste. AA m.B 58e$al #acia su !ro!io !ec#o5. *es!ond. a tu reto, cara a
cara, ense$/ndote a ace!tar mis caricias, llev/ndote al 3tasis.
Intent ocultar la cabe(a en su !ec#o, !ero l sigui agarr/ndole la barbilla.
5=o. =o te avergJences. =o est/ mal &ue una mujer encuentre !lacenteras las
caricias de su marido. 5*es!ir #ondo5. %ero !ara un #ombre resulta mu, mu dif.cil.
56'n serio7 5Eam/s se le #ab.a ocurrido !ensar algo semejante5. 68ufr.as7
58..
'so le gust. Le gust muc#o.
5:u encantador.
A#ora fue l el &ue solt una carcajada, aun&ue cargada de amargura.
58i #ubiese logrado escalar #asta tu dormitorio, dudo muc#o &ue #ubiese !odido
resistir a consumar nuestro matrimonio des!us de la ceremonia, !ues me llevabas #asta
el l.mite. 2e #abr.a tomado esa noc#e. 5La mir !ara resaltar sus !alabras5. 2e #abr.a
tomado all. mismo.
Dobl los dedos sobre su !ec#o. 1ovi las !iernas. Al igual &ue #ab.a res!ondido a su
coercitiva seduccin, a#ora res!ond.a al #ec#o de &ue #ab.a &uerido dominarla. 6:u
es!ecie de criatura !rimitiva #abitaba en su cora(n &ue le #ac.a reclamar el dominio de
)nter7
5La barandilla de tu #abitacin cedi, lo cual demuestra &ue Dios nos observa. 5
;ol!e con las !untas de los dedos sobre su es!alda mientras se incor!oraba a!o/ndose
en el codo. 8e inclin sobre ella e insisti5, >o no te #e tomado, lad es!osa. >emos
luc#ado. >emos combatido. =os #emos tomado el uno al otro. Eam/s te mentir.a
res!ecto a algo as.. 5%os su mano sobre el #ombro de "#arlotte la sacudi
ligeramente5. "reme. .
8., claro. Hl la #ab.a enga$ado. Hl sab.a &ue acabar.a !osendola 5aun&ue, a decir
verdad, ella tambin lo sab.a5, !ero se neg a !ermitirle una salida f/cil. =unca !odr.a
decir &ue no se #ab.a o!uesto. De alg<n modo, #ab.a !artici!ado de su treta.
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51e conoces mu bien 5dijo. 8e coloc encima de ella sin tocarla, fuerte, masculino
com!letamente convencido de su su!erioridad.
59n buen ca(ador tiene &ue conocer bien a su !resa.
%ero ella tambin le conoc.a bien.
52odo #a salido tal como lo ten.as !laneado. 5Le dol.a la garganta !or el esfuer(o
&ue le su!on.a contener el llanto, !ero ten.a &ue decirlo. 2en.a &ue decirle toda la
verdad, !ara com!render as. totalmente &u es lo &ue #ab.a #ec#o5. A#ora ser tu
es!osa. "uidar/s de m.. - o &uerr a tus #ijos ... te &uerr a ti.
5A8.B 58us ojos brillaron e3!resando su total a!robacin5. %or fin #as entendido mi
!unto de vista la sabidur.a de mi !adre del desierto.
-a lo #ab.a dic#o. >ab.a admitido &ue estaba enamorada de l. Lo #ab.a admitido
tanto !ara )nter como !ara s. misma. - l no #ab.a res!ondido con las mismas !alabras.
Lo <nico &ue le im!ortaba era &ue estaba en lo cierto. :ue se #ab.a convertido en la
mujer &ue deseaba. 9na mujer como otra cual&uiera.
'l em!uje de las l/grimas ces, 6&u motivo ten.a !ara llorar7 A#ora todo se #ab.a
establecido. >ab.a traicionado uno de los !rinci!ios &ue #ab.an moldeado su car/cter. 8e
#ab.a enamorado de un #ombre &ue no la amaba se #ab.a convertido no en el centro de
su universo, sino en alguien dis!uesta a #acerle la vida m/s f/cil, un sim!le !laneta
de!endiente del !oder del sol. 8e #ab.a !erdido a s. misma.
*esultaba irnico &ue l #ubiese venido del seco /rido desierto !ara instalar ese
desierto en su interior.
52al como t< dices, no me tomaste, nos tomamos el uno al otro 5dijo5. =o !uedo
mentirme al res!ecto, nunca lo #ar. Lo !rometo.
Hl la bes en la frente le sonri. A&uella era la sonrisa m/s #ermosa del mundo.
5'res todo lo &ue jam/s #e deseado. 8ensible, trabajadora agradable a la vista.
'lla le observ, asombrada !or su #ermoso rostro su im!enitente vanidad.
58emejantes cum!lidos van a #acerme !erder la cabe(a.
)nter frunci el ce$o durante unos segundos, no !arec.a #aber com!rendido sus
!alabras. %ero des!us una amable sonrisa ilumin su rostro.
52< eres la lu( de mis ojos, el alba de la !rimavera, el...
'lla le interrum!i.
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5- t< eres el custodio de los cum!lidos inmerecidos. -a me !arec.a bien lo de ser
sensible, trabajadora agradable a la vista.
56=o te gustan mis #alagos7
"#arlotte no !udo contener su afliccin.
5-a me tienes. =o tiene sentido &ue !ierdas el tiem!o #alag/ndome.
5%ero es &ue !ara m. eres el alba de la !rimavera 5res!ondi.
Cue absurdo, !ero a&uellas !alabras la #icieron estremecer.
5'sto contento t< est/s contenta. "uando me recu!ere, &ue ser/ dentro de 5
cont con los dedos5 un a$o m/s o menos, te des!ertar volveremos a em!e(ar. A#ora
duerme, "#arlotte, mi es!osa.
8e tumbaron juntos, #ombro con #ombro.
)nter se dijo &ue #ab.a vencido.
"#arlotte estaba totalmente convencida de ello.
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>ab.a !asado a un mes desde la boda. >ab.a sido un renombrado 3ito, !ues la alta
sociedad al com!leto elogi la ca!acidad organi(ativa de Adorna.
La ceremonia fue conmovedora, los !resentes elogiaron la comida la bebida, la
or&uesta toc durante toda la noc#e, la #uida de )nter con "#arlotte !rovoc un
montn de gratificantes cotillees. De a#. &ue la alta sociedad es!erase con ansiedad ver
cmo le saldr.an las cosas a Adorna durante la rece!cin sereminia &ue tendr.a lugar al
d.a siguiente. Adorna sonre.a camino de las escaleras. "omo si alguien !udiese tener
alguna duda...
5A1i se$ora, mi se$oraB 5'l !obre de >arris, uno de los sirvientes, lleg corriendo
#asta ella5. La cocinera dice &ue los !atos a<n no #an llegado de Londres. 5%arec.a
totalmente fuera de s., con el !elo alborotado.
Adorna le !alme el bra(o !ara calmarlo.
58i no #a !atos !ara la comida, entonces la cocinera tendr/ &ue cavar un #oo en la
tierra asar un bue. 'sto segura de &ue a los miembros de la delegacin sereminia les
encantar/.
>arris asinti, #i(o una reverencia volvi a la cocina. Adorna subi los escalones.
Los esc!ticos no la conoc.an bien. La familia real sereminia se ir.a de Austin!ar+
1anor encantada contenta. La reina 4ictoria recibir.a todo ti!o de !arabienes
Adorna se convertir.a en la m/s famosa anfitriona de Inglaterra.
Adorna sigui su camino.
5A1i se$oraB 5La se$orita 8mes recorri el !asillo a toda !risa #acia ella5. Alguien,
durante la boda, debi robar las s/banas de lino del ala oeste a#ora no !odemos #acer
todas las camas.
5Al menos en esta ocasin no les dio !or robar la !lata. 5Adorna rode con el bra(o
al ama de llaves5. La idea de la reina 4ictoria consiste en reali(ar un !e&ue$o tour con la
delegacin sereminia !or la cam!i$a inglesa detenerse en alg<n lugar !ara !asar el rato.
8u 1ajestad, el !r.nci!e Alberto, la corte los sereminios llegar/n !or la ma$ana
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regresar/n a Londres a <ltima #ora de la tarde. =o necesitamos &ue las camas estn
#ec#as.
La se$orita 8mes com!uso un gesto de disgusto.
58u!ongo &ue algunos de ellos se sentir/n cansados &uerr/n ec#arse un rato.
5%ero no todos, &uerida, tenemos s/banas suficientes !ara toda el ala este, 6no le
!arece7
58..
5Lo ve. 2odo est/ bien.
%ero a la se$orita 8mes no !arec.a #aberle satisfec#o la e3!licacinI odiaba no estar
!re!arada al cien !or cien.
5;racias, se$ora. %re!arar todas las #abitaciones del ala este de inmediato. 5%ero
no #i(o reverencia alguna. %or el contrario, mir a ambos lados como si algo la
incomodase5. 6>a !ensado usted... en lo del fantasma7
5D#, s.. 5Adorna le toc la mejilla con el dedo5. "uando los sereminios se #aan ido,
solucionar lo de nuestra !e&ue$a a!aricin, 6le !arece bien7
58i &uiere dis!oner de algunas criadas en la !lanta de arriba, d.gamelo, se$ora.
5Lo tendr en cuenta, se$orita 8mes. 5Adorna sigui su camino. %ero la se$orita
8mes era demasiado concien(uda !ara no !reocu!arse. Adorna #ab.a intentado
tran&uili(arla diciendo &ue todo ir.a como la seda, !ero ella no se #ab.a &uedado
tran&uila.
%or descontado. Adorna !ensar.a en algo es!ecial !ara entretener a la delegacin, s.
no se le ocurr.a nada, sin duda algo suceder.a de forma es!ont/nea. Des!us de todo, no
#ab.a !laneado &ue )nter volase de un dis!aro la cerradura de la !uerta de "#arlotte.
A#. el a(ar #ab.a jugado a su favor. Adorna siem!re ten.a suerte con ese ti!o de cosas.
'3ce!to con lord 0uc+nell. A!ret los dientes aceler el !aso. >ab.a desa!arecido
durante la rece!cin nu!cial no #ab.a vuelto a saber de l. =o le dijo una sola !alabra,
ni si&uiera le #i(o llegar una notita e3cus/ndose con delicade(a !or alg<n !roblema de
salud. 'ra un #ombre vil. =o !od.a entender cmo #ab.a !ensado durante un tiem!o &ue
se trataba de un #ombre atractivo. 2am!oco !od.a entender !or &u le ec#aba de menos.
La !uerta del cuarto de juego de los ni$os estaba abierta, desde el interior le lleg
la vo( de "#arlotte. A&uella dulce muc#ac#ita segu.a insistiendo en mejorar los modales
de *obbie Leila todos los d.as, !asando !or alto los comentarios de Adorna sobre lo
bien &ue se #ab.an com!ortado durante la boda.
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"#arlotte se mostraba cari$osa, !ero !arec.a m/s a!agada desde su regreso del
!abelln de ca(a donde la #ab.a llevado )nter.
ADjal/ )nter dejase de buscar al cul!able del desfalcoB, !ens Adorna. )nter iba
todos los d.as a Londres. 'n la ciudad estaba !recisamente en esos momentos. Adorna
#ab.a su!uesto &ue el matrimonio le mantendr.a m/s tiem!o en casa, !ero se limitaba a
besar a "#arlotte !or las ma$anas a salir dis!arado #acia la ciudad. "uando Adorna se
cas con >enr, su marido no !od.a !asar m/s de dos #oras lejos de ella, A eso &ue ten.a
setenta a$osB
La gente joven a no ten.a ese ti!o de c#is!a. Adorna se detuvo en la !uerta vio a
"#arlotte leendo a&uel libro &ue los ni$os adoraban 5=oc#es /rabes era su t.tulo5,
!arec.a #aber llegado a un fragmento es!ecialmente interesante. "omo m.nimo, les
!arec.a interesante a "#arlotte a *obbie. 'staban sentados en sillas uno junto al otro,
inclinados sobre el libro, "#arlotte le.a cada ve( m/s r/!ido.
