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LOS TRES PERONISMOS

Estado y poder econmico


1946-1955 / 1973-1976 / 1989-1999

por
Ricardo Sidicaro




Nota: en el original, pginas 154 a 217
Historia Argentina Siglo XX Lic. Ariel Ortiz Avils
Profesorado en Historia 4 ao
ISFDyT N 122 Pte Arturo Illia Pergamino
2008

La crisis estatal y los actores socioeconmicos predominantes
1976 1989

La dictadura militar desorganiz no solo slo las
instituciones propias del sistema democrtico sino que profundiz
notablemente la crisis de los aparatos estatales. La supresin del
Estado derecho, con la anulacin de la representacin
parlamentaria y la sumisin del Poder Judicial, as como la
limitacin de las libertades pblicas y de informacin, no eran una
novedad en el pas. En comparacin con los jefes del proceso, los
militares de regmenes precedentes revelaron en su paso por el
manejo de los gobiernos que estaba ms apegados a los usos y
costumbres legales del orden institucional que decan querer
restablecer. Es difcil discernir si los dictadores anteriores reflejaban
una relativa moderacin derivada de hbitos sociales incorporados
por los contactos y vinculaciones, y, en algunos casos, nacimiento y
educacin en medios sociales ms condicionados por valores
tradicionales y conservadores, y si, en cambio, los mandatarios y
altas jerarquas de 1976-83 provenan de la decantacin
lupemburguesa de aquellos sectores menos preocupados por las
normas y reconocimientos. La insercin de las Fuerzas Armadas en
las precedentes estructuras estatales, comparativamente mejor
organizadas, debi dotar a los militares de otrora de referencias
ms estrictas sobre el cumplimiento de las normas que, aun cuando
no los inhibieron para derrocar gobiernos civiles, los condujeron a
respetar lmites en su trato con quienes ocasionalmente perseguan
y repriman, y si no faltaron los hechos de violencia desmedida, no
fueron hechos que marcaron la totalidad de su prcticas. Los
conductores del proceso, por el contrario eran partcipes de un
Estado ms desarticulado y aparatos militares desquiciados
internamente por la politizacin de su cuadro superiores y por la
prdidas de niveles adecuados de profesionalismo, condiciones
puestas en evidencia la guerra de Malvinas, librada con celos y
preocupaciones corporativas y desconocimiento de la realidad
internacional y, ms en general, de la complejidad del mundo
moderno.
La crisis del orden estatal se agrav con el esquema de
distribucin de los tercios entre el Ejrcito, la Marina y la
Aeronutica, de las posiciones pblicas de poder gubernamental.
En sentido estricto, se puede decir que por esa va los jefes y su
squito es el las tres ramas corporativas del partido militar se
aseguraron el acceso, como sucede con cualquier partido poltico
civil, a las recompensas materiales y simblicas asociadas al manejo
de organismos estatales. Las modalidades ilegales de la actividad
de los aparatos represivos fueron la manifestacin ms clara de la
transformacin del Estado en una asociacin cuyos miembros
elaboraban sus estrategias y fundan sus lealtades en principios y
reglas completamente ajenas a las propias de la racionalidad de los
Estados occidentales modernos.
Empleando conceptos de Barrinton Moore, en
investigaciones anteriores hemos caracterizado la propuesta de la
dictadura como un intento de realizar una revolucin desde
arriba o modernizacin conservadora que deba, segn esperaban
los caudillos castrenses, culminar con la aparicin de actores
econmicos y polticos capaces de asegurar la dominacin social
estable. En esa perspectiva analtica considerbamos que el
proyecto de cambio social autoritario fracas, entre otras causas,
por la ausencia de las condiciones estatales necesarias para ponerlo
en prctica. Una revolucin desde arriba que no contaba con un
Estado con capacidades burocrticas y cuya conduccin la
detentaba un poder tripartito integrado por los jefes de las tres
armas preocupados por defender prerrogativas corporativas y
personales, no poda alcanzar las ambiciosas metas anunciadas
1
.
Durante la dictadura se consolid lo que en conceptos de
Weber de denomina capitalismo aventurero y creci la actividad de
los actores socioeconmicos ms directamente vinculados a las
decisiones los gobernantes militares. Los principales beneficiarios
del periodo fueron los grandes grupos econmicos o holdings de
capital nacional cuyas reas de influencia se expandieron en
diferentes mbitos, combinando la ventaja que les daba su cercana
con los centros decisiones oficiales y la disposicin de

1
Ricardo Sidicaro, El rgimen autoritario de 1976: refundacin frustrada y
contrarrevolucin exitosa, en Hugo Quiroga y Csar Tcach (eds.) A veinte aos del
goles, Rosario, Homo Sapiens, 1996.
informaciones que, en la desorganizacin reinante, era un recurso
importante para obtener ganancias especulativas
2
.
La apertura de la economa produjo la incorporacin al pas
de capitales financieros internacionales cuya presencia haba sido
desestimulada en los tres aos del peronismo y que, dada la
situacin mundial de excepcional liquidez, se mostraron dispuestos
no slo a otorgar prstamos, sino a promover niveles innecesarios
de endeudamiento externo. Para los gobernantes militares esa fue
una va que les permiti, en condiciones de subvaluacin del costo
de las divisas, disponer de recursos presupuestarios para comprar
armamento e incrementar sus privilegios. Los grupos econmicos
nacionales tambin consiguieron prstamos externos, y cuando
entro en crisis, a inicios de la dcada del 80, el sistema laxo de
endeudamiento internacional, idearon junto con el Estado un
mecanismo para nacionalizar sus deudas, que en no pocos casos,
eran autoprstamos. El poder econmico de los actores
socioeconmicos predominantes se increment durante la
dictadura al mismo tiempo que a la crisis de las capacidades
estatales en el orden poltico, burocrtico y tcnicos se sumaban las
consecuencias de la deuda externa, cuyos servicios absorban una
parte considerable los recursos fiscales. Con la deuda, multiplicada
por siete durante la dictadura, se agregaron en calidad de
interlocutores permanentes de las relaciones polticas domsticas

2 Al respecto, vase Daniel Azpiazu, Eduardo Basualdo, Miguel Khavisse, El nuevo
poder econmico en la Argentina de los aos 80, Buenos Aires, Legasa, 1986.
los organismos financieros internacionales, principalmente el
Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.
El corte histrico que implic el retorno a la democracia en
1983 no fue acompaado con cambios fundamentales en la vida
econmica ni, tampoco, en la mayora de las dimensiones de la
crisis de las capacidades estatales. La decisin del gobierno del
Presidente Alfonsn de tratar de establecer alianzas con los grandes
grupos econmicos consolidados en la dictadura mostr la
imposibilidad de las nuevas autoridades constitucionales de
mantener su proyecto inicial de dotar al dbil Estado de un mayor
grado de autonoma con respecto a las presiones e intereses de
dichos actores
3
. Con el ministro de Economa Juan Sourrouille se
impuso un tipo de prctica estatal por la cual los poderes
gubernamentales operaban como si fuesen actores de la sociedad
civil y pactaban la estabilidad de precios con los grandes
empresarios ofrecindoles a cambio como recompensa, la
posibilidad de (y la informacin para) obtener ganancias en la
especulacin financiera. Este modo de accin, que significaba el
reconocimiento de la inexistencia de capacidades estatales para
contrarrestar las iniciativas privadas contrarias al inters general,
fue un factor que se encontr en la base de la disolucin del valor
de la moneda, smbolo por excelencia del poder del Estado. Los

3
Sobre las relaciones entre el gobierno alfonsinista y los propietarios y managers
de los grupos econmicos concentrados, vase las interesantes y fundadas
consideraciones que propone Pierre Osteguy en Los capitanes de la industria,
Grandes empresarios, polticos y economa de la Argentina de los aos 80, Buenos
Aires, Legasa, 1990, 99. 108-112
aliados empresarios se desentendieron de la suerte del gobierno de
Alfonsn a medida que este perda su reconocimiento en la
sociedad descontenta por las consecuencias cotidiana del
funcionamiento de la economa y se debilitaba internacionalmente
por la moratoria de hecho de los pagos internacionales
4

El objetivo principal del gobierno de Alfonsn en materia
estatal fue despolitizar la burocracia militar cambio sin el cual era
imposible recuperar la estabilidad democrtica real y durable. El
juicio a las juntas, fue un hito ms all de los inconscientes
argumentos oficiales empleados para su legitimizacin pblica,
conocidos entonces como teora de los dos demonios, que
equiparaba los militares sometidos a la justicia con los grupos
armados civiles reprimidos mediante medios ajenos a la leyes en
vigor, revelando que los mentores intelectuales del gobierno
carecan de una cabal comprensin de la naturaleza de las
instituciones estatales. Las presiones castrense que impusieron los
retrocesos a los castigos contribuyeron a diluir el valor simblico de
lo que en la conciencia pblica ser incorporado como el emblema
del renacido Estado de derecho.
Las concesiones del estado del radicalismo parecieron no
poder superar el pensamiento mdico del ejercicio corriente de los
profesionales del derecho, quienes incorporaron habitus que los
hacen ms propensos a negociar querellas que a convertirse en
fundadores del pleno imperio la legalidad. Esa visin conciliadora

4
Al respecto, vase Mario Rapport, op. Cit. P. 921.
con lo que se suele denominar los poderes fcticos marco
muchas de las iniciativas de los altos y medianos funcionarios del
equipo alfonsinista, impidindoles realizar una depuracin de las
estructuras estatales, en especial de la justicia y de los escalones
superiores de administracin pblica para mejorar su eficiencia y
eficacia. Dicha actitud facilit la permanencia de la penetracin y
colonizacin de los intereses econmicos privados sobre sistema de
empresas estatales y los distintos niveles de la administracin
pblica y de la banca oficial. La desarticulacin econmica interna y
el proceso y las obligaciones de la deuda externa acentuaron la
falta de capacidades estatales para impulsar polticas pblicas, que
hicieron perder a la gestin radical su reconocimiento y legitimidad
de inicial.
La trayectoria descendente del gobierno de Alfonsn reflej
el permanente deterioro estatal y la hiperinflacin de 1989 revel
el extremo grado de descontrol oficial de la situacin econmica y
social. Sin capacidad para asegurar el valor del signo monetario, las
referencias a los precios de los bienes y servicios se volatilizaron, y
en los denominados saqueos se expresaron a la vez, los efectos
de las de descomposiciones del tejido social y el entramado
ideolgico-jurdico sobre el que se asentaba la propiedad privada.
La hiperinflacin del fin del alfonsinismo se convirti en una
mencin recurrente para justificar la aceptacin social del proyecto
neoliberal que cerr la etapa del intervencionismo estatal
5
.
La interpretacin de los alfonsinistas se explicando su cada
por una conjura de los actores socioeconmicos predominantes, el
golpe de mercado, no logr impedir el xito argumental de
quienes atribuyeron la culpa al Estado y, secundariamente, al
gobierno que le diriga. As la discusin poltica no se orient a los
posibles medidas para reconstruir los aparatos estatales, sino que
gir en torno a cmo deshacer los restos del Estado. Para los
grupos econmicos de capital nacional y para los diferentes
intereses transnacionales con inversiones en el pas, la cuestin era
de neto carcter material: apropiarse de los patrimonios pblicos.
Sus intelectuales y propagandistas, especializados durante aos en
predicar contra la integracin social en nombre de la
desregulaciones estatales, narraban la amenaza del borde del
abismo al que supuestamente ha conducido el intervencionismo
estatal. En la campaa electoral, el ms prximo a la sensibilidad
neoliberal fue Eduardo Angeloz, el candidato presidencial del
radicalismo.




5
Vase Silvia Sigal y Grabriel Kessler, La hiperinflacin en la Argentina: sus
comportamientos y representaciones sociales, en Daro Cantn y Jorge Jorrat, La
investigacin social hoy, Buenos Aires, EUDEBA, 1997.
La dcada de Menem
Las iniciativas gubernamentales de la dcada menemista se
centraron en dos objetivos fundamentales: 1) la reduccin de las
funciones intervencionistas del Estado en el plano econmico y
social, y, 2) favorecer a los grandes actores socioeconmicos
nacionales y extranjeros que ya operaban en el pas y estimular
nuevas inversiones transnacionales ofreciendo amplias
posibilidades de obtencin de ganancias. Al respecto,
distinguiremos dos subperodos: el primero abarca desde el inicio
de la gestin de Menem hasta el comienzo del Plan de
Convertibilidad. En esa poca, si bien se anunci y se empez a
implementar el proyecto neoliberal, ese diseo de metas
estratgicas no consigui estabilizar la economa, y, tampoco,
quedaron definidos con claridad los roles e importancia relativa de
los distintos actores socioeconmicos con los que se buscaban
convergencias polticas. En el segundo subperodo, en cambio, el
Plan de Convertibilidad pas a ser el eje en torno al cual se
estructuraron las polticas econmicas que configuraron el
modelo, resolviendo en lo inmediato el problema inflacionario, y
por otra parte, creando las condiciones que permitieron forjar un
acuerdo entre el gobierno y los principales actores
socioeconmicos, en especial, los de carcter transnacional.
El tema de la globalizacin fue uno de los componentes
ideolgicos que gan paulatinamente mayor presencia en las
justificaciones de la alta dirigencia gubernamental. En la
perspectiva doctrinaria tradicional del peronismo, la contradiccin
entre los "intereses nacionales" y los de las potencias hegemnicas
inter-nacionalmente haba constituido un ncleo central de sus
propuestas. La ruptura menemista intent encontrar una relativa
coherencia histrica mediante la referencia al cambio de poca y
justificndose en criterios realistas de adaptacin al mundo uni-
polar que sigui al fin del comunismo sovitico. Las definiciones
favorables a la unificacin latinoamericana, frecuentes en los dis-
cursos de Pern, ofrecan, formalmente, coincidencias con ideas
prximas a la imagen de un mundo con las fronteras nacionales
superadas. Ese cierto parecido con la nueva realidad de la globa-
lizacin, le permiti a Menem tratar de poner en sintona su es-
trategia de gobierno con los cambios internacionales en curso. Al
peronismo, segn el presidente, le corresponda protagonizar una
transformacin a la que no escapaba ningn pas ni fuerza poltica.
En una reunin del justicialismo realizada en 1991, Menem seal
que "la era continentalista que estamos viviendo cuestiona la
cultura, la ideologa y la poltica surgida y desarrollada durante la
era nacionalista que ha terminado; y la fuerza inercial electoral del
justicialismo heredada de la conduccin del general Pern se ha
agotado como fuerza homognea decisiva brindando su ltimo
servicio con el triunfo electoral de 1989. Por ello estn en crisis los
partidos polticos y a nosotros nos caben las generales de la ley"
6


