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CAPITULO I

La autobiografa. Breve aproximacin terica








Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 7
Acerca de los orgenes de la autobiografa
A pesar de los mltiples estudios de los que la escritura autobiogrfica ha sido
objeto en los ltimos tiempos, no deja de sorprender las inseguridades de los
tericos a la hora de definirla. Escritura como tentacin, segn George May o de
la incertidumbre, segn Sylvia Molloy, no cabe duda de que el gnero
autobiogrfico o, para otros, la forma autobiogrfica, ha despertado un
inusitado inters tanto en los que como autores hacen uso de la escritura
autorreferencial, como en los editores que han encontrado un filn muy rentable
en el inters de los lectores en torno a las historias de vida de personajes
destacados; sin olvidar por supuesto a los estudiosos que cada vez se ocupan ms
de tan olvidados textos literarios.
Si convenimos en que se trata de una gnero literario puesto que es posible
apreciar en l algunas constantes
1
que lo identifican y que permiten clasificar
determinadas obras con ciertas caractersticas comunes, es necesario destacar,
para el mbito hispano, el hecho ya sealado muchas veces de que el gnero
surgi en el mundo occidental hacia finales del siglo XVIII, coincidiendo con el
impulso del individualismo romntico y el impacto que produjera la publicacin

1
Segn Phillipe Ljune Los gneros literarios no son entes en s: constituyen, en cada poca,
una especie de cdigo implcito por medio y gracias al cual las obras del pasado y las obras nuevas
pueden ser recibidas y clasificadas por los lectores. Autobiografa e historia literaria (De Le
pacte autobiographique. Pars: Seuil, 1975). El pacto autobiogrfico y otros estudios. Madrid,
Megazul-Endymion, 1994. p. 277.
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pstuma de las Confesiones de Rousseau. Pero, segn aclara May,
2
ms que del
surgimiento de una tradicin debera hablarse, con mayor propiedad, de una toma
de conciencia sobre la misma, unida a la acuacin del trmino que denomina al
gnero. No se tratara, entonces, del advenimiento de una nueva forma de
escritura, ya que escritos autobiogrficos han existido siempre en Occidente, de
los que las Confesiones de San Agustn, escritas en el siglo IV, seran su grande y
modlico antecedente.
Nos referamos anteriormente al mbito hispano puesto que resulta interesante que
tanto en Espaa como en Hispanoamrica se haya extendido la creencia de que no
existe una tradicin autobiogrfica en estos pases, como la hay en Inglaterra, por
ejemplo, debido al carcter espaol, poco dado a la confidencia, segn tales
opiniones; carcter que, podramos inferir, hered a sus colonias. A esto le ha
replicado Sylvia Molloy,
3
refirindose a Hispanoamrica, lo que podramos
aplicar a Espaa, afirmando que siempre se han escrito autobiografas en nuestros
pases, lo que ha pasado es que la recepcin ha fallado, ya que no se ha tomado
conciencia del gnero como se lo merece, no se le ha otorgado su espacio propio,
ms all de la historia o la ficcin. Segn esto, sera el pacto autobiogrfico el
que ha fallado, si hablamos con Ljune, a quien nos referiremos ms adelante. Es
importante anotar aqu que el modelo que contribuira a inaugurar la tradicin

2
Georges May. La autobiografa. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1982, p. 23.
3
Sylvia Molloy. Acto de presencia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1996, p. 12

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autobiogrfica en Espaa sera el Libro de la vida de Santa Teresa, quien lo
escribi sin tener conciencia de que lo haca dentro de un gnero tan particular.
Bastante se ha dicho acerca de que la autobiografa ancla sus orgenes en la
tradicin cristiana del examen de conciencia, ya que son muchas las autobiografas
escritas en los siglos XVII y XVIII de mano religiosa. En Espaa resulta
interesante destacar la cantidad de monjas que escribieron sobre s mismas, o
sobre otras religiosas o religiosos de vida ejemplar, a instancias de sus confesores
o directores espirituales. Suponemos que es una tradicin que parte de Santa
Teresa y que merece especial atencin a la hora de estudiar la concepcin del yo
dentro de la escritura de mujeres en este pas.
La razn autobiogrfica
El denominador comn de la mayora de las autobiografas es que se han escrito
desde la madurez de su autor/a, ms all de los cuarenta aos o ya en la vejez.
Slo el que ha tenido una vida pblica o se ha destacado en el mbito que le toc
vivir siente la llamada o se le revela la vocacin autobiogrfica porque asume que
tiene algo qu contar que puede ser de inters colectivo. En el caso de las
religiosas espaolas que escribieron sus vidas, aunque lo hicieran a instancias del
confesor y no para ser publicadas, no dejan de tener en comn con los
autobigrafos laicos el que fueran mujeres destacadas, ya por ser las superioras de
sus conventos o porque su devota vida serva de ejemplo al resto de las religiosas
de su comunidad, adems de ser la admiracin de todos aquellos que conocan el
desarrollo de sus vidas.
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Una constante que es pertinente anotar es la exposicin de motivos que todo
autobigrafo propone al comenzar su obra. Ante tales justificaciones es muy
frecuente que el lector encuentre contradicciones entre la intencin expuesta y la
obra ejecutada. Esto sera explicable en parte por las motivaciones inconscientes
que impulsan toda accin humana, mxime si se trata de una obra artstica, y por
todo aquello que al autor/a oculta o enmascara. De ah que junto a las
motivaciones racionales, la de dejar un testimonio de momentos trascendentales
de la poca vivida o de los grandes personajes conocidos y retratados, se
sumaran los motivos afectivos, entre los cuales May
4
destaca el sentimiento del
transcurso del tiempo que se manifiesta en la voluptuosidad del recuerdo o en la
angustia ante el futuro.
La necesidad de encontrar un orden y un sentido a la vida transcurrida est en la
raz de toda obra autobiogrfica. El autor/a tratar de justificar algunas de sus
acciones pblicas o de rectificar las opiniones que sus contemporneos se hayan
formado sobre su persona con las que no est de acuerdo o con las que teme pasar
a la posteridad o, al menos, a la memoria de sus hijos. No deja sin embargo de
subyacer, bajo todas estas justas intenciones, la necesidad de exaltar al yo o la de
saldar cuentas con las instituciones o personajes de su tiempo. El mvil
testimonial, aunque se muestre ms desprendido del yo enunciador y ms volcado

4
Georges May, ob. cit. p.47
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a cumplir una labor social noble y desinteresada, no sera ajeno a las tentaciones
de la vanidad.
De modo que la razn autobiogrfica surgir como la ntima necesidad del
autobigrafo de huir de un presente ingrato vejez, deterioro, exilio, prdidas de
amigos y familiares hacia la recuperacin de lo perdido y aorado, slo posible
a travs de la memoria. Ser as como se huir hacia el pasado para recuperar la
infancia y la juventud en un acto de escritura que remozar lo vivido puesto que
tendr un pblico ante el cual evocar, imaginando voluptuosamente, los
acontecimientos pasados. Sin embargo, la paradoja autobiogrfica no dejar de
aparecer, puesto que el presente, que es el momento de la escritura, se colar
siempre por los pasillos del recuerdo marcando, muchas veces, el texto con la
nostalgia y la queja.
Esta lucha contra el tiempo y la muerte en que se constituye todo proyecto
reconstruye, a la que vez que fabula, un yo que desea imponerse al paso del
tiempo, lo que se resuelve de tantas maneras como autobiografas han sido
escritas.
Las estrategias textuales
La tendencia del gnero autobiogrfico, en cuanto al tratamiento del tiempo, es la
de no ceirse completamente al orden cronolgico en la exposicin de los hechos
seleccionados por el autor como relevantes en su vida y por tanto dignos de ser
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contados. Por ello son ms frecuentes, sobre todo en los textos de mujeres, la
asociacin de ideas como estrategia narrativa.
Otra caracterstica retrica de la autobiografa, desde el punto de vista de la
enunciacin, sera el empleo de la primera persona, lo que probara la coincidencia
entre el yo enunciador y el personaje del que se habla, el protagonista de la
historia de vida que se cuenta. Sin embargo se da el caso de que el autor quiere
establecer cierta distancia para mirarse con mayor perspectiva ansia de
autenticidad? y por ello utiliza la tercera persona.
Como marcas lingsticas que salpican con cierta regularidad la superficie de
todo texto autobiogrfico,
5
Rolf Eberenz anota frases como: recuerdo que...,
ahora quiero mencionar..., como he dicho hace un instante... Igualmente, el
autor distingue tres clases de verbos metacomunicativos puesto que juegan papeles
distintos en la estructuracin del texto autobiogrfico, ya que su significado se
compone de cuatro categoras smicas: la referencia a la actitud mental o
anamnsica del narrador, la referencia a su actuacin como sujeto enunciador, la
referencia al plano del discurso y la referencia al plano del relato.
6
La primera
clase es la de los verbos referidos al acto de la rememoracin como segn

5
Rolf Eberenz. Enunciacin y estructuras metanarrativas en la autobiografa. Antonio Lara
Pozuelo (ed) La autobiografa en lengua espaola en el siglo veinte. Lausanne, Hispania Helvtica
1, 1991, p. 46.
6
Ibd, p. 49.
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recuerdo, nunca olvidar que... Tales expresiones tienen la doble funcin de
destacar la importancia del hecho que ha sido conservado en la memoria, adems
de funcionar como verbos enunciativos de los hechos que van a ser narrados a
continuacin. Tales recuerdos se hacen presentes a veces por asociacin de ideas
sealadas con expresiones como a propsito, me viene a la mente...
Tambin es comn la modificacin sintagmtica para destacar la importancia de
ciertos recuerdos con frases como nunca olvidar...Junto a estas expresiones
aparecen tambin las frases que denuncian las fallas de la memoria: no recuerdo
bien... La segunda categora de verbos sealada por Eberenz es la de los verbos
declarativos (dir, voy a hablar), son verbos rememorativos que enlazan la
narracin de los hechos y su valoracin as como, en ocasiones, marcan las
digresiones introducidas por el narrador o el momento en que vuelve al tema
central.
Muchas veces los verbos declarativos cumplen la funcin anafrica o catafrica,
segn el narrador se refiera a hechos que ya ha contado o que va a relatar ms
adelante. Con ello el enunciador garantiza la coherencia del discurso, la cual
podra perderse por la introduccin de digresiones. La tercera categora de verbos
usuales en el discurso autobiogrfico sera la de los verbos de reflexin, como
creer, parecer, pensar, preguntarse, saber. Con ellos el narrador introduce las
reflexiones sobre su pasado y su escritura. Funcionan igual que los verbos
rememorativos e introducen enunciados relativos a la historia, as como los
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comentarios sobre la misma y las reflexiones sobre los hechos relatados que se
suceden en el momento de la escritura o en la sincrona de la enunciacin.
7

Si nos atrevemos a generalizar en torno a las caractersticas retricas de la
autobiografa podramos decir, con Anna Caball,
8
que en estos textos la
naturalidad, la fluidez narrativa, la carga de afectividad y la poca dificultad de
lectura son casi una norma, ya que la experimentacin est lejos de las bsquedas
de quienes buscan emitir un discurso libre sobre el yo. Igualmente quedaran
excluidos procedimientos propios de la ficcin como el dilogo entre los
personajes si no est presente el narrador, el estilo indirecto libre o los verbos de
proceso interior referidos a terceros, entre otros.
La mentira autobiogrfica
Lo que pareciera darse por sentado por su presumible obviedad es que un texto
autobiogrfico slo puede decir toda la verdad y nada ms que la verdad, ya que si
sale de la pluma del propio personaje que realiz, padeci o testific los hechos
narrados, todo lo expuesto no puede ser sino palabra cierta. Sin embargo, no hay
nada ms frgil que la facultad con la que se nutre el autobigrafo: la memoria. Es
por ello que el olvido, la censura, el pudor o la vanidad invitarn al escritor a
reconstruir lo vivido con ciertas salvedades o deformaciones. No de otra manera

7
Ibdem.
8
Anna Caball. Figuras de la autobiografa. Revista de Occidente, 74-75 (1987), p. 117.
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se podra resolver esa confrontacin del presente de la enunciacin con el pasado,
de la mujer que se fue con la que se es: la que escribe a la distancia de muchos
aos de los acontecimientos narrados. Y es que lo que fue vida pura y simple
precisar de cierto maquillaje para lograr su valor esttico, as como un sentido
valor humano. De tal manera que tal impostura tambin sera una caracterstica
bsica del gnero, tan legtima como cualquiera otra, porque escribir una vida, es
lo mismo que revivirla, es decir, reescribirla y reinventarla: he aqu la ficcin.
El gnero autobiogrfico llevar implcita la condicin paradjica de declararse
un relato autntico, a la vez que no encontrar otra opcin que la de realizarse, en
la prctica escritural, como un relato con una tendencia natural hacia la distorsin
o la mentira. La verdad autobiogrfica se convertir as en una utopa, en la
prctica de una sinceridad imposible. Por ello dir May que ...el problema de la
verdad en la autobiografa es quizs falso: la autobiografa no es verdica porque
es justamente una autobiografa.
9
De modo que tal paradoja no le resta mrito al
gnero, antes bien, redimensionar otra clase de verdad ms elevada: la del artista
o, en nuestro caso, la de la autora. Gracias a esto se inscribir la obra
autobiogrfica en medio del resto de los gneros clasificados como literarios.
La autobiografa lograr, entonces, la construccin de un yo fabulado, en parte,
que en tanto tal es superior. Esto sera doblemente importante en el caso de la
mujer escritora, quien a travs de la escritura va a la bsqueda de su propia
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identidad como ser humano, como mujer y como ciudadana frente al fracaso de un
determinado proyecto vital. Esto es importante de destacar aqu si asumimos con
Covadonga Lpez Alonso
10
que la distancia entre yo sujeto emprico real, y ese
otro-yo, escritura, existe y, ante la imposibilidad de poder ofrecer una identidad
total de los dos sujetos, se crea una ocultacin que no puede desvelarse. De
modo que esa frontera, a pesar de las expresas intenciones de autenticidad, puede
impregnarse de ficcionalidad, a veces buscada.
Esta invasin del texto autobiogrfico por las estrategias narrativas propias de
la ficcin hacen que la supuesta distancia entre verdad autobiogrfica y
mentira ficcional se desdibuje. Esto lleva a Jean Molino a afirmar que
actualmente no hay gnero autobiogrfico porque los lmites entre los diversos
gneros han estallado, mezclndose la autobiografa con la ficcin, de tal manera
que cada vez ms la literatura se hace subjetiva y autobiogrfica, tanto como la
autobiografa se hace novelesca.
11

Esto se debera, entre otras razones, a la distancia existente en todo relato
autobiogrfico entre los hechos narrados y el proceso de la enunciacin, de tal
modo que el punto de vista y la focalizacin para expresar la historia de una vida

9
Georges May, ob. cit. p. 102.
10
Covadonga Lpez Alonso. La autobiografa como modo de escritura. Comps de letras, 1
(1992), p. 39.
11
Jean Molino. Interpretar la autobiografa. Antonio Lara Pozuelo (ed), ob. cit. p.134.
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seran similares en la novela y en la autobiografa. Y es que, como seala Daro
Villanueva, el realismo est en la base de toda literatura, lo que hace que los
discursos autobiogrficos no se diferencien sustancialmente de los de ficcin. De
ah que las diferencias sean establecidas por autor y lector de manera pragmtica,
por convencin. Para Villanueva todos leemos con una intencin contraria a la de
ficcionalidad,
12
suspendemos voluntariamente el descreimiento, incorporando el
mundo ilusorio de la ficcin al nuestro, histrico y realista.
La razn del lector.
Una razn bsica motivar al lector frente a la autobiografa: la curiosidad. Tal
impulso no ser gratuito ya que adems de disfrutar del inconfesable morbo que se
produce al asomarse a la intimidad de los otros, el lector se busca a s mismo en
lo que lee. El ejemplo que dan otras vidas, las virtudes y defectos expuestos, las
grandezas y las pobrezas morales, as como los xitos y fracasos profesionales o
vitales, sern para todo lector punto de comparacin con su propia vida. Tal
comparacin servir para inquietar o tranquilizar as como para ordenar lo vivido,
para darle un sentido que no habamos encontrado antes de leer el texto
autobiogrfico. De este modo, el nuevo orden se lograra vicariamente, como
lectores de autobiografas, puesto que a la vez que desciframos el sentido de lo
vivido por otro, el autor, reordenamos nuestra propia vida a la luz de las
coincidencias o contradicciones con lo expuesto en el texto autobiogrfico.