Leila, !or su !arte, estaba sentada con la vista fija en el suelo, recorriendo el dibujo
de la alfombra con el dedo. De re!ente, al( la cabe(a dijo,
5Lad se$orita "#arlotte, 6a#ora !odemos llamarte mam/7
*obbie se volvi #acia su #ermana !e&ue$a.
5Leila, !or <ltima ve(, Ac/llateB :uiero saber &u !asa.
Leila se tumb en el suelo enojada. "#arlotte mir #acia la ni$a.
5%or su!uesto &ue !odis llamarme mam/. 'so me #ar.a mu feli(.
Adorna se movi "#arlotte fue consciente de su !resencia.
*obbie tambin se dio cuenta de &ue estaba all. , obviamente disgustado, tambin se
tumb en el suelo junto a Leila.
Leila sonri, gol!e con los talones sobre la alfombra.
56%uedo unirme a vuestra lectura7 5Adorna no #ab.a !laneado !asar un rato con
ellos, !ero las tareas de la casa !odr.an seguir adelante sin ella durante unos minutos.
Adem/s, sent.a la misma im!aciencia &ue su nieto !or conocer el resto de la #istoria.
"#arlotte ace!t su !resencia sin alterarseI "#arlotte lo #ac.a todo as. <ltimamente,
sin alterarse. 8e com!ortaba como si todo lo sucedido antes de la boda jam/s #ubiese
tenido lugar. =o !rotestaba ni se &uejabaI !arec.a #aberse convertido en la es!osa &ue
)nter deseaba.
5%or descontado, madre, nos encantar.a &ue se uniese a nosotros. *obbie 5dijo
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"#arlotte toc/ndole el #ombro5, trae una silla !ara tu abuela. 'lla tambin &uiere o.r el
resto de la #istoria.
*obbie le dedic una sonrisa a Adorna mientras colocaba una silla junto a la de
"#arlotte. Desde la boda, ella su nieto #ab.an llegado a una es!ecie de acuerdo. Hl no
clavaba su navaja en el !a!el !intado, ella fing.a no darse cuenta cuando sal.a a
#urtadillas de la casa !ara jugar con sus nuevos amigos. 'ntre los &ue se inclu.a el sumiso
#ijo del vicario, &ue al !arecer no #ab.a vuelto a #acer m/s comentarios desagradables
sobre el !asado o el acento de nadie.
9na valiosa leccin !ara ambos muc#ac#os, aun&ue el giro de los acontecimientos dej
sola a Leila otra ve(.
Adorna se sent fingi escuc#ar la lectura de "#arlotte. 'n realidad, observaba a
Leila. Leila, la &ue #ab.a o!tado !or no escuc#ar de manera militante. Leila, la &ue jugaba
con el caballo de madera &ue le #ab.a regalado "#arlotte, la &ue no se #ab.a &uejado de
&ue sus lecciones de montar #ubiesen &uedado !os!uestas una ve( m/s.
Leila. Adorna jam/s #ab.a so!ortado verse en situacin de inferioridad frente a los
dem/s, !ero Leila la contrariaba. Dcultaba algo, de eso estaba segura. 6%ero &u7 6:u
secreto !od.a una ni$a de la edad de Leila mantener a buen recaudo de los adultos &ue
m/s la &uer.an7 6%or &u Leila sonre.a de medio lado cuando cre.a &ue nadie la
observaba7 6%or &u, cuando #ablaba de 'l 0a#ar, segu.a llam/ndolo ?#ogar@7 6- !or
&u. Adorna #ab.a sido testigo de ello, #ab.a acudido en una ocasin a la cocina #ab.a
guardado algo de comida en un !a$uelo !ara llev/rselo a escondidas al !iso de arriba7
Adorna encontrar.a res!uesta !ara todas esas !reguntas... des!us de la rece!cin
sereminia.
Adorna com!rendi &ue la #istoria #ab.a acabado mientras !ensaba en el enigm/tico
com!ortamiento de su nieta. *obbie la mir e3!ectante.
51u buena 5e3clam5. 8i todas las #istorias son tan tre!idantes como esta,
tendr &ue leer el libro al com!leto.
5-o &uiero #acerlo 5dijo *obbie5. %ero al mismo tiem!o, no &uiero. 1e gusta cmo
lee ma... mam/.
'n el rostro de "#arlotte se dibuj un gesto de !lacer evidente, abra( a *obbie.
Leila se sent.
5A-o tambin &uiero llamarla as.B
"#arlotte e3tendi el otro bra(o #acia Leila.
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58er mam/ !ara los dos.
Leila se acerc a "#arlotte ace!t su abra(o, !ero enseguida se movi nerviosa,
como si fuese un !urasangre dis!uesto a ec#ar a correr.
5"#arlotte, &uerida, 6sabes algo sobre 8ereminia7 5!regunt Adorna.
58., claro, todos lo sabemos. 5"#arlotte recu!er su m/scara de institutri(5.
"uando estudiamos 'uro!a, descubrimos &ue 8ereminia es un !e&ue$o !a.s de los
%irineos, en la frontera entre Crancia 's!a$a. 6"u/l es su lengua oficial, Leila7
Leila dej esca!ar un sus!iro !ero res!ondi obedientemente,
58u lengua oficial es el baminio.
5*obbie, 6cu/les son los nombres de sus dirigentes7
58us dirigentes son el re Danior la reina 'vangeline, ...
Leila le interrum!i.
56%or &u no sigues siendo nuestra institutri(7 -o no &uiero una nueva institutri(.
Algo incmoda, "#arlotte res!ir #ondo dijo,
58eguir su!ervisando vuestras clases.
56%or &u no nos ense$as t<7
*obbie no !udo resistir durante m/s tiem!o el interrogatorio de su #ermana.
5%or&ue va a tener un #ijo, cabe(a de c#orlito.
5=o... 5res!ondi "#arlotte.
5-o &uiero seguir siendo la #ija !e&ue$a. 5A Leila le tembl el labio inferior.
"#arlotte estaba roja como un tomate.
5-o no...
1ientras a Leila le ca.a una l/grima !or la mejilla, "#arlotte se volvi #acia *obbie.
564amos a tener un #ijo !ronto7
51u !ronto 5confirm *obbie5. A%a!/ es mu !otenteB
A "#arlotte se le enrojeci incluso la !unta de la nari(I Adorna tuvo &ue volverse
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#acia la ventana !ara ocultar una irre!rimible risotada, !ero cuando se volvi de nuevo
#acia "#arlotte se !ercat de su e3!resin, sus sos!ec#as se vieron confirmadas.
"#arlotte no era feli(. =o era feli( aun&ue estaba dis!uesta a resistir lo &ue fuese.
=inguna insensate( de un ni$o !odr.a #aber entristecido de ese modo a "#arlotte. 8e
deb.a a )nter. Adorna sus!ir. =o &uer.a interferir, !ero si su #ijo estaba siendo
descuidado ego.sta, tal como !arec.a, se ver.a obligada a #acerlo... des!us de la
rece!cin seremima.
%ensar en ello le #i(o recordar a Adorna el motivo !or el cual #ab.a ido #asta all..
56- vosotros, muc#ac#itos, conocis algo acerca de las tradiciones sereminias7 1e
gustar.a !re!arar algo a!ro!iado !ara entretenerles.
"#arlotte !alme la es!alda de Leila, a !esar de &ue era ella la &ue !arec.a necesitar
&ue le !almeasen en la es!alda.
58e dice &ue las mujeres sereminias son mu atrevidas. 'n su juventud, la reina
'vangeline !asaba !or ser incluso arriesgada, !ues se dedicaba a navegar en bote de
remos !or r.os de aguas bravas a escalar escar!adas monta$as.
Adorna se llev las manos a las mejillas.
5'so no me auda muc#o.
5A la reina 'vangeline tambin se la conoce en toda 'uro!a !or ser una e3!erta
gourmet 5a$adi
"#arlotte.
56- &u se sabe del re Danior7 's!ero &ue sea tan aburrido como el !r.nci!e
Alberto.
"#arlotte neg con la cabe(a.
5=o es eso lo &ue se dice de l. Lamento no !oder audarla m/s, madre.
5A decir verdad... 5Adorna refle3ion sobre lo &ue #ab.a a!rendido en esa corta
visita, sonri5. 1e #as sido de gran auda.
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)nter todav.a llevaba !uesta la ro!a de viaje mientras observaba a a&uel ejrcito de
sirvientes colocar las sillas las mesas formando cmodos gru!os bajo el am!lio !rtico.
Los #ombres estaban tendiendo un toldo dorado sobre las columnas de madera !ara &ue
#iciese sombra !udiesen as. !rotegerse del sol o de la lluvia los invitados. 'n el
interior, bien lo sab.a l, las criadas deb.an de estar lim!iando frot/ndolo todo !ara
&ue brillase con autntica !erfeccin.
9n #ombre inteligente se #abr.a mantenido lejos, bien lejos de todo a&uello. 0ara+a#
se #abr.a mantenido lejos, mu lejos.
%ero )nter no era 0ara+a#.
8u madre a!areci !or la !uerta con un fajo de !a!eles en la mano, estaba radiante
luc.a un veraniego vestido de color verde claro &ue mu !ocas mujeres #abr.an sabido
llevar con tanta elegancia. )nter se dijo &ue deb.a dar gracias !or tener una madre
joven a la &ue !oder !edir consejo. 8in embargo, no se sent.a agradecido. 8e sent.a
desorientado, como un #ombre &ue #ubiese !erdido la tienda &ue le daba cobijo
arrastrada !or una tormenta de arena.
Adorna se detuvo, sor!rendida de verle.
5)nter, &uerido. "re. &ue ibas a !asar el d.a en Londres.
5As. es.
'lla mir #acia el sol.
5%ero no !uede ser m/s de la una del mediod.a. - el viaje dura unas dos #oras.
5-o !uedo #acerlo en una #ora cuarto. 5A galo!e tendido cambiando de caballo,
!ero eso no ten.a !or &u dec.rselo.
5%ero una #ora cuarto de ida una #ora cuarto de vuelta... =o #as !asado ni dos
#oras en la ciudad. 5A ella se le iluminaron los ojos5. =o #as ido a la oficina, 6verdad7
58. &ue #e ido.
A Adorna se le congel el gesto.
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5=o !od.a concentrarme. 5Ddiaba tener &ue #acer esto. Lo odiaba tanto &ue casi
cambi de o!inin. %ero baraj otras !osibilidades, no le satisfi(o ninguna5. 1adre,
&uiero #ablar contigo.
Adorna se llev la mano al !ec#o agarr un !eda(o de tela.
5:uerido, #ice lo &ue era necesario.
56:u #iciste7 56%or &u #ablaba de s. misma75. 6:u es lo &ue #iciste7
Le mir con los ojos mu abiertos, des!us se alis el vestido.
5>e gastado cuatro mil libras en esta rece!cin. 6A santo de &u ven.a a#ora #ablar
de la rece!cin7
50ien. 'so est/ mu bien. 5'c# un vista(o al !rtico, !or el &ue no cesaban de !asar
sirvientes5 6%odemos ir a alg<n lugar m/s !rivado7
5%or su!uesto. 5Adorna se$al #acia la casa !ara &ue l !asase !rimero5. "reo &ue
#o mi estudio es el <nico lugar en el &ue !odremos estar solos.
"uando !asaron junto a uno de los es!ejos, l ec# una mirada #acia el lado vio a su
madre enjug/ndose la frente con un !a$uelo.
56'n serio crees &ue me im!orta7 5le !regunt intentando des!ac#ar las cuestiones
de su madre lo antes !osible, !ues solo le interesaba #ablar de sus !ro!ios !roblemas.