6
Menem, Congreso de Actualizacin Doctrinaria del Partido Justicialista de 1991,
citadon en Yannuzzi, 1195, p 156.
La ideologa que planteaba el problema de la globalizacin
destacando la imposibilidad de los pases para elaborar polticas
alternativas a los imperativos del sistema econmico mundial no
fue, por cierto, un patrimonio exclusivo de los elencos menemistas.
El liberalismo vernculo se haba mostrado ms cauteloso en la
incorporacin de las ideas sobre la globalizacin, y en ese sentido
los economistas ligados a los grandes intereses econmicos li-
mitaban sus definiciones a la crtica al intervencionismo estatal, y
sus propuestas de apertura de los mercados eran moderadas. Las
ideas sobre las privatizaciones de empresas pblicas pudieron dis-
cutirse en los tiempos de la dictadura militar, pero fueron magras
las iniciativas para ponerlas en prctica. Tampoco a las Fuerzas
Armadas les resultaban aceptables los planteos sobre la desapari-
cin del Estado-nacin en cuya vigencia descansaba su rol corpo-
rativo y profesional. Probablemente, la necesidad del menemismo
de convertirse en confiable para los grandes intereses econmicos
internacionales incentiv el extremismo de sus discursos
globalizadores. Por otra parte, el tema de la globalizacin permita
construir una explicacin verosmil sobre las incapacidades
burocrticas y polticas de los aparatos estatales e interpretar de
ese modo una realidad institucional que era previa al mencionado
proceso internacional. Adems, al considerar que en la poca de la
globalizacin caba abandonar las posiciones en torno a las cuales
se haba forjado la identidad fundadora, Menem dilua los
enfrentamientos con anteriores adversarios y le daba a su posicin
un carcter moderno, a la vez que emparentaba el nuevo
peronismo a un fenmeno de alcance planetario.
El modo en que el discurso oficial entendi las novedades
propias de la poca de la globalizacin se situ entre las interpre-
taciones ms radicales sobre el tema. En ese campo, es habitual ci-
tar a un autor conceptualmente poco slido, pero cuyas frmulas
tuvieron innegable impacto y se difundieron ampliamente, Keinichi
Ohmae, cuyo libro The end of the Nation State anunciaba la tesis en
su ttulo. Desde un punto de vista que consideraba empricamente
fundamentado, Ohmae sostuvo que: "en trminos de flujos reales
de actividad econmica, los Estados-nacin ya han perdido un
papel como unidades significativas de participacin en la economa
global del mundo sin fronteras actual". Para Ohmae, la accin de
los gobiernos nacionales no puede ser otra que la de aceptar las
condiciones de globalizacin econmica, ante las cuales carecen de
medios para intervenir y slo les cabe esperar de ese
comportamiento los mayores beneficios. Los gobiernos ms
irrealistas y equivocados, dice el mencionado autor, son aquellos
que, impulsados por proyectos de mejorar el bienestar de la
poblacin hacen esfuerzos por reforzar las regiones y las personas
que se encuentran en el interior de sus fronteras (). Los espasmos
reflejos de soberana suelen hacer que el xito econmico que se
persigue sea imposible de alcanzar, porque la economa mundial
castiga a los pases que sufren con esos espasmos, desviando las in-
versiones y la informacin hacia otros lugares
7
.
Varios altos funcionarios del rea econmica del gobierno
de Menem difundieron las ideologas que naturalizaban el fenme-
no de la globalizacin y justificaban las polticas y comportamientos
de subordinacin a los dictados de los actores internacionales y a
sus intereses. Juan Jos Llach, viceministro de Economa durante la
gestin de Cavallo, y luego de Educacin en el de Fernando de la
Ra, se coloc entre quienes expusieron con mayor claridad la
teora del riesgo de desor los imperativos mundiales: "[La
globalizacin] as como trae los capitales se los puede llevar si ve
flaquear las cuentas fiscales, si el dficit fiscal le parece excesivo o,
tambin, si advierte problemas de gobernabilidad o de malestar
social. Las sanciones disciplinarias pueden tambin ser
exageradas, como pas con el tequila, y por eso es conveniente
no slo cumplir, sino tambin sobrecumplir con las exigencias de la
globalizacin"
8
.
Cabe destacar el estilo de Llach como un buen ejemplo del
llamado "pensamiento nico" que introduce en sus enunciados la
parlisis de la reflexin al cerrar toda posible opcin a la receta que
pregona. Para Llach, la globalizacin parece ser un "hombrecillo
feroz y vigilante", que castiga a los gobiernos que se "desvan del
recto camino" y que tampoco soporta los reclamos de quienes se

7


Keinichi Ohmae, El fin del Estado-nacin, Santiago de Chile, 1997, pp-26-27.

8


Juan Jos Llach, Otro siglo, otra Argentina, Buenos Aires, Ariel, 1997, p. 393.
sienten perjudicados con sus efectos. El "malestar social" derivado
de la aplicacin de la ortodoxia neoliberal podra sacar de sus
casillas al "hombrecillo" que, en represalia, aumentara el "riesgo
pas" y que luego, para calmar sus sensibles nervios, se consolara
incrementando la tasa de inters
9
.
La ideologa de la globalizacin funcion bajo el gobierno
de Menem como un factor adicional de debilitamiento estatal al
considerar esa situacin como inexorable y beneficiosa. Se disminu-
yeron de ese modo al mximo los eventuales mrgenes de auto-
noma que el pas haba demostrado disponer en el perodo de
Alfonsn y se forj una doctrina oficial basada en las ventajas que se
derivaran de la subordinacin a las iniciativas de los Estados
Unidos. Lo interesante de destacar de esa doctrina de subordina-
cin "al amigo americano" pregonada por el menemismo es que
mantena los principios pragmticos y realistas que haban sido
propios del pensamiento peronista tradicional en materia de re-
laciones internacionales, pero que con esa coherencia disolva la
creencia en la defensa del Estado-nacin histricamente esencial
para la construccin de la legitimidad de la accin del movimiento

9
Tal como resume Saskia Sassen en Perdiendo el control? La soberana en la
poca de la globalizacin, Barcelona, Bellaterra, Serie General Universitaria, 2001,
p. 34: "El sistema regulador privado est representado por las agendas de garanta
de solvencia y clasificacin crediticia, que vienen desempeando un papel cada
vez ms importante en la economa global. Dos agencias dominan este mercado y
gestionan tres billones de dlares cada una: Moody's Investors Service Standard y
Poor's Rating Group (...). Al igual que ocurre con el derecho mercantil, las agencias
de Estados Unidos han extendido su influencia en el extranjero; una influencia
que, hasta cierto punto, puede ser considerada una funcin impulsora de la
ortodoxia financiera estadounidense especialmente en las perspectivas de corto
plazo
poltico que llev y mantuvo en el gobierno a Menem. A poco
menos de un ao de finalizada su presidencia, los dilemas del "giro
menemista" eran expuestos por Menem en un discurso pronun-
ciado en la sede del Consejo Nacional del Partido Justicialista: "As
como en 1945 Pern haba tenido que reubicarse y reubicar a la
Argentina en el orden internacional bipolar que emerga a partir de
los acuerdos de Yalta y el fin de la Segunda Guerra Mundial,
nosotros reinsertamos al pas en el mundo de la posguerra fra.
Percibimos a tiempo el cambio de las circunstancias histricas y la
necesidad imperiosa de cambiar la montura para cabalgar la
evolucin
10
.

Primer subperodo: ensayos y fracasos
El primer ministro de Economa del gobierno de Menem fue
Miguel Roig, un alto ejecutivo del grupo Bunge y Born. La desig-
nacin fue propuesta, y socialmente captada, como un signo de la
decisin de desarrollar una poltica alejada de la tradicin pero-
nista, y Roig lleg a su cargo para realizar un programa avalado por

10
Carlos Menem, El camino de la victoria, Buenos Aires, Catlogo, 2001, pp. 94-95.
Entre las ms claras tomas de posicin doctrinaras defendiendo las orientaciones
del nuevo peronismo, parece ilustrativa la argumentacin de Julio Csar Aroz
sobre el tema de la privatizacin de Y.P.F.: "La Argentina ha vivido demasiado
tiempo al margen del sistema internacional, y al plantearse como objetivo
primordial la reinsercin en el mismo es lgico que se produzca una ruptura
conceptual en el discurso poltico, que es necesario reformular sin renunciar a los
valores esenciales del peronismo. Pero esos valores no deben ser confundidos con
instrumentos concretos de poltica econmica que por definicin son
contingentes", en Julio Csar Aroz, Hidrocarburos para la revolucin productiva.
Peronismo, apertura y desregulacin. Prlogo de Carlos Sal Menem, Buenos
Aires, Ediciones Energeia, 1991, p. 19.
el holding al que perteneca. Falleci a poco de asumir y, como para
suministrar una prueba de la estabilidad del acuerdo con el grupo
Bunge y Born, fue reemplazado por otro alto dirigente del mismo
conglomerado: Nstor Rapanelli. La explicacin de Jorge Triaca,
primer ministro de Trabajo de Menem, sobre la opcin por Bunge y
Born resumi de modo verosmil la manera en que la dirigencia
peronista entendi la asociacin con uno de sus "adversarios
histricos". Segn Triaca:

"Nosotros desde 1955 tenamos nuestra gran
pelea con Bunge y Born y todo lo que Bunge y Born
representaba. Prcticamente, el gobierno peronista
fue derrocado en el 55 por la conjura que tena
epicentro principalmente en empresas de esta na-
turaleza y algunas ms. Un da Menem rene a todos
los tcnicos, idelogos y ejecutores de las ciencias
econmicas que siempre han tenido una afinidad o
participaron activamente del justicialismo. Los rene
a todos en el Banco Provincia. Los escuch y no haba
ninguna solucin. Entonces se fue con sus tcnicos e
hizo el acuerdo con Bunge y Born
11

De los distintos grupos econmicos que operaban en el
pas, Bunge y Born, adems de contar con una larga trayectoria

11
Senn Gonzlez y Fabin Bosoer, El sindicalismo en tiempos de Menem, Buenos
Aires, Corregidor, 1999, p. 47.
histrica, era el ms internacionalizado. Triaca mencionaba los
roles atribuidos por los peronistas al holding en la dcada de Pern.
En los 80, el grupo se desempeaba en el comercio exportador de
granos, en las industrias de alimentos y de bebidas, qumicas,
textiles, pinturas, envases y, tambin, era propietario de grandes
establecimientos rurales. Las empresas asociadas, nacionales y
extranjeras, diversificaban an ms sus intereses. Por medio de
algunas de sus filiales el grupo desenvolva actividades en los pases
limtrofes. La trama de sus inserciones internacionales era tan
compleja que exista la discusin sobre si era una multinacional
argentina o una filial de una firma extranjera. El folleto institucional
"Bunge Corporation", editado en Nueva York a comienzos de la
dcada del 70 por la filial norteamericana dedicada al comercio de
granos, deca que el grupo operaba en 55 pases y relataba sus
orgenes en 1818 en Holanda, su expansin en Europa, y su
instalacin posterior en la Argentina, Estados Unidos, Australia y
Canad, siguiendo el desenvolvimiento del comercio mundial de
cereales y oleaginosas
12

A pesar de las dificultades para precisar la nacionalidad del
grupo Bunge y Born, en las ideas polticas argentinas era
considerado nacional en virtud del lugar de nacimiento y de
residencia de algunos de sus principales propietarios. En ese

12
Ricardo Sidicaro, Notes sur le congtomerat Bunge et Born (Argentine) publicado
por el Groupe d'Etudes des Relations Economiques Internationales GEREI-INRA,
Pars, 1975. Al respecto, vanse Ral Creen y Catherine Launt, El poder de Bunge y
Born, Buenos Aires, Legasa, 1988, y Jorge Schvatzer, Bunge y Born, crecimiento y
diversificacin de un grupo econmico, Buenos Aires, Cisea, 1989.
sentido, es vlido sostener que en ninguno de los pases donde la
firma actuaba tena una participacin porcentual en la economa
similar a la alcanzada en la Argentina. Por otra parte, si bien Bunge
y Born no ocupaba en 1989 posiciones tan importantes como en
otras pocas, la diversificacin de sus actividades y su historia le
otorgaban un reconocimiento superior al de los otros grupos
econmicos del pas.
El proyecto econmico expuesto por Menem en distintos
mbitos empresarios manifestaba la intencin de granjearse la
confianza y el respaldo de esos medios. En el primero de esos
importantes discursos, pronunciado a pocos das de asumir la
presidencia en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, uni la
convocatoria a la modernizacin de las actividades empresarias con
la necesidad de mejorar los niveles de equidad social. Para definir
el "sistema econmico popular de mercado" combin temas
clsicos del liberalismo y preocupaciones sociales de cuo
peronista, argumentaciones ms desarrolladas en el libro escrito
con Roberto Dromi Reforma del Estado y transformacin
Nacional
13
. En la Bolsa defini la propuesta:


13
Buenos Aires, Editorial Ciencias de la Administracin, 1990. Ese texto fue el
esbozo ms completo de las posiciones iniciales del gobierno menemista acerca de
la compatibilidad de los principios del liberalismo econmico con la
implementacin de acciones estatales contra las eventuales distorsiones
empresarias de los funcionamientos libres de los mercados.
"Un sistema econmico popular de mercado,
debe estar al servicio del pueblo y de la justicia social.
Debe romper la dependencia intelectual, que es la
peor de las dependencias cuando se trata de la
bsqueda de autenticas soluciones nacionales. Un
sistema econmico popular de mercado debe
eliminar los monopolios. Tanto pblicos como
privados. Y debe dejar atrs la arbitrariedad
regulatoria, que termina asfixiando a los que menas
tienen (...). Cada uno de los empresarios y de los
hombres de negocios de la Argentina, tiene una
responsabilidad fundamental en esta hora crtica. La
responsabilidad de decirle no a las prebendas
estatales; no a la especulacin sectorial; no a la ley
del menor esfuerzo y el mximo beneficio; no al
endiosamiento del lucro por el lucro mismo (...). Sin
facilismo. Sin ampararse en un Estado exhausto (...).
Sin temor a la competencia"
14


Los conflictos entre los anteriores gobiernos peronistas y la
Sociedad Rural Argentina estaban frescos en la memoria social
cuando Menem plante la reconciliacin con todos los antiguos

14
Carlos Menem, La esperanza y la accin. Buenos Aires, Emec, 1990, p.
103. Mensaje en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, 21 de julio de 1989.

adversarios. En agosto de 1989, al inaugurar la feria anual de la
Rural, el presidente enfatiz el papel positivo de la produccin
agropecuaria e hizo severas crticas a los gobiernos que para
favorecer el desarrollo industrial le haban quitado ingresos al
campo. Verdadera autocrtica de las anteriores experiencias
peronistas, la disertacin superaba ampliamente los anuncios de
medidas puntuales:

Llego a este tradicional mbito
parlamentario sin prejuicios ideolgicos. Llego sin
cegueras partidistas. Llego sin intereses facciosos (...).
En las ltimas dcadas, el Estado argentino ha
desestimulado sistemticamente al hombre de
campo (...). La desproteccin del campo argentino es
la ms feroz del planeta (...). El futuro est en el
campo. Sin prebendas, tratando nada ms que de
devolver lo que se ha quitado por la va del control de
cambio, de los aranceles, de las retenciones, y las mil
restricciones que entorpecieron la exportacin. Este
es el rumbo (...). Por experiencias propias y ajenas,
sabemos que en este proyecto, el agro est llamado a
ser uno de los grandes beneficiarios y, en
consecuencia, quiz, la usina fundamental del
crecimiento (...). No queremos que nuestro Estado
contine siendo ese ogro filantrpico, que todo lo
entorpece y nada resuelve
15