12
Daro Villanueva,. El polen de ideas. Barcelona, PPU, 1991, p. 113.
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La curiosidad del lector, que debe ser previa a la mayora de las lecturas que hace
para garantizar su realizacin, no se lee lo que no interesa, es acicateada por la
veracidad, lograda o no, definidora de todo texto autobiogrfico. Ese voyeur en
que se convierte todo lector de autobiografas es especialmente tentado por una
persona que existe y que narra hechos que en verdad le ocurrieron. A travs del
pacto autobiogrfico del que habla Ljune, las grandes o pequeas imposturas
inherentes al gnero no rompern esa actitud receptiva que el lector ofrece al texto
a travs de la concesin de una credibilidad especial, distinta a la otorgada a los
textos de ficcin. As que se trata de un modo de lectura tanto como un modo de
escritura.
13

Cuando leemos una autobiografa no slo nos entrometemos en una vida ajena
sino que tambin abrimos una ventana hacia la historia, ya que el autobigrafo
registrar su yo, pero tambin su circunstancia. He aqu uno de sus mayores
encantos, porque la amenidad y la subjetividad con que estos hechos sern
contados no dejarn de cautivar muy especialmente a su lector. Esta irrupcin de
los hechos histricos en la autobiografa, segn seala May, en el texto que

13
Sin embargo, como bien apunta Adolfo Prieto, desde los tiempos en que Rousseu destacara la
sinceridad de sus confesiones, muchos lectores, ganados por lo que Prieto llama bizantinismo
psicolgico, dudan de la sinceridad y hasta de la posibilidad de ser sinceros en un texto
confesional, por lo que se empean en leer lo contrario de lo dicho por los autores en sus memorias
demostrando excepticismo sobre la objetividad de las mismas. Vase Adolfo Prieto. La literatura
autobiogrfica argentina. Buenos Aires, 1966, p. 10.
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venimos comentando, se produce fundamentalmente en los perodos de crisis
polticas y militares.
Otro de los temas apuntados por May como recurrentes en las autobiografas es el
de la infancia y juventud. sta sera otra de las encrucijadas de encuentro entre
autor y lector. Uno rememora voluptuosamente una edad paradisaca, el otro se
identifica con lo narrado y se encuentra a s mismo entreverado en las lneas que
lee. As, contina opinando May, la autobiografa sera la forma literaria en la que
hay mayor armona entre autor y lector, ambos disfrutan del placer de
contemplarse a s mismos. Disfrute plsticamente expresado por el citado autor
con una imagen mtica: Inclinados sobre la espalda de Narciso vemos nuestro
rostro, y no el suyo, reflejado en las aguas de la fuente. La autobiografa sera
entonces ese espejo de doble faz donde se reflejan autor y lector. Asimismo, hay
una gran cantidad de autobiografas que se detienen al final de la infancia, en los
umbrales de la adolescencia.
Tambin es funcin del lector la de percibir la funcin esttica de la escritura
autobiogrfica. Ello debido a que uno de los problemas que conlleva la dificultad
de definir a la autobiografa como gnero sera el de establecer el grado de
literariedad que el mismo posee y que permita incluir a una obra autobiogrfica
determinada dentro del universo de lo literario. A ello se refiere Covadonga Lpez
Alonso en un trabajo ya citado sobre la autobiografa, basado en las teoras de
Gerard Genette. Su estudio apunta al problema que plantea la necesidad de
establecer las condiciones de literariedad de la escritura autobiogrfica y de
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reconocer en ella las marcas reveladoras de su funcin esttica. De modo que para
poder precisarlas, la autora recurre a las definiciones de regmenes, criterios y
modos de literariedad establecidos por el mencionado autor.
14

Segn el mencionado autor, hay dos regmenes de literariedad: el constitutivo y
el condicional. El rgimen constitutivo comprendera los gneros
tradicionalmente clasificados como literarios de acuerdo a las intenciones y
convenciones que stos comparten entre s. El rgimen condicional sera el
apropiado para incluir a la literatura autobiogrfica puesto que acoge aquellos
textos cuya categora esttica le sera concedida subjetivamente y que podra ser
motivo de revocacin.
Los criterios postulados por Genette y que complementaran las bases tericas
que nos permiten una cabal apreciacin y valoracin de los textos sometidos al
anlisis crtico seran: el temtico y el remtico. El criterio temtico se refiere al
contenido del texto que se encuentra en rgimen constitutivo y que nos remite a la
ficcin. El criterio remtico atiende al carcter del texto y a su tipo de discurso.
Aqu podramos incluir a la autobiografa ya que en ella no se trata de un discurso
ficcional debido a su intencin de veracidad.
Junto a los regmenes y criterios mencionados, Genette distingue dos modos de
literariedad: la ficcin, de rgimen constitutivo y criterio temtico que nos remite

14
Gerard Genette. Ficcin y diccin. Barcelona, Lumen, 1991.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 21
al espacio de lo imaginario, y la diccin, de criterio remtico, modo en el que
podemos incluir a la poesa y la prosa no ficcional de rgimen condicional.
Gracias a estas distinciones se ampliara el espectro de los textos autobiogrficos
ya que podemos incluir dentro del gnero obras escritas en verso con intencin
autobiogrfica como el famoso Retrato de Antonio Machado o las Dcimas de
Violeta Parra, significativamente subtituladas Autobiografa en versos chilenos.
De modo que la autobiografa representara un modo de literariedad diccional, con
criterio remtico que puede presentarse bajo rgimen constitutivo, si est escrita
en verso, o condicional, si se trata de prosa no ficcional. Si, como afirma
Covadonga Lpez, la diccin es la funcin intencional bsica de la autobiografa,
es posible, entonces, que la intencin de no ficcionalidad prevalezca sobre la
esttica, de all la importancia de la percepcin del lector frente al texto, lo que
confirma la afirmacin de Ljune en cuanto al reconocimiento no slo de un
modo de escritura autobiogrfica, sobre el cual muchas veces reflexiona,
registrando su hacer y el cmo lo hace, sino tambin un modo de lectura de la
autobiografa.
Sin embargo, toda esta participacin del lector en el texto autobiogrfico ofrece su
zona de sombra cuando su indiscutible influencia conformadora de estilo resulta
negativa si se toma en cuenta que los autobigrafos, sobre todo los espaoles, se
muestran muy parcos y reservados a la hora de referirse a circunstancias muy
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ntimas que podran afectar su imagen pblica, segn el parecer de Anna
Caball.
15

Los prstamos de otros gneros
Un gnero que ha tenido influencia en el desarrollo de la autobiografa, como
ampliaremos en el segundo captulo, es el de autorretrato pictrico, lo que se
explica porque, al igual que en los textos memorialsticos, a travs de ste es
notable el afn de perdurar, una necesidad de negar la muerte, salvando la propia
imagen; entre la introspeccin y la confesin ntima, como la pgina densa de una
autobiografa condensada y detenida.
16

Este gnero pictrico evolucionar, con el paso del tiempo, concedindole mayor
protagonismo al artista que se autorrepresentaba, al principio, camuflado entre
penitentes, cortesanos o squitos exticos, hasta dar el salto a la modernidad
retratndose en primer plano, en medio de su circunstancia histrica, armado de
sus instrumentos de trabajo para dignificar su oficio, situado en su taller o
disfrazado, pero siempre registrando su yo y con ello su vida.
As como en el caso de la autobiografa, segn reconoce Pablo Jimnez Burillo, el
autorretrato supone una mezcla de artificio y sinceridad, puesto que se trata de una

15
Ob. cit. 105-106.
16
Juan Fernndez-Layos Rubio. El autorretrato en la pintura espaola. De Goya a Picasso.
Madrid, Fundacin Mapfre Vida, 1991, p. 7.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 23
imagen tomada del espejo o de la fotografa y no directamente de la realidad, por
lo que este intermerdiario, al igual que la memoria en el caso del autobigrafo, le
concede cierta dosis de artificiosidad, sobre la que trata de imponerse la sinceridad
con que el artista se ve a s mismo y con la que intenta representarse.
Debido al empeo contemporneo de equiparar arte y vida, es notable en la
modernidad la importancia del autor sobre la propia obra. Es por ello que
actualmente notamos un natural inters por conocer la iconografa y los datos
sobre la vida del artista, potenciando el inters y la curiosidad si se trata de la
propia interpretacin, todo ello enrumbado hacia la sacralizacin del artista, hacia
la creacin de una nueva mitologa. Esto porque, como afirma Jimnez Burillo:
Seguramente estemos condenados a no poder hablar sino de nosotros mismos y a
medir el mundo y la realidad desde las propias dimensiones de nuestro cuerpo...
17

Otro de los prstamos ms comunes que hace la autobiografa de otros gneros
sera lo que May llama la digresin genealgica y la digresin folklrica o
etnolgica. A travs de estos procedimientos el autobigrafo usa recursos de la
historia al referirse a los orgenes familiares. El uso ocasional del dilogo. De
modo que la alusin a hechos reales permite dar relevancia a un momento
histrico que por sus caractersticas especiales vale la pena resear.

17
Pablo Jimnez Burillo. El artista frente a s mismo. El autorretrato en Espaa. De Picasso a
nuestros das. Madrid, Fundacin Mapfre Vida, 1994, p. 42.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 24
A esto se une el retrato de aquellas personalidades que pasaron por la vida del
autobigrafo y que ste se enorgullese, no sin vanidad, de incluir como evidencia
del privilegio que tuvo de conocerlos e intimar con ellos. Se trata en este caso de
una inclusin y un remozamiento del recurso retrico del retrato; uso que remite
al reportaje con el que May emparenta al acto autobiogrfico, dadas las
incursiones en el periodismo tan frecuentes en los escritores contemporneos. Otro
gnero incluido tambin en la autobiografa es la narracin de viajes.
Muchas autobiografas comienzan con anotaciones parecidas al diario ntimo ya
que entre ambas formas se da la coincidencia de que la narracin ocurre desde el
presente en un viaje de retorno hacia el pasado. Leamos el inicio de Memorias de
la melancola, de Mara Teresa Len, ya que apoyara la aseveracin de Georges
May, segn la cual la autobiografa es la primognita del diario ntimo
18
:
Todos son palabras y colores dentro de m que ya no s muy bien qu
representan. Me asusta pensar que invento y no fue as, y lo que descubro, el
da de mi muerte lo ver de otro modo, justo en el instante de desvanecerse.
Puede que est inventando o que pinte sin saberlo y con ansia un muro,
como hacen los nios en las calles de Roma, donde dejan manos sueltas o
bocas o caras espantadas o mensajes de amor entre estrellas. Lo cierto es
que todo lo que estoy escribiendo no tiene ni deseo de perfeccin ni de
verdad. Lo que yo vi en el jardn cerrado de lo que yo sent.
19


18
Ibd. p. 171.
19
Mara Teresa Len. Memoria de la melancola. Barcelona, Laia/Picazo, 1977, p.7
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 25
Es notable el parentesco de este texto con el comienzo de uno de los diarios de
Rosa Chacel, en cuanto al tono de incertidumbre, la referencia al presente, la
angustia que produce la escritura entendida como registro de momentos
dolorosos, angustia que se convertir a la vez en la motivacin principal de la
misma:
Empiezo por debilidad, porque no puedo menos de ceder al propsito que
traa de empezar. La idea de pasar cinco o seis das en esta ciudad horrorosa
me abruma: es un augurio de fealdad que me hace pensar en la profesa de
Mariquia cuando me dispona a ir a Grecia . Me siento ms amenazada
que nunca, enteramente al borde del peligro, pero acaso sea la fealdad lo que
me amenaza y ya es bastante.
20

Tambin es frecuente que el autobigrafo date las acciones narradas con algn
empeo, como lo hace el diarista. Sin embargo, una importante diferencia separa
al diario de la autobiografa: frente al presentismo de ste, la autobiografa ofrece
una ordenacin y revalorizacin del pasado desde la perspectiva del presente. Esta
caracterstica esencial del gnero que obedece a un afn tranquilizador, el de
establecer el orden y la armona en la vida vivida, la ilustra May con las imgenes
del pjaro que construye su nido, el castor su cueva y de la araa que teje su tela.
21

Aunque no es esta ltima imagen ms de trampa que de refugio? Cmo se
refugian las autoras que estudiamos en sus textos? Como mujeres, como
escritoras? Si intentramos completar la frase de la actriz Mara Casares dicha en

20
Rosa Chacel. Alcanca. Ida. Barcelona, Plaza & Jans, 1994, p.11.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 26
Madrid al regresar de un exilio de 40 aos, mi patria es el exilio,
22
con la que
haca alusin al hecho de representar al pas propio, el que llevaba dentro, en otro
pas, podramos decir que para nuestras autoras la patria es la escritura?
Principales postulados tericos
Todo lo que hemos expuesto hasta ahora, nos ubica, tericamente hablando, en lo
que ngel Loureiro calificara como una concepcin tradicional de la
autobiografa, ya que configura esa articulacin de mundo, texto y yo sin llevarla
ms all de una simple caracterizacin. Tales concepciones tradicionales, podran
resumirse as, siguiendo al autor:
1. La autobiografa concebida como acto del presente de la escritura que da
sentido al pasado, no como reproduccin de ese pasado.
2. La idea del pacto autobiogrfico.
3. La idea de que la autobiografa revela ms sobre el presente del escritor
que sobre su pasado.
4. La hiptesis de que el lector de una autobiografa siempre espera una
verdad de algn tipo.
23


21
Georges May, ob. cit. p.183.
22
Antonina Rodrigo. Mujeres para la historia. Madrid, Compaa Literaria, 1996, p.3.
23
Angel Loureiro . Direcciones en la teora de la autobiografa. Jos Romera et. al.
Escritura autobiogrfica. Madrid, Visor, 1992, p. 38
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 27
Con tales concepciones, segn Loureiro, se desaprovecha la posibilidad de
estudiar la autobiografa como paradigma para una teora de la textualidad a
travs del cual se podra debatir en torno a los temas ms importantes de las
humanidades hoy en da: poder, yo, temporalidad, memoria, imaginacin,
representacin, lenguaje y retrica.
24
Lo que sucede, segn creemos, es que el
debate est orientado hacia diversas direcciones ya que son diversos los problemas
que el tema confronta, desde la misma duda de si puede considerarse la
autobiografa como un gnero literario, hasta las complicaciones que ofrece el
lenguaje en su carcter de mediador entre sujeto, texto y lector.
Es por eso por lo que conviene pasearnos brevemente por las principales
propuestas que han tratado de dar una respuesta a los problemas tericos que hoy
plantea la autobiografa, destacando de ellas slo lo que consideramos pertinente
para nuestro estudio particular, con un propsito meramente explicativo, orientado
a extraer de las poticas expuestas herramientas para una lectura ms amplia de
los textos autobiogrficos que nos hemos propuesto estudiar.
Georges Gusdorf: la autobiografa entre la historia, la literatura y la
antropologa
Para Georges Gusdorf no existen dudas de que la autobiografa es un gnero
literario perfectamente diferenciable que surge como producto tardo de

24
Ibd. p. 33
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 28
Occidente, en respuesta a la preocupacin del hombre occidental consciente de
su individualidad desde el Renacimiento por dar cuenta de s mismo, tanto de
sus actuaciones como de sus motivaciones internas. De ah que el acto
autobiogrfico resulte de preocupaciones metafsicas, por lo que su origen estara
asociado al cristianismo y al examen de conciencia que el mismo propugna como
acto previo a la confesin y su consecuente liberacin de la culpa.
Gusdorf valora la autobiografa desde una perspectiva histrica y antropolgica.
Segn su punto de vista, el autobigrafo rememora su vida otorgndole una
trascendencia histrica desde el momento en que se toma a s mismo como
modelo, como medida de los acontecimientos y las valoraciones que expondr en
su texto. El autor afirma esto sin desconocer las implicaciones psicolgicas del
acto autobiogrfico, puesto que reconoce la abismal experiencia que significa para
el ser humano la bsqueda de su yo en el fondo de s mismo.
Se trata, sin duda, de una experiencia que muchas veces resulta angustiosa y que
enfrenta al que la realiza con la otredad. Tal descubrimiento de s mismo remite al
mito de Narciso y a la imagen del espejo y del reflejo del yo en el mismo,
momento sealado por el psicoanlisis como de vital importancia en la formacin
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 29
de la individualidad infantil. A ello se debe que la autobiografa se convierta en
el espejo en el que la persona refleja su propia imagen.
25