58.. "re. &ue s.. 5Le tembl la vo(.
5'l dinero de la em!resa es tu dinero. 5La tom del bra(o !ara audarla a es&uivar a
dos mujeres arrodilladas &ue se dedicaban a !ulir el <ltimo escaln de la escalera5. =o
so tu marido, no tengo !or &u controlar tus cuentas. 8o tu #ijo. - no un #ijo modlico,
a decir verdad. De #aberlo sido, me #abr.a &uedado a&u. cuando !adre muri. =o
tendr.as &ue #aber trabajado tan duro !ara mantener en !ie la em!resa. - a#ora no
tendr.amos &ue andar buscando al autor del desfalco.
8e agarr de la mano de su #ijo !ara subir la escalera.
5:uerido, Ano !uedes #ablar en serioB =o creo &ue lo !ienses en realidad. A'res el
mejor #ijo &ue una madre !odr.a desearB Interesante, e3tico, dotado... 9n #ombre &ue
#a cum!lido su destino. =o me gustar.a &ue fueses otra cosa &ue lo &ue eres. 2al ve( me
#abr.a gustado &ue #ubieses regresado antes a casa, !ero... t< no crees realmente &ue
me debas algo, 6verdad7
%ero )nter, ese !reciso d.a, era totalmente consciente de los errores &ue #ab.a
cometido.
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51adre, a !esar de &ue nunca dud de &ue su!ieses #acer funcionar la em!resa,
obligarte a &ue ese !eso caese sobre tus #ombros no estuvo bien !or mi !arte.
5%ero me gusta dirigir la em!resa. 2u !adre me ense$ muc#as cosas, o disfruto
!oniendo en !r/ctica lo &ue me ense$. 5'l tono de su vo( !arec.a un tanto su!licante5.
D#, &uerido, jam/s !ens &ue te tomar.as tan en serio a ese estafador.
)nter sos!ec#aba &ue de nuevo intentaba cambiar de tema, !ero no ten.a tiem!o
!ara !reguntarse acerca de sus intenciones. - menos a#ora &ue estaban entrando en sus
a!osentos. %or fin !odr.a #ablar con una mujer &ue le #ar.a entender lo &ue no entend.a
de su !ro!ia es!osa. "on las manos en la cintura, dijo,
5La cosa no est/ saliendo como ten.a !laneado.
Adorna frunci el ce$o.
56A &u te refieres7
5A mi es!osa, !or su!uesto.
Adorna se sent en el sof/ mir a su #ijo.
5>a dejado de mostrarse desafiante. >a admitido &ue o estaba en lo cierto
res!ecto a nuestro matrimonio. 1e #a dado las gracias !or los regalos las joas. -, sin
embargo 5a!enas !od.a admitir lo &ue iba a decirle5, no !arece feli(. 5"amin #asta la
ventana volvi junto al sof/5. 1adre, 6!or &u no es feli(7
5Algunas es!osas 5Adorna intent escoger cuidadosamente las !alabras5 no
obtienen satisfaccin en el lec#o conugal. 6%uede ser ese el caso de "#arlotte7
=o ten.a tiem!o !ara sutile(as brit/nicas acerca de las funciones f.sicas naturales.
50ara+a#, mi !adre del desierto, me dijo una ve( &ue si una es!osa no obtiene !lacer
en el lec#o conugal es deber del marido descubrir &u es lo &ue le da !lacer.
5%or una ve(, ese viejo canalla estaba en lo cierto.
5"#arlotte o obtenemos muc#a gratificacin el uno del otro. 1e lleva al 3tasis
o #ago lo mismo con ella. 1uc#as veces. A menudo. La llevo al cl.ma3 a menudo !or&ue...
Adorna estaba evidentemente fascinada.
56%or &u7
5De noc#e, cuando cree &ue esto dormido, llora.
A Adorna le cambi la cara. )nter a!ret los dientes des!us dijo,
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5'sta ma$ana, !oco des!us de la salida del sol de &ue le #ubiese !ro!orcionado una
buena dosis de dic#a, se dio la vuelta se !uso a llorar.
Adorna mene la cabe(a.
5D#, )nter.
52odos mis esfuer(os resultaron infructuosos. =o #ablar/ conmigo.
56=unca m/s7
5=o como sol.amos #acerlo. A=o dijo nada cuando com. con los dedosB 5'so era lo
!eor. >i(o a&uella !antomima con el fin de escandali(arla con el acto m/s im!ro!io, A!ero
"#arlotte no le re!rendiB5. 1e dijo &ue me amaba.
58.... 5Adorna estaba a inmersa en sus !ro!ias refle3iones.
59na mujer tiene &ue sentirse satisfec#a cuando ama a un #ombre.
Adorna tosi.
56%or &u, entonces, no es feli(7
Adorna se recost en el res!aldo del sof/ , en tono sarc/stico, !regunt,
5=o lo s, )nter, 6!or &u no lo es7
5A%or&ue &uiere &ue o tambin la ameB 58e !uso a andar !or la #abitacin.
5"#arlotte es una mujer digna de ser amada 5se$al Adorna.
5Los #ombres de verdad no aman a las mujeres. 'so es lo &ue me ense$ 0ara+a#, mi
!adre del desierto.
5A)nterB 58u madre se !uso en !ie !ronunci su nombre como si todav.a fuese un
ni$o de seis a$os se #ubiese visto involucrado en una !elea5. Dices &ue ese tal
0ara+a#, tu dic#oso !adre del desierto, te dijo &ue un #ombre de verdad no ama a su
es!osa... 62e acuerdas de tu verdadero !adre7
La ve#emencia de su madre le !ill !or sor!resa.
58., claro. >onro su memoria.
'lla se &ued &uieta, mir/ndole a los ojos, es!erando como si desease &ue dijese algo.
Cinalmente c#as&ue la lengua disgustada.
5=o !odr.as ser m/s est<!ido. 58e llev la mano a la frente dijo5, =o s &u
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&uieres de m.. 6:uieres &ue te diga cmo #acer feli( a "#arlotte7
8u madre ten.a &ue saber cmo #acerlo. 2en.a &ue saber !or dnde ten.a &ue
em!e(ar.
50ueno... 8..
5%or lo &ue creo, "#arlotte a te #a dic#o cmo #acerla feli(, !ero en el caso de &ue
necesites escuc#arlo de nuevo 5#i(o un gesto !ara se$alar #acia la !uerta5, tal ve(
deber.as !regunt/rselo a ella.
"#arlotte estaba en la !uerta. Llevaba uno de los vestidos &ue l le #ab.a com!rado,
uno de algodn, mu sencillo, e incluso con la marca de la !lanta del !ie de Leila en los
bajos, ten.a un as!ecto encantador. Llevaba el cabello suelto, tal como a l le gustaba,
lo llevaba #acia atr/s recogido con una !in(a a(ul de !latino con diamantes. %arec.a un
dulce adorable /ngel. 9n /ngel &ue le miraba fijamente.
=o sab.a !or &u, !ero ella estaba enfadada con L
'l enfado, sin embargo, resultaba m/s tolerable &ue la resignacin la triste(a.
54en.a a buscarte !ara decirte lo !reocu!ada &ue me tiene Leila 5dijo5. - te
encuentro a&u. discutiendo sobre m. con tu madre.
)nter busc a Adorna con la mirada !ara !edirle &ue le ec#ase una mano, !ero #ab.a
desa!arecido.
5=o sab.a &u #acer contigo.
56"onmigo7 6=o sab.as &u #acer conmigo7 6's &ue acaso so una ni$a a la &ue
tuviesen &ue llevar de la. mano7
59na ni$a, no. %ero sin duda una mujer &ue no sabe lo &ue &uiere.
"#arlotte cerr el !u$o dej caer el bra(o a un lado.
56:ue no s lo &ue &uiero7 =o so o la &ue #e tenido &ue acudir a mi madre !ara
!edirle consejo.
Hl !ar!ade varias veces, anonadado.
5Acudir a mi madre fue un !aso lgico. =uestra unin no est/ discurriendo tal como
o #ab.a !revisto.
Al caminar !or la estancia, la falda fue ro(ando el suelo.
5-o creo &ue s..
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5'so no es cierto. =o eres feli(, deber.as de serlo.
56%or &u tendr.a &ue ser feli(7 58e le acerc coloc las manos sobre sus #ombros
mir/ndole a los ojos con #onestidad5. 1i vida es justo lo &ue o tem.a &ue fuese. Al
menos, antes era institutri(. 2rabajaba !ara ganarme la vida. - #ac.a bien mi trabajo.
A#ora no necesito nada. =o so nada. 8o una !osesin &ue interesar/ mientras !ueda
dar !lacer.
59na es!osa es m/s &ue una !osesin.
56Al igual &ue un caballo es m/s &ue una !osesin7 58in duda #ab.a le.do a la
res!uesta en el rostro de )nter, !or&ue a!art inmediatamente las manos de sus
#ombros5. =o so un caballo. =o so un !erro. 8o un ser #umano &uiero ser valorada
!or ello. :uiero ser...
Los ojos se le llenaron de l/grimas otra ve( volvi la cara. 6La #ab.a visto llorar
alguna ve( antes de la boda7 =o. - desde entonces no #ab.a !arado de #acerlo. =o !ara
controlarlo, como 0ara+a# le #ab.a advertido &ue #ac.an algunas mujeres, sino debido a
alg<n ti!o de dolor mu !rofundo.
0ara+a# le #abr.a dic#o &ue el dolor de una mujer es un asunto trivial, &ue en caso
de &ue llorase deb.a dejarla sola !ara &ue se tran&uili(ase. %ero algo en )nter le
llevaba a desear aliviar el dolor de "#arlotte. 8i no lo #ac.a, tem.a &ue ella lo acarrease
!ara siem!re. 'ntonces, dijo,
56:uieres &ue te... amen7
"#arlotte a!o el #ombro en la !ared sac su !a$uelo.
5ALo #a entendidoB
5%ero &ue t< me ames a es suficiente.
'lla se son la nari(.
5%or lo visto, no.
)nter se sent.a confuso. =o le gustaba sentirse confuso. Le gustaba &ue la vida
discurriese de acuerdo a las lees tradiciones &ue #ab.an tra(ado sus ante!asados.
59n #ombre de verdad no...
8e volvi #acia l como una diosa vengadora.
54o a decirte lo &ue !uedes #acer... 2< tus #ombres de verdad !odis iros...
5A%a!/B 5*obbie a!areci en la !uerta, con los ojos mu abiertos, atemori(ado, con un
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!eda(o de !a!el en la mano5. %a!/, Leila se #a ido.
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"#arlotte agarr la nota con un gesto de deses!eracin le los infantiles
garabatos.
56:ue se #a ido7 5le !regunt )nter mir/ndole a los ojos5. 6:ue se #a ido,
adonde7
"on la vo( ronca, "#arlotte dijo,
5A casa. A&u. dice &ue se #a ido a casa.
"#arlotte nunca #ab.a visto !alidecer a )nter, !ero a#ora estaba blanco como el
!a!el.
5A 'l 0a#ar. 58e &ued inmvil, como si fuese a convertirse en una !iedra, des!us
busc la mano de "#arlotte5. >ab.as venido a #ablarme de Leila.
58.. 8. 5e3clam intentando ordenar sus !ensamientos5. A medida &ue nos
enfrasc/bamos todos con la rece!cin sereminia, iba creciendo mi !reocu!acin.
8os!ec#aba &ue se sent.a rec#a(ada. 'lla es una ni$a alegre, !ero !arec.a a!agada...
5'staba de un #umor de mil diablos 5intervino *obbie.
58. 5coincidi "#arlotte5. "reo &ue no estaba durmiendo bien, a !esar de
mostrarse retadora como siem!re, no estaba tan e3uberante como en ella es natural.
)nter asinti.