Los problemas de la economa en este primer subperodo
generaron una notoria ambigedad en las posiciones de la
Sociedad Rural Argentina: dio su apoyo a los ejes fundamentales
del proyecto menemista y critic las indefiniciones y
contradicciones de la gestin gubernamental.
Frente a los dirigentes de la industria, Menem habl contra
los empresarios enriquecidos medrando con las prebendas estata-
les y defini al Estado como ineficiente y en situacin de colapso.
En esa oportunidad pidi el abandono de las viejas prcticas y la
aceptacin de los cambios que implicaban el fin del intervencio-
nismo estatal, las privatizaciones de las empresas pblicas y la
apertura comercial y financiera al mercado mundial:

15
Carlos Menem, op. cit., pp. 113-125, discurso inaugural de la 103 Ex-
posicin de Agricultura, Ganadera e Industria, Sociedad Rural Argentina, 12 de
agosto de 1989. Desde una visin estratgica que valoraba el cambio profundo
que poda derivarse de las nuevas perspectivas anunciadas por Menem, lvaro
Alsogaray coment el discurso del presidente en la S.R.A. diciendo: "Para nosotros
esas definiciones tenan una importancia excepcional. Durante 35 aos habamos
propugnado la economa social de mercado. () Ahora el presidente Menem
impulsaba la economa popular de mercado. Aun para los menos informados esa
similitud de nombres y de intenciones con que era establecida, significaba un
nuevo y decisivo paso en el sentido de aproximar la poltica del presidente a las
ideas liberales. No era un giro idiomtico ni una cita circunstancial en un discurso;
se trataba nada menos que de una definicin de la filosofa econmica del nuevo
gobierno, y ello en el sentido que nosotros habamos sostenido a lo largo de casi
cuatro dcadas , lvaro Alsogaray, Experiencias de cincuenta aos de poltica y
economa argentina, Buenos Aires, Planeta, 1993, p. 168.


"Basta a los monopolios y a los subsidios
irracionales. Basta a la trabazn burocrtica y al gasto
pblico improductivo. Basta a la sobreproteccin y a
la ineficiencia. Basta al intervencionismo estatal, y a
la complicidad de la incompetencia privada. Basta a la
evasin, y a la presin fiscal esterilizante. Basta a la
socializacin de las prdidas y a la privatizacin de las
ganancias. Basta a la cultura de la renta y de la
especulacin. Basta a la mnima actividad industrial y
a la mxima actividad financiera. Basta de
empresarios ricos y empresas pobres. En fin, basta al
privilegio de unos pocos a costa del perjuicio de
todos
16


Los dos ministros de Economa provenientes del acuerdo
con Bunge y Born contaron con la rpida sancin de las leyes para
privatizar las empresas estatales, verdadero signo emblemtico de
la nueva etapa, y si bien la liberalizacin no se encar inme-
diatamente en materia de controles de cambios de divisas y de
precios, las bases jurdicas fueron establecidas para cumplir con
todos los anuncios. Las leyes de Emergencia Econmica y de Re-
forma del Estado o de Emergencia Administrativa abrieron las ex-

16
Carlos Menem, op.cit., p. 67, discurso en la celebracin del Da de la industria,
1 de septiembre de 1989.
pectativas de los grandes intereses empresarios, conscientes de
que los cambios del sector pblico supondran una transformacin
de la estructura y dinmica de los actores socioeconmicos
predominantes. Pero esos grandes proyectos de largo plazo no se
acompaaron en lo inmediato de signos de mejoras de la situacin
econmica imperante. As, luego de aplicar durante seis meses
medidas dictadas por necesidades coyunturales y sin un plan
coherente, los funcionarios de Bunge y Born dejaron el gabinete.
Eduardo Luis Curia, un economista reconocido en las filas del
peronismo, resumi las consecuencias de la experiencia del holding
Bunge y Born en el gobierno y reflexion sobre sus efectos
polticos: "Finalmente, la propuesta de Bunge y Born fracas y re-
surgi con violencia el flagelo inflacionario. Esta frustracin cerr la
oportunidad de que fuera la burguesa industrial nacional
concentrada -los llamados 'capitanes de la industria'- la que
liderara la transformacin econmica. En verdad, ese sector -si as
se puede hablar- nunca trasunt una mnima homogeneidad tan-
gible, por lo que la experiencia B.B. qued presa de recelos y de
errores. Adicionalmente, el equipo econmico de ese entonces
nunca articul buenas relaciones con la denominada ala poltica
de ese gobierno
17
.
Esa interpretacin "desde adentro" resulta interesante para
el anlisis del inicio del tercer gobierno peronista, ya que con Bunge

17
Eduardo Luis Curia, Dos aos de la economa de Menem, Buenos Aires, El
Cronista Ediciones, pp. 64-65.

y Born en la direccin de la economa nacional debieron ser
muchos los dirigentes que observaron los hechos en trminos si-
milares a Curia y que interpretaron las insuficiencias como una
derrota de los "capitanes de la industria". La fallida experiencia
mostraba al gran empresariado local como incapaz de dirigir la
economa nacional. Las expectativas de los menemistas puestas en
esa alianza debieron frustrarse al constatar que los responsables de
los grupos econmicos eran simplemente "hombres de negocios"
sin mayor inters en aprovechar las condiciones polticas ex-
cepcionales brindadas por un gobierno y un partido oficialista
ideolgicamente vacantes. En realidad, las experiencias de los di-
rectivos y propietarios de grupos econmicos nacionales, segura-
mente, los haban dotado de un sentido prctico que les revelaba la
conveniencia de capturar decisiones gubernamentales puntuales,
de colonizar circunstancialmente reas estatales para hacer ganan-
cias rpidas o lograr largas concesiones, pero siempre tratando de
evitar los costos de los ineludibles desgastes de las responsabilida-
des de gobernar directamente
18
. Es decir que los aparatos estatales
eran slo el asiento ilusorio del poder poltico.
En diciembre de 1990, Antonio E. Gonzlez reemplaz a
Nstor Rapanelli en el Ministerio de Economa y durante el ao si-
guiente mantuvo y profundiz la orientacin liberal. Gonzlez
condujo la segunda etapa del primer subperodo, sin lograr salir de

18
Al respecto, vase Ricardo Sidicaro, La crisis del Estado y los actores so-
cioeconmicos predominantes en la Argentina 1989-2001, Buenos Aires, Libros del
Rojas-UBA, 2001.
de los "ensayos y fracasos" y sin solucionar las cuestiones que pre-
cipitaron la cada de su predecesor. Condicionado por quienes pe-
dan la efectiva realizacin de la liberalizacin econmica anunciada
y hostigado por los sindicatos por la prdida del poder adquisitivo
de los salarios, la situacin se dirigi al descontrol, pero el
interregno de Gonzlez se transform en el escenario precario de la
discusin de la futura estabilizacin de las variables
macroeconmicas recurriendo a una tabla cambiara de
convertibilidad fija. Mientras tanto, el descrdito del gobierno
haba aumentado en la opinin del gran empresariado por no
poder frenar la inflacin y el alza del valor local del dlar, tpicos
habituales para evaluar los desempeos de las autoridades
19
.
Las primeras privatizaciones de empresas estatales
acrecentaron las expectativas de los grandes inversionistas
extranjeros, interesados en compras o concesiones. Los grupos
econmicos nacionales esperaban participar de las privatizaciones,
asociados a empresas extranjeras o en forma independiente. El
nuevo mapa del poder econmico se comenz a configurar en
condiciones de creciente crisis estatal, de inestabilidad y de

19
El accidentado ao 1990 fue resumido as por Mario Rapoport y colaboradores,
en op. cit., p. 946: "los industriales y los sectores de la construccin se vieron
afectados por la recesin y la presin impositiva, mientras que el empresariado
agropecuario manifest su desacuerdo con la presin impositiva y con el tipo de
cambio, acentuando su creciente distanciamiento de la poltica econmica. Si bien
el acuerdo empresario se manifest con respecto a la lnea econmica general, no
siempre haba conformidad con las medidas de corto plazo". Sobre este
subperodo, vase Claudio Lozano y Roberto Feletti, "La economa del
menemismo", en la obra colectiva El menemato. Radiografa de dos aos de
gobierno de Carlos Menem, Buenos Aires, Letra Buena, 1991.
desconfianza hacia las autoridades. Las incertidumbres reinantes
trataron de ser compensadas por el gobierno acordando el mximo
de garantas a los inversionistas nacionales y extranjeros, pero
como consecuencia de sus acciones se viciaron distintos aspectos
de los procesos de licitaciones.
La declinacin del gobierno en la opinin de la ciudadana
aument con la difusin de informaciones sobre hechos de co-
rrupcin, y no pocos observadores pronosticaron un cercano, y
apresurado, fin de la presidencia de Menem. En enero de 1991,
Gonzlez renunci y lo sustituy Domingo Cavallo. En los comien-
zos de su gestin no faltaron las tensiones con las entidades cor-
porativas del empresariado, pero el momento de inflexin o "ver-
dadera" inauguracin de la poca de Cavallo lleg con la sancin
legal y la rpida aplicacin del Plan de Convertibilidad. Con irona,
Walter Graziano periodiz la dcada menemista diciendo: "Menem
gobern interinamente desde el 8 de julio de 1989 hasta el 1 de
abril de 1991, cuando termina la presidencia de Menem empieza la
presidencia de la convertibilidad"
20
. Podra completarse esa
periodizacin recordando que la presidencia de la convertibilidad
dur ms que la de Menem.



20
Walter Graziano, Las siete plagas de la Argentina, Buenos Aires, Norma, 2001, p.
74.
Segundo subperodo: desarticulacin estatal y extranjerizacin de
la economa

El Estado y el modelo"
Con la gestin de Cavallo desaparecieron las orientaciones
contradictorias y errticas del subperodo anterior y se complet la
articulacin de las variables del denominado "modelo", cuya pa-
ternidad disput Menem. En el "modelo" se combinaron los efectos
o los condicionamientos de: 1) la paridad cambiara fijada por el
Plan de Convertibilidad; 2) el aumento de los niveles del endeu-
damiento externo (pblico y privado) afectados directamente por
las variaciones de sus tasas de inters; 3) las entradas de inversio-
nes extranjeras por las privatizaciones de empresas estatales, para
la compra de firmas nacionales y para nuevos emprendimientos en
industrias y en servicios comerciales o financieros.
Se trat de condicionamientos de dismil naturaleza, pero
interrelacionados, que se convirtieron en las principales variables
de referencia para las opciones de los actores pblicos y privados
ms importantes del nuevo subperodo. El Plan de Convertibilidad,
con todas las implicaciones de la paridad cambiara "anclada, en
tanto lmite autoimpuesto a la realizacin de polticas monetarias
activas, fue la solucin de los problemas del pasado y el origen de
nuevas, y previsibles, dificultades. La convertibilidad era una
cuestin sobre la cual los partidos polticos podan, eventual-
mente, tomar decisiones, pero se transform en un dato fijo y de-
jado fuera de las agendas de discusin que acot la adopcin de
iniciativas estatales en materia de polticas econmicas y sociales.
Por otra parte, los sectores empresarios crticos de las consecuen-
cias de la convertibilidad uno a uno del peso con el dlar tampoco
postularon alternativas para modificarla.
El Plan de Convertibilidad supuso dar un salto cualitativo en
el debilitamiento de las capacidades estatales de gestin de los
asuntos pblicos. La reforma contuvo la inflacin mediante la
prdida de las potestades estatales para la regulacin monetaria y
estableci la prohibicin de emitir moneda nacional sin el respaldo
correspondiente de divisas extranjeras. En ese esquema, la auto-
noma del Banco Central con respecto al poder poltico abri una
modalidad indita en el funcionamiento econmico nacional. La
poltica de privatizaciones y de apertura econmica haba
despertado la confianza de sectores empresarios extranjeros y
nacionales, pero recin con el cese de la inflacin y la estabilizacin
alcanzada con la convertibilidad se complet el atractivo horizonte.
Robert Solomon, en el libro Dinero en Marcha. La
revolucin de las finanzas internacionales a partir de 1980
21
, analiz
el tema de tablas cambiaras fijas, que en 1999 existan nicamente
en la Argentina, Bermuda, Bulgaria, Brunei, Islas Caymn, Djibouti,
Estonia, Islas Malvinas, Islas Faraoe, Gibraltar, Hong Kong y Litua-
nia. En dicho estudio se resumen los puntos de vista favorables y

21
Buenos Aires, Granica, 2000, p. 233.

opuestos a ese mecanismo de regulacin, sistematizados por John
Williamson: "Los cuatro argumentos a favor de las tablas cambia-
ras en oposicin a los bancos centrales son: 1) aseguran la con-
vertibilidad; 2) inculcan disciplina macroeconmica; 3) propor-
cionan un mecanismo garantizado de ajuste de la balanza de pagos,
y 4) por todo lo anterior, generan confianza en el sistema
monetario, fomentando as el comercio, la inversin y el creci-
miento. Las siete desventajas reales o potenciales son: 1) falta de
seoraje
22
; 2) posibles deficiencias de la divisa de reserva para res-
paldar la moneda en el momento de creacin de la tabla; 3) la po-
sibilidad de que el tipo de cambio sea sobrevaluado; 4) la incapa-
cidad de usar el tipo de cambio como variable de ajuste; 5) la
inflexibilidad de la poltica monetaria; 6) la imposibilidad de actuar
como prestamista de ltimo recurso, y 7) la falta de una seguridad
similar que mantenga la disciplina fiscal."
23
Segn Solomon, el
problema de la utilizacin de las tablas cambiarias reside en el
lapso de su vigencia. Son eficaces para recuperar la estabilidad del
signo monetario luego de una crisis inflacionaria o
hiperinflacionaria, pero su empleo prolongado resulta incompatible
con las condiciones de funcionamiento de la economa mundial de
fines del siglo XX.

22
Seoraje: En ingls seignorage. Ganancias que obtienen autoridad por acuar
monedas con un valor nominal superior al valor intrnseco del metal (Nota de
Andrs Angel Mengascini Alumno de la ctedra en 2008)
23
John Willamson, What Role fot Curremy Boardst, Washington, D.C., Instiute for
International Economics, septiembre, 1995, pp. 13, 19-29.

