Sei sulla pagina 1di 2

admitir cuerpos simples ismeros?

Esta pregunta toca


de cerca la transmutacin de los metales. Resuelta afirmativamente, dara oportunidades de
xito a la bsqueda de la
piedra filosofal... Es preciso, pues, consultar a la experiencia, y la experiencia, hay que
decirlo, no se halla hasta el
momento en absoluto en oposicin con la posibilidad de la transmutacin de los cuerpos
simples... Se opone,
incluso, a que se rechace esta idea como un absurdo demostrado por el actual estado de
nuestros conocimientos.
Franois-Vincent Raspail era un qumico convencido, y las obras de los filsofos clsicos
ocupaban un lugar
preponderante entre sus dems libros. Ernest Bosc 9 cuenta que Auguste Cahours, miembro
de la Academia Francesa
de las Ciencias, le haba revelado que su venerado maestro Chevreul profesaba la mayor
estima por nuestros viejos
alquimistas, y tambin su rica biblioteca encerraba casi todas las obras importantes de los
filsofos hermticos 10.
Parecera, incluso, que el decano de los estudiantes de Fran cia, como Chevreul se titulaba a
s mismo, haba
aprendido mucho de esos viejos mamotretos, y que les deba una parte de sus hermosos
descubrimientos. El ilustre
Chevreul, en efecto, saba leer entre lneas muchos datos que haban pasado inadvertidas
antes de l. Uno de los
maestros ms clebres de la ciencia qumica, Marcellin Berthelot, no se content, ni mucho
menos, con adoptar la
opinin de la Escuela. Contrariamente a la mayora de sus colegas, que hablan audazmente
de la alquimia sin
conocerla, consagr ms de veinte aos al paciente estudio de los textos originales, griegos
y rabes. Y de ese largo
comercio con los maestros antiguos, naci en l aquella conviccin de que los principios
hermticos, en su
conjunto, son tan sostenibles como las mejores teoras modernas. De no ser por la promesa
que les hicimos,
podramos aadir a esos sabios los nombres de ciertas eminencias cientficas, por entero
conquistadas para el arte de
Hermes, pero cuya situacin misma les obliga a practicarlo tan slo en secreto.
En nuestros das, y aunque la unidad de la sustancia - base de la doctrina enseada desde la
Antigedad por todos
los alquimistas - sea admitida y oficialmente consagrada, no parece, sin embargo, que la
idea de la transmutacin
haya seguido el mismo progreso. El hecho resulta tanto ms sorprendente cuanto que no
cabra admitir la una sin
considerar la posibilidad de la otra. Por otra parte, en vista de la gran antigedad de la tesis
hermtica, podra
pensarse con cierta razn que en el curso de los siglos ha podido hallarse confirmada por la
experiencia. Es verdad
que los sabios hacen, por lo general, poco caso de los argumentos de este orden, y que los
testimonios ms dignos de
fe y mejor fundamentados les parecen sospechosos, ya sea porque los ignoran o porque
prefieren desinteresarse de
ellos. A fin de que no se nos acuse lo ms mnimo de atribuirles alguna intencin malvola
al desnaturalizar su
pensamiento, y para permitir al lector que juzgue con toda libertad, someteremos a su
apreciacin las opiniones de
sabios y filsofos modernos sobre el tema que nos ocupa. Jean Finot 11 , habiendo hecho
un llamamiento a los
hombres competentes, les propuso la pregunta siguiente: En el estado actual de la ciencia,
la transmutacin
metlica es posible o realizable. Puede ser considerada, incluso, como realizada segn
nuestros conocimientos?
He aqu las respuestas que recibi:
Doctor Max Nordeau: Permtame que me abstenga de toda discusin acerca de la
transmutacin de la materia.
Adopto el dogma (es uno de ellos) de la unidad de aqulla, la hiptesis de la evolucin de
los elementos qumicos de
peso atmico ms ligero a ms pesado, e incluso la teora - imprudentemente llamada ley -
de la periodicidad de
Mendeliev. No niego la posibilidad terica de rehacer artificialmente, con mtodos de
laboratorio, una parte de esa
evolucin, producida naturalmente en miles de millones o billones de aos por las fuerzas
csmicas, y transformar
en oro metales ms ligeros. Pero no creo que nuestro siglo sea testigo de la realizacin del
sueo de los
alquimistas.
Henri Poincar: La ciencia no puede y no debe decir jams! Tal vez un da se descubra el
principio de fabricar
oro, pero, por el momento, el problema no parece resuelto.
Madame M. Curie: Si es verdad que han sido observadas transformaciones atmicas
espontneas con los cuerpos
radiactivos (produccin de helio por esos cuerpos que usted seala, lo cual es perfectamente
exacto), se puede, por
otra parte, asegurar que ninguna transformacin de cuerpo simple ha sido an obtenida por
el esfuerzo de los
hombres y gracias a dispositivos imaginados por ellos. Es, pues, del todo intil, hoy,
considerar las consecuencias
posibles de la fabricacin del oro.
Gustave Le Bon: Es posible que se transforme acero en oro como se transforma, segn
dice, el uranio en radio y
en helio, pero esas transformaciones no afectan ms que a milmillonsimas de miligramos,
y entonces sera mucho
ms econmico obtener oro del mar, que contiene toneladas de l.
Diez aos despus, una revista de divulgacin cientfica 12