5*obbie, 6t< crees &ue ella ser.a ca!a( de irse a 'l 0a#ar7
58.. 's tan tonta &ue es !osible &ue no recuerde lo lejos &ue est/. Intentar/ volver.
5*obbie #i(o un gesto con el &ue !retend.a contener las l/grimas5. =o le gustaba &ue
o jugase con mis amigos. >a sido cul!a m.a.
52< no eres el res!onsable, #ijo, lo so o. 5)nter a!o una mano sobre el #ombro
de *obbie se lo a!ret5. 1u bien. *obbie, ve a los establos #abla con Cletc#er.
Averigua si Leila #a !asado !or all.. "#arlotte, manda a alguien al mesn !ara ver si #a
montado en alg<n coc#e. 58e le ensombreci la cara5. -o ir a Londres buscar en los
muelles.
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5=o, no lo #ar/s. 5"#arlotte se volvi a toda !risa sali !or la !uerta5. D al
menos... no ir/s solo.
)nter dej de #ablar con el ca!it/n al &ue #ab.a abordado, al instante se dio cuenta
de &ue "#arlotte a no estaba a su lado.
La noc#e era oscura como boca de lobo en los muelles de Londres, su mujer su #ija
#ab.an desa!arecido l !odr.a #aberse !uesto a aullar debido al miedo &ue atena(aba
sus entra$as. Iba a !erder a Leila, o a "#arlotte, o a las dos, a#ora no #abr.a lugar en
el mundo lo bastante alejado !ara acallar su dolor. 8emejante crisis no tendr.a nada &ue
ver con la muerte de su !adre. A#ora )nter era un #ombre adulto, un #ombre
res!onsable atento con su familia, les estaba fallando en todos los frentes.
P
6"mo era !osible7 A lo largo de su vida siem!re #ab.a buscado la verdad, #asta &ue
!or fin lleg a entenderla, a #acerse res!onsable a com!ortarse de un modo #onorable,
actuando siem!re con integridad. 6:u era lo &ue #ab.a #ec#o mal7
8umido en la oscuridad, a!el al je&ue &ue le #ab.a convertido en un #ombre le #ab.a
ense$ado todo lo &ue sab.a.
50ara+a#, !or favor, a<dame a encontrarlas.
"amin junto a la !ared de una taberna, con todos los sentidos !uestos en encontrar a
su es!osa. =o !od.a #aber ido mu lejos. 2en.a &ue estar !or all.. 'ntonces escuc# su
vo(. La o diciendo,
58i ves a una ni$a caminando sola, 6me lo #ar/s saber7
)nter se a!o contra la !ared de la taberna, &ue estaba #<meda debido a la niebla
#ed.a a cerve(a rancia, se !as una mano temblorosa !or la frente.
5A, se$orita... 1ontones de ni$as van solas !or la calle !or estos andurriales,
se$orita, !ero ninguna de ellas tiene buenas intenciones.
)nter sigui las voces recorri un ftido callejn, !rocurando no #acer ruido.
5Lo s, !ero esta ni$a es es!ecial 5dijo "#arlotte con un deje de urgencia5. 's mi
#ija.
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)nter coloc sus manos sobre los #ombros de "#arlotte.
56:u est/s #aciendo, "#arlotte7
La !rostituta dio un tremendo c#illido al ver a!arecer de re!ente a )nter tro!e(
contra una !ila de basura.
"#arlotte se volvi como si jam/s #ubiese !odido dudar de &uin se encontraba a su
es!alda.
Hl le !as un bra(o !or la cintura, sintiendo la firme combinacin de carne m<sculo
&ue conformaba el cuer!o de "#arlotte. =ecesitaba sentirla cerca. =ecesitaba a
"#arlotte. A !esar de estar !reocu!ado !or su #ija, de #aberse sentido aturdido al
creer &ue su es!osa #ab.a desa!arecido, se segu.a sintiendo reconfortado !or su
!resencia. Le daba es!eran(as.
0ara+a# se #abr.a sor!rendido al saber de la fuer(a de "#arlotte.
5'sta joven !asa toda la noc#e en este callejn. 5La vo( de "#arlotte !arec.a
serena, como si estuviese acostumbrada a #ablar con !rostitutas en los barrios bajos de
Londres5. >a ace!tado buscar a Leila.
)nter admiti &ue "#arlotte #ab.a tenido una buena idea. Alertar a las !rostitutas
!ara &ue buscasen a Leila. %ero no cre.a !oder resistir a muc#as m/s buenas ideas de ese
ti!o !or !arte de "#arlotte. =o si eso im!licaba su desa!aricin en mitad de la noc#e.
52e !agar bien 5le dijo )nter a la !rostituta. A!enas !od.a ver nada, !ues la lu(
!roveniente de la taberna a su es!alda era mu escasa, !or lo &ue su!uso &ue !ara la
!rostituta l no era m/s &ue un #ombretn. %ero vio el brillo de sus monedas cuando
e3tendi la mano, no tardaron en desa!arecer dentro de la manga de su vestido5. 2e
dar m/s si la ves. %/sate !or la =aviera *us+in. 'staremos all..
5=o. 5"#arlotte lo agarr del bra(o5. =o vamos a dejar de buscar.
5'l sol se !uso #ace dos #oras. La niebla se est/ es!esando, si nos &uedamos a&u. lo
m/s !robable es &ue nos corten el !escue(o antes de encontrar a Leila. 5- necesito
llevarte a alg<n lugar seguro. %ero no lo dijo. 'lla #ab.a insistido en acom!a$arle a
Londres. 8e resistir.a a cual&uier intento de mantenerla al margen de la b<s&ueda. %ero,
a decir verdad, buscar a esas #oras era una insensate(, incluso !ara un #ombre. Llev a
"#arlotte #acia la calle5. 2enemos &ue descansar !ara seguir buscando !or la ma$ana.
56- si Leila est/ sola !or estas callejuelas7 5le !regunt en vo( baja.
5"on solo cinco a$os, Leila sobrevivi a un ata&ue a nuestro cam!amento. 5A menudo
lo recordaba5.'s astuta !recavida, si se #a escondido en alg<n sitio, tam!oco
nosotros la encontraremos. 5"#arlotte no lo sab.a, !ero )nter em!u$aba su cuc#illo
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con la mano derec#a metida dentro del bolsillo5. 2al ve( ni si&uiera est a&u.. La c#ica
&ue dijo &ue #ab.a montado en el coc#e &ue iba a Londres ni si&uiera la describi bien.
52al ve( Leila se !uso una de las !elucas de tu madre.
5Lo s. 5%or su!uesto &ue lo sab.a. Leila !od.a #acer cual&uier cosa cuando algo se le
!on.a entre ceja ceja5. Agarra el faldn de mi c#a&ueta 5le dijo5. 4amos a regresar
a la =aviera *us+in.
"on los cinco sentidos alerta, se adentr entre las sombras m/s !rofundas,
escuc#ando los gru$idos de las !rostitutas, los ron&uidos de los borrac#os el ocasional
gemido de alguna alma en !ena. %ensar &ue Leila !od.a andar !or all., le !on.a el cora(n
en un !u$o. %or la ma$ana...
5>a lu( en nuestro edificio 5dijo "#arlotte5. %ensaba &ue a estas #oras a se
#ab.a ido todo el mundo a su casa.
)nter mir #acia la blanca fac#ada de la =aviera *us+in. 'lla ten.a ra(n. 9na vela
brillaba en la oficina de )nter, en el segundo !iso.
>ab.a alguien all.. 69n ladrn, tal ve(7 6D bien se trataba 5res!ir #ondo5 del
res!onsable del desfalco7
68aldr.a algo bueno de a&uella debacle, finalmente7
5=o #agas ruido 5le dijo a "#arlotte al tiem!o &ue cru(aba la !uerta. %ero la falda
de "#arlotte ro(aba el suelo al caminar, un sonido femenino &ue #abitualmente le
gustaba !ero &ue esa noc#e los #abr.a delatado. La llev #acia el almacn a oscuras, con
los cajones de embalar de madera los aromas de las es!ecias, #asta alcan(ar la
escalera5. :udate a&u.. 51ovindose
con el sigilo de un guerrero del desierto, centr toda su atencin en el !osible
delincuente &ue se #ab.a colado en el edificio.
Cuera &uien fuese, )nter iba a acabar con l. 8e detuvo tom aire !ara a!lacar su
rabia asesina. 2al ve( matar al estafador ser.a una solucin des!ro!orcionada. %ero dado
el miedo &ue sent.a !or Leila, la frustracin &ue sent.a !or no #aber !odido atra!ar
todav.a al estafador el incom!rensible com!ortamiento de "#arlotte, un ba$o de
sangre no le !areci tan mal.
'scuc# el c#irrido de una tabla del suelo a su es!alda, unos cuantos escalones m/s
abajo, a!unt #acia all. con el cuc#illo en la mano.
5)nter 5susurr "#arlotte, !oco m/s &ue una !/lida silueta recort/ndose contra la
oscuridad de la noc#e5. Acabo de re!arar en un detalle... 6Leila sabr.a llegar #asta a&u.7
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4olvi a guardar el cuc#illo.
5=o lo s. 5Leila #ab.a estado all. cuando llegaron a Londres camino de Austin!ar+
1anor. :ui(/ su ingeniosa #ija #ab.a sabido cmo encontrar algo de seguridad en la
em!resa familiar.
"#arlotte le agarr de la mano.
5:uiero ir contigo.
A#ora a no !od.a mandarla de vuelta abajo. Incluso l, acostumbrados como estaban
sus ojos a la oscuridad, a!enas !od.a ver la multitud de obst/culos. As. &ue le !ermiti
seguir avan(ando con l.
5"uando lleguemos arriba 5murmur5, #a(te a un lado.
5De acuerdo.
Al llegar al !asillo del !iso su!erior, )nter vio &ue la !uerta de su oficina estaba
abierta.
8us !aternales es!eran(as se esfumaron. =o se trataba de Leila. 8ab.a &ue no era
ella. 8u #ija, siem!re alerta, no #abr.a sido tan ingenua !ara e3!onerse de a&uel modo.
8olt a "#arlotte cuc#illo en mano se dirigi #acia la lu(. Desde el umbral observ la
escena, iluminada !or dos candelabros.
8teFart, el inocente !rimo 8teFart, estaba sentado tras el escritorio de )nter, con
los anteojos sobre el !uente de su nari(, con el libro de cuentas abierto delante de l
un montn de facturas a su alrededor.
)nter no #i(o ruido alguno, 8teFart estaba en com!leto silencio mientras
trabajaba, !ero alg<n sentido oculto le !uso sobre aviso, !ues al( la vista de inmediato.
Dio un res!ingo, es!arciendo tinta sobre las !/ginas del libro, e3clam,
5A%rimoB 5Durante unos segundos, casi !areci agradarle &ue se tratase de )nter.
%ero enseguida )nter a!reci el sentido de cul!a en su mirada, cmo colocaba al
instante la mano sobre el libro de cuentas5. 'sto no es lo &ue !arece.
56A#, no7 5Deliberadamente, )nter abri la mano dej caer el cuc#illo al suelo5.
6- &u es lo &ue !arece7
8teFart clav la mirada en el cuc#illoI !arec.a inca!a( de volver a mirar a su !rimo.
5-o no... 2en.a una buena ra(n... 58us delgados #uesudos dedos temblaron5. 8o
tu !rimo. =o vas a matarme, 6verdad7
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58i tuviese la intencin de matarte 5dijo )nter inclin/ndose #acia delante,
agarr/ndolo !or la corbata al(/ndolo de gol!e5, no #abr.a tirado el cuc#illo al suelo. 5
%as a 8teFart !or encima del escritorio. Los libros todos los !a!eles caeron al suelo,
el tintero acab de verterse 8teFart #i(o volar la silla con los !ies.