Tal como lo sealamos en otro texto
24
, detrs de sus aspec-
tos tcnicos simples y de su falta de teoras sofisticadas, la conver-
tibilidad era un problema eminentemente poltico en el cual se
resuma la renuncia estatal en el plano de la regulacin de la mo-
neda y que, como ocurre con toda relacin de fuerzas, inevitable-
mente implic ceder potestades a otros actores. Lo que para el
"hombre de la calle" era el alivio del fin de la inflacin, con sus
ventajas inmediatas del retorno del crdito para el consumo y la
estabilidad de los ahorros, tena un aspecto no percibido sin un
abordaje situado en un nivel ms abstracto y cuyas consecuencias
escapaban a las visiones inmediatas y cotidianas.
El fetiche, o la apariencia, de la moneda como "cosa" se
manifest tambin en los primeros aos de convertibilidad en los
razonamientos de muchos analistas de la oposicin que no for-
mularon las ms elementales preguntas sobre el significado del
"logro". La aceptacin acrtica se justificaba, por cierto, en quienes
pensaban desde el mundo de los negocios y de la obtencin
ganancias privadas. El control del valor de la moneda fue exaltado
como un xito por el neoliberalismo y considerado el comienzo de
la insercin en el Primer Mundo. La gobernabilidad de la economa,
incluso segn una parte de la oposicin, era un logro permanente
que no se deba confundir en las confrontaciones electorales. Las
consecuencias de la convertibilidad se presentaron aos ms tarde,
cuando se hizo notoria su fragilidad y su carcter de mecanismo

24
Ricardo Sidicaro, La crisis del Estado, op. cit.
coyuntural. Como sostiene Rubn Lo Vuolo: "La autoridad pblica
que va perdiendo su moneda no gobierna, sino que se vuelve un
mero administrador que usa su fuerza legal para garantizar la
gobernabilidad que exige el poder econmico para expandirse. La
ciudadana que debe cancelar sus crditos y deudas recprocos en
una sociedad que no tiene moneda soberana, queda sometida al
arbitrio de los poderes econmicos
25
.
La convertibilidad hizo desaparecer el motivo ms
frecuente de discusiones entre las entidades empresarias y los
gobiernos. Que el tema no se hallaba definitivamente cerrado, se
hizo notorio cuando comenzaron las objeciones de los sectores que
se consideraban negativamente afectados, pero el esquema era a
tal punto una pieza clave del "modelo" que las demandas de
modificaciones se hacan mucho ms complicadas y los reclamos
sectoriales aparecan como inconsistentes. En ese sentido, la idea
que prim fue que alterar la paridad cambiara anclada en el uno a
uno implicaba el abandono del "modelo" y se deba proponer un
proyecto alternativo; cundi as la opinin de la inviabilidad de
cualquier reclamo parcial. Esto sucedi a tal extremo que la tabla
cambiara subsisti hasta despus del fin del decenio analizado y se
mantuvo con mnimos retoques hasta el derrumbe del gobierno
sucesor al de Menem.

25
Rubn Lo Vuolo, Alternativas. La economa como cuestin social, Buenos Aires,
Altamira, 2000, p. 88.

El endeudamiento pblico, externo e interno, fue una
condicin fundamental para el funcionamiento del Plan de Conver-
tibilidad. Aqu nos interesa destacar aquellos aspectos directamen-
te vinculados con el debilitamiento del Estado y la consolidacin,
con el incremento de la deuda, de un nuevo mapa de las relaciones
de poder. El crecimiento de la deuda externa contribuy a licuar
an ms la capacidad del Estado para tomar decisiones distintas a
las impuestas por los poderosos actores que operaban sobre la
realidad nacional. La relacin entre las polticas de endeudamiento
externo y la prdida de autonoma de las decisiones de los Estados
nacionales es un tpico que ocupa numerosas pginas en los
estudios del mundo de nuestros das. Lo mismo ocurre con las
previsibles crisis o colapsos derivados de esas situaciones de
creciente dependencia de los capitales financieros, cuya volatilidad
no es un accidente sino un rasgo de su naturaleza. De all que
variables tales como el desconocimiento la ignorancia del tema
de los movimientos de capitales y de sus consecuencias no pueden
ser consideradas como relevantes para explicar las supuestas faltas
de previsiones a la hora de reflexionar sobre un final lgica y
empricamente anunciado desde mucho antes de que suceda.
La vinculacin entre las capacidades estatales y las deudas
externas fue sintetizada por Guillermo de la Deheza: "Los Estados
con deudas muy elevadas tienen, adems, hipotecada una de sus
funciones econmicas esenciales: la de hacer frente a los ciclos
econmicos aumentando el gasto pblico en fases de recesin, pa-
ra evitarla o reducirla, y gastando menos o recaudando ms en
pocas de expansin, para evitar que el crecimiento sea excesivo y
que su tasa supere la del crecimiento potencial generando inflacin
y prdida de competitividad"
26
. El citado autor seala, tambin, que
los servicios de las crecientes deudas pblicas obligan a destinar en
intereses sumas cada vez mayores que se han independizado de las
necesidades de los ciclos econmicos internos.

La extranjerizacin del poder econmico
A comienzos de la dcada del 90 la deuda externa argentina
ascenda a alrededor de 62.200 millones de dlares. Luego del in-
tento de disminuir esos montos privatizando empresas estatales y
mediante la renegociacin del Plan Brady, en 1993, el endeuda-
miento subi a 72.200 millones de la moneda norteamericana
(53.600 pblica y 18.600 privada). Al finalizar la dcada de Menem,
la deuda de carcter pblico alcanzaba los 110.000 millones de
dlares y la privada a 60.000 millones de dicha moneda. Estas
estimaciones no incluan el endeudamiento externo contrado por
las provincias y, por otra parte, sobreestimaban el endeudamiento
del sector privado que, en algunos casos, eran autoprstamos.
Mediante el incremento de la deuda externa el gobierno de
Menem consigui buena parte de las divisas necesarias para man-
tener el Plan de Convertibilidad y asegurar la estabilidad del valor

26
Guillermo de la Deheza, Comprender la globalizacin, Madrid, Alianza. 2000. p.
116.

del signo monetario dentro de la igualdad peso-dlar. Los benefi-
cios en dlares de los actores socioeconmicos predominantes se
vieron preservados por ese flujo de moneda extranjera que el go-
bierno consegua ofreciendo mayores tasas de inters que las otor-
gadas por otros pases financieramente ms confiables. La dispo-
nibilidad de moneda extranjera era un requisito para el giro de
ganancias y dividendos de las empresas transnacionales que ope-
raban en el pas. En la medida que los intereses de la deuda externa
absorban proporciones crecientes del presupuesto nacional y
conducan al dficit de las finanzas pblicas, el gobierno se encon-
tr frente a la necesidad de realizar frecuentes "ajustes" que
provocaban ms deterioro de las capacidades polticas y
burocrticas de los aparatos estatales. La desconfianza en el
mantenimiento de un sistema bimonetaro basado en la
permanente bsqueda de prstamos internacionales o nacionales,
predispuso a muchas empresas a invertir, o depositar fondos, en el
exterior. Se cerraba as un crculo, que no era un fenmeno nuevo
en el "caso argentino", que suscitaba dismiles reflexiones: las
sumas del dinero de propiedad argentina radicadas en el exterior
eran equivalentes al total de la deuda externa del pas. La llamada
"fuga de capitales" que se registr a lo largo de todo el decenio de
Menem puede considerarse como un indicador de la desconfianza
existente en empresarios o ahorristas respecto a la poltica
econmica vigente.
Junto con el incremento de la deuda externa, el gobierno se
subordin ms a los dictados del Fondo Monetario Internacional y
de otros organismos de supervisin, crdito y financiamiento,
cediendo an ms potestades estatales frente a las imposiciones de
esos poderes. Esa dimensin de la extranjerizacin de la economa
y de las decisiones pblicas fue, en no pocas oportunidades,
presentada por las altas autoridades nacionales como un signo de
las relaciones de reconocimiento y de la confianza ganada por el
pas ante los centros del capitalismo globalizado. En realidad, se
trataba de la aceptacin del poder de los Estados Unidos, que
intervena en el tema de la deuda por la va del EM.I. Para el Fondo,
el saneamiento de las economas de los pases endeudados
externamente se ligaba con la propuesta de privatizar las empresas
pblicas y ajustar los presupuestos estatales
27
.
La historia contempornea muestra que las actividades
empresarias desarrolladas por los Estados, surgen, en general, de la
necesidad de asegurar la realizacin de servicios o producciones
estimados estratgicos para preservar las condiciones de reproduc-

27
Resulta interesante citar la crtica de Joseph E. Stglitz a las privatizaciones
auspiciadas por los organismos financieros internacionales:"El nfasis en la
privatizacin durante la pasada dcada tiene menos que ver con la preocupacin
por la falta de competencia que con la preocupacin por los incentivos
constituidos por las ganancias. En cierto sentido era natural que el Consenso de
Washington se centrara ms en la privatizacin que en la competencia. No slo
eran ineficientes las empresas estatales; sus prdidas contribuan adems al dficit
del presupuesto del gobierno, reforzando la inestabilidad macroeconmica (...).
Las grandes rentas creadas por la privatizacin animaran a los empresarios a
asegurarse el control de las firmas priva tizadas ms que a invertir en la creacin
de empresas propias. Privatizar un monopolio puede crear un poderoso
entramado de intereses que obstaculiza la posibilidad de regulacin o
competencia en el futuro". Joseph Stglitz: "Ms instrumentos y metas ms
amplias para ej desarrollo. Hacia el Consenso de post-Washington", en Desarrollo
Econmico, N" 151, Buenos Aires, 1998, pp. 708-10.

cin de la economa nacional o para fortalecer la unidad territorial
y cultural. Los criterios de productividad econmica o de costos
comparados internacionales no fueron tenidos en cuenta por los
pases que crearon empresas pblicas o nacionalizaron algunas
que, en su origen, eran de propiedad privada. Las luchas
ideolgicas y de intereses se manifiestan, usualmente, en la
gestacin y desarrollo de esos entes pblicos. No es menos cierto
que abundan ejemplos mundiales de empresas estatales que nunca
cumplieron tales funciones o fueron establecidas para favorecer
intereses privados, pero eso no desvirta la tendencia general.
El gobierno menemista, al transnacionalizar la propiedad o
la concesin temporaria de las empresas estatales incorpor a la
estructura econmica y al sistema de decisiones polticas a nuevos
actores socioeconmicos cuyo poder resultaba ms que propor-
cional a la magnitud de los patrimonios que manejaban y a la
posicin estratgica de las actividades que controlaban. Adems,
estos nuevos actores eran, en algunos casos, filiales de empresas
estatales de pases desarrollados y eso acrecentaba su capacidad
de negociacin con los dbiles aparatos estatales argentinos. Los
actores transnacionales privados gozaban del aval de sus gobiernos
y de sus embajadas interesados en respaldar a sus empresas. La
accin internacional de lobby no fue algo nuevo en el pas, pero su
incremento fue notable en la dcada.
Es importante tener presente que el proceso de
privatizaciones se inici en el contexto de los fracasos de los
intentos de estabilizacin macroeconmica de los ministros Roig,
Rapanelli y Gonzlez. Las debilitadas autoridades nacionales
aceleraron las licitaciones y adjudicaciones para hacer frente a la
crisis y para lograr confianza en el mundo de los negocios. La
asimetra ante los actores transnacionales fue tal que la situacin
de subordinacin fue confesada por un prominente miembro del
Poder Ejecutivo menemista. El ministro de Obras y Servicios
Pblicos, Roberto Dromi, reconoci ante una comisin bicameral
que para vender Aerolneas Argentinas, empresa endeudada en el
exterior, debi negociar los waivers
28
con un comit de acreedores
ponindose "de rodillas [puesto que] a nosotros nos monitorean
todo"
29
.
Las denuncias de corrupcin y los mecanismos oscuros de
intercambios empleados para obtener ventajas o, simplemente,
acelerar trmites, no eran procedimientos desconocidos, y las
tramas de complicidades entre altos funcionarios polticos y
empresarios que mercantilizaban contactos e informaciones nada
tuvieron de nuevo. Pero desde el punto de vista sociolgico, lo
interesante de destacar es la seleccin negativa derivada de la
existencia de prcticas de corrupcin que dan mayores
posibilidades de xito a quienes se adaptaban mejor, o ms

28
Waivers: perdn, vista gorda, sistema por el cual se olvidan algunos detalles en
los visados, por ejemplo, para los permisos de residencia de los extranjeros (Nota
de Andrs Angel Mengascini Alumno de la ctedra en 2008)
29
Al respecto, vanse Mabel Thwaites Rey, Alas rotas. La poltica de privatizacin
y quiebra de Aerolneas Argentinas, Buenos Aires, Temas, 2001, pp. 143-148, y
diario Pgina/12, 4 de septiembre de 1990.

rpidamente, a esos procedimientos ilegales
30
. As, buena parte de
las licitaciones de empresas estatales dejaron fuera de juego a
eventuales competidores menos propensos a actuar al margen de
las leyes. Es difcil ponderar la influencia de la corrupcin en la
conformacin de los nuevos actores socioeconmicos
predominantes, pero sera ingenuo pensar las dinmicas
"cleptocrticas
31
" de los funcionarios corruptos sin la contrapartida
de los empresarios beneficiados con los favores oficiales
32
.

30
Vannuci caracteriza la corrupcin: una accin "que puede ser vista
como un xito de las estrategias de cooperacin y de coordinacin entre grupos
restringidos de agentes pblicos y actores privados y al mismo tiempo como un
efecto del fracaso de las estrategias cooperativas que, en el nivel social, prevn el
respeto a las leyes y a la fe en la imparcialidad de los procedimientos de las
decisiones pblicas". Ms especficamente acerca del efecto de la corrupcin
sobre el comportamiento empresario, el citado autor sostiene que dicha prctica
perjudica la eficiencia productiva en virtud de que los premios y beneficios se
aseguran por la va de la connivencia con la autoridad estatal. Alberto Vannucci,
"Scambio oculto" en Il Progetto, Roma, marzo-abril, 1993, p. 37.
31
De cleptmano. (Nota de Andrs Angel Mengascini Alumno de la ctedra en
2008)
32
Sobre las privatizaciones del primer ao del menemismo, Pablo Gerchunoff y
Lucas Llach, El ciclo de la ilusin y el desencanto, Buenos Aires, Ariel, p. 447,
destacan que algunas de ellas "fueron concluidas contra reloj, en medio de
urgencias fiscales maysculas y en un contexto de inestabilidad y desconfianza. En
estas condiciones, el gobierno pudo concretar su afn privatizador, pero
otorgando a cambio inusuales ventajas, muchas veces excesivamente generosas, a
las empresas concesionarias". Sobre las "desprolijidades, seal Jorge Schvarzer
que las irregularidades abundaron en los mecanismos de adjudicacin de las
empresas: "La presencia de un nmero muy reducido de candidatos en cada caso
facilit, sin duda, las negociaciones de trastienda (...). En casi todos los casos,
adems, trata ti vas posteriores a la apertura de los sobres de cada licitacin
modificaron normas previas; es decir que, pese de su forma abierta, los procesos
de licitacin tendieron a asimilarse, en su forma general, a un sistema de
contratacin por acuerdo directo entre partes". Jorge Schvarzer, Implantacin de
un modelo. La experiencia argentina 1975-2000, Buenos Aires, AZ Editora, 1998. p.
158.