De modo que individualidad y sinceridad desarrollarn durante el romanticismo el
gusto por la autobiografa con Rousseau y Montaigne como paradigmas. Es as
como historia y antropologa sitan la consolidacin del gnero autobiogrfico en
un momento histrico-cultural: el siglo XVIII. Colocado del otro lado del espejo,
el autobigrafo, tratando de encontrar sentido a la vida transcurrida, intentar dar
la mejor imagen de s mismo como testigo privilegiado de su propia interioridad.
Por ello, los criterios de verdad o fidelidad a los hechos acontecidos no sean
vlidos a la hora de apreciar crticamente un texto autobiogrfico, ya que hay tener
en cuenta que se trata de un texto literario y que los fueros de su valor artstico le
permiten ser percibidos tomando otra perspectiva, frente a la estricta veracidad de
los hechos que algn historiador escrupuloso le exigira.
Gusdorf antepone los valores literarios de la autobiografa, los cuales se traducen
en un estilo particular, a los puramente histricos en su exigencia de objetividad,
pero por sobre ellos reconoce los valores antropolgicos en el sentido de que la
autobiografa se constituye para su autor en un medio de bsqueda y conocimiento
de s mismo. De modo que la autobiografa es para Gusdorf tanto un espejo como
una segunda lectura de la experiencia, y ms verdadera que la primera, puesto

25
Georges Gusdorf. Condiciones y lmites de la autobiografa. Suplementos Anthropos, 29
(1991), p.11.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 30
que es toma de conciencia...,
26
ya que no es una simple recuperacin del pasado,
de suyo imposible, sino una reinterpretacin del mismo. Es all donde la crtica
debe buscar sus ltimos significados.
La posicin de Gusdorf tambin nos resulta sugestiva desde el punto de vista
literario, puesto que al considerar al texto autobiogrfico como obra de arte y
como obra de edificacin del yo, permite distinguir dos tipos de autobiografa:
aquella que es reconocida como tal por el autor y el resto de sus obras literarias
pertenecientes a otro gnero ya que stas igualmente forman parte de la vida del
autobigrafo, quien en estos casos trabajara de incgnito.
Difcil tarea es para Gusdorf la del autobigrafo ya que se asemeja a la del artista y
su lucha contra el ngel, puesto que de un lado confiesa ser fiel a la verdad y por
el otro trata de hacer su apologa, o justificacin de s mismo para de ese modo
poder confrontar la sensacin de error y fracaso que produce el balance de toda
vida. Tales contradicciones, intensificadas por las traiciones de la memoria o las
tentaciones de la mentira, le conceden al gnero sus perplejidades y antinomias. Y
es que la presentacin de los hechos siempre se har desde un presente que les
dar un significado que en el momento en que ocurrieron no tenan, por ello
exigirle objetividad al autobigrafo no es ms que un prejuicio puesto que la
verdad de los hechos se subordina a la verdad del hombre.

26
Ibd. p. 13
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 31
De ese modo La narracin nos aporta el testimonio de un hombre sobre s
mismo, el debate de una existencia que dialoga con ella misma, a la bsqueda de
su fidelidad ms ntima.
27
Es as como se crea una dimensin nueva de la
existencia, tal como en los cuadros holandeses o flamencos en los que se pinta un
espejo que a su vez repite el cuadro en su reflejo, bella imagen a la que apela
Gusdorf para ilustrar la perspectiva en fuga a travs de la cual el autobigrafo
reconstruye su vida.
Philippe Ljune: el pacto autobiogrfico
Ljune toma la perspectiva de lector, puesto que es, segn confiesa, la que ms
conoce, para establecer el carcter contractual del gnero autobiogrfico. Define
la autobiografa en estos trminos: Relato retrospectivo en prosa que una persona
real hace de su propia existencia, poniendo nfasis en su vida individual y, en
particular, en la historia de su personalidad,
28
con lo que reduce la enunciacin
autobiogrfica a la prosa como nica posibilidad.
29


27
Ibid. p. 15
28
Philippe Ljune. El pacto autobiogrfico. ( De Le Pacte autobiographique. Pars: Seuil,
1975) ob. cit. p. 50.
29
Esta afirmacin la justificar Ljune, en un estudio posterior, sealando que las autobiografas
en verso son tan pocas que se pueden contar con los dedos. Asimismo considera que la
definicin es vlida metodolgicamente en el sentido de que permite situar estos casos marginales
en su diferencia, tanto con relacin a la poesa (el uso de un yo lrico tradicional) como con
relacin a la autobiografa. Vase Philippe Ljune. El pacto autobiogrfico (bis). (Tomado de
Moi aussi. Pars, Seuil, 1986), ob. cit. p. 140
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 32
Segn el autor la condicin primordial que debe guardar un texto autobiogrfico,
para ser ledo como tal, es la de que la entidad autor-narrador-personaje se
constituya en una misma persona perfectamente identificable en la realidad por el
lector, ya sea porque tal identidad se establece desde la portada del libro, firmado
por el autor, o porque ste lo declara explcita o implcitamente en su texto, sea
cual sea la persona gramatical desde la cual emita su discurso: primera, segunda o
tercera persona.
Para Lejeune, el tema profundo de la autobiografa ser el nombre propio. Este
acuerdo que condicionar la lectura del texto, ya que tendra una funcin distinta
si se tratara, por ejemplo, de un texto de ficcin, es lo que conforma el pacto
autobiogrfico. Dicho acuerdo es aceptado por el lector y moldear su modo de
lectura, el cual sera muy distinto si, por ejemplo, leyera una novela, acto para el
que debe aceptar el pacto novelesco, de acuerdo al cual leer el texto como
ficcin, aun si su estructura es muy semejante a la de la autobiografa. Este
contrato de lectura a veces lo establece el autor de forma explcita en su obra,
otras no; sin embargo, hay textos paralelos los paratextos de Genette que
contribuyen a la realizacin del acuerdo. Un ejemplo de ello lo constituyen las
entrevistas al autor y la publicidad que los editores hacen del libro en cuestin.
Para Ljune la autobiografa es un texto de referencia, de all el pacto referencial
que se establece a la par que el pacto autobiogrfico, y que permite constatar la
veracidad a la que se aproxima la autobiografa cuando busca alcanzar las
semejanzas con las realidades que toma como modelo para expresarlas por escrito.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 33
Aparte de esta convencin de los pactos, lo que nos parece ms interesante de su
propuesta es la nocin de espacio autobiogrfico. Dicha nocin pretende
derrumbar el mito construido por algunos autores Gide y Mauriac, entre otros
segn el cual la novela sera ms autntica que la autobiografa porque en ella el
autor se atrevera a decir, escudado por la ficcin, lo que no se ha atrevido a
revelar en sus memorias.
Tales aseveraciones, segn Ljune, no hacen sino reconocer la estrecha relacin
existente entre autobiografa y novela, abriendo el espacio autobiogrfico en que
los autores desean que se lea su obra. El lector sera invitado as a leer las novelas
no solamente como ficciones que remiten a una verdad sobre la naturaleza
humana sino tambin como fantasmas reveladores de un individuo.
30

A esta forma indirecta del pacto autobiogrfico la llama Ljune el pacto
fantasmtico, a travs del cual se extiende el pacto autobiogrfico al resto de la
obra de un autor. Este aspecto haba sido sealado por Gusdorf, cuando reconoce
el valor autobiogrfico de toda la obra de determinados autores. Enfocado as el
problema ya no sera ms autntica la novela que la autobiografa o viceversa, y le
correspondera al lector ponerlas en contacto creando el espacio autobiogrfico en
el que leer dichas obras. Debido al cambio que padecen los cdigos a travs del
tiempo, como estudiar Elizabeth Bruss, los pactos fantasmticos han creado

30
Ibd. p. 83.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 34
nuevos hbitos de lectura, as que la autobiografa se definira, entonces, por el
modo de lectura que engendra.
31

Ljune mantiene la categora de gnero para la autobiografa, a pesar de las
mltiples formas que sta asume en la prctica escritural y los variados cambios
que ha asumido a travs del tiempo. Esto porque considera, al igual que Elizabeth
Bruss, que los rasgos constitutivos de los gneros se mantienen muchas veces,
pero redistribuyndose y cambiando de funcin de una poca a otra. Segn el
autor, no hay que mantener la ilusin de eternidad del gnero ni es pertinente la
bsqueda de orgenes lejanos, puesto que esto llevara a considerar que los
primeros autobigrafos crearon el arquetipo del gnero y que su posterior
evolucin histrica no es ms que una degradacin del mismo. Esta consideracin
se debe, segn Ljune a que
Para los lectores de una poca slo hay gnero donde existe, por una
parte, textos cannicos que hacen funcin de arquetipos, que realizan de
forma casi ideal lo que se cree que es la esencia del gnero, y, por otra parte,
la presuncin de una continuidad de escritura, la produccin de un cierto
nmero de textos que, sin ser conformes al modelo, se inscriben dentro de
la misma problemtica, como tantas variaciones y diferencias.
32

La propuesta de Ljune sera la de considerar al gnero desde una perspectiva
histrica en la que se tomen en cuenta tanto las invariantes como los elementos

31
Ibd. p. 87.
32
Ibd. p. 285.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 35
constitutivos resultantes de la consecuente evolucin de todo ente histrico. As el
gnero se basar entonces en presupuestos de permanencia y autonoma, puesto
que Implica la creencia en una especie de identidad, que slo se puede producir
por series de distinciones y de preceptos, destinados a la vez a aislar el gnero de
las otras producciones, y a jerarquizar y centrar el campo as delimitado. Todo el
pblico tiende a clasificar lo que recibe...,
33
hecho que permite la existencia de
un trabajo normativo necesario y permanente que lleva a una codificacin, en la
que la labor periodstica y la crtica universitaria cumplen una importante labor.
Elizabeth Bruss: la naturaleza genrica de la autobiografa
Coincidiendo en varios aspectos con Ljune, sobre todo en el papel destacado
que le concede al lector, esta autora reflexiona, en un estudio paralelo al del crtico
francs, sobre la pertinencia de la clasificacin de los textos en gneros literarios.
sta debe ir ms all de un simple apilar libros para convertirse en auxilio del
lector, quien podr sacar mayor partido de sus lecturas si tiene a mano tipos de
significados agrupados con el fin de facilitar el entendimiento; clasificar para
entender sera en este caso la consigna. Este trabajo de estudio y agrupamiento de
textos no sera en ningn caso rgido e inflexible ya que las formas, entendidas
como las propiedades materiales inmanentes al texto,
34
y las funciones
asignadas al mismo no son isomrficas. Por ello varias funciones pueden ser

33
Ibd. p. 288.

34
Elizabeth Bruss. Actos literarios, Suplementos Anthropos, 29 (1991), p. 62.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 36
atribuidas a la misma estructura y muchas funciones, a su vez, pueden ser
llevadas a cabo a travs de ms de una forma.
Si se tiene esto en cuenta, se salvara el escollo de la condicin paradjica que se
le ha atribuido a la autobiografa, debido a las mltiples formas que asume en cada
ejecucin individual, lo que le reconoce al gnero la posibilidad tanto de cambio
como de continuidad. Cambio y continuidad comprobados si revisamos la historia
literaria y observamos cmo, al caer en desuso la epstola literaria y la apologa
como gneros independientes, ambas formas han sido asimiladas por la
autobiografa. Igualmente sta ha sido despojada por la novela burguesa del uso de
la primera persona como perspectiva de la enunciacin, por lo que el yo
autobiogrfico ha debido tomar una nueva dimensin subjetiva.
Considera Bruss que el acto autobiogrfico estar condicionado por las elecciones
que tanto el lector como el autor hacen en cuanto a estilo, tema y funciones que el
texto tendr. Todo ello determinado por el contexto en que tal acto se realiza, cada
poca tendr entonces su concepcin de la autobiografa y establecer lo que el
receptor se permite esperar de ella. Apelando a la lingstica, concretamente a la
filosofa del lenguaje, Austin, Strawton y Searle, la autora acerca la nocin de
accin elocutoria en el lenguaje que se traduce en los fenmenos de afirmar,
dar rdenes, prometer y preguntar a la literatura ya que sta tiene tambin su
sistema de acciones cumplidas por los gneros, as como el habla cumple diversos
tipos de acciones a travs del lenguaje.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 37
De modo que para que la autobiografa exista debe reunir ciertas caractersticas
genricas resultantes de las reglas o convenciones identificables y estables para
una comunidad de lectores y autores, en los que se establezcan los papeles jugados
por stos. Sin olvidar que los gneros son variables y que el acto autobiogrfico
se realizar siempre dentro de su naturaleza continua y a la vez variable. De all
que en nuestro tiempo y comunidad literaria se pueda considerar a la autobiografa
como un gnero autnomo con sus funciones especficas, sobre todo porque
puede distinguirse de otros actos ilocutorios.
Hoy podemos afirmar, segn Brusss, que la autobiografa pertenece al sistema
simblico que constituye nuestra concepcin de literatura y cultura. Y, dada la
multiplicidad de formas que el mencionado gnero adquiere, pueden establecerse
ciertas generalizaciones a modo de reglas que daran cuenta de las funciones que
puede asumir un texto autobiogrfico. Las reglas mencionadas por Bruss, no sin
reconocer que son rotas en algunos casos, seran las siguientes:
1. El autobigrafo representa un doble papel: es a la vez responsable
individual de la creacin y ordenacin de su texto y el tema del mismo, su
identidad es completamente identificable fuera del texto.
2. Lo que se afirma en el texto autobiogrfico tiene el valor de la verdad y la
audiencia debe aceptarlos como verdaderos aunque puede comprobarlos o
dudar de su autenticidad.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 38
3. Sea cual sea la recepcin o credibilidad que el lector le conceda a su texto,
el autobigrafo dar a entender que cree en lo que afirma.
Al deducir estas reglas, Bruss le atribuye una gran responsabilidad al autor as
como un inmenso poder al lector, puesto que stas crean los derechos de los
lectores de la autobiografa y estipulan el alcance legtimo de las esperanzas que se
les conceden.
35
Esto porque considera que el lector tiene legtimo derecho a
exigir que se cumplan sus expectativas o a quejarse cuando hay algo que no
entiende, aunque es posible que en el transcurso de la lectura cambie tanto sus
expectativas como las maneras de inteligibilidad.
Nos parece que este punto de vista es un tanto reduccionista si lo comparamos con
la propuesta de Olney, quien le concede a la autobiografa la posibilidad de ser
leda desde una perspectiva ontolgica ms atenta a la esencia del yo que se
construye en el texto, que a sus accidentes fenomenolgicos, lo que le permitira al
autobiogrfico jugar con la ficcionalizacin del yo con miras a una comprensin
ms profunda de s mismo.
Insistimos en que para Bruss el acto autobiogrfico est determinado por el
contexto en medio del cual se realiza y por la comunidad literaria que aporta la
tradicin cultural en la cual se inscribe. Cada autobigrafo recibir estas
delimitaciones pero, al mismo tiempo, dentro de su realizacin individual, har