5i )nterB
'scuc# gritar a "#arlotte, !ero no le !rest atencin. 8teFart, su !rimo, se #ab.a
a!rovec#ado de Adorna, su madre. >ab.a robado dinero del negocio familiar, el negocio
&ue le #ab.a !ro!orcionado un medio de vida durante toda su vida adulta. A 8teFart casi
se le salieron los ojos de las rbitas cuando )nter lo lan( contra un arc#ivador
des!us le agarr !or la corbata em!e( a a!retar el nudo alrededor de su garganta.
5)nter, 6&u est/s #aciendo7 5"#arlotte lo agarr del bra(o.
56%or &u7 5le !regunt )nter a 8teFart5. 6%or &u le robaste dinero a mi
madre7
9na vo( de mujer lleg desde la !uerta.
5Hl no lo #i(o.
)nter reconoci a&uella vo(. "mo no iba a reconocerla, era la vo( &ue le #ab.a
cantado nanas siendo ni$o.
58uelta a 8teFart 5le orden Adorna5. 'l no fue el &ue desfalc a la em!resa.
)nter solt a 8teFart, no tard en surgir una desagradable sos!ec#a en su mente.
4olvi el rostro #acia la !uerta vio a su madre, vestida con ro!a de viaje.
56:uin lo #i(o entonces, madre7
Al( la barbilla, orgullosa, dijo,
5Cui o.
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"#arlotte jam/s se #ab.a sentido tan dejada de lado, tan desinformada, tan #urfana
en toda su vida. A)nter sos!ec#aba &ue alguien #ab.a #ec#o un desfalco en la em!resa
no se lo #ab.a dic#oB %ero no era e3tra$o, !ens, !ues l nunca #ab.a tenido intencin de
contarle nada.
6- a#ora resultaba &ue el desfalco lo #ab.a llevado a cabo Adorna7
=ing<n otro detalle !odr.a #abrselo dejado m/s claro, ella no formaba !arte de
a&uella familia.
'ntonces, justo detr/s de Adorna, algo se movi. A!areci una cara !or la !uerta.
- "#arlotte olvid de inmediato la sensacin de abandono &ue la #ab.a invadido #ac.a
unos segundos se dej llevar !or la alegr.a.
5Leila.
La !e&ue$a mir a "#arlotte esbo( una dubitativa sonrisa.
"#arlotte se arrodill le tendi los bra(os. Leila rode las faldas de su abuela, se
lan( #acia ella abra( a "#arlotte con todas sus fuer(asI "#arlotte a!retuj su
cuer!ecito murmurando,
5Leila. 1i !e&ue$a &uerida Leila.
8in saber cmo, )nter tambin se arrodill las abra( a ambas, mecindolas sin
ser consciente si&uiera.
1/s tarde, "#arlotte se dijo &ue )nter #ab.a llorado. 'n ese !reciso momento, sin
embargo, nada im!ortaba e3ce!to &ue #ab.an encontrado a la ni$a.
%or desgracia, la realidad se #i(o !atente con el gru$ido del !adre.
5Leila. Cruto de mis entra$as, vas a tener &ue darnos una e3!licacin.
Leila tendr.a &ue darles una e3!licacin, "#arlotte tambin !ensaba lo mismo. Al igual
&ue su abuela, iba vestida con ro!a de viaje. =o !arec.a atemori(ada. 2am!oco estaba
sucia o des!einada. Lo cual tran&uili( a "#arlotte , al mismo tiem!o, le dio ganas de
sacudirla.
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5Leila, !e&ue$a muc#ac#ita, 6dnde #as estado7
A Leila le temblaron los labios Adorna se a!resur a intervenir.
56:u &ueris &ue os e3!li&ue en !rimer lugar, este asunto o lo del desfalco7
"#arlotte mir a su suegra, &ue como siem!re luc.a gua!a vigorosa, mientras &ue ella
!arec.a #aber salido de un callejn londinense, tanto !or su olor como !or su as!ecto.
Des!us mir a )nter. 2en.a manc#as en la !iel, su dorado cabello !arec.a deslustrado,
durante su !elea con 8teFart se #ab.a mordido el labio inferior. 2en.a sangre en la
barbilla, !ero segu.a rodeando con sus bra(os a su mujer a su #ija. 'l tambin mir a su
madre.
5%rimero lo de Leila 5dijo )nter.
)nter "#arlotte a #ab.an salido #acia Londres cuando Adorna se enter de todo
el jaleo mientras estaba en el comedor.
58e$ora, 6se #a enterado usted7 La !e&ue$a #a #uido !ara reunirse con su marido
infiel 5le dijo la se$orita 8mes.
Adorna dej de contar las servilletas de lino le !regunt im!aciente,
58mes, 6de &u me est/ #ablando7
5La se$orita Leila. 8e #a ido.
Adorna mir a la se$orita 8mes de ese modo en el &ue se da a entender &ue se
desean res!uestas no es!eculaciones.
La se$orita 8mes casi se !uso firme como un soldado.
5>a dejado una nota. 'n ella dice &ue vuelve a casa.
56A reunirse con su marido infiel7
La se$orita 8mes baj la cabe(a avergon(ada.
50ueno..., eso no.
5>um. 5Adorna se !uso a contar servilletas otra ve(.
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58e$ora, 6no est/ !reocu!ada !or ella7 's su nieta.
5>um.
La se$orita 8mes dej a Adorna sumida en sus !ensamientos. *ealmente estaba
abstra.da, cuando dej de contar servilletas, no tard en resolver el !roblema de Leila.
Le !idi a la cocinera &ue !re!arase una cesta con comida. 8ubi las escaleras #asta la
segunda !lanta. Des!us lleg #asta la tercera... de a#., mu des!acio, #asta el desv/n.
"on muc#o cuidado, abri la !uerta de la estancia !rinci!al. =o le sor!rendi el eco
&ue #i(o, !ues estaba vac.a. %ero Adorna se dio cuenta de &ue el suelo &ue llevaba a las
estancias !e&ue$as no estaba cubierto de !olvo. 2an silenciosamente como !udo,
recorri el !asillo , ante una de las !uertas del fondo, encontr la !ista &ue iba
buscando. 9n !ajita del establo.
8in m/s !re/mbulos 5des!us de todo a no ten.a sentido seguir ocult/ndose5 abri
la !uerta dijo en vo( alta,
5La abuela te #a tra.do !rovisiones.
5AA#B 5Leila se enrosc formando una bola.
58anta madre de Dios 5e3clam Adorna mirando a su alrededor5. =o #a duda de
&ue este fantasma #ace muc#o ruido.
La ni$a #ab.a #ec#o un es!lndido trabajo !ara recrear su casa de 'l 0a#ar. Las
s/banas del ala oeste &ue #ab.an sido robadas colgaban de las !aredes !ara dar la
im!resin de ser una tienda, con una abertura frente a la ventana !ara &ue entrase aire
lu(. Leila #ab.a encontrado una vieja alfombra la #ab.a e3tendido sobre el crujiente
suelo de madera se #ab.a #ec#o una cama con !aja del establo. 'n el lugar de #onor de
la estancia, en el centro de la misma, donde se su!on.a &ue tendr.a &ue arder el fuego,
ten.a el caballo de madera &ue le #ab.a regalado "#arlotte un libro abierto.
5's im!osible &ue no #aas dejado !aja tirada !or ning<n sitio 5murmur Adorna.
'ntonces se fij en la e3!resin de triste(a desolacin, cambi al instante de
o!inin, dejando de lado los re!roc#es mostr/ndose como una abuela indulgente.
Abri la cesta la baj al suelo !ara &ue la ni$a, sentada sobre un montn de cojines,
!udiese ver su contenido.
5>e tra.do comida fr.a, #uevos cocidos, fresas nata dulce !ara &ue !uedas untar las
fresas. 58e$al #acia unos !anecillos &ue Leila #ab.a robado dijo5, 8i a eso le
a$adimos tu !an, tenemos todo un fest.n. 58onri con todo su encanto5. 61e invitar/s a
!asar a tu tienda, o# se$ora del desierto7
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5D sea &ue en ning<n momento sali de la casa. 5"#arlotte !odr.a #aber besado a
Adorna, !ero segu.a arrodillada en el suelo de la oficina de )nter, abra(ada !or
)nter con Leila entre los bra(os. La a!ret con m/s fuer(a.
5"ari$o, 6cmo se te ocurri subir al desv/n7
Leila res!ir #ondo confes,
52en.a &ue encontrar un lugar en el &ue esconderme !ara !oder leer tu libro.
56:u libro7 5!regunt "#arlotte.
5=oc#es /rabes.
5=o ten.as !or &u esconderte !ara leerlo. 2e lo #abr.a dejado... D#. 5"#arlotte
entendi el asunto de gol!e5. 6%or &u no me dijiste &ue sab.as leer7
5%or&ue !ens &ue dejar.as de leer !ara m.. 5Leila mir a su !adre de reojo5. Igual
&ue cuando !a!/ me ense$ a montar, dej de montar conmigo.
5=o, muc#ac#ita. =o vas a #acerme sentir cul!able !ara &ue no te castigue !or lo &ue
#as #ec#o. 5"on la cara com!letamente seria, mir a su #ija5. Asustarnos de este modo
no #a estado bien, lo sabes.
58. 5dijo Leila con un #ilo de vo(.
5%ero eres una ni$a. 'st/s a!rendiendo lo &ue est/ bien lo &ue est/ mal. 58olt a
"#arlotte a su #ija se !uso en !ie5. 2u abuela, !or otra !arte, es una mujer adulta
&ue deber.a saber a la !erfeccin &ue #acer un desfalco en tu !ro!ia em!resa no es lo
m/s adecuado. 1adre, 6&u e3cusa tienes !ara semejante com!ortamiento7
Adorna dio un !aso atr/s como em!ujada !or la vo( cada ve( m/s fuerte de su #ijo.
5:uer.a &ue regresaras a casa.
)nter se &ued sin #abla.
5%or el modo en &ue 8teFart se com!ortaba, sab.a &ue manten.a alg<n ti!o de
contacto contigo.
"#arlotte mir a 8teFart. 'ste se masajeaba la garganta sonre.a nervioso.
59na carta 5mascull.
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58., envi una carta 5confirm )nter5 !ara decirle &ue estaba vivo !ara &ue te
fuese !re!arando !ara mi vuelta.
52ras abordarlo, l me lo dijo. 'staba mu contenta de &ue estuvieses vivo. 58e le
acerc, coloc la mano enguantada sobre su mejilla5. %ero me dijo &ue no ibas a regresar
en breve.
5=o le dije &ue lo #ar.as de inmediato 5dijo 8teFart5 !or&ue sab.a &ue no le
gustar.a &ue retrasases tu vuelta.
5A#. 5)nter asinti5. 1e &ued !or los ni$os, madre.
Adorna a!art la mano.
5Los ni$os son mis nietos, son ingleses.
"#arlotte mir a Leila directamente a los ojosI estaba contenta. Al !arecer, nieta
abuela #ab.an acabado !or reconciliarse.
"#arlotte se !uso en !ie not el dolor de sus rodillas.
5As. &ue &uer.as &ue volvisemos a Inglaterra, como sab.as &ue tu llamamiento no
surtir.a efecto, 8teFart t< tra(asteis un !lan !ara &ue diese la im!resin de &ue
alguien #ab.a robado dinero de la em!resa 5dedujo )nter.
58teFart es el #ombre m/s #onesto dulce del mundo 5dijo Adorna5. Eam/s #abr.a
!laneado algo tan rastrero. Cue todo cosa m.a.
)nter se volvi #acia 8teFart, &uien se encogi de #ombros avergon(ado.
52e escrib. a&uella carta !ensando &ue ten.as &ue saber &ue un serio !roblema
amena(aba el negocio familiar.
Ambos miraron a Adorna.
5- !odr.a decirse &ue as. era 5dijo )nter. "#arlotte no !od.a creer &ue la
inocencia &ue mostraban los grandes ojos de Adorna fuese fingida. >ab.a #ec#o lo &ue
cre.a m/s adecuado, no se arre!ent.a en lo m/s m.nimo.