Empleando la conceptualizacin de Max Weber, se puede afirmar
que los mecanismos que viciaron los procesos de privatizaciones
premiaron las conductas propias de los "capitalistas aventureros" y
no estimularon la participacin de los "empresarios modernos"
33
.
La combinacin entre corrupcin y neoliberalismo es un
fenmeno estudiado en distintos pases que conocieron procesos
de privatizaciones. Tal como sostiene Klaus von Beyme: "La oleada
de desregulaciones es una puerta de entrada a la corrupcin. La
eleccin de los mayores bocados en la desestatalizacin invita a
prcticas corruptas"
34
. La corrupcin en la adjudicacin de las
ventas o de las concesiones crea, adems, lazos entre los aparatos
estatales y los actores empresarios ms propensos a la bsqueda
de prebendas y eso convierte en totalmente vulnerables a los even-
tuales controles y seguimiento a cargo de entes reguladores per-
meados por intereses particulares. As, la corrupcin fue otro factor
que durante la dcada del 90 convergi en el deterioro de las
capacidades del Estado.
El proceso de transnacionalizacin y la consolidacin de la
presencia en el pas de nuevos actores socioeconmicos se articul
contradictoriamente con los intereses de los grupos econmicos de
capital nacional. En las privatizaciones de las empresas pblicas


33
M Max Weber, op. cit., p. 1062.
34
Klaus von Beyme, La clase poltica en el Estado de los partidos, Madrid, Alianza,
1995, p. 97.

ms importantes se registr la participacin de grupos nacionales
en condicin de socios minoritarios. En trminos generales, puede
afirmarse que con las privatizaciones los grupos econmicos
perdieron el pingue negocio de la provisin de bienes y servicios a
las empresas estatales. La concesin o adquisicin de bienes o
servicios pblicos dio lugar a situaciones de competencia que
dividieron a dichos grupos y, en algunos casos, desembocaron en
denuncias y escndalos que revelaron manejos espurios y
complicidades con las autoridades nacionales, provinciales o
municipales. En tanto disponan de menos recursos financieros que
los inversores transnacionales, los grupos locales emplearon como
compensacin los mayores contactos e influencias que haban
acumulado desde hada muchos aos.
Si bien el poder econmico de los grupos nacionales,
estimado en sentido relativo, disminuy en comparacin con el de
los nuevos actores extranjeros, la visualizacin de sus riquezas y
patrimonios aument ante la visin de la sociedad en la medida
que con la difusin de la ideologa neoliberal, la demostracin
pblica de las fortunas pas a ser un indicador de xito. Por otra
parte, los intercambiables managers del capital transnacional
circulaban por su escala argentina y no se convertan en personajes
permanentes de la escena local, a diferencia de lo que ocurri con
los grandes empresarios vernculos. Los mencionados factores
contribuyeron, sin duda, a que en la opinin pblica se les conti-
nuara acordando a los grupos nacionales una influencia poltica y
un poder que, en los hechos, haba menguado frente al avance
transnacional. En fin, el traspaso del poder econmico a los actores
transnacionales qued, en cierta forma, amortiguado en su vi-
sibilidad social por el origen europeo de una proporcin
mayoritaria de esas inversiones ante una expandida sensibilidad
ms propensa a identificar de modo negativo al capital
norteamericano y no as al espaol o italiano. En esos
desenvolvimientos contradictorios, los intereses extranjeros
ganaron importancia poltica y econmica a la vez que los grupos
econmicos nacionales perdan peso en ambas esferas de la
prctica social.
Sobre las ventas de sus participaciones iniciales en las
privatizaciones que realizaron al cabo de un cierto tiempo los
grupos econmicos nacionales, Eduardo Basualdo destac que:
"teniendo en cuenta que los compradores son, en general, grandes
firmas internacionales prestadoras de servicios especficos, su refe-
rencia para definir la adquisicin es la rentabilidad del mismo a
nivel mundial, comparacin en la que el mercado argentino resulta
ser uno de los ms rentables del mundo"
35
. Con respecto a los
conflictos de intereses en torno a la convertibilidad entre los
grupos econmicos nacionales y los actores transnacionales,
Basualdo seal que: "a medida que avanza el proceso de
transferencia de empresas, a los compradores les interesa
mantener la tasa de cambio para conservar el valor en dlares de

35
Eduardo Basualdo, Concentracin y centralizacin del capital en la Argentina de
la dcada del noventa, Buenos Aires, UNQUI-Flacso-Idep, 2000, p. 32.

sus crecientes activos fsicos, mientras que a los vendedores les
conviene una eventual modificacin de las mismas para acrecentar
el valor en pesos de sus activos lquidos dolarizados"
36
.
La transferencia de antiguas y nuevas empresas privadas de
capital nacional a firmas transnacionales fue otro aspecto del
proceso de cambio de la composicin de los actores
socioeconmicos predominantes. Esas ventas revelaron la falta de
capacidad de algunos grandes empresarios y de los grupos
econmicos para hacer frente a los desafos de la apertura que
haban pedido los discursos corporativos. El cambio de titularidad
de las empresas fue seguido con inters por la prensa
especializada, pero careci de mayores ecos en los debates
polticos. Una buena sntesis de lo sucedido la propuso la Revista
Negocios diciendo que no slo el gobierno haba fomentado la
transnacionalizacin del poder econmico sino que, adems, la
oposicin se adapt a los cambios y disput los apoyos de los
nuevos actores extranjeros: "a partir de 1991, el mapa empresario
local cambi dramticamente y en los ltimos cuatro aos se
vendieron empresas por un valor superior a los 25 mil millones de
dlares, mientras que las inversiones extranjeras alcanzan los 12
mil millones de dlares anuales. Desde entonces, hubo empresas y
holdings enteros que desaparecieron, como consecuencia de no
adaptarse a la apertura de la economa; aparecieron nuevas

36
Ibidem, p. 35.

compaas fundadas por magnates internacionales del mundo de
las finanzas que decidieron poner fichas en el pas; compaas
extranjeras y fondos de inversin se quedaron con empresas
familiares de antigua tradicin y firmas multinacionales, que haban
dejado sus licencias en manos de empresarios locales (cuando
huyeron del pas a causa de la hiperinflacin y de la inestabilidad
poltica), volvieron a tomar las riendas de sus negocios en la
Argentina. Grupos como Massuh, Bridas y Aluar, que hasta hace
apenas una dcada se contaban entre los ms poderosos se vieron
reducidos a su mnima expresin, mientras que grandes empresas
nacionales como A.S.T.RA., Bagley y Terrabusi quedaban en manos
extranjeras. Poco despus, la italiana Fiat le quitaba su licencia al
Grupo Macri y Renault enterraba para siempre el nombre Ciadea y
retomaba la conduccin de sus intereses en la Argentina y el
Mercosur. Antes, las privatizaciones, si bien fortalecieron la
posicin de los pocos grupos econmicos locales que lograron
participar en ellas dieron origen a empresas lderes en facturacin
con un alto grado de componente accionario internacional como
Telecom, Telefnica e Y.P.F. entre otras. A ese nuevo poder se
sumaron players como Citicorp Holdings, el Exxel Group de Juan
Navarro y hasta el mismsimo George Soros con I R.S.A. y Gresud.
Esto determin el nacimiento de un establishment an ms
poderoso, al punto que los polticos de la Alianza UCR-Frepaso
intentan reunirse con l, y no con los grupos tradicionales, de cara
a las elecciones de 1999"
37
.
Las empresas transnacionales ganaron poder en el sistema
econmico en actividades muy distintas y sus intereses no
necesariamente eran coincidentes; los objetivos y las ganancias las
ponan en competencia, y aun manteniendo acciones coordinadas,
no se supriman los conflictos de intereses. La denominacin de
nuevo establishment resulta excesiva si por tal se entiende la
formacin de un grupo homogneo y con proyectos compartidos,
capaz de dotar de una direccin coherente y sostenida en el tiempo
a la economa y a la sociedad. Sin duda, todas las inversiones
transnacionales coincidan en dos cuestiones fundamentales: 1) el
mantenimiento del Plan de Convertibilidad que les aseguraba sus
elevados niveles de ganancias en dlares, y 2) el respeto a la
continuidad jurdica para preservar las condiciones, algunas de ellas
de cuestionable legalidad, favorables para las empresas
extranjeras
38
.

37
Revista Negocios, Buenos Aires, mayo 1998, p. 46.
38
Tal como sostienen Bernardo KosacofF y Fernando Porta en Las empresas
transnacionales en el desempeo industrial argentino. Ms all de la sustitucin
de importaciones, Buenos Aires, Cepal, 2000, pp. 256-57: "En relacin con el
marco regulatorio del capital extranjero, a diferencia del fuerte carcter restrictivo
que caracteriz al tratamiento legal hacia el capital extranjero durante la
sustitucin de importaciones, en la actualidad la legislacin tiende hacia una
filosofa de liberalizacin e incentivo para la radicacin del inversor extranjero. La
legislacin vigente en materia de inversiones extranjeras es la ley 21.382 (de 1976,
con su texto ordenado en 1980) con las modificaciones introducidas por la ley
23.697 (de emergencia econmica de 1989) y el decreto reglamentario 1.225/89.
La Ley de Inversiones Extranjeras (21.382) supuso una liberalizacin sustancial en
torno a la incorporacin de I.D.E. as como en lo relativo a las actividades de las

Sobre las caractersticas e importancia de las inversiones
extranjeras en el perodo, Daniel Chudnovsky y Andrs Lpez sea-
lan que "en toda la dcada del 80 la Argentina recibi 5.859 mi-
llones de dlares en concepto de inversin extranjera directa -2/3
partes de los cuales correspondieron a reinversin de utilidades-,
entre 1990 y 1999 las inversiones extranjeras directas alcanzaron
una cifra once veces mayor (67.624 millones de dlares) ambos
datos en valores corrientes". Y en cuanto a la distribucin por pro-
cedencia nacional, de acuerdo a los citados autores: "En el perodo
1992-1998 se destacan, como origen de las inversiones extranjeras
directas arribadas a la Argentina, los casos de los EE.UU. (33% del
total ingresado) -este pas ya vena siendo el principal inversor en la
Argentina desde varias dcadas-, seguido de Espaa (11,6%),
Francia (9,1%) y Chile, con el 8,7%. El continente europeo en su
conjunto particip con el 41,5% de las inversiones extranjeras
directas entre dichos aos, destacndose los casos de los Pases

E.T. en el pas. La eliminacin de todo tipo de prohibicin en cuanto a sectores de
destino, la igualdad de derechos y obligaciones respecto a los inversores
nacionales y la supresin de todo tratamiento diferencial (acceso al crdito
interno, recurrencia a regmenes de promocin, etc.), la posibilidad de invertir en
bienes de capital usados y de capitalizar bienes inmateriales, la libre remisin de
utilidades y de repatriar capitales, la consideracin como relaciones entre "entes
independientes" de aquellas que se establecen entre las casas matrices y sus
subsidiarias locales son, entre otros los rasgos ms destacados de esta legislacin
que modifica totalmente la filosofa regulatoria y restrictiva predominante en los
regmenes legales anteriores.

Bajos (6,2%) e Italia (5,4%) "
39
. En fin, "el sector financiero sufri un
doble proceso de concentracin y extranjerizacin: las entidades
financieras pasaron de 213 en 1991 a 119 en 1999. El capital
extranjero, que en 1991 manejaba el 17% de los depsitos del
sistema pas en 1999 a captar el 45%; en materia de activos el
crecimiento fue del 14% de 1991 al 51% en 1999; y en cuanto a los
prstamos, las carteras de los bancos extranjeros que otorgaban en
1991 el 12% pasaron en 1999 al 46%. Al finalizar el perodo al que
nos referimos existan slo dos grandes bancos estatales y un
banco privado local de importancia"
40
.
Cuadro 5

Origen de las primeras 200 empresas industriales de la Argentina
(montos en millones de dlares)
Sector 1994 1998
Cantidad de
empresas
Ventas Cantidad de
empresas
Ventas
Nacionales 131 65,5 % 25.318 56,6 % 69 34,5 % 17.821 30.3 %
Extranjeras 69 34,5 % 19.433 43,4 % 131 65,5 % 41.021 69,7 %
U. Europea 25 12,5 % 6.486 14,5 % 49 24,5 % 16.699 28,4 %
Otros Europa 6 3,0 % 2.132 4,8 % 9 4,5 % 3.169 5,3 %
Nafta 31 15,5 % 10.212 22,8 % 58 29,0 % 18.763 31,9 %
Otros 7 3,5 % 603 1,3 % 15 7,5 % 2.390 4,1%
Total 200 100 % 44.751 100 % 200 100 % 58.842 100 %

Fuente: CEP, sobre la base de la revista Mercado
41
.


39
Daniel Chudnovsky y Andrs Lpez, La transnalizacin de la economa argentina,
Buenos Aires, EUDEBA-Cenit, 2001, p. 49.
40
Ricardo Aronskind, Ms cerca o ms lejos del desarrollo? Transformaciones
econmicas en los 90, Buenos Aires, Libros del Rojas - UBA. 2001, p. 88
41
Alieto Aldo Guadagni, Contradicdones de la modernizacin, Buenos Aires.
Ediciones del CEB, 2000, p. 112
El cuadro 5 muestra la transnacionalizacin registrada en la
cspide de las empresas industriales y el desplazamiento de los
predominios entre empresas extranjeras y nacionales en el perodo
1994-98.

El "modelo" y las corporaciones rurales tradicionales
En la representacin corporativa del sector agrario, la
Sociedad Rural Argentina y Confederaciones Rurales Argentinas
expresaron sus posiciones respecto a la poltica del perodo
reproduciendo las mismas diferencias e improntas caractersticas
de otras pocas. En trminos generales, ambas entidades tuvieron
actitudes ambiguas: adhirieron a las justificaciones del proyecto
neoliberal y, simultneamente, criticaron efectos de su aplicacin,
que, de hecho, cuestionaban su vigencia y conveniencia. Los
planteos ms combativos de C.R.A. contrastaron con las actitudes
menos frontales de la S.R.A Sobre las diferencias en los estilos de
accin, resulta interesante la explicacin de la S.RA.: "nuestra
Sociedad Rural Argentina y Confederaciones Rurales difieren ms
por sus actitudes y mtodos para la defensa del sector, que por
supuestas diferencias ideolgicas. La S.R.A., reflexiva, tcnica,
negociadora, privilegiando siempre la propuesta sobre la protesta.
C.R.A. en una actitud ms contestataria, condicionada quiz por un
sistema interno de decisiones que coloca a sus dirigentes muchas
veces ante la necesidad de actuar para poder canalizar el
descontento de sus bases"
42
.
La poltica del gobierno menemista afect de manera
desigual a los distintos tipos de empresarios rurales en funcin de
los recursos que disponan para responder a los cambios
registrados, y al marco general compartido se sumaron las
heterogneas condiciones sectoriales y las opciones adoptadas
ante las modificaciones coyunturales. Las entidades de
representacin de intereses agrarios expresaron, en el primer
subperodo de la presidencia de Menem, sus coincidencias
ideolgicas con los proyectos anunciados y objetaron las polticas
ante la situacin de crisis. Luego, a partir de la designacin de
Cavallo, la S.RA. consider que se encarrilaban con ms firmeza las
orientaciones gubernamentales y se autoadjudic la tarea de vigilar
el cumplimiento de los compromisos asumidos por las autoridades.
Segn la conduccin econmica del gobierno, la estabilidad
monetaria dara mejor acceso al agro a los crditos, y la apertura de
la economa le abaratara los insumes tecnolgicos importados para
modernizar la produccin. La disminucin de los precios de los
fertilizantes y agroqumicos importados estimulara su utilizacin y,
en consecuencia, los rendimientos de las explotaciones y los saldos
exportables. En igual sentido operara la supresin de las
retenciones a las exportaciones.