35
Ibid. p. 67
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 39
sus contribuciones a la evolucin del gnero. Incluso, las elecciones personales
que haga, de entre las reglas que el gnero le propone, revelarn su identidad
como persona, innovadora o convencional, que interacciona fcilmente con las
otras personas o no, segn la manera como el autor implica a sus potenciales
lectores, etc. Hay que tener en cuenta, a la hora de valorar la renovacin de la
tradicin literaria, que no slo hay nuevas obras literarias sino tambin nuevas
formas de leer las obras ya existentes. De modo que tanto escritor como lector
contribuyen en la renovacin del acto autobiogrfico.
Bruss completa su reflexin sobre la autobiografa analizando y contrastando a
cuatro autores y sus respectivas autobiografas, pertenecientes cada una de ellas a
distintas pocas: John Bunyan, Boswell, Thomas de Quincey y Vladimir
Nabokov. A travs del anlisis del lenguaje trata de establecer los ndices
lingsticos que reflejan y crean el contexto en el cual tales obras se produjeron.
As se detendr a examinar el uso de las personas gramaticales, de los decticos
como reflejo de las relaciones espaciales, la manera en que el autor hace partcipe
al lector en su texto, as como el uso de los ttulos, ya que los mismos funcionan
como paratextos que reflejan la situacin autobiogrfica y su propsito as como
la audiencia implcita, sin olvidar el papel del autor y su relacin con el material.
Este procedimiento nos parece un buen modelo para el estudio de nuestras autoras,
ya que nos permite extraer la teora de la autobiografa que subyace en ellos, lo
que nos revelara el concepto que sobre el gnero se tena en la poca en que
fueron escritos los textos estudiados, as como las reglas que podran tener cierta
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 40
validez para intentar una caracterizacin de la autobiografa femenina en la
Espaa contempornea.
Karl J. Weintraub: conciencia histrica y expresin de la individualidad
Lo que nos interesa destacar de la posicin de este terico es la relacin que
establece entre la conciencia histrica del yo, que determinar la concepcin de la
personalidad del individuo inmerso dentro de una sociedad determinada, y la
manera en que ste lo reflejar en sus escritos autobiogrficos:
...la historia de la autobiografa se convierte en la historia de las cambiantes
concepciones del yo del hombre. Mientras los hombres tambin reflejen en
sus concepciones del yo la cultura en la que viven, la cultura que les ha
ayudado a crearse a s mismos, y a la que ellos a su vez dan forma, la
historia de las concepciones del yo pueden funcionar a modo de
barmetro de las diferentes configuraciones de la cultura.
36

Weintraub demuestra esta afirmacin revisando las diversas concepciones del yo
que ha manifestado el hombre en las varias etapas de la historia de Occidente.
As, mientras para la concepcin helnica y romana de la personalidad no hay
lugar para el hombre encerrado en s mismo sino para el hroe colectivo, la
concepcin del yo depender de un ideal de hombre pblico con una personalidad
formada en funcin de sus deberes para con sus antepasados y con la polis:
Hctor, Telmaco y Aquiles seran los modelos. El reflejo de una personalidad

36
Karl Weintraub. Autobiografa y conciencia histrica. Suplementos Anthropos, 29 (1991), p.
26.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 41
como sta se dara, segn la especulacin del autor, ms en lo que ste llama una
res gestae que en una autobiografa.
Un cambio sobrevendr en la personalidad helenstica con la concepcin socrtica
del control interior de la razn. De all surgir el ideal del hombre sabio como otra
manifestacin de la personalidad al lado de la del hombre pblico. Las
posibilidades de realizacin vital oscilarn entre la vida contemplativa o la vida
de accin. Los modelos seran el hombre de estado o el filsofo, de all que, segn
Weintraub, las obras autobiogrficas ms antiguas seran el subgnero de lo que
denomina res gestae /memorias o la narracin de la vida de los filsofos.
Con el paso del tiempo, el cristianismo trae consigo una mayor introspeccin, la
tica del amor internalizada, cuyo modelo ser el monje. Este ideal monstico se
reflejar en las primeras biografas medievales, as como en las obras
autobiogrficas. Asimismo, debido a la complejidad cultural, a la estratificacin y
diversificacin de valores de la sociedad medieval, gran variedad de ideales se
reflejarn en las obras autobiogrficas posteriores a 1.110, por lo que las mismas
expresarn los ideales del erudito, el poeta, el caballero o el rey cristiano.
Weintraub subraya:
Las culturas concentran sus valores y convicciones esenciales en modelos
humanos. En la tradicin occidental ha habido modelos ideales como el
hroe homrico, el hroe germnico, el ideal del pater familias romano, el
sabio estoico, el aner megalopsychos, el ideal del monje y el de santo, el
verdadero caballero, el buen burgus, el autntico investigador. El modelo
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 42
ms asombroso, el que ms nos hace conscientes de la fuerza de los
modelos, fue el ideal expresado en la Imitatio Christi.
37

Tales modelos prescribirn normas de conducta que el hombre llevar a cabo sin
considerarlo como una imposicin inaguantable ya que tendrn para l una validez
universal. Por ello no se sentir coartado como persona ni forzado en su naturaleza
humana. Cuando estos hombres, seguidores de un modelo, escriben sus relatos
autobiogrficos, ya tienen unas pautas a seguir para contar sus vidas, formas
literarias bsicas que denotarn aspectos comunes en las vidas narradas de los
filsofos, por ejemplo, en las que se encontrarn subtipos para los epicreos, los
cnicos o los estoicos. Igualmente se encontrarn modelos para las vidas cristianas
ejemplares, por lo que muchas de las obras autobiogrficas medievales mostrarn
un modelo hagiogrfico. La influencia de estos modelos ha sido determinante en
la concepcin del yo y de la expresin autobiogrfica por mucho tiempo.
Con el Renacimiento sobrevienen drsticos cambios en torno a la concepcin que
el hombre tiene de s mismo. La conciencia que el hombre comienza a asumir
sobre su yo lo obliga a concebirse como un ser nico con caractersticas tan
personales que lo alejan o diferencian de cualquier modelo. Esta concepcin
individualista de la personalidad concibe al individuo como un ser inefable y
proteico, con un variadsimo potencial de posibles realizaciones:

37
Ibd. p. 27.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 43
Si un hombre considera que su propio yo representa una forma de ser
humano nica e irrepetible, entonces su misin en la vida es satisfacer o
realizar su individualidad especfica. Al hacerlo as puede enriquecer el
cosmos humano con esa forma especfica de humanidad que slo l
representa. Si se negara a satisfacer esa individualidad o la falsificara,
cometera un delito ante todo el cosmos humano pues, al dejar sin expresin
una de sus variantes, empobrecera a la humanidad. El poder del modelo en
el proceso de formacin del yo es as menor. La visin de una individualidad
que niega la validez misma de un modelo ms general es lo que gua el
proceso de formacin del individuo (...) Las caractersticas del modelo slo
tienen una funcin vital cuando se encuentran en armona con las de la
individualidad. Cuando un hombre posee tal autoconsciencia de su
individualidad, cuando la cultiva como un gran valor, no necesita adaptar su
relato autobiogrfico al de un guion dado dentro de un marco literario
formal previamente establecido. En suma, que no hay ningn motivo para
representar un papel dado.
38

Es as como la evolucin de la concepcin del yo y el desarrollo de la
individualidad desde el Renacimiento se correspondern con la evolucin de la
autobiografa desde la Edad Media. La autobiografa modlica de este cambio
sera la de Goethe quien en su Poesa y verdad narra la historia de su vida como la
de una individualidad en interaccin con el momento histrico en el que se
desarrolla, reconociendo de esta manera la incuestionable dimensin histrica de
toda vida humana, con lo que la autobiografa adquiri una funcin y una forma

38
Ibd. p. 28.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 44
cultural que no tena antes, lo que la convirti en la forma literaria ms adecuada
para que una individualidad dejara constancia de s misma.
39

James Olney: la ontologa de la autobiografa
James Olney parte de la idea de que hay variadas maneras de dar forma a una
autobiografa, tantas como maneras de ejercitar la memoria, por lo que
dependiendo del concepto que se tenga del gesto autobiogrfico como
participador del bios, junto a un determinado uso o rechazo de la memoria, se
determinar la ontologa especfica de una autobiografa; ontologa definida como
el orden espacial de la realidad que la autobiografa exige.
40
Para Olney no se
puede formular la definicin de este tipo de texto, as como tampoco conviene
considerarlo un gnero literario ya que resultara imposible aplicarle esta
limitacin dadas las mltiples maneras a travs de las cuales se manifiesta el
discurso autobiogrfico.
Olney aisla el bios, que significa vida, como sema clave que forma parte central
de la palabra autobiografa, aunndolo al concepto de ontologa como teora sobre
la naturaleza del ser o de la existencia. Con ello ofrece su propuesta segn la cual
no slo se puede entender el decurso de una vida como tema de una autobiografa,
focalizndola desde el punto de vista de la fidelidad a los hechos de la historia y

39
Ibd. p. 33.
40
James Olney. Algunas versiones de la memoria/Algunas versiones del bios: la ontologa de la
autobiografa, Suplementos Anthropos, 29 (1991), p. 33.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 45
de la experiencia individual. Esto porque considera que el bios o impulso vital
puede ser legtimamente transformado por la configuracin psquica del
autobigrafo.
Se conformara as la autobiografa de una conciencia pura, que no se refiere a
objetos u otras vidas ms all de la propia, para entrar en lo que llama una
existencia absoluta. Se tratara de una vida que no se fundamenta en los
acontecimientos del pasado sino que se ocupa de las races de cada ser individual.
De ah que el hilo narrativo se construye en un proceso que va del consciente al
inconsciente ms que del presente al pasado.
Para poder comprender este planteamiento hay que entender al bios no como el
mero decurso de la historia vital, que nos condenara a concebir la vida slo como
una irremediable dilctica entre presente y pasado, sino como el impulso vital en
el que las cosas perduran y que nos lleva a un presente formado por el pasado y
que permanece, ya que la recuperacin del pasado es, segn Olney , el principal o
el nico verdadero motivo del autobigrafo. ste se valdr de diversas formas para
evitar que el tiempo sea slo pasado o slo presente, lo que lo hara irrecuperable.
Olney estudia tres modelos ofrecidos por las autobiografas de Richard Wright,
Paul Valery y W.B. Yeats, apoyando en ellos su teora.
El bios tendr entonces dos sentidos: es tanto un proceso vital como una entidad
estable donde debemos entender la memoria como el discurrir del pasado
convirtindose en presente y como la unin de ese pasado que se ve
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 46
retrospectivamente con el presente como ser.
41
La memoria recuperar los hechos
pasados desde una conciencia presente, desde la perspectiva de lo que se es en el
presente, por ello puede recordarse lo que no se fue. En un autobigrafo como
Valery la memoria no ocupara ningn lugar en su texto, ya que ste slo se
ocupara de la consciencia en s misma, la memoria slo sera un recurso formal
sin contenido histrico, biogrfico o narrativo. Se lograra entonces una
autobiografa pura en la medida en que captara la consciencia en estado puro, sin
contenido anecdtico veraz proporcionado por el pasado, todo ello orientado hacia
la bsqueda del sentimiento del presente eterno.
En una concepcin de la autobiografa como sta se apuntara a las esencias y no a
los accidentes, a la idea de individuo y no a lo que ste supone que es. Esta
perspectiva de Olney nos interesa ya que concede legitimidad a todo aquello que
el autobigrafo incluye y que podran mal entenderse como faltas a la verdad y no
como legtimas reflexiones o replanteamientos del yo que escribe. Autobiografas
como las de Rosa Chacel o Mara Zambrano podran ser mejor ledas desde esta
perspectiva.
Igualmente, la idea de una memoria superior como memoria de lo eterno ms
que recuerdo de lo acaecido incidentalmente, expuesta por Olney cuando habla de
la autobiografa de Yeats, nos resulta igualmente seductora si pensamos en la
autobiografa de Mara Lejrraga, sobre todo en Gregorio y yo, obra en la slo

41
Ibd. p. 35.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 47
hace alusin a las horas serenas, lo que podramos entender como un acudir a las
esencias, as como una pretensin de conceder a tales horas de la posibilidad de
flotar en la eternidad.
Paul de Man: la textualizacin del yo
De Man considera como limitantes algunas de las posturas tomadas por los
tericos de la autobiografa, sobre todo aquellas que han ascendido a la
autobiografa concedindole rango de gnero, con lo que la sitan en condicin de
minusvala frente a otros gneros como la tragedia o la lrica. Esta consideracin
parte de su conviccin de que Emprica y tericamente, la autobiografa no se
presta fcilmente a definiciones tericas, pues cada ejemplo especfico parece ser
una excepcin a la norma.
42

Otro de los tpicos de discusin que de Man considera igualmente estril es el
intento de establecer la distincin entre autobiografa y ficcin, intento que ha
inclinado a muchos a creer que la referencialidad y su consecuente representacin
es ms simple en el caso de la autobiografa que en el de la ficcin. Para encarar la
complejidad del asunto, de Man le da la vuelta preguntndose si es legtimo
plantearse que la vida produce la autobiografa cuando es muy posible que sea el
proyecto autobiogrfico el que determine la vida, desde el momento en que el
autor estara limitado por recursos y tradiciones de escritura ya establecidas. De tal
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 48
manera que la figuracin producida podra partir de una ficcin creada por el autor
de la autobiografa quien parte de reelaboraciones de lo vivido y evocado por la
memoria.
Estas consideraciones llevarn a de Man a afirmar que La autobiografa no es un
gnero o un modo, sino una figura de lectura y de entendimiento que se da, hasta
cierto punto, en todo texto.
43
Por ello sita el problema en el lenguaje y en el
sistema tropolgico a travs del que ste toma cuerpo. En la medida en que el
lenguaje es figura (o metfora o prosopopeya), es realmente no la cosa misma,
sino su representacin, la imagen de la cosa y, como tal, es silencioso, mudo,
como las imgenes lo son. El lenguaje como tropo produce siempre privacin, es
siempre despojador.
44

La prosopopeya ser, entonces, el tropo por excelencia de la autobiografa, en ese
proceso de recuperacin de la vida, de enmascaramiento y revelacin del yo, de
figuracin y desfiguracin, que se produce en todo texto autobiogrfico. Nos
parece que con su postura, de Man parece admitir como componentes legtimos de
la autobiografa, al igual que Olney, aquellos datos que no obedecen a la realidad
o verdad de los hechos sino a razones de esencialidad ontolgica, si lo decimos

42
Paul de Man. La autobiografa como desfiguracin. Suplementos Anthropos, 29 (1991), p.
113.
43
Ibd. p. 114.
44
Ibd. p. 118.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 49
con Olney, o tropolgica, acorde con lo imperativos desfiguradores del lenguaje,
si lo entendemos con de Man.
La rplica de Paul Jhon Eakin
La postura de Paul de Man se suma a las que plantean los problemas de la
identidad del yo que escribe, los cuales remiten a la pregunta quin habla en el
texto?. Esto conlleva consideraciones extremas como la de la muerte de la
autobiografa, dada la imposibilidad de acceder a un yo autnomo y trascendente,
puesto que slo sera posible la creacin, a travs del lenguaje, de un yo no
referencial y no preexistente al acto de la escritura autobiogrfica. Estas posturas
sostenidas por de Man y Sprinker, entre otros, basadas en las teoras de Lacan,
Derrida, Vico, Kierkegaard, Nietzsche y Freud son revisadas por Paul John Eakin
en uno de sus estudios sobre la autobiografa. En el mismo, ante la postura de
Michael Sprinker para quien
la autobiografa, la indagacin del yo en su propio origen e historia, se
encuentra circunscrita siempre a las limitaciones impuestas por la escritura,
por la produccin de un texto.(...) El origen y el final de la autobiografa
convergen en el mismo acto de escribir y as lo demuestra lcidamente
Proust al final de Le temps retrouv puesto que ningn texto autobiogrfico
puede llegar a ser excepto dentro de los lmites de la escritura donde los
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 50
conceptos de sujeto, yo y autor se confunden en el acto de produccin del
texto.
45

y la de Paul de Man para quien, en palabras de Eakin, La base referencial de la
autobiografa es inestable, una ilusin producida por la estructura retrica del
lenguaje,
46
Eakin opone la postura de Olney para quien el lenguaje es un teatro
de posibilidad, no una privacin, a travs del cual tanto el autor como el lector de
la autobiografa se mueven hacia un conocimiento aunque mediado del yo.
47

Segn esto no habra por qu buscar la cualidad ontolgica del yo en la
autobiografa ya que en sta slo se trata de una representacin legtima del yo a
travs de su metaforizacin. Es as como Eakin propone, ante las perturbadoras
o mutilantes visiones de Sprinker y de Man, que
deberamos conformarnos con el poder del lenguaje para crear una de las
ilusiones humanas ms perdurables: si el discurso autobiogrfico nos alienta
a situar al yo antes que al lenguaje, el carro antes que el caballo, el hecho de
nuestra resolucin a hacerlo as sugiere que el poder del lenguaje para forjar
el yo no slo es eficaz, sino que incluso sustenta la vida, y es necesario para
desarrollar la vida humana tal como la conocemos . Una creencia como sta
me parece intrnseca a la realizacin del acto autobiogrfico.
48