2odas las mujeres ten.an algo &ue a!render sobre la !ostura de Adorna.
5'l !obre 8teFart no se enter de lo &ue !asaba #asta &ue llegaste, no estaba en
absoluto de acuerdo. 5Adorna a!unt con un dedo a su #ijo5. Le debes una discul!a a
8teFart.
5Lo siento, viejo amigo. 5)nter le tendi la mano.
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5=o #a !or &u discul!arse. -o #abr.a #ec#o lo mismo. 58teFart le dio un a!retn
de manos.
)nter a#ora estaba en dis!osicin de entenderlo todo.
5As. &ue cuando dedujiste &uin era la mala de la #istoria decidiste re!oner t< el
dinero, 8teF.
58.. 2u madre #a #ec#o muc#o !or m. en todos estos a$os. 5Los anteojos de
8teFart segu.an torcidos encima de su nari(, !or lo &ue los endere(5. Le deb.a muc#o.
A- adem/s no !arec.a entender la gravedad del delitoB
"#arlotte se decidi a se$alar la obviedad.
5*obarse a uno mismo no es un delito.
5;racias, "#arlotte 5dijo Adorna.
5"re. &ue !odr.a acabar el trabajo esta noc#e, !or&ue estaba seguro de &ue no
estabas en la ciudad, #abida cuenta de &ue la rece!cin sereminia es ma$ana.58teFart
los mir a todos5. %or cierto, 6&u est/is #aciendo a&u.7
5D#, &ueridos. 5Adorna le ec# un vista(o al reloj &ue descansaba sobre un estante
5. 2enemos &ue regresar a Austin!ar+ 1anor de inmediato. La reina 4ictoria la
comitiva real llegar/n dentro de nueve #oras. "oge las velas, 8teFart. 58e agarr del
bra(o de 8teFart le dio la mano a su nieta mientras se encaminaba #acia la !uerta5.
A1enuda noc#ecitaB %ero !or fin #e encontrado el entretenimiento adecuado !ara 8us
1ajestades, todo gracias a mi nieta.
La lu( desa!areci !or el !asillo, dejando solos a "#arlotte a )nter. 'lla se sacudi
el vestido se dis!uso a seguir a su suegra, a su #ija a su !rimo. 'ran su familia.
'ntendi las fraudulentas actividades de Adorna. "om!rendi la rebeld.a infantil
mostrada !or Leila. Admir el im!ulso de !roteccin de 8teFart #acia Adorna. 'staba
dis!uesta a !erdonar cual&uier !esar &ue le #ubiesen causado.
%ero )nter... 8e detuvo mir a su marido con !rofunda desa!robacin. >ab.a
llorado !or ese #ombre. 8u distanciamiento la #ab.a entristecido. A#ora sab.a &ue #ab.a
estado ocu!ado intentando encontrar al cul!able del desfalco, !ero l no sab.a !or &u
estaba dolida. 8e alejar.a de l nunca volver.a a sentirse mal !or su causa. Le #ar.a
!robar un !oco de su !ro!ia medicina. 8e alejar.a ...
5Al menos 5es!et5 a#ora s !or &u !asabas tanto tiem!o en Londres. Aun&ue
su!on.a &ue eso tendr.a &ue #aberme agradado.
Hl cru( los bra(os, le mir con su estilo !r.nci!e del desierto, imagen &ue se
com!letaba con el !elo largo, el !endiente la cicatri(.
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561e ec#aste de menos7
'lla res!ir #ondo. 6%or &u #ab.a tenido &ue #ablarle7 2endr.a &ue #aberse alejado.
=o !od.a !ermitirse el lujo de sentir emociones similares a las &ue e3!erimentaba con
Leila, !reocu!acin, e3as!eracin, , !or descontado, amor.
Amor. =o como el amor indulgente ansioso de un !adre, sino el amor te$ido de una
inconveniente !asin &ue le llevaba a sentirse satisfec#a durante la noc#e vac.a sola
durante el d.a.
5"re.as &ue alguien estaba robando dinero de la em!resa... !ero no me dijiste ni una
!alabra.
*ecit uno de sus absurdos adagios,
5A las mujeres no les interesan los asuntos de negocios.
5A una es!osa le interesa lo &ue #ace su marido 5contra!uso "#arlotte5. Los
matrimonio suelen #ablar.
56>ablar7 5Al( una ceja como si jam/s #ubiese o.do a&uella !alabra5. Lad es!osa,
cre. &ue lo recordar.as. =unca antes #as estado casada. -o s., te aseguro &ue los
matrimonios no #ablan.
5Los #ombres no se enamoran. 56%or &u discut.a con l7 6%or &u lo intentaba
si&uiera75. 2< no amabas a tu !rimera es!osa.
5=o. 5Lo dijo con total sinceridad.
5%ero ella te amaba.
58.. 5=o lo dijo con tanta certe(a.
52e escogi !or&ue cre.a &ue le salvar.as la vida. 'so !arece una decisin bastante
!ragm/tica. D sea &ue tal ve( no te amaba, solo amaba la seguridad &ue le ofrec.as. >a
muc#os matrimonios as., )nter.
5'ra un buen matrimonio 5record )nter5. %l/cido tran&uilo.
5- eso es lo &ue &uieres tener otra ve(. 5"#arlotte asinti5. "omo gustes. 1e
resigno a semejante unin. %uedes #acer, aun&ue de #ec#o a es as., lo &ue #acen la
maor.a de los #ombres, colocarme en un com!artimiento de tu mente. 'l
com!artimiento denominado ?es!osa@. - ser uno de los muc#os com!artimientos,
siem!re #a alguno m/s im!ortante &ue los otros. Los ?negocios@, !or ejem!lo, ser/ el
m/s grande. Des!us ir/n ?caballos@ ?amigos@. - le ec#ar/s un vista(o al
com!artimiento denominado ?es!osa@, mientras no cause !roblemas, !ensar/s &ue #as
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conseguido lo &ue &uer.as. %ensar/s &ue so feli(, tal como imaginabas, &ue el <nico
com!artimiento de mi mente ser/ el &ue lleva el nombre ?)nter@. %ero eso no va a ser
as., !or&ue vo a encontrar otros intereses, otras actividades. 8i no &uieres darme nada
de ti, entonces encontrar otras cosas !or cuenta !ro!ia. - un d.a, te des!ertar/s
mirar/s a mi com!artimiento, ni si&uiera estar all..
)nter se des!la( tan r/!ido &ue ella solt un gemido de sor!resa cuando l la
agarr !or el bra(o.
5=o !uedes dejarme.
2al ve( le im!ortaba lo &ue #ab.a dic#o. 2al ve( incluso la #ab.a escuc#ado.
5=o tengo !or &u dejarte. 1e limitar a ser como las otras es!osas, )nter. 1i
mando no me im!ortar/ en absoluto.
Inclin la cabe(a la mir como si no !udiese creer &ue ella lo desafiase de a&uel
modo.
'ntonces ec# la cabe(a #acia atr/s se carcaje. A8e re.aB >ab.a intentado otra ve(
comunicarse con l. De nuevo #ab.a desnudado su alma. 6- l se re.a7
5A2<B 6"rees &ue !odr.as ser as.7 62<, &ue &uisiste a mis #ijos en cuanto los viste7
62<, criatura a!asionada, &ue abres los bra(os las !iernas cada noc#e !ara recibirme
con toda la generosidad de tu alma7 5La rode con los bra(os la atrajo #acia s.5.
6:u ganar.as resign/ndote de ese modo7 8., entiendo &ue te sintieses desilusionada con
el !rimer #ombre &ue &uiso casarse contigo. 8., entiendo &ue te abandonase tu familia.
%ero eso no tiene nada &ue ver con nosotros. A=adaB
A "#arlotte se le tensaron los m<sculos debido al dolor &ue le !roduc.a su risa, el
modo en &ue tergiversaba las !alabras... la claridad con la &ue la entend.a. 4e.a en su
interior, atravesaba todas sus defensas. 8e sent.a desnuda e indefensa.
5AAs. es como me educaronB
5"ierto. 'res una mujer con muc#o amor !ara dar, tienes un e3ceso almacenado,
toda la resignacin del mundo no !odr.a cambiar eso. 5"on una caricia le a!art el
cabello de la cara5. 1e amas. =o &uieres ace!tarlo !or&ue o no te amo. %ero 6acaso el
amor no es un regalo, ace!tar una o!ortunidad, una a!uesta tan grande &ue el resultado
tal ve( !udiese ser un verdadero amor inmortal7
'lla res!ir #ondo. Hl #ab.a dado en el blanco.
5:uiero &ue seas feli( 5dijo )nter5. - vo a esfor(arme !ara &ue lo seas.
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'l regreso a Austin!ar+ 1anor en la oscuridad de la noc#e fue !enoso, dificultado !or
varios c#a!arrones &ue convirtieron la carretera en un barri(al &ue le #icieron jurar
!erjurar a )nter &ue, a !artir de entonces, tomar.a el tren, tan en boga !or a&uel
entonces.
Aun&ue sab.a &ue no lo #ar.a. Le gustaban demasiado los caballos.
%ero la familia al com!leto lleg a tiem!o !ara dormir unas cuantas #oras antes de
levantarse con la salida del sol !re!ararse !ara la rece!cin sereminia.
"omo era de !rever, la reina 4ictoria, el !r.nci!e Alberto, el re Danior la reina
'vangeline, la corte inglesa toda la delegacin sereminia llegaron a las nueve de la
ma$ana.
A *obbie Leila se les encarg &ue se ocu!asen de los ni$os de la familia real
sereminia se los llevasen a jugar, ellos les ofrecieron su #os!italidad con tanto
des!ar!ajo &ue "#arlotte se !uso roja de orgullo. Adorna se #i(o cargo de todo la
familia real se sinti totalmente fascinada con su buen #acer. Les llev a recorrer la
casa los jardines, comieron algo c#arlaron.
'n ese momento estaban sentados en fila en el !rtico, es!erando a &ue em!e(ase el
es!ect/culo.
%or eso estaba )nter en el establo, ataviado con su c#ilaba blanca un turbante
envolvindole la cabe(a. *obbie estaba vestido como una versin en miniatura de su
!adre. - Leila llevaba !uesto un traje tradicional femenino de color a(ul celeste.
Leila estaba encantada. Iba a montar a caballo otra ve(, no al estilo ama(ona, sino
como un #ombre, dis!arar.a una !istola le demostrar.a a todo el mundo sus estu!endas
cualidades. 's m/s, incluso su abuela la #ab.a animado a #acerlo.
0ajo el cuidado de Adorna, Leila !arec.a #aber florecido como una rosa en la !atria
inglesa.
)nter a no estaba !reocu!ado !or sus #ijos.
%ero s. estaba !reocu!ado !or s. mismo. - !or "#arlotte, &ue a!enas le #ab.a dirigido
una sola mirada &ue afirmaba #aberse resignado. "#arlotte todav.a no #ab.a llegado a
com!render &ue el ra(onamiento de un #ombre est/ !or encima de las emociones de una
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mujer. "#arlotte le #ac.a sentir... frustrado.
8.. Lo &ue le #ac.a e3!erimentar era frustracin.
:uer.a #ablar con ella, !ero a&uella maldita rece!cin a<n durar.a unas cuantas #oras
m/s. De a#. &ue decidiese no !ensar en "#arlotte durante un rato.
"on toda naturalidad, *obbie se coloc en medio del establo le !regunt a su !adre,
5%a!/, 6!or &u lad se$orita "#arlotte no es feli(7
)nter #i(o una mueca.
5-a te lo e3!licar en otro momento.
5*ecuerdo &ue me dijiste &ue !od.a !reguntarte cual&uier cosa &ue t< me
res!onder.as 5dijo *obbie.