42
La dirigencia agropecuaria", editorial de la revista Anales de la S.R.A., febrero
1999, pp. 6-7.

La aplicacin del Plan de Convertibilidad implic clausurar
las discusiones sobre los niveles de cotizacin de las divisas y en
tanto el mercado mundial se transformaba en el asignador de pre-
cios y determinaba los ingresos de los productores, la clsica pro-
testa mi alista perda sentido; sin embargo, el rgimen de cambio
fijo abri nuevos conflictos. La experiencia neoliberal puso en el
centro cuestiones menos consideradas hasta entonces: en los mer-
cados mundiales no se encontraban simplemente la oferta y la de-
manda, y los Estados de los pases centrales intervenan sobre ellos
de mltiples maneras. Era notorio que el Estado argentino careca
de los medios para proteger los intereses agrarios locales frente a
esa falta de "juego limpio". Por otra parte, la convertibilidad uno a
uno distaba de ser equitativa para los exportadores de
commodities en la medida en que la inflacin, baja pero no menos
real, de los precios internos de los servicios y de los bienes no
transables reduca el poder adquisitivo local de las divisas. A esto se
agregaba el hecho de que el dlar haba sido "anclado" en una
cotizacin que, segn sostenan las entidades rurales, no era
favorable para el sector. Esta objecin fue expuesta al comienzo del
Plan de Convertibilidad por el presidente de la S.R.A., Eduardo de
Zavala, en el acto inaugural de la feria anual de 1991:

"...no puede ocultarse a nadie que las circunstancias
en que debi instaurarse la convertibilidad, nos han
llevado a un esquema de precios relativos
desfavorables para los sectores exportadores y para
el agro en particular. Comprendemos la dificultad de
su correccin por va cambiara, toda vez que
tenemos conciencia que ello es imposible dentro del
camino elegido. Pero ese tema debe ser tenido muy
presente al definir las polticas que afectan al
sector"
43
.

En el balance del ao siguiente, Eduardo de Zavala repiti
las mismas objeciones y describi la situacin compleja y plena de
dificultades que enfrentaba el sector agropecuario:

"Bajo los lineamientos del actual programa
econmico, diversos factores se han conjugado para
determinar un fuerte desequilibrio de precios
relativos, perjudicando particularmente a los bienes
transables que estn expuestos a la competencia ex-
terna. En el sector agropecuario se percibe
claramente este desequilibrio, especial en aquellas
actividades cuyo destino principal son los mercados
externos (...). La ardua realidad de todos los das
muestra un cuadro sumamente duro, en el que

43
Memoria de la Sociedad Rural Argentina, Perodo 1990-1991. p. 236.

muchos productores no encuentran los medios para
nivelar sus cuentas, ni para tecnificarse, ni para
realizar las inversiones necesarias que aseguren su
futuro (...). Los precios que reciben nuestros
productores no resultan de costos reales o de la efi-
ciencia productiva de la competencia. Los fijan los
caprichos de las tesoreras de los pases desarrollados
y sus guerras comerciales. Frente a ese contexto
negativo de precios en esta etapa de cambio
estructural, define tambin un cuadro donde los in-
sumos se ven afectados por las distorsiones que an
subsisten en la economa interna: altas tasas de
inters, el costo laboral, el elevado peso de los
servicios, lo limitado de la competencia externa
especialmente en el interior del pas, la falta de
infraestructura de transportes, los costosos
mecanismos y elevados mrgenes de la
comercializacin y la proteccin sobre algunos bienes
necesarios para la produccin"
44
.
En los aos del "modelo", la produccin de granos conoci
un notable crecimiento y ese aumento llev al gobierno a
argumentar que tambin mejoraban los ingresos de los
empresarios. El clculo de las entidades corporativas era diferente:

44
Memoria de la Sociedad Rural Argentina, Perodo 1991-1992, pp

se incrementaban los volmenes cosechados y los rendimientos
por hectrea, pero disminua la rentabilidad por unidad producida.
Desde esa dispar ptica, las tensiones se profundizaron con las
iniciativas oficiales que apuntaban a recaudar ms impuestos para
satisfacer las necesidades presupuestarias para atender las
funciones estatales y, obviamente, las obligaciones del
endeudamiento externo. En esa situacin fueron desenvolvindose
y tomando paulatinamente ms difusin pblica las ideas
empresarias que pedan la reduccin del "gasto poltico".
Las consecuencias del traspaso de las empresas y bienes
pblicos al control privado fueron otra fuente de protestas rurales,
pues si durante muchos aos las entidades del sector haban
criticado los dficit econmicos de las empresas estatales
prestadores de servicios, en la nueva realidad se encontraron ante
propietarios y/o concesionarios cuyos precios y tarifas se
incrementaban provocando la baja de las ganancias agrarias. En fin,
la cada de los precios internacionales de los productos exportados
agudizaron las quejas ante las polticas del gobierno, que, en
sentido estricto, en poco o nada poda intervenir al respecto. Los
desacuerdos con las polticas oficiales alcanzaron un grado tal que
en la tradicional inauguracin de la muestra de 1994, Menem
comenz su discurso refirindose a su presencia en el evento: "se
especul si era conveniente o no era conveniente, si poda pasar tal
o cual cosa, pero hoy, ms all de los comentarios y las
especulaciones, aviesas algunas, ac est el presidente de la
Nacin"
45
; sin duda, sobrevolaba el fantasma de la rechifla recibida
por Alfonsn en 1988. Las tentones rurales frente a las polticas
econmicas disminuyeron en 1995 a raz del alza de los precios
internacionales de los productos agroexportables, y los
movimientos del mercado mundial mejoraron la situacin del
sector justamente en el ao en que bajo el impacto del efecto
"tequila" se registraba una cada del 2,8% del P.B.I. argentino. La
pendiente ascendente de los precios de las exportaciones se
mantuvo hasta 19% y luego, aun en declinacin, los valores se
situaron en niveles estimados retributivos hasta 1997.
En 1996, las ambivalencias frente al "modelo" se dejaron de
lado ante la sustitucin de Cavallo por Roque Fernndez, ocasin
para la dirigencia rural de resumir nuevamente sus puntos de vista
favorables a la continuidad de las orientaciones vigentes, sin dejar
de recordar sus objeciones. Pero en 1998 y 1999, los precios in-
ternacionales de los commodities agropecuarios descendieron en
picada y se crisparon an ms las crticas al gobierno. El reclamo
agrario pidi compensar el retroceso de precios y de ganancias
mediante la reduccin de impuestos internos (nacionales, provin-
ciales y municipales) e insisti con el tema de la disminucin de los
presupuestos pblicos. En las declaraciones corporativas subi la
frecuencia de las menciones al "gasto de la poltica", al
"clientelismo de los partidos" y al "excesivo fiscalismo que ahogaba
la economa privada". Desde esa ptica, las alternativas oficiales

45
Memoria de la Sociedad Rural Argentina, Periodo 1993-1994, p. 185.

(nacional o provinciales) de contraer nuevos prstamos en fuentes
locales fueron vistas por los dirigentes rurales como un factor de
encarecimiento de las tasas de inters, lo cual perjudicaba a sus ya
muy endeudados asociados.
Las entidades ruralistas no dejaron de referirse a las
situaciones desiguales para los empresarios del sector abiertas con
la implementacin del proyecto neoliberal. As, en julio de 1997, un
singular observador participante, Manuel Cabanellas, presidente de
Confederaciones Rurales Argentinas, esboz las modificaciones
registradas en la estructura productiva rural en un artculo
preparado para el diario La Nacin. Al respecto, traz un cuadro
cuyos alcances superaban lo descriptivo:
"Analizando el panorama del sector agropecuario,
encontramos situaciones que demuestran
comportamientos disimiles -favorables o
desfavorables- relacionados, en gran medida, con el
acompaamiento de las variables productivas al
modelo econmico vigente. As ubicamos a una
importante fraccin del sector, entre los que se
destacan la mayora de las alternativas agrcolas, la
actividad lctea en general y algunas producciones
regionales, que estn compitiendo con resultado
positivo y que han aplicado tecnologa de ltima
generacin, sobre todo en aquellas explotaciones que
tienen escala productiva. Despus existe otro grupo de
explotaciones rurales cuyo panorama es ms negativo
y su futuro incierto. En esta clasificacin debemos
ubicar a la ganadera de cra que, con escasa o nula
rentabilidad, est imposibilitada de acceder -en
muchos casos- a nuevas tecnologas, aun a las de ms
bajo costo"
46
.

El citado texto continuaba con una serie de referencias a la
actividad ganadera de cra y a las producciones regionales menos
favorecidas por los lineamientos econmicos oficiales y propona
soluciones basadas en la adopcin de polticas activas por parte del
Estado. Las preocupaciones expresadas por C.R.A. mostraban su
voluntad de representar a los sectores del empresariado rural ms
perjudicados, si bien en su seno contaba, tambin, con productores
de la fraccin favorecida.
El acceso al crdito en condiciones desiguales diferenci a
los empresarios rurales y suscit protestas de los menos
favorecidos contra el sistema financiero privado e, indirectamente,
contra el gobierno. Los datos aportados por el presidente de CRA,
en octubre de 1996, para una publicacin especializada en temas
agropecuarios, ilustraban esa situacin: el endeudamiento del
sector primario haba aumentado entre 1991 y 1995 en un 458% en
la produccin ovina y en 190% en las explotaciones agrcolas gana-
deras. La distribucin del total de las deudas entre la banca privada

46
Archivo institucional de Confederaciones Rurales Argentinas, 22/7/1997
y la pblica era, respectivamente, del 36% y del 64%. La situacin
ms crtica era la de los productores endeudados con la banca
privada y sin posibilidad de financiamiento a tasas acordes con sus
niveles de rentabilidad. En opinin del presidente de CRA-, existan
distintas posibilidades de acceso de los productores a las tec-
nologas ms modernas, mediante crditos ms convenientes se-
gn su capacidad econmica: "en general, los productores grandes
tratan de tomar lneas de crdito del exterior que les ofrecen los
mismos vendedores de maquinarias, en tanto los productores chi-
cos, que no siempre pueden acceder a esa franja, se deben resignar
a tasas y plazos que de ninguna manera resultan compatibles con la
actividad rural que desarrollan"
47
.
En el transcurso del decenio las nuevas inversiones,
nacionales y extranjeras, aportaron sus modificaciones al mapa de
los actores empresarios que operaban en el mbito rural. La prensa
especializada sigui con atencin los cambios, y las opiniones se
dividieron entre quienes vean alentadores signos de moderniza-
cin y las de aquellos que se preocupaban ante probables desarro-
llos especulativos ajenos a la produccin: "hay grandes grupos eco-
nmicos (encabezados por Prez Companc) que han inyectado
recursos en sus actividades agropecuarias. Buena parte del dinero
percibido por empresarios que han vendido sus empresas (como el
grupo Terrabusi), fue a parar al campo. El caso de mayor impacto es
el de Irsa (en la que participa el famoso financista George Soros),

47
Archivo institucional de Confederaciones Rurales Argentinas, 22/7/1997
accionista de Cresud, una empresa que cotiza en bolsa y cuya
actividad es especficamente la produccin rural. Cuenta con ms
de 300.000 hectreas y acaba de adquirir la famosa estancia
Venado Tuerto (Runciman). Benetton se compr las mejores
estancias patagnicas y ya tiene el 15% del partido de Balcarse, hoy
por hoy las mejores tierras de la pampa hmeda"
48
.
Los procesos de transnacionalizacin del sector financiero
repercutieron en las relaciones de los empresarios agrarios con el
gobierno y se reflejaron en el rechazo de las corporaciones rurales
a la posibilidad de privatizar el Banco de la Nacin Argentina,
propuesta que en su momento apareci vinculada a los organismos
internacionales de supervisin y seguimiento de las polticas
oficiales. Esa iniciativa cont, seguramente, con el aval de los ban-
cos nacionales y extranjeros que debieron avizorar atractivas ga-
nancias. Las C.R.A se pronunciaron contra la privatizacin o
transnacionalizacin del Banco de la Nacin Argentina, en un co-
municado de prensa de fines de 1997:

".. .por sus caractersticas y distribucin geogrfica
est presente en todo el pas, que es el mayor
referente de la produccin agropecuaria y que resulta
inviable hablar de su privatizacin, hasta tanto la
banca privada est en condiciones y dispuesta a
atender adecuadamente los requerimientos de ese

48
Prensa Econmica, agosto 1995, p..184 y ss.
sector productivo (...) el hecho de que capitales
internacionales estn incursionando en el pas para
incorporarse al aparato financiero, no quiere decir
que el sistema bancario se haya reconvertido, ni haya
dejado de generar una transferencia de recursos del
sector productivo hacia otros sectores sin duda
ineficientes de la economa"
49
.
En Anales, la revista institucional de la S.R.A., no faltaron,
tampoco, las objeciones combativas frente a la eventual
privatizacin del Banco Nacin. Entre los argumentos empleados
para defender la propiedad estatal, en un articulo se sealaba que
"la banca privada est prestando, en general, a las pymes en el
orden del 16 al 24% de inters, mientras que el Nacin est entre el
11 y el 9% de acuerdo a la lnea"; y con claridad meridiana el texto
aseveraba: " la venta del Banco Nacin termina siendo un negocio
redondo para otros, menos para la Argentina y sus habitantes"; y a
fin de evitar subterfugios se refera a actores concretos y se
desplazaba a las prospectivas realistas y premonitorias:

49
Comunicado de prensa: "Los productores defienden su banco", 13/11/1997,
archivo de C.ILA. La frase citada perteneca a una opinin hecha pblica por el
presidente de C.RA, Marcelo Muniagurria, de fecha 12 de octubre de 1997, sobre
la eventual privatizacin del Banco de la Nacin Argentina, difundido con un
epgrafe en clave sardnicogauchesca proveniente de una nota de humor de
Carlos Basurto publicada en el diario La Nadan. El epgrafe deca: "Amalaya! Slo
falta que priva ticen el boliche de ramos generales de don Cirilo, que tantas veces
nos salv con su crdito!" As le respondi el veterano hombre de campo a su
nieto -tambin paisano-cuando el muchacho le anunci: "Vio abuelo?
Privatizaran el Banco Nacin!, Archivo de Confederaciones Rurales Argentinas,
12/10/1997

"Ninguno de los bancos espaoles, que son los que
aparentemente quieren comprar, tienen el prestigio
del Banco Nacin. Pero la pregunta que hay que
hacerse es otra: adonde van a ir los ahorros de los
argentinos depositados en manos privadas cuando
venga una crisis como el "tequila" o la de los pases
asiticos? Quin va seguir asumiendo el riesgo a
15.000 kilmetros de distancia?"
50


Las dificultades surgidas en los intercambios
internacionales y los conflictos con el gobierno se articularon en
1998 en la visin pesimista del presidente de la S.R.A., Enrique
Crotto, cuyo discurso inaugural de la muestra de ese ao orill el
nacionalismo y una cierta nostalgia por el intervencionismo del
Estado ante una situacin derivada de los procesos de globalizacin
frente a la cual la economa nacional slo pareca recoger prdidas:

"La globalizacin hace que las crisis financieras de
regiones o pases afecten la economa de casi todo el
mundo. Paradjicamente en nuestro pas sufrimos los
perjuicios sin recibir los beneficios ya que la baja de
los alimentos en los mercados mundiales repercuti

50
Alejandro Sammartino, "Las cosas por su nombre", en Anales de la
S.R.A., febrero 1998, pp. 63.
enseguida en la reduccin de nuestros precios, pero
la baja del petrleo de casi un 30% no se reflej en
nuestros costos y no obstante laboramos con un
gasoil de los ms caros del mundo"
51
.