45
Michael Sprinker. Ficciones del yo: el final de la autobiografa. Suplementos Anthropos, 29
(1991), p. 127.
46
Paul John Eakin. Autoinvencin en la autobiogafa: el momento del lenguaje. Suplementos
Anthropos, 29 (1991), p. 81.
47
Ibd. p. 82.
48
Ibd. p. 83.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 51
Eakin se apresura a recordar que anteponer el yo al lenguaje o el lenguaje al yo
hoy resulta estril, si se considera que posturas contemporneas ms sugestivas
plantean que el yo y el lenguaje estn mutuamente implicados en su conformacin
simblica. Esto lo corroborara una propuesta como la de Jacques Lacan segn la
cual el lenguaje crea el inconsciente. Tampoco comparte la creencia en la
indecibilidad del yo, ya que si ste est en sus orgenes profundamente implicado
en la aparicin del lenguaje, si tomamos en cuenta la afirmacin de Lacan, la
recreacin del yo a travs de la escritura logrado en el acto autobiogrfico es
legtima: es all donde individuo y lenguaje se atreven a pronunciar el nombre del
yo.
49

Otra propuesta destacada por Eakin es la de Elizabeth Bruss y su identificacin del
yo y la autobiografa como estructuras lingsticas homlogas. Sostiene el autor,
siguiendo a Bruss:
Si aceptamos la escritura de la autobiografa como una especie de habla y si
postulamos que la intencin de un texto as es comunicar la naturaleza del
yo del autor (el efecto), entonces puede que consideremos la posibilidad
de que la autobiografa, como el habla, pueda proporcionar un medio en el
cual, tanto para el autobigrafo como para su lector, el yo pudiera
aprehenderse en su presencia viva.(p.89)
Todas estas reflexiones llevan a Eakin a concluir que la verdad autobiogrfica no
es fija sino que evoluciona en medio del dialctico concurso de memoria e

49
Ibd. p. 87.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 52
imaginacin, a travs del cual el hoy de una conciencia se reconstruye en un acto y
en un texto que no son otra cosa que una metfora del yo.
Quizs todas estas dificultades radican en la imposibilidad actual de establecer,
para decirlo con palabras de Daro Villanueva, un concepto esencialista de la
personalidad y del yo,
50
lo que hace imposible que los textos tengan un
significado estable puesto que la identidad del yo para Lacan es una construccin
significante, no una referencia que se deba captar con fidelidad.
51
Es as como
Villanueva expone su concepcin semntica y pragmtica de la autobiografa
conjeturando que sta, como gnero literario, posee una virtualidad creativa ms
que referencial.
Por ello su papel ser antes que una reproduccin una construccin de la
identidad del yo.
52
Sostiene Villanueva que la autobiografa es para el
autobigrafo lo que el estadio del espejo formulado por las investigaciones
psiconalticas de Lacan como una etapa en la cual el nio, entre los seis y
dieciocho meses de edad, se concibe como sujeto autnomo frente a la imagen de
s mismo que le ofrece el espejo representa para la concepcin simblica del yo
individual.

50
Daro Villanueva, ob. cit. p. 106.
51
Ibd, p. 107.
52
Ibd, p. 108.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 53
La heterobiografa
La postura crtica de Angel Loureiro, frente a varias de las teoras sobre la
autobiografa antes expuestas, se basa fundamentalmente en que sus autores se
proponen justificar la capacidad cognoscitiva de la autobiografa, recurriendo ya
sea a una ciencia que la apoye historia, antropologa, psicologa o filosofa o
apelando a algn elemento que garantice su validacin. Para estas teoras cuando
el autor pierde su autoridad como garante de la identidad verdadera de su yo, tal
garanta la ofrecer el lector.
Ante la debilidad terica de tales posturas, Loureiro considera que el terico que
desee ocuparse de la autobiografa con mayor lucidez y eficacia, debera penetrar
en la autobiografa misma, en su constitucin lingstica y retrica, para tratar de
entender cmo ese tipo de textos engendra los espejismos del yo y del poder
cognoscitivo de la autobiografa.
53
Es por ello que destaca las teoras
desconstructivistas de autores como Derrida y Paul de Man, como las que mejor
dan cuenta del problema central de la autobiografa: el papel del lenguaje en su
misisn de dar cuenta del yo, y la naturaleza ficticia de ese yo autobiogrfico.
Las investigaciones de Paul de Man, basadas en el anlisis de la estructura retrica
del discurso autobiogrfico, lo llevaron a sostener que la prosopopeya, figura que
permite dar rostro y voz a los ausentes y muertos, confronta a los dos sujetos que
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 54
conforman la autobiografa, quienes bajo el efecto especular que tal confrontacin
trae consigo, tratan de alcanzar un autoconocimiento imposible de lograr en su
plenitud, ya que el instrumento del cual disponen, el lenguaje tropolgico, resulta
siempre despojador.
Sin embargo, Loureiro considera que a de Man se le ha escapado la apreciacin de
otra figura retrica que suele acompaar a la prosopopeya en el discurso
autobiogrfico. Dicha figura es el apstrofe, el cual podra definirse como un
apartarse del pblico normal para dirigir la palabra a un segundo pblico elegido
por el orador de manera sorprendente. As vemos cmo en la autobiografa nos
veramos ante tres sujetos implicados: el autor que se dirige a s mismo, al otro
que es en la remembranza o en su evolucin hasta el presente, y al lector. De ah
que
la estructura en apstrofe nos deja ver que lejos de afirmarse la identidad, en
la autobiografa se da una reflexin a tres bandas en la que el yo busca
afirmarse a travs del t y del l, y en tal maniobra el autos se ve
irremediablemente transformado en otro y, en su estructura ms profunda
(apostrfica), la autobiografa se nos revela como heterobiografa o
alterobiografa.(p.72)
Es as como se dibujan las dimensiones de la alteridad, puesto que la identidad del
yo no se modela sin la escucha del otro, quien completa el proyecto

53
Angel Loureiro. Autobiografa del otro (Rousseau, Torres Villarroel, Juan Goytisolo). Siglo
XX/20 th Century and Cultural Discourse. Vol 9, issues 1-2 (1991-1992), p.77
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 55
autobiogrfico. Adems, junto a los otros interiores o al otro futuro hay una
tercera dimensin de la alteridad que no ser interior (el desdoblamiento del yo
en t y en l) ni externa (el receptor de la autobiografa) sino una combinacin
de ambas. Este otro es para Loureiro otro muerto o al menos otro del que
sabemos desde siempre que va a morir
54
y que incorporamos creando un
nosotros o un yo como memoria del otro. As la memoria no ser un
depsito de recuerdos sino un figura creada por la retrica y el lenguaje donde se
confunden lo literal con lo figurado, es decir, lo real con lo imaginario:
el yo y la memoria se constituyen por incorporacin del otro pero sin que
haya asimilacin , integracin o unidad final de ningn tipo: el otro habita
en el yo como un fantasma que borra los lmites entre yo y alteridad, entre
sentido propio y sentido figurado y entre interioridad y exterioridad, al
tiempo que nos deja ver que la memoria no es registro del pasado sino algo
diferente que utiliza a ese pasado (el cual, en esta concepcin de la
memoria ya no tiene el valor que se le asigna en la concepcin clsica)
simplemente como modelo o como excusa: el pasado es otro fantasma en
cuya ilusin quedan atrapados tanto el escritor de autobiografas como
buena parte de sus intrpretes. Y si todo yo es siempre otro y todo
lenguaje es alegora, decir otro, la autobiografa, narrativa del yo, debe ser
el campo privilegiado en que el lenguaje manifiesta ms abiertamente esa
condicin. Y alegricamente, como lenguaje otro o lenguaje del otro,
debemos leer los temas en que insisten todas las autobiografas: identidad y
diferencia, verdad y mentira, memoria y olvido, linajes y descendencias,
herencias y legados, nacimiento y muerte.
55


54
Ibd. p. 79.
55
Ibid. p. 80-81.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 56
A pesar de que Loureiro reconoce que la autobiografa puede ser fuente de
informacin histrica y contener verdades en torno a los hechos narrados, no
deja de apuntar que el lenguaje de la autobiografa es alegrico, por lo que
siempre dice algo diferente de lo que parece decir. A la luz de estas crticas, las
posturas tericas que le atribuyen a la autobiografa la posibilidad de
referencialidad, el establecimiento del pacto entre autor y lector, la recuperacin
del pasado, la identidad entre autor, narrador y personaje o la estructuracin de un
yo coherente, unificado y preexistente al acto autobiogrfico, resultan un tanto
ingenuas o por lo menos incompletas.
Las teoras feministas
La mayor parte de la crtica feminista sobre la autobiografa es de origen
anglosajn, aunque desde finales de los aos 70 han cobrado gran importancia las
ideas de las crticas francesas, sobre todo las de Hlne Cixous y Julia Kristeva.
En todo caso, los estudios de las narraciones personales de mujeres cartas,
diarios, autobiografas o memorias son importantes para la crtica feminista,
ms all de su consideracin como textos literarios, dado el inapreciable
testimonio que ofrecen sobre la interioridad de la mujer y su imaginacin, sobre su
autoconcepcin como ser social e individual y sobre la formacin de su identidad
independiente.
En general, los escritos autobiogrficos han ofrecido un documento de gran vala
para los estudios histricos de culturas y grupos marginados. Esta reivindicacin
se debe a los estudios feministas ya que, como bien afirma Domna Stanton, el
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 57
trmino autobiogrfico es positivo si se aplicaba a San Agustn y a Montaigne, a
Rousseau y a Goethe, a Henry Adams y a Henry Miller, pero tena connotaciones
negativas cuando se usaba para textos de mujeres.
56
Dicho menosprecio se
fundamenta en la presuncin de que las mujeres estn incapacitadas para
trascender el mbito de lo ntimo y cotidiano, por lo que todo lo que en la escritura
haga referencia a esos espacios, devala su escritura. Este menosprecio quizs
puede haberse reforzado por la inseguridad que sobre su propia identidad han
demostrado muchas mujeres autobigrafas, a pesar de que la mayora de ellas han
sido mujeres destacadas en el arte o como profesionales actrices, bailarinas o
escritoras puesto que rara vez una ama de casa har pblica su vida.
Esta inseguridad, sealada por Patricia Spacks,
57
como notable muy
especialmente en las autobiografas de mujeres, es denominada por la autora
retrica de la incertidumbre. Tal incertidumbre se proyecta sobre el yo, sobre el
valor de lo femenino, sobre el balance de sus compromisos; factores que
contribuyen, a nuestro modo de ver, al menosprecio con que el canon acadmico
distingue los textos de memorias escritos por mujeres.

56
Domna Stanton. Autoginografa: un tema diferente, otro sujeto?. Angel Loureiro (Coord) El
gran desafo. Madrid, Megazul-Endymion, 1994, p. 74.
57
Patricia Meyer Spacks. Selves in Hiding. Estelle C. Jelinek. Womens Autobiography. Essays
in Criticism. Blomington, Indiana University Press, 1980, p. 131.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 58
Stanton tambin destaca la importancia de las mujeres como precursoras del
gnero autobiogrfico citando The Book of Margery Kempe (1432) como la
primera autobiografa escrita en ingls, as como las memorias de Leonor Lpez
de Crdoba (siglo XV) como la primera autobiografa espaola. Esto en medio de
un panorama editorial y crtico segn el cual pareciera que no existen mujeres
autobigrafas. Slo con el empuje de los estudios feministas tales textos son
rescatados del olvido y el silencio, librando una lucha en contra de la invisibilidad
de la mujer que, segn manifiestan Bella Brodzki y Celeste Schenk en la
introduccin al libro en el que fungen como editoras,
58
se debe a la falta de
tradicin en la escritura femenina, a su marginalidad en una cultura dominada por
hombres y a su fragmentacin tanto social, como poltica y psquica.
Por todo esto consideramos importante dedicarles un espacio en este trabajo a las
propuestas de algunas tericas feministas resumidas a continuacin, con la
intencin de extraer de tales propuestas los elementos que nos permitan, como
desean Brodski y Schenk, una reapropiacin del espejo a travs del cual sea otro
el reflejo de la mujer, sin posiciones esencialistas que la reduzcan, pero tambin
sin textulismos postmodernistas que borren para siempre su presencia en el
mundo. Citamos un largo fragmento de las autoras antes mencionadas, puesto que

58
Bella Brodzki y Celeste Schenk. Life/Lines. Theorizing Womens Autobiography. Ithaca and
London, Cornell University Press, 1988, p. 7.

Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 59
compartimos ampliamente su posicin como crticas de la autobiografa escrita
por mujeres:
At the felicitous juncture of feminism, psicoanalisys, and modern critical
theory, the case of autobiography raises the essential problem in
contemporary feminist theory and praxis: the imperative situating of the
female subject in spite of the postmodernist campain against the sovereign
self. Thus the critical and political stance of Life/Line is to maintain female
specificity and articulate female subjectivity without either falling back into
the essentialism that has plagued both American feminist criticism and
criture feminine in France or retreating into a pure textuality that consigns
woman- in a new mode to be sure- to an unrecoverable absence.
59

Sidonie Smith: la voz de la madre
Esta autora destaca que a pesar de la definicin de hombre nuevo que trae consigo
el Renacimiento, no hubo un replanteamiento de la identidad femenina en igual
sentido: la concepcin de la mujer sigui siendo conservadora. En consecuencia,
el discurso autobiogrfico de los hombres sigui formando parte de los discursos
culturales que reflejan la concepcin patriarcal de la mujer como el otro que
refleja la figura del hombre aumentando su dimensin, adems de constituirse en
el otrodel que hay que diferenciarse.
La ideologa patriarcal promueve la identidad autnoma e independiente del
individuo frente a la interdependencia personal y grupal. Esto explica la temprana

59
Ibd. p. 14.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 60
entrada del nio en el orden flico, el orden simblico del padre, que aparta y
menosprecia el orden materno como el otro desdeado, para privilegiar lo
masculino expresado en la ley del padre. Es as como se establecern las jerarquas
en atencin a las diferencias sexuales expresadas en oposiciones binarias como
masculino/femenino, cuerpo/alma, activo/pasivo.
Tal oposicin masculino/femenino llevar a la cultura patriarcal a atribuirle a lo
femenino cualidades deleznables como ausencia, silencio, vulnerabilidad,
inmanencia, interpenetracin, lo no-logocntrico, lo impredecible, lo infantil. Sin
embargo, una presencia silenciada, el inconsciente femenino reprimido por el
logos maculino, siempre amenaza con irrumpir en el orden narrativo y
desestabilizar la ficcin de identidad que el autobigrafo inscribe.
60

Por ello, y aunque el discurso androcntrico de la autobiografa no abra un
espacio para que la subjetividad femenina se expresara con voz propia, y aun
cuando las mujeres de la Edad Media y el Renacimiento guardaron silencio y no
escribieron autobiografas, se expresaron a travs de cartas, diarios y anotaciones
consideradas convencionalmente femeninas, por lo que deban circunscribirse al
mbito familiar, es decir, deban permanecer alejadas del espacio pblico.