8.. )nter se lo #ab.a dic#o. %ero se lo dijo !ensando en &u su #ijo le #ar.a
!reguntas sobre las c#icas de su edad, no sobre su inestable matrimonio. :uer.a decirle
?=o, a#ora no@. :uer.a decirle a *obbie &ue iban a llegar tarde. :ue Cletc#er su
audante #ab.an estado #aciendo caminar a los caballos !ara calentarles los m<sculos.
:ue su abuela de!end.a de ellos !ara entretener a la comitiva internacional. :ue
"#arlotte todav.a no se #ab.a convertido en la es!osa &ue l sab.a &ue acabar.a siendo.
%ero *obbie Leila le miraron como si )nter !udiese res!onder cual&uier !regunta
del mundo, )nter odiaba desilusionarlos. As. &ue intent clarificar la cuestin con
unas !ocas frases.
5"#arlotte se est/ mostrando un !oco testaruda. 1e ama, !ero no ace!ta su destino,
as. &ue ni es feli( ni se siente satisfec#a.
Leila dijo lo &ue )nter deseaba deses!eradamente escuc#ar.
5%ero ella te ama, !a!/. 6%or &u no es feli( entonces7
)nter record lo &ue #ab.a !redic#o una sabia mujer estando Leila a<n en la cuna. La
vieja dijo &ue Leila crecer.a siendo sabia #ermosa. 'n esos momentos, )nter dese
&ue Leila #ablase desde la sabidur.a.
5"#arlotte es una mujer inglesa 5dijo5 , en ciertos as!ectos, las mujeres inglesas
son un !oco tontas. 8e niega a ser feli( am/ndome #asta &ue o le diga &ue la amo.
Leila se at un !a$uelo a(ul celeste en la cabe(a.
56- !or &u no se lo dices7
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5=o !uedo fundar nuestro matrimonio en una mentira.
56:u mentira7
5Decirle &ue la amo.
5%ero, !a!/, At< la amasB
)nter sinti una re!entina flojedad en las rodillas tuvo &ue sentarse en una caja
de madera.
5Los #ombres no aman a las mujeres.
Leila arrug la nari(.
51enuda estu!ide(. 6:uin te #a dic#o eso7
50ara+a#, mi !adre del desierto 5re!lic )nter con firme(a.
Leila se inclin sobre su #ombro dijo,
5'staba e&uivocado. C.jate en lord 0uc+nell. 'st/ enamorado de la abuela.
*obbie se les uni, a!o/ndose en el otro #ombro de su !adre.
5's verdad, !a!/, t< lo sabes. La mira con cara de bobo. 5Imit a 0uc+nell mirando
a Adorna.
5Adem/s, si los #ombres de verdad no se enamoran 5Leila cru( sus delgados bra(os
5, entonces o nunca me enamorar.
)nter se acuclill a su lado le e3!lic,
59na mujer tiene &ue enamorarse !ara ser feli(.
Leila a!unt #acia su !ro!io !ec#o con el !ulgar.
5-o no vo a ir corriendo tras un #ombre &ue !iensa &ue es el sol o algo !arecido
&ue es!era &ue o vaa tirando !talos de rosa a sus !ies.
*obbie dijo,
5%talos de rosa, !talos de rosa, Leila va a ir tirando !talos de rosa.
5-o nunca !ed. !talos de rosa 5Gres!ondi )nter con rigide(.
5=o, lo <nico &ue &uieres es &ue mam/ 5Leila se detuvo al( la barbilla5, mi nueva
mam/, te adore mientras t< ni si&uiera le !restas atencin.
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5'so me gusta 5a$adi *obbie5. 1e alegro de ser un #ombre.
)nter mir a su #ijo, des!us volvi a mirar a Leila, &ue se #ab.a convertido en una
e3as!erante ni$aGmujer mientras l miraba #acia otro lado.
5'so no es cierto.
52e gusta esa situacin, !a!/ 5dijo la ni$a5. A veces eres !ere(oso. "#arlotte tiene
&ue #acer todo el trabajo, si tu matrimonio no va bien siem!re !uedes cul!arla a ella.
5'res una ni$a. =o lo entiendes.
5Lo entiendo. 58u rostro mostraba una e3!resin &ue no le #ab.a visto antes, !ero
&ue reconoci al instante. 'ra la misma e3!resin &ue ten.a la vieja sabia5. Lo entiendo
demasiado bien. 0ara+a# estaba e&uivocado. Los #ombres s. aman a las mujeres.
50ara+a# era el l.der de los #ombres del desierto.
5%ero t< no eres un #ombre del desierto, !a!/ 5dijo *obbieG5. 2< eres ingls.
5- amas a "#arlotte. 5Leila tom la cara de )nter entre las manos la volvi #acia
ella5. La amas muc#o, !ues incluso el tontorrn de *obbie se #a dado cuenta.
*obbie no se ofendi !or el calificativo. 8e limit a asentir.
Ingls. )nter era ingls. Los a$os &ue #ab.a !asado en el desierto le #ab.an
ense$ado muc#o, s., !ero no #ab.a influencia en el mundo &ue !udiese enterrar !or
com!leto la influencia de la gente entre la &ue #ab.a nacido. 8u madre... su !adre.
8u !adre. >enr, vi(conde *us+in. >ab.an !asado tantos a$os... sin embargo lo
recordaba !erfectamente. 4iejo de !aso tambaleante, !ero m/s intensamente vivo &ue
muc#os de los #ombres &ue )nter #ab.a conocido desde entonces. Durante los largos
d.as las largas noc#es &ue #ab.an !asado juntos, tambin su !adre le #ab.a ense$ado
muc#as cosas im!ortantes. "mo calcular mentalmente, cmo com!ortarse cuando se
estaba concretando un negocio, &u ti!o de caballo com!rar... - siem!re le ense$ con el
ejem!lo.
"err los ojos record el modo en &ue su !adre miraba a su madre.
8u !adre adoraba a Adorna. - era un #ombre de verdad, muc#o m/s de lo &ue 0ara+a#
lo #ab.a sido nunca.
0ara+a# #ab.a sido un #ombre sabio valiente. %ero en esa cuestin, como m.nimo, se
#ab.a com!ortado como un cobarde.
Eam/s se #ab.a atrevido a amar a una mujer.
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56%a!/7 5Leila le !as un mec#n de !elo !or detr/s de la oreja juguete con su
!endiente5. 62ienes gases7
Abri los ojos mir a su #ija.
56:u !asar.a si as. fuese7
5'ntonces me alejar.a.
Dej esca!ar una risotada bes a su #ija en la frente. Le revolvi el !elo a *obbie.
Des!us dijo,
5'sto es lo &ue #e !laneado !ara vosotros.
La !rimera ve( &ue )nter se desli( !or el lomo desnudo de su caballo !as entre
las !atas al galo!e, "#arlotte se estremeci.
La reina 4ictoria la mir con su t.!ico asombro de corte es!artano.
Adorna fingi no estar divirtindose.
La reina 'vangeline dijo,
5Lad *us+in, ese debe de ser su marido.
58., Alte(a. 5La vo( de "#arlotte no son como tendr.a &ue #aber sonado. Incluso a
sus o.dos son un !oco demasiado alta. Los tres caballos galo!aban a gran velocidad,
dando vueltas m/s vueltas !or la (ona &ue se e3tend.a frente al !rtico. >ab.an
colocado unas dianas, !ero "#arlotte no !od.a si&uiera imaginar su ra(n de ser. )nter,
*obbie Leila cabalgaban como man.acos ataviados al estilo beduino.
Leila se !uso de !ie encima del caballo cabalg en c.rculos ligera como un #ada.
Los ni$os sereminios lan(aron e3clamaciones de admiracin.
"#arlotte agarr con tanta fuer(a su !a$uelo &ue medio lo desgarr.
'l re Danior le !alme el #ombro.
5:u bien monta. 6's #ijo suo7
5>ija 5le corrigi "#arlotte.
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5%erdone a lad *us+in, 1ajestad. 5La reina 4ictoria enfati( el t.tulo5. %arece
#aber olvidado sus buenos modales.
'l re Danior se carcaje.
5'n absoluto. 8i mi #ija 5mir a la reina 'vangeline significativamente5 o mi mujer
montasen as., olvidar.a incluso mi !ro!io nombre. P
5A-o no sabr.a montar as.B 5res!ondi la reina 'vangeline.
5=i o. 1ajestad 5dijo Adorna5. %ero me encantar.a a!render.
"#arlotte a!enas !od.a creer &ue Adorna !udiese #aber dic#o a&uello. 6:ue le
encantar.a a!render7 6A montar as.7 A"omo si "#arlotte no estuviese a lo bastante
asustada !or su marido sus dos !e&ue$os #ijos #aciendo a&uellas !iruetasB Las
!al!itaciones !ronto #ar.an &ue se desmaase de miedo.
58., cmo no 5convino la reina 'vangeline5. A m. tambin me encantar.a a!render.
56'n serio7 5La reina 4ictoria se volvi sobre su silln de tercio!elo rojo #acia la
reina 'vangeline5. 6Le gustar.a montar as.7
5%or su!uesto. 5La reina de 8ereminia ten.a unos cuarenta a$os, era una mujer
#ermosa satisfec#a5. 6:u sentido tendr.a ser reina si una no !udiese disfrutar de
ese ti!o de cosas7
5- #acer &ue a tu marido le salgan canas 5a$adi el re Danior.
'l !r.nci!e Alberto intervino,
5-o digo &ue s..
5=o, 'vangeline. 5La vo( del re Danior e3!res severidad !reocu!acin a un
tiem!o5. Llevabas a$os &ueriendo volver a Inglaterra, !ero no !odemos &uedarnos a&u.
!ara siem!re. 8er.a una descortes.a !ara nuestra anfitriona &uedarnos indefinidamente.
58u!ongo &ue s.. 5'vangeline se volvi !ara seguir mirando el es!ect/culo se
encogi de #ombros. 'ntonces se !uso en !ie a!laudi5, A1iren esoB
%arec.a como si los caballos fuesen a c#ocar, !ero entonces Leila salt de su montura
al semental de )nter.
"#arlotte dio un brinco en su asiento. Lo &ue &uer.a era cerrar los ojos o esconderse
detr/s de una de las columnas de la balaustrada, !ero no !od.a a!artar la vista de
a&uellas magn.ficas criaturas &ue corr.an delante de ellos.
5:uerida lad *us+in, estese &uieta 5dijo la reina 4ictoria5. 8u familia !arece de lo
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m/s satisfec#a con su fascinante ejercicio, usted no les est/ #aciendo justicia con su
e3cesiva ansiedad.
5Lo siento. 5"#arlotte volvi a sentarse adecuadamente en su silla5. Lo siento.
1ajestad, es &ue...
Leila segu.a manteniendo las riendas de su montura, volvi a ella con otro salto.
A#ora fue *obbie el &ue salt al caballo de su !adre.
"#arlotte gimi.
'ntonces em!e(aron los dis!aros a las dianas.
Los caballos, con sus tres jinetes, se alinearon frente al !rtico. Debido a los
sobresaltos, a "#arlotte se le #ab.a soltado el !elo, su !a$uelo estaba #ec#o tri(as
ten.a la vo( ronca a base de contener los gritos en su garganta.
5Antes de casarse con )nter, nuestra &uerida "#arlotte era conocida como Do$a
*emilgada, la m/s e3&uisita de las institutrices 5dijo AdornaI un comentario
innecesario, seg<n la o!inin de "#arlotte.
"ada uno de los jinetes se #i(o con un ramo de flores de los jardines de Austin!ar+
1anor, recogindolas una !or una en un ejercicio en el &ue ten.an &ue inclinarse !or un
costado del caballo tomarlas de la mano e3tendida de una criada.
"#arlotte era dolorosamente consciente de &ue a&uellas flores ten.an mejor as!ecto
&ue ella.