Las rivalidades con las empresas petroleras no se agotaban,
en la opinin de Crotto, en los precios: "No puede ser tampoco que
una importante empresa petrolera privada insista en la expropia-
cin de un inmueble rural. Con respecto al rol del Estado: "Ca-
recemos de una poltica ganadera. Y cuando insistimos en esto te-
nemos presente que una economa de mercado no es sinnimo de
una economa sin induccin poltica adecuada". La clase poltica no
qued a salvo: "La Argentina necesita de nuevos dirigentes. ..
polticos que no busquen rditos partidarios, sino que quieran una
patria en serio, donde gane la gente y no un partido"
52
.
En el ltimo ao de la dcada menemista los desacuerdos
con el gobierno llevaron a las corporaciones rurales a realizar varias
medidas de fuerza. En sus declaraciones pblicas reprocharon a las
autoridades nacionales por la falta de iniciativas para paliar las
dificultades del campo ante los problemas de los precios interna-
cionales, y si bien se realzaban los logros y se estimulaba el man-
tenimiento de las orientaciones aperturistas, se tocaban temas

51
Memoria de la Sociedad Rural Argentina, Perodo 1997-1998. pp.
258-263.
52
Ibidem.
que, cada vez ms directamente, aludan a los fundamentos del
"modelo". En el entrecruzamiento de argumentos, el ministro
Roque Fernndez acus a los empresarios agrarios de ser grandes
evasores impositivos y que, en consecuencia, no deban reclamar la
disminucin de la presin tributaria. Luego de negociaciones infruc-
tuosas con el presidente Menem, la Sociedad Rural Argentina, las
Confederaciones Rurales Argentinas, la Federacin Agraria Ar-
gentina y Coninagro, convocaron a un paro agrario que se realiz
entre el 19 y el 21 de abril de 1999, considerado un xito por sus
organizadores.
El ttulo de tapa de la publicacin mensual de C.RA. resuma
el significado de la protesta de una manera por dems elocuente:
"Ms que un paro, una voz que dice BASTAl". El documento frente
a la crisis, emitido por las cuatro organizaciones, parta de un
diagnstico severo: "una de las principales causas coyunturales es
la fuerte distorsin de precios relativos, agravada por la vertical
cada de los precios, el incremento de los costos fiscales,
financieros y la vigencia de altos valores de elementos de gran gra-
vitacin en la estructura de costos del productor agropecuario
(gasoil, peajes, etc.) "
53
, y para recuperar la competitividad del sec-
tor agropecuario nacional en su conjunto, en el marco de un pro-
ceso sostenible, productivo econmica y socialmente, exponan los
acuerdos alcanzados por las entidades convocantes. Muchos de los
planteos eran de difcil compatibilizacin con los principios

53
C.R.A. Gacetilla informativa de abril de 1999, pp.2-3.
generales de la ideologa favorable al libre desarrollo de las fueras
del mercado. El programa, liberal en todo lo referido a la
disminucin de las cargas impositivas y a la reduccin del gasto p-
blico, reclamaba simultneamente acciones estatales para resolver
los problemas financieros y de endeudamiento de los empresarios
del sector y se defina contra las consecuencias de las privatizacio-
nes pidiendo la "sustancial reduccin de los costos de los peajes,
comunicacin y el resto de los servicios bsicos"
54
. Adems, se re-
queran mejoras de las capacidades estatales para contrarrestar los
efectos negativos provenientes del comercio mundial. La fuerte
distorsin de precios relativos con la que comenzaba el diagnstico
se hallaba directamente asociada a la paridad cambiara del Plan de
Convertibilidad, pero en el citado documento se omitan las
menciones a ese nudo central del "modelo". Al respecto, cabe
sealar que poco antes del paro agropecuario, el ministro de
Economa, Roque Fernndez, ante las demandas de las entidades
ruralistas, las rechaz "diciendo que le estaban pidiendo una de-
valuacin", expresiones ante las que la S.RA. hizo pblica una
desmentida y reafirm su adhesin a la vigencia de la convertibi-
lidad
55
.
Menem endureci sus posiciones frente a las crticas de los
dirigentes agropecuarios y opt por defender su obra neoliberal de
gobierno empleando viejas expresiones doctrinarias del peronismo.

54
Ibidem.
55
Al respecto, vase Anales, abril 1999, pp. 10-13
A mediados de 1999, ya al cierre de su dcada, el presidente
sostuvo que:

"El campo tuvo perodos muy buenos y no s cules
son los aportes lgicos que le hicieron al pas,
teniendo en cuenta que si hay un sector que es
evasor por excelencia es el campo. Lamento tener
que decir esto, pero ste es el nico gobierno que
elimin las retenciones a las exportaciones, que
elimin un montn de impuestos distorsivos a la
actividad del campo y que ms los apoy en todo lo
que hace a la infraestructura para poder sacar la
produccin de la Argentina (...). No puede ser que
cuando viene un perodo ms o menos malo, de
vacas flacas, le estn reclamando al gobierno una
ayuda, un aporte. Y el resto de la comunidad? Con
qu puede ayudar el gobierno a este sector? Con
recursos del resto del pueblo argntino"
56
.

El "retraso cambiario" o la "distorsin de precios relativos" fue
calculado cuantitativamente hacia fines del decenio en un estudio
realizado por CONINAGRO, estimando que con la paridad anclada
del UNO A UNO el sector agropecuario haba dejado de recibir 82 mil
millones de pesos. Desde esa perspectiva le restaba importancia a

56
Diario La Nacin, 20/5/99, seccin Economa y Negocios, p. 3
la supresin de las retenciones a las exportaciones, pues el monto
total no recibido por el efecto del retraso cambia-ro era igualado a
la aplicacin de derechos a la exportacin del orden del 40%.
CONINAGRO construa su estimacin a partir del promedio del
valor del dlar en el mercado libre de cambios entre 1980 y 1991, y
de all calculaba una paridad, a valores de 1999, de 1,68 pesos por
dlar. Con independencia de los fundamentos de la estimacin
realizada por la entidad, es pertinente destacar que los
empresarios del sector crean verosmil el clculo, y de all definan
una posicin contra la convertibilidad, sin plantear su finalizacin y
proponiendo soluciones intermedias fundadas en las bajas de los
costos internos. Ms an, la naturaleza diferente de las retenciones
a las exportaciones comparada con los efectos del retraso
cambiario era explicada por el estudio de CONINAGRO
distinguiendo a los beneficiados de uno u otro mecanismo de
traslacin de ingresos. Tal como lo resume Aldo Garzn en un
reportaje a Valentn Levisman, presidente de la mencionada
entidad, de principios de julio de 1999, "las retenciones generaban
una transferencia de ingresos desde el sector agropecuario a los
consumidores, que se favorecan con alimentos ms baratos, lo
cual tambin beneficiaba a los industriales y prestadores de
servicios con un costo salarial menor. El atraso cambiario, en
cambio, iguala en sus perjuicios a todos los sectores de bienes
transables internacionalmente, agropecuarios o no. De la trans-
ferencia de ingresos se apropian, segn CONINAGRO, los prestado-
res de servicios, que no compiten en el mercado internacional y
pueden subir los precios sin que la tasa de cambio les signifique
techo alguno, as como el Estado, que en general opera servicios no
transables pero les cobra impuestos a los productores de bienes"
57
.
En una situacin estructural en la que el gobierno revelaba no
considerar ninguna solucin a las demandas del sector rural y en
una coyuntura poltica en la cual los discursos de los actores, como
inevitablemente sucede al acercarse el fin de un reino o de una
administracin, perdieron los toques diplomticos, se inaugur la
ltima feria palermitana, el 7 de agosto de 1999. Diez aos antes, la
concurrencia haba acogido con esperanzados interrogantes la
"autocrtica" de Menem, pero la relacin entre la entidad y el
nuevo peronismo conoci una realidad muy distinta a los
augurados das de leche y miel o de vino y rosas. En 1999, el pre-
sidente de la S.R.A., Enrique Crotto, nada poda decir de nuevo ante
SU pblico; en la alocucin del presidente de la Nacin slo
corresponda repetir lo conocido y agregar el saludo de despedida.
El evento fue narrado en un artculo titulado "Un acto de cortesa.
Reflexiones desde la tribuna", publicado por la revista institucional
Anles de la S.R.A., de septiembre de 1999, escrito por Ornar
Meraglia. Si el texto hubiese sido de Osvaldo Soriano, es probable
que, cayendo en la tentacin de autoplagio, lo llamase Triste y
solitario final". Meraglia situ el acontecimiento:
"Los das previos, la cobertura de los medios haba
generado grandes expectativas, ms sobre lo que poda pasar

57
Aldo Garzn, "El alto costo del retraso cambiario", en Cask, suplemento
econmico del diario Pgina/12, 4 de julio de 1999, p. 7
de lo que se pudiera decir. El desborde emocional y el
desorden generalizado de aquella inauguracin con Ral
Alfonsn se haba refrescado en la memoria colectiva, despus
de un ao de conflictos entre el gobierno y la dirigencia rural
(...). Crotto fue respetuoso, si se quiere corts, tal como
corresponde a un anfitrin. No sera lgico invitar a alguien a
tu casa y maltratarlo". (Menem, segn el cronista, no dijo,
prcticamente, nada:) "Reparti responsabilidades y tuvo un
prrafo sorpresivo en favor de los nios sin caer en la
archisabida frase de que 'son los nicos privilegiados'. Olvid
de dejar inaugurada la 'ltima exposicin' de su gestin, como
queriendo permanecer por siempre. Los aplausos sobre el
final del discurso fueron pocos, casi obligados"
58
.

La conviccin de que el poder de decisin ya no se encontraba
dentro de las fronteras nacionales debi cundir en la dirigencia
rural al finalizar los aos del menemismo, por esa razn, los jefes
de la S.K. A. que en las vsperas del golpe del 76 haban visitado al
general Videla para explicarle la situacin rural, integraron a me-
diados del ao 2000 una delegacin de "hombres de campo" que
pidi audiencia a Teresa Minassian, la alta funcionara del Fondo
Monetario Internacional encargada de supervisar el desempeo de
la economa argentina y de su administracin, para interiorizarla de
las dificultades agropecuarias. Segn el relato del diario LA NADAN,

58
Revista institucional Anales de la S.R.A., septiembre de 1999.
Enrique Crotto crey encontrar un buen ejemplo de los problemas
dejados por la experiencia menemista: "Seora, con el comienzo de
la convertibilidad, en 1991, el kilo de arroz vala 14 centavos de
peso y el litro de gasoil [principal insumo de esa actividad], 19; hoy,
el cereal vale 11 centavos y el combustible 50", y con cierto descon-
suelo, Crotto coment luego a la prensa: "Me pareci, por su gesto,
que (Minassian) no conoca esta situacin". El representante de la
Federacin Agraria Argentina, Rene Bonetto hizo un pedido ms
cortante: "Le pedimos al Fondo que nos saquen la pata de encima",
a lo cual la funcionara internacional contest: "Cuidado, la deuda
hay que pagarla, porque detrs de ella hay inversores. Hay que
cumplir con los compromisos asumidos con los bancos, porque de
lo contraro puede haber una fuga de capitales en el pas Hay que
racionalizar el presupuesto y bajar el gasto pblico", y Bonetto
respondi "la estabilidad social est en peligro en el interior Segn
LA NACIN, "Ella lo mir y tom nota"
59
.
La posicin del F.M.I. coincida, aparentemente, con las
propuestas de las entidades agrarias: la racionalizacin del
presupuesto estatal y la baja del gasto pblico, pero la diferencia
radicaba en el hecho de que para los dirigentes rurales los ahorros
deban destinarse a la mejora de su propia situacin sectorial y el
Fondo reclamaba esos ajustes para el pago de la deuda externa. La
presin impositiva, objeto de tantas crticas de las corporaciones
rurales durante el decenio menemista, serva para proveer parte de

59
Diario La Nacin, seccin Economa y Negocios, 8/6/2000, p.11.
los recursos destinados a honrar las obligaciones internacionales
contradas por el Estado, incluyendo las deudas privadas naciona-
lizadas. El F.M.I. no era una agencia neutra de sustitucin desin-
teresada del denominado "Estado ausente argentino" y su funcin
difcilmente poda consistir en recibir quejas sectoriales y actuar
como defensor del inters general. Los desempeos y propuestas
del Fondo reflejaban su doble carcter: el de organismo del go-
bierno de los Estados Unidos preocupado por las inversiones de sus
empresas, pues, como muy bien resumi Zbigniew Brzezinski,
poltico e intelectual del establishment norteamericano: "El Fondo
Monetario Internacional (F.M.I.) y el Banco Mundial se consideran
representantes de los intereses 'globales' y de circunscripcin
global. En realidad, empero, son instituciones fuertemente domi-
nadas por los Estados Unidos"
60
, y, adems, el de acreedor directo
de los prstamos que haba acordado a la Argentina.
De todos los balances del gobierno de Menem realizados por
los principales dirigentes del sector rural, probablemente el ms
lapidario fue el formulado por el ex presidente de C.RA., Arturo
Navarro. Al ao de la finalizacin del decenio menemista, Navarro
cuestionaba la estabilizacin supuestamente conseguida con la
aplicacin de la poltica de convertibilidad destacando que:


60
Zbigniew Brzezinski, El gran tablero. La supremaca estadounidense y sus
imperativos, Barcelona, Paids, 1998, pp. 33, 36-37, 198-199.