60
Sidonie Smith. Hacia una potica de la autobiografa de mujeres. Suplementos Anthropos, 29
(1991), p. 94.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 61
A pesar de todas estas restricciones, desde Safo, algunas mujeres se atrevieron a
sacar a la luz sus vidas apropindose del lenguaje que ha sido el instrumento de
su represin,
61
abriendo con ello una fisura en el canon autobiogrfico desde el
momento en que la mujer se aventura a autocrearse ms all de la ficcin de
identidad femenina instituida por la cultura patriarcal. Esta aventura que podra
calificarse de audacia si se tiene en cuenta que
Tal vez las mujeres deban ser borradas de la gran tradicin de la
autobiografa, porque es precisamente esta tachadura la que define dicha
tradicin. Dar entrada y privilegiar a las mujeres supondra erosionar la
nocin misma de creatividad artstica e intelectual en la autobiografa,
entendida como aquello de lo que la mujer no habla.
62

Smith considera a la autobiografa como la forma literaria que ha gozado de un
papel central en la literatura occidental por tratarse de un contrato genrico que
reproduce la ideologa genrico-sexual y la lnea paterna de descendencia. La
mujer que no cuestione esta ideologa y el papel limitado que le ha atribuido no
escribir autobiografas. Aquellas que s lo han hecho han tenido que hablar desde
los mrgenes del discurso. As, las estrategias discursivas que la autobigrafa elija
reflejarn no slo su pasado sino tambin el presente de la enunciacin.
Igualmente revelarn su posicin frente a las ideologas culturales y los modelos
de identidad:

61
Ibd. p. 95.
62
Ibdem.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 62
Cuando examina su vida nica e intenta constituirse en sujeto femenino por
medio del discurso, la autobigrafa rememora su pasado y reflexiona sobre
su identidad usando ciertas figuras interpretativas (que podramos llamar
tropos, mitos o metforas). Dichas figuras o modelos son siempre
lingsticos y estn motivados por expectativas culturales, hbitos y
sistemas interpretativos que ejercen presin sobre la escritora en la escena
de la escritura. Los cdigos culturales de significacin, las figuras de
verosimilitud, reflejan historias privilegiadas y tipos de personajes que la
cultura dominante, a travs de su discurso, denomina reales y, por lo
tanto, legibles.
63

Lo paradjico reside en que con esas figuras ideologizadas la escritora debe dar
voz a su subjetividad, cayendo as en el discurso falocntrico. Si la autobiografa
reproduce dentro de su canon la ideologa de gnero, entendida por Smith como el
significado cultural asignado a las diferencias de sexo, la autobigrafa se ve
doblemente alienada al participar del contrato autobiogrfico desde el momento en
el que pertenece a una cultura dominante, a pesar de lo cual debe utilizar sus
recursos pero desde las mrgenes del discurso. La relacin con el lector ser
conflictiva, segn la percepcin de Smith, ya que la autobigrafa tratar de
satisfacer las expectativas que el lector de autobiografas tradicionalmente se
plantea.
Buscando un equilibrio entre la necesidad de expresar su subjetividad y sus
compromisos con el lector representante del orden dominante, adoptar, muchas
veces, una compleja voz doble con la que debe confrontar las ideas tradicionales

63
Ibd. p. 97.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 63
que han ficcionalizado lo que una mujer debe ser, para tratar de construirse una
identidad autobiogrfica propia de la que slo ha disfrutado el hombre, ya que la
mujer ha estado condenada convencionalmente al silencio, as como excluida del
espacio pblico. Este problema es doble si se trata de una mujer sometida a otros
grados de marginalidad ms all de su sexo: raza, clase social o nacionalidad entre
otros.
Reconoce Smith que las ideologas patriarcales no han silenciado totalmente a la
mujer, ya que stas han hablado desde su marginalidad. Sin embargo, cuando han
incursionado en la autobiografa lo han hecho como hombres, de all su doble voz
que se manifestar en el texto de diversas maneras, dependiendo de sus cualidades
de escritora, su imaginacin y uso del lenguaje, as como del grado de conciencia
con el que la escritora se autoconcibe dentro de la cultura patriarcal. Esto se
explicara, segn Smith, porque siendo la autobiografa un gnero androcntrico la
escritora, atendiendo a los modelos u horizontes de espera de la recepcin, adapta
su historia de acuerdo con los asuntos socialmente atrayentes, con los ideales de
caracterizacin y con las actitudes verbales asociadas con la identidad masculina.
Con esto se afilia a la ideologa patriarcal dominante segn la cual todo individuo,
hombre o mujer, goza de la posibilidad de desarrollar su completa identidad. As,
identificndose con la ley del padre y al orden simblico originario del que sta
deriva, se asegura el xito pblico uno de los temas centrales de la autobiografa
clsica.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 64
De modo que la escritora desdea el orden simblico de la madre, reprimiendo lo
materno dentro de s para adoptar la ley del padre y convertirse en una mujer
flica. Con ello perpeta la concepcin de inferioridad de la mujer, su condena
al silencio, la falta de poder poltico, social y textual al que sta ha estado
confinada. De all que la autobigrafa con su texto no libere a la mujer de tales
designios sino que la sumerja ms en ellos. A pesar de ello, en algunos casos,
textos concebidos de esta forma revelan lo que la autobigrafa no se propuso
conscientemente, ya que
La voz silenciada de su sexualidad reprimida y su problemtica negacin de
la herencia materna puede resquebrajar el modelo de identidad definido en
trminos masculinos, dejando al descubierto, en los modelos narrativos y
dramticos y en las imgenes empleadas al relatar su vida, una historia
alternativa y privada que corrige y a veces subvierte la versin pblica y
autorizada de s misma. (p. 101)
Una excepcin en cuanto al desconocimiento absoluto del contrato matrilineal lo
encuentra Smith en las autobiografas de las reinas y religiosas. Pero, a pesar de
calificarlas como unos textos poderosos, no deja de alertar sobre que los
mismos han sido escritos, en general, con la autorizacin del poder masculino.
Todas estas caractersticas mencionadas corresponden a la escritura autobiogrfica
de tradicin angloamericana hasta el siglo XX, segn aclara Smith, reconociendo
que con el presente siglo y el comienzo de la poca moderna han surgido otras
expresiones autobiogrficas de mujeres en las que stas asumen otras formas de
autoconcebirse en relacin con la ideologa de gnero.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 65
En estos textos ms recientes, la escritora tratar de acercarse a sus orgenes y
buscarse a s misma y reencontrar su cuerpo y su sexualidad siguiendo el orden
simblico de la madre. Lo que la llevara a encontrar una nueva voz que la
represente, que la saque de la oscuridad y el silencio a la que la ha confinado la
ficcin de su representacin por parte de la ideologa patriarcal. Esa voz sera la de
la madre caracterizada por concebirse fuera del tiempo, ser plural, fluida,
bisexual, des-centrada, no-logocntrica.
64

Carolyn Heilbrun: hacia el colectivismo femenino
Heilbrun propone el ao de 1973, fecha algo arbitraria segn confiesa, como un
hito decisivo para la autobiografa femenina moderna. Aunque debemos tener en
cuenta que se refiere al contexto literario angloamericano, la fecha es importante
como punto de referencia para apreciar lo que ha ocurrido con la evolucin del
gnero dentro de la tradicin autobiogrfica femenina occidental. Aun cuando tal
tradicin es considerada por la autora como dbil, casi imperceptible, anota que el
viejo modelo de autobiografa de mujeres se caracterizaba por la renuencia de las
escritoras a expresar el sufrimiento y la ira, as como la pudorosa dificultad para
reconocer sus esfuerzos y logros vitales.
Aunque en otros documentos, como las cartas, las autobigrafas hablen de xitos,
problemas y obstculos valientemente vencidos, en sus autobiografas estas

64
Ibd. 103
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 66
mujeres se mostrarn como seres sumisos y pacficos que han encontrado su
destacado destino por obra del azar. Todo ello obedece a que ellas no son capaces
de traicionar los horizontes de espera del lector quien desea encontrar a una mujer
desempeando sus roles tradicionales, lo que las lleva a expresarse en lo que
Patricia Spacks ha llamado la retrica de la incentidumbre.
65
Esto es lo que la
misma autora ha considerado como una variante de la gran tradicin de la
autobiografa espiritual, en la que las obras realizadas por las mujeres, segn su
propio testimonio, obedecen no a la autodeterminacin o deseo de realizacin
personal sino a una llamada de la providencia. Recurso explicable si se tiene en
cuenta que el yo femenino no se autoconcebir de modo autnomo, sino que slo
encontrar su expresin en relacin con el otro: Dios, padre, marido, hijos.
Las mujeres no disponen de un tono de voz para hablar con autoridad, afirma
Heilbrun,
66
no disponen de modelos para expresarse como dueas de un control y
un poder entendido como la capacidad de ocupar un lugar en todo tipo de
discurso que sea esencial para la accin y tener el derecho a que el papel que una
desempee cuente para algo.
67
De ah que la expresin de sentimientos fuertes o
reclamos violentos no le estn permitidos a la mujer, es por ello que debemos
entender la evocacin nostlgica, en especial la de la infancia, como una mscara
de la ira.

65
Carolyn Heilbrun. Escribir la vida de una mujer. Madrid, Megazul, 1994, p.27
66
Ibd. p. 29.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 67
Esta falta de tradicin, de un lenguaje diferente que realmente exprese la
experiencia femenina, as como de nuevas historias de mujeres con las que stas
puedan identificarse, induce a Heilbrun a proponer un colectivismo femenino,
que acabe con el aislamiento de la mujer, que la induzca a contar su vida para que
as la mujer pueda encontrar su relato propio, la expresin de su opresin y su
deseo, a travs de esas nuevas historias halladas gracias a la complicidad, la
amistad, el amor y la risa compartida entre mujeres.
Shari Benstok: el yo descentrado
Esta autora enfatiza, en la introduccin de la serie de ensayos que sobre la
autobiografa femenina rene y edita,
68
la inconveniencia de separar teora y
prctica, sobre todo en el campo de los estudios autobiogrficos, puesto que
considera esta separacin como una trampa en la que ha cado la crtica literaria
americana. Apunta que cuando teora y prctica vienen juntas, con sus intereses y
lmites claramente definidos, la teora tiende a prevalecer sobre la prctica.
Tal subyugacin conlleva serias implicaciones en el caso de la autobiografa,
puesto que sta slo es tomada en serio cuando es enfocada desde el punto de vista
terico, estableciendo as significados que resultan mortales para ciertos escritores
pertenecientes a grupos sociales no hegemnicos: las mujeres, los negros, la clase

67
Ibd. p. 21.
68
Shari Benstock (ed) The private self. The University of North Caroline Press, 1998.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 68
trabajadora. De tal manera que, para Benstock, teora y prctica no deberan
separarse, ni asumirse necesariamente como opuestas, ya que toda prctica implica
necesariamente una teora, lo que no impide que la relacin entre ambas sea a
menudo vaga, fragmentaria y por ello muy compleja.
Toda esta puntualizacin explica el mtodo de estudio de la autora sobre la
autobiografa, demostrado en uno de sus trabajos sobre el tema,
69
donde se detiene
en los diarios de Virginia Woolf para hacer sus consideraciones sobre el discurso
autobiogrfico femenino, partiendo de las afirmaciones de la escritora inglesa. De
esa manera evita los juicios preestablecidos sobre la autobiografa que en su
mayora han tomado como modelo los escritos de hombres, lo cual ha dejado
fuera del canon, obvindolos y menosprecindolos, los textos autobiogrficos de
mujeres.
Benstock considera, apoyndose en las teoras de Lacan, que as como en el
estadio del espejo se construye un yo exterior y falso, as de falso es aquel yo que
se presenta en la escritura como unificado y coherente, construido de imgenes y
sonidos exteriores, cuando en realidad la autoconciencia obedece a fuerzas del
inconsciente que dan una experiencia del yo fragmentada, parcial, segmentada,
diferente. As el inconsciente ser un espacio entre el dentro y el fuera: it is
the space of difference, the gap that the drive toward unity of self can never

69
Ibd. p.p. 10-23.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 69
entirely close.
70
Y es tambin el espacio de la escritura, donde se registran los
alienantes efectos de la falsa simetra que ofrece el estadio del espejo.
Benstock demostrar lo afirmado partiendo de pasajes de A Sketch of de Past,
diario de Virginia Woolf, en el cual la escritora partiendo de imgenes,
recuerdos y sensaciones que le producen la evocacin de un momento de su
infancia en el que la contemplacin de su propia imagen en el espejo le resulta
conflictiva se va conformando un yo fragmentario en escritos sucesivos, luego
de la introspeccin y el libre fluir de su imaginacin y su escritura en un acto
honesto de autoexploracin. Es as como Woolf edifica un yo distinto al de la
autobiografa tradicional, por lo que lo irreflexivo, lo perdido, desenfrenado e
inconsciente, adquieren un gran valor para la construccin de ese yo que ser
tambin una legtima autoinvencin esttica.
De modo que un yo que aparece como un ente orgnico, como la suma de un
pasado, la explicacin de un presente y la fiel prediccin de un futuro, se
construye sobre la creencia en un completo control del artista sobre s mismo que
deriva de la autoridad, de la ley de lo simblico, fundamentada en el poder flico,
que conduce hacia una identidad unitaria y montona. Las mujeres se revelarn
ante este orden, de all que el yo que debera residir en el centro del texto
autobiogrfico cannico, aparecer descentrado o estar ausente, como conjunto,
en las autobiografas de mujeres.

70
Ibd. p. 12.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 70
Susan Stanford Friedman: una lectura psico-poltica de la escritura
autobiogrfica femenina
Contrastando su posicin con respecto a los postulados de Gusdorf, referidos a la
concepcin del yo autobiogrfico occidental como un yo unitario y autnomo,
Friedman reflexiona sobre la imposibilidad de aplicar tal concepcin a las mujeres
y a los grupos marginados y minoritarios, ya que a stos se les ha impuesto una
identidad de grupo. En este sentido, considera que las teoras feministas de Sheila
Rowbothan y Nancy Chodorow dan mejor cuenta acerca de la construccin de la
identidad femenina en los textos autobiogrficos de mujeres, comnmente
excluidos del canon. Para estas autoras feministas el psiconlisis aunque
reconoce que el desarrollo de la identidad se realiza a travs de la relacin con
otros, especialmente el padre y la madre no deja de concebir la construccin del
yo como la conformacin de una identidad independiente e individualista,
separada de los otros.
Tambin se refiere Friedman a Lacan y a su estadio del espejo, en el que el nio
refleja una falsa identidad independiente reforzada luego por su entrada en el
mundo de lo simblico, al lenguaje, con el que construye tambin una identidad
falsa, al igual que la imagen del espejo. Pero, aun cuando Lacan difiera de Freud
en cuanto a la falsedad inherente al ego, coincide con ste en que el ego es el
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 71
resultado de un proceso en el que se abandona la fusin en busca de la
separacin.
71

Tales teoras han llevado a la crtica psicoanaltica de la autobiografa a
interpretar la conformacin del yo en estos textos como la separacin de la madre
y de los dems; a considerar como imposible la conformacin de un yo real en
la autobiografa, por lo que la misma slo construira una identidad ficticia a
travs del lenguaje debido a la falta de referencialidad del mismo.
Todas estas concepciones individualistas del yo llevan a la crtica feminista a
invertir los postulados de Gusdorf, para incluir a la autobiografa femenina dentro
del canon. Entonces la autobiografa de mujeres slo sera posible cuando sta no
conciba la existencia sino con lo otros, en una existencia solidaria cuyos ritmos
se imponen globalmente a la comunidad,
72
contrariamente a la autobiografa
masculina en la cual el yo slo se afirma en su autonoma. Es as como para
Rowbothan y Chorodow, las claves del yo femenino seran indentificacin,
interdependencia y comunidad.
Hay que destacar adems que para Rowbothan la identidad colectiva de la mujer,
que le ha sido impuesta por la individualidad dominante, o sea, el hombre blanco,

71
Susan Stanford Friedman. El yo autobiogrfico de la mujer: teora y prctica. Angel Loureiro
(Coord), ob cit. p. 157.
72
Ibd. p. 159.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 72
cristiano y heterosexual, no debe entenderse slo en sentido negativo ya que esta
forma de colectivismo podra conducirla a una nueva conciencia de s misma. As
la mujer podra desarrollar una conciencia dual, una tensin entre la identidad
culturalmente impuesta y las diferencias constatadas en la intimidad de su yo
silenciado.
Es as como a travs de la escritura la mujer expondr una identidad nica, ni
individualista ni colectiva. No ser entonces un ser aislado, pero tampoco un ser
de papel, falso, vaco y desconectado de la realidad como propone la crtica
lacaniana y postestructuralista. Para Rowbothan la alienacin no provendr de la
creacin de una identidad a travs del lenguaje, como diran Lacan y Barthes, sino
de la imposicin histrica de una imagen, lo que motivara la escritura
autobiogrfica para crear otra imagen de s mismas: La escritura del yo hace
estallar el saln de los espejos cultural y rompe el silencio impuesto por el
discurso masculino.
73

Friedman tambin destaca las posturas que desde el psicoanlisis adopta Nancy
Chodorow, sobre todo cuando se refiere a la importancia de las relaciones madre e
hija. Segn esta perspectiva, la diferencia con respecto a la autopercepcin del
hombre y de la mujer se explican tomando en consideracin que en la fase
edpica, mientras el nio reprime el amor a su madre para separarse de ella e
identificarse con el padre, las nias mantienen una conexin mayor con sus
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 73
madres una vez superada la fase edpica. De ah que para Chodorow la relacin
madre e hija es fundamental para el proceso de individuacin femenina. Por ello
considera Friedman que tanto el modelo histrico de Rowbothan como el
psicoanaltico de Chodorow resultan verdaderamente tiles a la hora de analizar la
construccin de su propia identidad plasmada por las mujeres en sus escritos.