Leila se &uit el !a$uelo de la cabe(a dej ver su tren(a. ;racias a su destre(a, .el
caballo #i(o una reverencia a los es!ectadores. 8obre su montura, Leila &uedaba m/s o
menos a la misma altura &ue la gente &ue estaba en el !rtico, !or eso le fue !osible
tenderle el ramo de flores a la reina 'vangeline. La reina lo ace!t le dio las gracias,
"#arlotte !ens &ue las sonrisas de la reina de la ni$a eran !r/cticamente idnticas.
*obbie re!iti el ejercicio con la reina 4ictoria, &uit/ndose el turbante, #aciendo &ue
su caballo se inclinase tendindole el ramo. La reina 4ictoria no sonri, !ero sus
mejillas estaban tintadas de color debido a una emocin &ue, finalmente, no #ab.a sido
ca!a( de re!rimir. 'ntonces )nter se coloc frente a "#arlotte. "#arlotte mir a
Adorna, intentando darle a entender a su marido &ue estaba cometiendo un error, &ue
las normas de cortes.a dictaban &ue el ramo estaba destinado a su madre, la anfitriona.
Deber.a de #aber recordado &ue )nter nunca #ac.a nada &ue no &uisiese #acer ,
!or alguna ra(n, &uer.a entregarle el ramo a "#arlotte.
8e &uit el turbante, mostr/ndole a todo el mundo su largo cabello el brillante
!endiente &ue colgaba de su oreja. 8e inclin junto con su caballo en un gr/cil
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movimiento de su torso. -, tras agarrar el ramo de flores, dijo,
5:uiero ofrecerle este ramo a mi es!osa, &uien con su belle(a avergJen(a a estas
#umildes flores !rimaverales, &uien con su conocimiento nos #a devuelto a mis #ijos a
m. a la civili(acin. 5La mir a los ojos5. - &uien con su amor #a con&uistado mi cora(n.
'lla se dis!uso a e3tender la mano, !ero entonces la retir.
5=o, eso no es cierto.
56'n serio fue institutri(7 5o !reguntar a la reina 4ictoria con un mati( de
incredulidad.
52odo mi cora(n 5le aclar )nter5. 1i cora(n al com!leto. 1i cora(n al
com!leto, &ue late solo !or ti, o# la m/s &uerida brillante estrella del firmamento.
Hl no lo sent.a. =o !od.a #aber cambiado de o!inin en tan !oco tiem!o. 8in embargo,
!arec.a sincero, "#arlotte no !od.a imaginar !or &u tendr.a &ue mentirle en ese
momento. )nter no era as., l siem!re insist.a en mantenerse #onorable.
"#arlotte junt las manos.
56'n serio7
58i no me crees 5re!lic su marido5, !reg<ntale a mis #ijos.
2anto *obbie como Leila asintieron con satisfaccin.
5%or ti 5)nter #i(o una reverencia5 vo a cortarme el !elo. 1e &uitar el
!endiente. 4estir la ro!a a!ro!iada !ara un caballero ingls dejar de sentarme en el
suelo.
5=o es eso lo &ue &uiero. 5A "#arlotte las !alabras le ras!aban en la garganta5.
8olo &uiero &ue lo digas.
Hl sonri. %ero fue una sonrisa dedicada <nicamente a ella.
5Lad se$orita "#arlotte, es!osa m.a, te amo.
=unca, ni si&uiera en sus mejores sue$os, "#arlotte #ab.a imaginado una felicidad
semejante.
5-o tambin te amo. 5Alarg la mano , al recoger el ramo de flores, sus dedos se
ro(aron. )nter acerc el caballo a la baranda, se llev la mano de "#arlotte a los labios
la bes a!asionadamente.
5A'stu!endoB 'sto #a sido de lo m/s entretenido 5dijo la reina 4ictoria5. Les damos
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las gracias tanto a lad *us+in como a lord *us+in, !or su!uesto, a sus #ijos, &ue tienen
autntico talento. %ero si &ueremos llegar a Londres antes de &ue sea de noc#e,
tendr.amos &ue !artir de inmediato.
'l !r.nci!e Albert a$adi,
58., as. es.
"#arlotte logr librarse de la mano de )nter se volvi #acia los !resentes.
5De lo m/s entretenido. 5La vo( del re Danior daba a entender &ue se #ab.a
divertido.
5Eam/s imagin &ue !resenciar.a algo tan interesante. 5La reina 'vangeline se
inclin sobre el #ombro del re Danior.
5;racias, gracias 5dijo una otra ve( Adorna, encantada5. 8iem!re intento &ue las
fiestas en mi casa sean memorables.
5"reo &ue !uedo afirmar con rotundidad &ue lo #a conseguido 5dijo la reina
'vangeline.
)nter, *obbie Leila desmontaron. Les !asaron los caballos a los mo(os del establo
subieron las escaleras. Los ni$os de la familia real rodearon a *obbie a Leila. )nter
no a!artaba su mirada de "#arlotte, nadie se inter!uso entre ellos mientras caminaba
#acia su es!osa.
La familia real se des!la( a su alrededor, "#arlotte lo mir, todav.a incrdula. =o
la toc ella tam!oco a l. =o se atrev.an a #acerlo, !ues sab.an &ue si se dejaban llevar
acabar.an actuando de un modo muc#o m/s inadecuado de lo &ue a lo #ab.an #ec#o. 'n
alg<n remoto rincn de la mente de "#arlotte, era !lenamente consciente de no #aberse
com!ortado como le corres!ond.a.
5:ueridos 5e3clam Adorna5. A8us 1ajestades se vanB
)nter "#arlotte caminaron junto a Adorna, uno a cada lado. "#arlotte se
enorgulleci del elegante com!ortamiento de )nter. 8in dejar de sonre.r de saludar,
observaron cmo la comitiva real se montaba en sus carruajes , finalmente, se alejaban
de la casa.
8e im!uso un delicioso silencio. Adorna, los ni$os los sirvientes miraban a )nter
a "#arlotte. "#arlotte lo sab.a, !ero no le im!ort. 2oda Inglaterra !od.a enterarse de
lo muc#o &ue amaba a su marido, !oco le im!ortaba, !or&ue l tambin la amaba. A#ora
ten.a todo lo &ue &uer.a en el mundo.
52e #ar feli(. 5)nter #i(o una reverencia5. - te dar !lacer todas las noc#es.
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Adorna sus!ir.
5'so es lo &ue te va a salvar de #aberte com!ortado como un verdadero est<!ido 5
murmur. Des!us al( un !oco m/s la vo( dijo5, 4enid, ni$os. Ds ense$ar a jugar al
F#ist.
1ientras ella llevaba a *obbie a Leila #acia la casa, )nter "#arlotte se
dis!usieron a abra(arse cuando escuc#aron el inconfundible c#irriar de las ruedas sobre
la grava.
)nter dej caer la mano.
5>an olvidado algo.
58u!ongo &ue s.. 5Adorna !arec.a disgustada5. 2endr.a &ue #abrselo mandado o.
%ero "#arlotte no reconoci el coc#e &ue sub.a !or el camino. 'ra un coc#e cerrado,
la !uerta estaba cubierta con una tela de seda roja, como si !retendiese esconder el
escudo #er/ldico. 'l coc#ero tambin vest.a de rojo, un traje del siglo Q4III &ue estaba
claramente !asado de moda. Les sonri cuando detuvo el coc#e. .
La !uerta se abri de gol!e. 9n #ombre vestido de negro cubierto con una m/scara
!uso el !ie en el suelo.
Llevaba una ca!a corta, jubn, tirantes guantes de cuero. 8e encamin #acia los
escalones de la terra(a con arrogancia se detuvo, con los !u$os a!oados en las
caderas, mirando a Adorna a travs de los agujeros de m/scara.
5Abuela, 6&uin es ese #ombre7 5!regunt Leila.
Adorna le observ con la cabe(a inclinada , finalmente, dijo dubitativa,
56Lord 0uc+nell7
)nter, &ue segu.a junto a "#arlotte, dej esca!ar una risotada casi inaudible.
56Lord 0uc+nell7 5Adorna !arec.a a tenerlo m/s claro5. 6:u est/ usted...7
'l #ombre de la m/scara no res!ondi. 'n lugar de eso, camin #acia Adorna, se
inclin ante ella la al( en bra(os.
8e la ec# al #ombro mientras ella gritaba. "#arlotte se !uso tensa. 6:u era lo &ue
le #ab.a dic#o )nter cuando se la llev en volandas el d.a de la boda7 ?0uc+nell me #a
#ec#o recordar &ue a las doncellas reacias #a &ue ra!tarlas.@
Lord 0uc+nell se estaba llevando a cuestas a su suegra.
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"uando la dej dentro del coc#e, Adorna volvi a gritar, aun&ue en esta ocasin son
casi como una carcajada.
8u ra!tor entr dentro del coc#e tambin. "err la !uerta. 'l coc#ero #i(o c#as&uear
el l/tigo los caballos se !usieron en marc#a.
Anonadada, "#arlotte observ cmo se alejaba el coc#e.
51am/, 6!or &u lord 0uc+nell se #a llevado a la abuela7 5!regunt Leila.
"omo decenas de generaciones de !adres #ab.an #ec#o antes &ue ella, "#arlotte
res!ondi,
52e lo e3!licar cuando seas maor.
54enga. 4amos a comer algo. 5*obbie le !as el bra(o a Leila !or encima del #ombro
se alejaron5. -o te lo e3!licar.
8e$alando con un dedo tembloroso #acia el camino !or el &ue se iba el coc#e,
"#arlotte dijo,
51i se$or marido, .recono(co su influencia en este esc/ndalo.
58.. 5)nter no !odr.a #aber mostrado una maor satisfaccin5. 0uc+nell va a
#acer mu feli( a mi madre.
>ab.a desistido de #acerle entender ciertas cosas, !ero dado &ue #ab.a sido Do$a
*emilgada, lo intent una ve( m/s.
52ienes &ue com!render &ue en una sociedad civili(ada, no !uedes ceder a ese ti!o
de barbaridades con semejante entusiasmo.
)nter se a!o en la barandilla cru( los bra(os mir/ndola con aire retador.
56%or &u no7 'l b/rbaro com!ortamiento de 0uc+nell #a tenido 3ito, en tanto &ue
sus maneras atildadas no !rodujeron resultado alguno. - en la luc#a entre t< o,
&uerida es!osa, resulta obvio com!render &uin fue el vencedor.
"#arlotte se sinti !rofundamente ofendida.
56:uin fue el vencedor7 %refiero !ensar &ue no #a #abido vencedor entre nosotros.
52ienes ra(n. =o tenemos !or &u decir &ue #ubo un vencedor. 5"amin #acia ella
5. 'n tanto en cuanto com!rendas &ue o siem!re gano.
'lla clav los !ies en el suelo.
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5'n el matrimonio, no #a vencedores no vencidos,,, ni #a &uuien tiene la ra(n
&uien no la tiene.
"on maneras de seductor, )nter le dijo casi en un susurro,
54amos a nuestra #abitacin. %odr/s &uitarte los (a!atos, lad se$orita "#arlotte,
te dar un masaje en los !ies.
5%ara m. resulta evidente &ue &uitarse los (a!atos es un s.ntoma 5se a!art
ligeramente de l, !ues la e3citacin estaba disi!ando !oco a !oco la ira5 del ti!o de
com!ortamiento rudo e inculto &ue conlleva una !asin il.cita...
Le rode la cintura con las manos la atrajo #acia s. !ara !oder besarla. 'lla no o!uso
resistencia. La bes #asta &ue todos sus m<sculos se relajaron em!e( a sentir el
em!uje de la m/s ina!ro!iada !asin.
5%ues lo &ue o digo es &ue muc#os m/s #ombres ingleses tendr.an &ue &uitarse de
ve( en cuando los (a!atos, ser.an muc#o m/s felices de lo &ue son. 5Le dedic una
sonrisa a su es!osa5. 1i adorado <nico amor.
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