Estelle Jelinek: La tradicin de la discontinuidad en la autobiografa
femenina
En la introduccin al libro que Estelle Jelinek edita, en el que recoge una serie de
trabajos sobre la autobiografa de mujeres, la autora afirma que la crtica de la
autobiografa se caracteriz, en sus primeros tiempos, por concentrarse
exclusivamente en los contenidos y en los juicios morales sobre los autobigrafos.
De tal manera que no se hacan distinciones estilsticas entre biografa y
autobiografa, consideradas ambas como la historia de una vida. La autora nos
hace notar adems que ninguno de esos primeros trabajos crticos hacan
referencia a importantes autobiografas escritas por mujeres, a excepcin de una
que otra mencin fugaz a la Autobiografa de Alice B. Toklas, de Gertrude Stein.
Refierindose, por supuesto, a la tradicin autobiogrfica angloamericana, Jelinek

73
Ibd. p. 163.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 74
tambin menciona el hecho de que cuando algn estudio crtico dedicaba su
atencin a un texto autobiogrfico de mujer, no lo haca con objetividad sino, por
el contrario, bajo una mirada cargada de prejuicios sociales.
Para Jelinek, si se ignoran los prejuicios subjetivos con que los crticos de la
autobiografa la han valorado, encontraramos que la mayora de sus teoras no son
aplicables a la escritura femenina del yo. De tal manera que es fcil encontrar
significativas discrepancias entre el canon crtico y las autobiografas de mujeres
en lo relativo tanto a la forma como al contenido, lo que debera traer consigo
criterios diferentes para evaluar los textos femeninos, puesto que constituyen, si
no un subgnero, una tradicin autobiogrfica diferente de la masculina.
Una primera caracterstica diferenciadora la encuentra Jelinek
74
en la visin de la
historia que los autores trasmiten en sus textos. Mientras el canon establece que
una buena autobiografa debe reflejar su tiempo, ser un espejo de la era lo cual
es corroborado por muchsimas autobiografas masculinas concentradas en
presentar el progreso de sus vidas profesionales o intelectuales en medio del
mundo, las autobiografas de mujeres rara vez se convierten en espejo de su
tiempo. Los aspectos pblicos de sus vidas, el desarrollo de sus carreras y la
narracin de sus xitos, encuentran un mnimo espacio frente al relato de la vida
personal: detalles domsticos, dificultades familiares, los amigos ms cercanos y,

74
Vase Estelle Jelinek. Introduction: Womens Autobiography and Male Tradition. Estelle
Jelinek. Womens Autobiography. Bloomington, Indiana University Prees, 1980, pp. 1-20.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 75
especialmente, las personas que han influido en ellas. An las mujeres de una vida
profesional notable, por la que se han destacado, hablan poco de su trabajo o
hacen oblicuas referencias a sus carreras, camuflndolas muchas veces detrs del
relato de aspectos personales de sus vidas. Estas caractersticas contradicen el
canon establecido sobre lo que debe ser una autobiografa, de all que tantas
autobigrafas hayan sido excluidas y sus textos menospreciados por la crtica.
Otro criterio del canon seala Jelinek que se ha convertido en una falacia,
como lo ha demostrado el estudio de los textos tanto masculinos como femeninos,
es la creencia de que el autobigrafo revela su intimidad, lo profundo de su vida
emocional. Para la autora, esta insistencia de cierta crtica en atribuirle a la
autobiografa el ideal de la autorrevelacin por parte del autor, se deriva de la
necesidad de legitimar a la autobiografa como un gnero esttico con la intencin
de distinguirla de un mero documento histrico. De manera que tanto las mujeres
como los hombres huyen de ese ideal confesional llamado por Jelinek la falacia
de la autobiografa, aunque ambos sexos lo hacen de diferentes maneras.
La autora cita al crtico Shumaker quien ha apreciado que la mayora de los
autobigrafos omiten la mencin de hermanos, hijos, compaeros o aventuras
romnticas. Aunque muchas de las autobigrafas no tienen hijos o no estn
casadas, lo que no ocurre con los escritores, casados en su mayora, las mujeres
tienden a hablar ms de sus hijos, aunque poco de sus parejas. Sin embargo, esta
exclusin no se extiende a los padres, ya que en la mayora de las autobiografas
se hace alusin al menos a uno de ellos con exclusin del otro. Las mujeres hacen
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 76
menos alusin a sus madres que los hombres, quienes tienden a referirse a ellas
con adoracin. Una explicacin a tales omisiones, en lo relativo a la vida
emocional, la encuentra Jelinek en el crtico William Matthews para quien es muy
humana la renuencia a desnudar la individualidad, as como la necesidad de burlar
las expectativas de los lectores quienes esperan muchas y verdaderas revelaciones
sobre la vida personal del autor. De tal manera que sentimientos intensos como
amor, odio, miedo, la alusin explcita a encuentros sexuales o a experiencias
psicolgicas angustiosas sern generalmente silenciadas.
Sin embargo, a pesar de todas estas reticencias, el autobigrafo/a no se escapar
completamente de recordar y escribir experiencias ingratas, por lo que encontrar
diversos medios de protegerse y distanciarse de imaginarios o reales juicios de su
desconocida audiencia. Hombres y mujeres tienden a distanciarse de su material
por diferentes vas y esa diferencia estilstica es un rasgo distintivo importante en
sus autobiografas. As, los autobigrafos de ambos sexos a menudo recuerdan la
infancia como una etapa infeliz de su existencia. A pesar de ello, los hombres
tienden a idealizar sus vidas para introducirla dentro de moldes heroicos para
proyectar su universal importancia. As suelen exagerar, mitologizar o
monumentalizar tanto su infancia como la vida entera. Y, quiz por temor a
parecer sentimentales, evitan frecuentemente hacer referencia a crisis de la
infancia, aunque son propensos a relatar las crisis adultas, sobre todo si se refieren
a las encrucijadas que se les presentan en la vida profesional.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 77
La visin de la infancia como etapa idlica de inocencia y redencin, as como
hacer aparecer sus vidas como algo heroico, es para Jelinek caracterstica
propia de la tradicin literaria masculina. El hombre es proclive al
embellecimiento de sus autobiografas con la intencin de proyectar una
autoimagen de confidencia sin referir las dificultades y tropiezos. La autoimagen
que la mujer proyecta es completamente diferente, ya que las historias de sus vidas
revelan una autoconciencia y una necesidad por examinar cuidadosamente sus
vidas para explicarlas y entenderlas. La intencin autobiogrfica es la de mostrar
a los lectores su automejoramiento, clarificar, afirmar y autenticar su autoimagen.
As que los fundamentos de la autobiografa masculina, la idealizacin y el
engrandecimiento, no son tpicos de la escritura autobiogrfica femenina. En
cuanto a las maneras de distanciarse para ser objetivas con respecto a la historia
relatada, en lugar de una narrativa brillante, las mujeres tienden a escribir de
manera un poco ms honrada y objetiva acerca de su infancia y sus experiencias
adultas. Ellas slo escriben oblcuamente, de manera elptica y humorstica, para
camuflar sus sentimientos, con las mismas tcnicas usadas para restar importancia
a su vida profesional.
Finalmente, un ltimo rasgo apuntado por Jelinek como propio de la
autobiografa, segn el consenso de los crticos, es el intento de estructurar la
historia de vida a travs de una completa coherencia. Dentro de una narrativa
lineal y cronolgica, los autores se concentran en un tema, en un perodo de sus
vidas o en una caracterstica de su personalidad. Esto no es sorprendente en los
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 78
hombres, condicionados socialmente para dedicarse a una meta individual, a una
carrera exitosa, de all el orden y la armona en sus autobiografas. La
unidireccionalidad de las vidas de los hombres es apropiadamente expresada en
una narrativa progresiva.
Los autorretratos femeninos, por el contrario, se caracterizan ms por la
irregularidad que por la linealidad. La narracin de sus vidas es relatada
frecuentemente de manera discontinua, fragmentaria u organizada en unidades que
se autosostienen, ms que por captulos conectados. De modo que la
multidimensionalidad de los roles socialmente condicionantes de la mujer
pareciera haber establecido un patrn de difusin y diversidad fragmentario y
discontinuo, tambin cuando ellas escriben sus vidas. Por ello el canon ha
excluido sus textos del gnero autobiogrfico por considerarlos no artsticos.
Haciendo un recuento, con referencia a varios perodos y pases, Jelinek apunta
que es mayor el nmero de diarios y libros de notas escritos por mujeres, as como
es mayor el nmero de autobiografas de autor masculino. As que desde pocas
tempranas, la discontinuidad ha sido rasgo distintivo de las mujeres por ser
anloga a la manera interrumpida, fragmentada y a la naturaleza informe de sus
vidas. Esto slo puede atestiguar, para la autora, la continuidad hasta nuestros das
de una tradicin de la discontinuidad en la escritura autobiogrfica femenina.
Los autobiografemas
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 79
Luego de la visin panormica que hemos realizado sobre teora de la
autobiografa- que no ha pretendido ser crtica ni mucho menos exhaustiva, debido
a la imposibilidad de abarcar todo lo que se ha escrito sobre el tema, sino que se
ha propuesto tan slo ofrecer una visin de conjunto, a veces contrastiva, a manera
de estado de la cuestin, queremos ahora hacer alusin al concepto de
autobiografemas. El mismo aparece en un artculo de Sylvia Molloy expuesto en
los siguientes trminos:
Lastly: going beyond differences determided by periods or countries, might
one establish basic autobiographemes, or recurring units that would signify
in a manner sufficiently stable so as to establish, if not a model for a
autobiography, a continuity in autobiographical discourse?
75

A pesar de que hace alusin a ellas, la autora no se arriesga en este trabajo, segn
manifiesta, a sealar expresamente esas unidades que, como constantes en los
textos autobiogrficos, podran establecer la continuidad de un discurso propio de
los mismos. Sin embargo, en su estudio posterior sobre el mismo tema,
76
s
menciona y analiza en los textos autobiogrficos por ella mencionados, algunos
autobiografemas bsicos: el primer recuerdo, la elaboracin de la novela
familiar, la fabulacin de un linaje, la escenificacin del espacio autobiogrfico,
etc. Tales constantes constituyen, para Molloy, formas de organizar la realidad

75
Sylvia Molloy. At Face Value: Autobiographical Writing in Spanish America, Dispositio, 9,
24-26 (1984), p. 3.
76
Sylvia Molloy. Acto de presencia, ob. cit. p. 28.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 80
comunes a los libros de viaje, los relatos en primera persona, los testimonios, los
diarios y las autobiografas; modos hbridos de autorrepresentacin que querran
hacer creer al lector que est ante relatos directos, no mediados, de la vida real
narrados por individuos reales, cuando en realidad dependen de una
prefiguracin textual (aun cuando no escrita).
77

Con esto Molloy manifiesta su desacuerdo con James Olney para quien no existen
reglas que limiten al autobigrafo, como tampoco modelos ni prcticas que
procedan de una tradicin. La autora, por el contrario, cree que s existen estos
modelos ya que los hay en toda escritura, lo que ocurre con el autobigrafo es que,
en su pretensin de originalidad, disimula tales modelos.
Tambin Anna Caball se ha referido a los autobiografemas, partiendo de lo que
Roland Barthes denomin biografemas cuando aluda a los aspectos que persisten
en la vida del escritor y conforman su vida. Para Caball, los autobiografemas
seran aquellas circunstancias de la propia vida que, al ser mencionadas, alcanzan
una significacin relevante.
78
La autora cita en su artculo, aunque muy de
pasada, algunas de estas constantes:
La importancia concedida a los orgenes, el valor de los primeros recuerdos,
la idiosincracia de los padres (y la madre tiene en todo un papel estelar), una
frecuente y diramos que estudiada indisciplina escolar que sirve para

77
Ibd. p. 27
78
Anna Caball, ob. cit. p. 115.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 81
poner de manifiesto la precocidad y el carcter del personaje (y tambin un
anhelado autodidactismo, no sabemos bien por qu). Tambin la llamada del
sexo (aunque eso con muchas reservas), la forma de la asuncin del propio
destino...
79

En el presente trabajo, hemos querido darle relevancia a este concepto y agrupar
una serie de temas y de recursos retricos recurrentes, aportadas por los estudios
crticos sobre la autobiografa que hemos revisado, ya que consideramos que
podran sernos de una gran utilidad metodolgica para apreciar las obras de las
autoras que nos hemos propuesto estudiar. Pensamos que se nos facilitara la tarea
de constatar en qu medida esas unidades estaran presentes o ausentes en los
textos en cuestin. As podramos establecer el grado de asimilacin a un canon
vigente para el momento que tales autobiografas se escribieron o, por el contrario,
podramos valorar las dosis de transgresin que tales textos comportan.
Las constantes que exponemos a continuacin, insistimos, se desprenden de las
poticas que hemos revisado brevemente, por lo que algunas de ellas ya han sido
comentadas anteriormente, en este captulo; las recogemos de nuevo para,
agrupndolas, apreciarlas de conjunto:
1. La mayora de las autobiografas comienzan con el relato de la infancia el
cual intenta llevar un orden cronolgico. Sin embargo, muchas veces se
informa al lector sobre las dificultades de cumplir con dicho orden debido
a las infidencias de la memoria. De all las estructuras discontinuas que la

79
Ibidem.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 82
caracterizan. Por ello las invocaciones a Mnemosine sern frecuentes, ya
que los autores le solicitarn su auxilio, su impulso y su inspiracin.
80

Sin embargo, en las autobiografas del siglo XX, el culto a la memoria se
sustituye por la reflexin y la duda.
2. Seala Molloy que no todas las autobiografas comienzan con recuerdos
puesto que generalmente lo hacen con hechos haciendo que las primeras
pginas coincidan no con el despertar de la conciencia hecho que s
recordara el sujeto autobiogrfico sino con un hecho que no puede
recordar, esto es, el propio nacimiento.
81
Segn la autora la escogencia
del primer recuerdo no ser inocente por lo que dibujar la imagen que el
autobigrafo tiene de s.
3. El relato de infancia generalmente ser expuesto por temas: la vida
escolar, la familiar, el juego, la muerte, la naturaleza, el gusto por la
lectura y los espectculos. Junto a esto aparece el tema de la entrada en la
adolescencia y el descubrimiento de la sexualidad.
4. En las autobiografas que slo refieren la infancia es frecuente la parada
brusca en la edad de la pubertad. A pesar de que para muchos de los
autobigrafos el recuerdo de la infancia se asocia muchas veces con una
etapa infeliz, los hombres tienden a idealizar dicha etapa, as como el resto
de sus actuaciones en el mundo. Es por ello que engrandece, mitologiza y
tie de herosmo sus acciones, as como no habla de las crisis infantiles,
aunque s las de la edad adulta, sobre todas las referidas a las relativas a la
vida profesional. La mujer en cambio tiende a ser ms objetiva y honrada,

80
Anna Caball, ob. cit. p. 118.
81
Sylvia Molloy, ob. cit. p. 256.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 83
aunque muchas veces camufle sus sentimientos detrs de las ancdotas y
el humor.
5. Tambin el relato autobiogrfico de infancia se caracteriza porque la voz
del adulto domina y organiza el texto, aunque se refiera a la perspectiva
del nio, no le cede la palabra.
6. Para Ljune, la autobiografa clsica se caracteriza por hacer presente una
voz del narrador muy marcada y distinguida, la cual hila una cadena
coherente y seguida de acontecimientos para lograr hacer del narrador un
personaje con identidad y personalidad reconocibles.
82
Por ello el uso ms
frecuente de la primera persona, lo que no excluye a la segunda o tercera
persona como se ha dado en varios casos.
7. Otra constante, sealada por James Fernndez
83
como de larga tradicin
autobiogrfica, es la de la exposicin por parte del escritor de su
disconformidad con el medio en el que se desenvuelve, por lo que se queja
de la incomprensin de sus contemporneos. Esto muchas veces se traduce
en una ruptura y la correspondiente salida de la casa familiar. La actitud
del autobigrafo ante tal ruptura puede determinar el tono del texto entero,
ya sea nostlgico, elegaco u optimista por la liberacin que la ruptura
implica.
8. Frente al proceso narrado de ruptura surge el de afiliacin voluntaria ya
sea a un grupo poltico o intelectual, o a la frecuentacin de unas lecturas
que facilitan la formacin autodidacta que le permite la correccin de los

82
Philippe Ljune. El relato irnico de infancia: Valls (De Je est un autre. Lautobiographie,
de la littrature aux mdias. Pars, Seuil, 1980), ob. cit. p. 272.
83
James Fernndez. La novela familiar del autobigrafo: Juan Goytisolo. Anthropos, 125 (1991),
p. 54.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 84
que considera errores en su formacin, ya sea escolar o familiar, causa de
la ruptura con valores con los que ya no est conforme. Generalmente el
autobigrafo se declarar un mal estudiante, para resaltar su condicin de
self-made man que se construye su propio destino
9. Dentro de los temas de la infancia, se resaltar, muy especialmente, el del
aprendizaje de la lectura y de la escritura, aprendizaje vital para un
escritor, por lo que ste se detendr en la narracin de la adquisicin de
esta destreza en la casa o en la escuela. Se dramatizar la escena de ese
encuentro entre yo y libro que dar significado a la vida entera.
84

Igualmente el autobigrafo enfatizar sobre sus voraces incursiones en la
lectura, muchas veces superiores a su nivel de lector, debido a su corta
edad o porque se trata de lecturas prohibidas. El libro adquirir una gran
importancia hasta convertirse en atributo del sujeto. En medio de la escena
de lectura en la infancia y la adolescencia del autobigrafo, se destacar
algn libro en especial, el cual se convertir en lo que Sylvia Molloy
llama Libro de los comienzos.
85
Junto a este rito inicitico de la lectura
aparecer con frecuencia la figura del mentor que puede ser un maestro o
cualquier otro gua que oriente las lecturas del nio/a.
10. Muchos autobigrafos se detienen en la explicacin de su linaje y
genealoga para escribir la novela familiar. Aqu la presentacin del padre
y su asociacin con la vida pblica es expuesta en oposicin a la de la
madre, la que aparece asociada a la intimidad del hogar. En algunas

84
Sylvia Molloy, ob. cit. p. 28.
85
Con respecto a la importancia concedida a la escena de lectura dice la autora que acaso sea un
truco realista para dar verosimilitud al relato de vida del escritor (y de paso establecer su gloria
precoz). Pero de hecho funciona como estrategia autorreflexiva, que recalca la naturaleza textual
del ejercicio autobiogrfico, recordndonos que detrs de todo hay siempre un libro. Ob. cit. p.32
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 85
autobiografas de mujeres, seala Carolyn Heilbrun
86
la figura del padre,
como representante del patriarcado, es asumida con gran dificultad, sin
embargo su examen se hace obligatorio para la escritora a la hora de
encontrar el camino de su autorrealizacin. Esa imagen de la hombra o de
la paternidad las lleva, a pesar de todo, a la comprensin o al perdn de
ese personaje amado. En contrapartida a esta figura tan fuertemente
presente, aparece la dbil configuracin de la madre, que es vista por sus
hijas con cario o condescendencia, pero nunca como un ser liberador o
intelectual y vitalmente satisfactorio.
11. Es comn la presencia de metatextos, dentro de prlogos o eplogos,
cuando no aparecen entreverados en el cuerpo mismo del texto
autobiogrfco, en los que el autor justifica o explica su proyecto
autobiogrfico. Pareciera, segn seala Rolf Eberenz,
87
que por
convencin el narrador debe manifestar cierto pudor que lo lleva a
justificar la presuncin que supone el tematizarse a s mismo. Este
discurso justificativo cumple tambin con lo que Grard Genette
88

denomina la funcin ideolgica del texto, que adems aparece
frecuentemente en las memorias bajo la forma muchas veces ensaystica
que incluye comentarios u opiniones en torno a un personaje pblico o
sobre algn acontecimiento histrico, como bien lo seala Aurora Mateos
Montero.
89


86
Carolyn Heilbrun, ob. cit. p. 77.
87
Rolf Eberenz Enunciacin y estructuras metanarrativas en la autobiografa. Antonio Lara
Pozuelo (ed) , ob. cit p.46.
88
Gerard Genette. Figures III. Barcelona, Lumen, 1989, p.308-309.
89
Aurora Mateos Montero. Caractersticas del discurso en las memorias espaolas del siglo XIX
(1875-1914). Signa. Revista de la Asociacin Espaola de Semitica, 4 (1995) p. 162.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 86
12. Una constante, destacada por Jean Molino, es la estructuracin de la
autobiografa como proyecto de bsqueda de s mismo en un trayecto
inicitico, interiorizado y laicizado,
90
mediante el cual el autobigrafo
pretende dar una leccin a los dems.
13. Es frecuente en el gnero las declaraciones de sinceridad y honestidad en
la presentacin de los hechos por parte del autobigrafo. Sin embargo,
como contarlo todo le es imposible, recurre entonces al silencio, a la
censura de aquello que no puede o no quiere contar. En estos casos el
silencio aparece como la frmula de la sinceridad, como un nuevo
lenguaje, la forma de enunciacin ms pura (...) El silencio, entendido
como valor positivo, puede servir para reflejar la intensidad de la
experiencia.
91
sta es, segn Hernndez, una caracterstica de la
autobiografa moderna, ante los vacos por las fallas de la memoria o la
poca expresividad del lenguaje para comunicar determinadas experiencias,
el autobigrafo no intentar, como en las memorias tradicionales, llenarlos
a toda costa, sino que complacer en mostrar esos blancos, haciendo
significativo ese vaco.
14. Otro motivo propio de la autobiografa es la reflexin sobre la memoria, la
cual, segn Hernndez, puede ser intratextual, si se refiere a la memoria
interna del texto, como sistema de relaciones y repeticiones, y extratextual
cuando se refiere a la cultura, a las mitologas, a la literatura. En la
autobiografa moderna, la memoria intratextual ha cobrado mucha
importancia, ya que son frecuentes las reflexiones del autor en torno a la

90
Jean Molino, ob. cit. p. 127.
91
Vicenta Hernndez lvarez. Algunos motivos recurrentes en el gnero autobiogrfico.
Antonio Lara Pozuelo (ed.), ob. cit. p. 242.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 87
labor autobiogrfica, el comentario de sus estrategias, as como la
manifestacin de sus preocupaciones estticas.
15. La memoria, que es temporal, cobra forma y lugar en el espacio, de ah
que las metforas espaciales sean frecuentes como corporeizacin del
recuerdo. As, ciertos lugares como el jardn o la casa de la infancia, se
convierten en guardianes privilegiados de la memoria.
92
Estos
santuarios de la reminiscencia
93
se extendern, como por contagio,
desde la casa familiar a la aldea, la ciudad, la regin o a un pas entero.
16. Refirindose a las determinaciones temporales del discurso
autobiogrfico, Mateos Montero
94
seala que la relacin entre el tiempo de
la historia y el tiempo de la narracin es ms marcada en este tipo de
discurso, de manera que el autor se preocupa en datar el tiempo de la
historia en un intento de ser fiel a la verdad, as como de otorgar
credibilidad a su texto.
17. Aunque, segn seala Shirley Mangini,
95
las escritoras del exilio no suelen
hacer referencia a los problemas de la mujer espaola, muchas
memorialistas exiliadas han abordado el tema reivindicativo de la mujer
en sus textos autobiogrficos.
18. En las autobiografas escritas por mujeres, ya hemos hecho referencia a la
rara alusin a los logros personales, el escaso reconocimiento de la lucha y
de la ambicin personal por parte de ellas. Como expone Carolyn

92
Ibd. 244
93
Sylvia Molloy, ob. cit. 225
94
Aurora Mateos Montero, ob. cit. p. 147.
95
Shirley Mangini. Recuerdos de la resistencia. Barcelona, Pennsula, 1997. p. 187.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 88
Heilbrun,
96
las mujeres exitosas suelen justificar sus logros
atribuyndolos al azar o a las llamadas de la providencia.
19. El autobigrafo/a suele denunciar la ardua tarea que se le avecina con la
acometida de su proyecto autobiogrfico, ya que lo percibe como
interminable, esto porque el fracaso y constante recomienzo estn
implcitos en toda autobiografa.
97

20. Tambin es frecuente, segn seala Randolph Pope,
98
que los autores
expresen su preocupacin ante la incapacidad de las palabras para
transmitir la emotividad del recuerdo, as como sus escrpulos ante la
posible emisin de detalles que resulten de poco inters para el lector.
21. Seala Stanton que la autobiografa puede estructurarse en torno a una
crisis o momento de transformacin del que pueden depender los
propsitos didcticos o epistemolgicos del proyecto autobiogrfico, y que
en ste se presenta la influencia de factores contextuales, como intertextos
particulares, tales como las Confesiones de Rousseau para Georges Sand
y otros autobigrafos del siglo XIX o los textos hagiogrficos para
Margery Tempe.
99

22. La narracin autobiogrfica femenina presentar con mayor frecuencia que
la masculina, ms coherente y cronolgica, una estructura discontinua,
digresiva y fragmentada. Igualmente, el yo femenino se constituir como

96
Carolyn Heilbrun. Escribir la vida de una mujer. Madrid, Megazul, 1988. p.27.
97
Angel Loureiro. Autobiografa del otro (Rousseau, Torres Villarroel, Juan Goytisolo), ob. cit.
p. 86.
98
Randolph Pope. La autobiografa en Espaa hasta Torres Villarroel. Frankfurt, Peter Lang,
1974, p. 298-299.
99
Domna Stanton, ob. cit. p. 82.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 89
un yo relacional, es decir, se manifestar siempre en relacin con el otro;
mientras el yo masculino ser individualista y excluyente. Esto tendra una
explicacin, segn Stanton, si admitimos que la mujer se asume como el
otro inesencial que, al no tener identidad autnoma, slo se autoconcibe
por medio de su relacin con el padre, la madre, el compaero o el hijo.
100

Sin embargo, Germaine Bre, apoyndose en trabajos de Susan Stanford
Friedman, no valora tal concepcin tan negativamente, ya que considera
que las autobiografas de mujeres han sido excluidas del canon porque el
proceso de individuacin no es concebido por una mujer sino dentro de
una comunidad, por ello la autobigrafa no asumir al ser humano aislado,
sino a travs de la presencia y el reconocimiento de otra conciencia.
101

23. La narrativa autoginogrfica, como denomina Stanton a la autobiografa
escrita por mujeres, aparece segn esta autora, marcada en mltiples
ocasiones por el conflicto vivido por la autobigrafa entre lo privado y lo
pblico, lo profesional y lo personal.
102

24. Apoyndose en estudios de Elaine Marks y Mary Mason, Doris Sommer
seala como comn a las autobigrafas no lesbianas el que stas se sientan
valoradas si tienen un amante que consideran superior. As como el
autobigrafo tiende a ser narcisista, la mujer, por el contrario, necesita de
la mirada, la aprobacin y la valoracin del hombre que ama y al que
considera superior. Esto ha sido notado tanto en autobigrafas francesas,

100
Ibd. p. 93.
101
Germaine Bre. Autoginografa. Angel Loureiro (Coord), ob. cit. p. 105.
102
Domna Stanton p. 90.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 90
como inglesas e hispanomericanas, entre las que menciona a Victoria
Ocampo y a Mara Luisa Bombal.
103

25. Otra caracterstica de la autobiografa sealada por Anna Caball
104
es la
de la banalidad que dirige el criterio selectivo de aquellos hechos que
parecieran nimios, pero que han cobrado importancia, casi sagrada, para
el autobigrafo, por lo que los incorpora en su texto.
26. Tambin seala Caball que el estilo retrico de la autobiografa buscar,
en general, la sencillez y naturalidad expresiva con el fin de que el texto
sea de fcil lectura, por ello la experimentacin ser infrecuente.
27. En las autobiografas escritas por hombres el momento histrico es
reflejado con cierto detenimiento; las mujeres, en cambio, privilegian lo
cotidiano, el entorno de sus vidas: los acontecimientos domsticos, los
amigos, las personas influyentes. Sin embargo, ambos sexos coinciden en
excluir la mencin de la intimidad, de sentimientos como el odio, el amor,
el miedo. Tambin evitan la alusin a hermanos, parejas e hijos, aunque
estos ltimos son ms frecuentemente mencionados por las mujeres. Los
padres son los nicos que se exceptan de tal exclusin, sobre todo la
madre, quien es muy importante para la mayora de los autobigrafos.
28. Seala Molloy que al final de toda autobiografa, su autor demuestra la
ansiedad de clausura, agobiado por la pregunta cmo terminar la

103
Doris Sommer. Ms que una mera historia personal: los testimonios de mujeres y el sujeto
plural. Angel Loureiro (Coord), ob. cit. p. 320.
104
Anna Caball, ob. cit. p. 106.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 91
historia de mi vida si no he muerto? Cmo apresar por escrito ese punto
asinttico en que mi pasado y mi presente se tocan?
105

Reiteramos que las unidades que acabamos de reunir sern tomadas tan slo
como punto de referencia para nuestro estudio. Creemos que a la larga, el mayor
mrito del mismo ser encontrar la teora de la autobiografa que surge de cada
uno de los textos objeto de nuestro anlisis. Quiz con ello podramos contribuir a
la formulacin de una potica de las diferencias, slo posible, segn apunta
Shirley Neuman, por acumulacin de muchas lecturas y escrituras de
autobiografas, para alcanzar as las peculiaridades textuales de cada texto o
conjunto de textos con algunos rasgos comunes. Textos que, como proyectos
autobiogrficos, se propondran la conformacin de un sujeto que
...no es ni el sujeto unificado de la teora tradicional de la autobiografa ni el
sujeto producido discursivamente y disperso de la teora post-estructuralista.
Ni es tampoco un yo silenciado por la hegemona, un yo vaco, o un yo
distinguido slo por su diferencia, por su otredad con relacin a un sujeto
hegemnico. Es un sujeto complejo, mltiple, que consta de varias capas y
que puede ser agente de cambio de los discursos y los mundos que
constituyen el espacio referencial de su autobiografa, un yo no slo
compuesto por diferencias sino capaz de elegir, de inscribir y de actuar.
106


105
Sylvia Molloy, ob. cit. p. 50.
106
Shirley Neuman . Autobiografa: de una potica diferente a una potica de las diferencias.
Angel Loureiro (Coord), ob. cit. p. 438.
Captulo I . La autobiografa. Breve aproximacin terica 92
Es con este sentido de apertura, sin discriminaciones, como debemos entender las
preguntas que se hace Carolyn Heilbrun sobre las biografas o autobiografas de
mujeres. Las mismas abren caminos hacia las posibilidades de escritura de una
mujer, hacia el encuentro de la especificidad de la subjetividad femenina
construida en cada texto, lo que nos permitira su inscripcin cannica o
transgresora en la tradicin del gnero autobiogrfico. As, una historia de mujer
Dnde debera comenzar? Con el nacimiento y la decepcin o la razn
por la que no hubo tal decepcin que no fuera nio? La hacemos pasar a
continuacin por el romance familiar freudiano, por la configuracin
edpica? Y si no lo hacemos as Cmo representamos su infancia? Y ahora
que el inters en el perodo preedpico ha sido revivido con tanta intensidad
por algunas feministas francesas y americanas, qu importancia debemos
dar a ese perodo? O en otras palabras, cul es la relacin, necesariamente
compleja, con su madre? La relacin con el padre va a ser menos compleja,
mejor definida en cuanto a emociones y deseos, y en esa relacin se
comparten menos penas terribles y menos amor. Cmo opera en la vida de
una mujer el proceso de su conversin -o no- en un objeto sexual? Cmo se
enfrenta al hecho de que su valor est determinado por el grado de atraccin
que los hombres sienten hacia ella? Si se casa por qu fracasa o tiene xito
ese matrimonio? (...) Qu es un matrimonio exitoso? (...) Y qu pasa con
las mujeres unidas por la amistad, y con las mujeres maduras, o con aquellas
que tienen ya de mayores (entre los sesenta y setenta y cinco aos) una vida
activa?
107


107
Carolyn Heilbrun, ob. cit. p. 32-33