"aument el gasto pblico ms del 110%, los aumentos de
los costos de los servicios, los combustibles, los impuestos, las
tasas municipales y las tasas de inters provocaron una
deformacin de precios relativos que hoy le estn impidiendo
producir y exportar en plenitud a todo el complejo
agroindustrial y agroalimentario (...) No fue un modelo de libre
mercado el que se instal en el ao 1991, sino un sistema
prebendarlo para unos pocos, que participaron de las
privatizaciones con grandes subsidios del Estado. Por otro lado,
la Ley de Convertibilidad les dio un seguro de cambio a todos
los que invertan y financiaban, mientras se realizaba la fiesta,
pagada con un aumento del gasto pblico del Estado del 110%.
(...) Lamentablemente de esa fiesta no particip el sector
productivo de bienes transables, y hoy se la quieren hacer
pagar"
61
.

El "modelo" y la Unin Industrial Argentina

Al igual que en el caso de las corporaciones agrarias, las posi-
ciones de la Unin Industrial Argentina con respecto al proyecto del
gobierno menemista fueron de apoyo a los principios generales y
de crtica a numerosos aspectos concretos. Probablemente, dada la
mayor heterogeneidad de los intereses empresarios asociados a la
U.I.A., las objeciones tendieron a moderarse, pues no todos los

61
Clarn Rural. 4/11/2000, p.12.
sectores industriales se vieron afectados del mismo modo por las
orientaciones oficiales. En consecuencia, las ambigedades frente
al "modelo" fueron menos manifiestas en la alta dirigencia fabril en
comparacin con la rural.
Luego de objetar el desenvolvimiento del primer subperodo
del gobierno de Menem, la U.IA. evalu favorablemente la poltica
econmica comenzada con Cavallo, no obstante que desde el
primer momento de su gestin el nuevo ministro no dej de re-
calcar que al abrir el mercado interno a los intercambios interna-
cionales, el Estado no se preocupara por la preservacin de las
actividades fabriles locales. En una reunin del Consejo General de
la U.IA celebrada en abril de 1992, Cavallo resumi su posicin al
responder a un representante de la industria de juguetes, sobre la
ruinosa situacin de esa actividad fabril que haba pasado de
emplear 20.000 personas en 1988 a contar con solamente 6.000
cuatro aos ms tarde, resultado de la competencia de los
productos elaborados por la mano de obra esclava de las crceles
chinas o con los sueldos de miseria del sudeste asitico. El ministro
contest que: "obviamente, el negocio estaba en vender juguetes
ms que en fabricarlos. Y qu tiene eso de raro? A ustedes, la
gente que les demanda que hagan algo por ella, que produzcan
bienes de buena calidad y a bajo precio, les preguntan si los hacen
de esta forma o de aqulla, o si los traen de all?"
276
.
Las dificultades de los sectores ms perjudicados por la aper-
tura de la economa no llevaban, sin embargo, a los altos dirigentes
de la U.I.A a cuestionar los principios generales sobre los que se
basaba el "modelo". El presidente de la entidad fabril, Jorge Blanco
Villegas, resumi su posicin en la publicacin institucional Anuario
93-94: "Creo que el camino tomado es el adecuado, podemos
disentir o no con alguna medida, pero no con la filosofa der
programa"
277
, y consciente de la heterogeneidad de situaciones
existentes en la industria, el mencionado dirigente patronal seal
algunas diferencias en el acceso al crdito entre las grandes
empresas, que los conseguan a valores internacionales, en
comparacin con las pequeas y medianas industrias que tenan
que pagar tasas que no estaban a su alcance.
El apoyo al "modelo" no fue un obstculo para que el Consejo
Acadmico de la Fundacin Unin Industrial Argentina realizara, en
1993, una evaluacin muy interesante sobre los previsibles riesgos
del sistema de regulacin cambiara adoptado. El anlisis se
preguntaba sobre los lmites del endeudamiento externo en que se
fundaba la poltica econmica menemista y sostena: "en las
primeras etapas (que pueden durar aos) de los planes de
estabilizacin con el tipo de cambio fijo no se percibe la escasez
sino la abundancia de divisas. Pero esta situacin se mantiene ni-
camente mientras los capitales siguen ingresando, para lo cual la
tasa de inters debe mantenerse ms alta que la internacional. En
otros trminos, puede decirse que hay un estrangulamiento exter-
no 'encubierto' por las altas tasas de inters que se hara explcito si
la tasa de inters descendiese a nivel internacional y el flujo de
capitales se redujera o -en situacin extrema- se revirtiera. A
medida que avanza, un plan de estabilizacin del tipo del que es-
tamos analizando suele entrar en una segunda etapa. Las dudas
sobre la marcha de las cuentas fiscales y, ante todo, la distorsin de
los precios relativos, con el creciente dficit comercial, hacen que
se perciba un riesgo cambiario cada vez mayor. Cuando se llega a
esta situacin, cualquier turbulencia econmica o poltica, con
independencia de su importancia real, puede llevar a una corrida o
a una demanda repentina de dlares"
62
.
Tambin en 1993, en los estudios del Consejo Acadmico de la
Fundacin Unin Industrial Argentina se planteaba la necesidad de
adoptar acciones estatales para mejorar la situacin y las
posibilidades de desarrollo de la actividad industrial: "El Estado
debera incentivar a las empresas ofreciendo externalidades (por
ejemplo, enuenamiento de la mano de obra, asistencia tecnolgica,
etc.) que reduzcan los costos relativos de las industrias ms
complejas desde el punto de vista tecnolgico y organizativo, de
manera que las exportaciones de alto valor agregado que hoy no
son rentables lleguen a serlo (...). En una primera etapa esta baja
de costos privados tendra un costo para el sector publico, pero
este sera compensado por los beneficios derivados de la exporta-
cin y el crecimiento (...). El Estado tambin debera actuar coor-
dinando las acciones del sector privado e incluso tomando parte
activa en el proceso arbitrando en los conflictos mediante polticas
pblicas, cuando dentro de un sector existen desacuerdos que

62
Marcelo Diamand y Hugo Noclueff (eds.), La economa argentina actual
Problemas y lineamientos de polticas para superarlos, Buenos Aires, Norma, 1999,
p. 98.

traban el aumento del valor agregado de la produccin o de las
exportaciones (...). Entre las externalidades quiz ms importantes
son las que provee el sistema educativo, no slo para aumentar la
competitividad de los sectores de bienes muy diferenciados, sino
tambin para mejorar la capacidad de gestin estatal, necesaria
para las polticas industriales (...) Si la Argentina va a integrarse a
una economa globalizada, tanto el drstico mejoramiento de la
calidad de los servicios antes mencionados, cuando ellos existen,
como las decisiones de encararlos adecuadamente cuando no
existen, requerirn seguramente de una ntima colaboracin entre
el sector privado y el Estado, ya que la manifestacin de una
demanda de los mismos como su administracin eficiente
difcilmente seran posibles sin ella".
En el Anuario 94-95, Jorge Blanco Villegas, se refera al "mo-
delo" planteando ms reparos y objeciones, pero sin dejar de lado
las coincidencias con la "filosofa" del mismo. Propona ms accio-
nes del Estado para asegurar el xito de las polticas de apertura de
la economa y evitar eldumping, ante la acusacin de que la U.I.A.
pregonaba la vuelta al proteccionismo, el dirigente industrial
designaba a sus adversarios como "fundamentalistas de mercado"
y propona acompaar las polticas vigentes con reformas para
flexibilizar las condiciones laborales y as aumentar la
competitividad internacional. Segn Blanco Villegas, la industria ha-
ba aportado sus "vctimas" al cambio: "14.000 establecimientos
que debieron bajar sus persianas son una evidencia de los dolores
que esta adecuacin a las transformaciones provocaron a la activi-
dad industrial (...). Debimos encarar la reconversin con crdito
caro y a menudo inalcanzable y sin los filtros que los pases avan-
zados de economa libre imponen al comercio desleal".
Pasados los tres primeros aos del "modelo", con el estmulo de los
flujos de inversiones externas y de reactivacin de la produccin y
el consumo, comenzaron a aparecer nuevos problemas que, desde
all en ms, trazaron los horizontes de inquietudes sobre el futuro,
que dejaba de presentarse como promisorio.
63
Los efectos de la
crisis mexicana y los inconvenientes de otros pases "emergentes",
con las salidas de los capitales financieros y el alza de las tasas
internacionales de inters se sumaron para sembrar las dudas en el
mbito empresario sobre la consistencia de los logros del gobierno.
Por otra parte, los altos porcentajes de desocupacin agudizaron
las crticas sindicales al neoliberalismo. Lo mismo ocurra con las

63
Bernardo KosacofF y Adrin Ramos en Cambios contemporneos en la
estructura industrial argentina (1975-2000), Buenos Aires, UNQU1, 2001, sealan
respecto a la fase expansiva iniciada en 1991: "De acuerdo con los datos provistos
por las series desestacionalizadas del Sistema de Cuentas Nacionales, la fase de
expansin mirada a partir del comportamiento del PBI se inici en el segundo
trimestre de 1991 y, excepto un suave descenso observado en el segundo
semestre de 1992 cuando se registr un ataque especulativo sobre la moneda
local, se mantuvo hasta finales de 1994. Mirada la evolucin por el lado de la
demanda interna -consumo ms inversin- la fase expansiva muestra un
comportamiento similar, excepto que el freno del ao 1992 se limit al ltimo
trimestre del ao, y que el inicio de la fase recesiva dio comienzo en el segundo
semestre de 1994 (...). Si se toman los valores mnimos y mximos, el P.B.l.
aument entre extremos un 37,5%, mientras que la demanda interna lo hizo en un
51,4% hasta la primera mitad de 1994, y un 50% si se toma el registro del ltimo
trimestre de ese ao. Dentro de la demanda interna, el liderazgo del crecimiento
estuvo en la inversin que aument un 1303%, mientras que el consumo lo hizo en
un 36,2%", pp. 45-46.

cadas de los salarios y el retroceso de conquistas sociales
histricamente asociadas al peronismo.
Los efectos de la recesin registrados entre fines de 1994 y en
el ao 1995 se sumaron a la evidente desestructuracin de varias
ramas de la actividad manufacturera, y la U.I A. se esforz por ex-
presar demandas medianamente representativas de los intereses
de sus miembros, eludiendo los temas ms conflictivos. En 1995,
ante la falta de polticas industriales para preservar la produccin
nacional, Jorge Blanco Villegas sostena:

"Los industriales estamos en contra de la apertura
indiscriminada, la apertura ingenua, y a favor de una
apertura administrada, como la que emplean los
Estados Unidos, la Unin Europea o Japn. Adems,
hay quienes montados sobre la ola antiestatista, nos
quieren vender a los argentinos gato por liebre. Son
los sectores a los que vengo definiendo
fundamentalistas de mercado. Conciben a la Nacin
como un free shop de aeropuerto, y a sus
habitantes como meros contempladores de
escaparates"
64
.

Sin embargo, a pesar de la beligerancia discursiva, la corpo-
racin fabril no se interes por, o no pudo, bosquejar un proyecto

64
Revista Apertura, septiembre de 1995, p. 57.
diferente al neoliberal. En agosto de 1996, con motivo de la Tercera
Conferencia de la U.I A, el titular del Instituto de Desarrollo
Industrial de la U.I A, Roberto Rocca, presidente de la Organizacin
Techint SA, present un estudio elaborado por un equipo de la
institucin encabezado por los economistas Jos Luis Machi-nea y
Pablo Gerchunoff, que conclua con una serie de consideraciones
sobre el manera de encaminar el futuro desarrollo del sector en las
que no proponan mayores correcciones al programa del
gobierno
65
.
Los efectos negativos de la paridad cambiara peso-dlar sobre
las exportaciones industriales no fueron, como en el caso de las
corporaciones agrarias, un tema central para las entidades del
sector manufacturero. En revancha, adquiri ms visibilidad pblica
el malestar de algunas cmaras industriales frente a lo que
consideraban la competencia ruinosa de los productos de origen
brasileo
66
. Una parte de los grandes empresarios que participaban
de la U.I A se encontr, al principio de la convertibilidad, con una

65
Al respecto, vase Samuel Kait, Quin es quin en a defensa de la industria
argentina -1997, Buenos Aires, FAIGA, 1997, pp. 61-69.
66
Daniel Heymann, en un estudio sobre los comportamientos macroeconmicos
durante la dcada del 90 afirm: "Al estar rgidamente fijado el tipo de cambio, los
instrumentos para influir ms o menos directamente sobre los precios de los
bienes transables internacionalmente quedaron concentrados en las polticas
comerciales e impositivas. Las demandas para el
empleo de estos instrumentos frente a una perturbacin macroeconmica se
manifestaron con intensidad luego de la devaluacin brasilea a comienzos de
1999", Daniel Heymann: "Poltcas de reforma y comportamiento
macroeconmico", en Daniel Heymann y Bernardo Kosacoff, Desempeo
econmico en un contexto de reformas, Buenos Aires, EUDEBA - Naciones Unidas
CEPAL, tomo 1. 2000. p. 63.

situacin favorable a sus intereses, diferencindose de los ms
perjudicados, pero en el transcurso del decenio ellos tambin asu-
mieron posiciones ms crticas, y si bien no postularon verdaderas
alternativas al "modelo", su disconformidad comenz a tener
efectos polticos. Las diferencias de posiciones de los actores so-
cioeconmicos predominantes de la industria y los servicios frente
al "modelo" termin creando divisiones pblicas, si bien el debate
qued en todo momento amortiguado por las dificultades de los
ms crticos para proponer cmo sustituirlo.
Hasta la finalizacin del gobierno de Menem los dirigentes de la
U.I A no dejaron de expresar sus posiciones contradictorias sobre la
experiencia neoliberal. A comienzos de 1999, Osvaldo Rial, recin
designado presidente de la entidad, pronunci su discurso
inaugural incluyendo elogios generales a los cambios registrados
con la gestin menemista y, al mismo tiempo, subray con-
secuencias negativas que abarcaban casi todos los aspectos del
"modelo" y critic mltiples inoperancias oficiales:

"Sabemos todos que el contrabando y la
subfacturacin existieron como prcticas usuales y
llevamos varios aos solicitando medidas para
evitarlo (...). Las presentaciones de dumping demoran
meses y son de difcil obtencin para las pymes (...).
Las elevadas tasas de inters y las restricciones al
crdito caracterizaron la situacin de las pymes
durante todo el Plan de Convertibilidad (...). En el
anlisis de nuestra competitividad debemos
considerar que la industria debi pagar en estos aos
tarifas de servicios que se incrementaron claramente
sobre los precios manufactureros (...). De un Estado
ineficiente y desmesurado en su tamao pasamos
ahora a un Estado ausente en distintas reas, hecho
que tambin determina perjuicios para el pas"
67
.

El gran tema que concit creciente unanimidad en la U.I A fue
el de las altas tasas de inters fijadas por el sector bancario y la
excesiva influencia de los representantes del capital financiero
sobre la toma de las decisiones gubernamentales. En su discurso de
cierre de la V Conferencia Industrial Argentina, realizada en Cr-
doba el 18-20 de agosto de 1999, Rial sostuvo: "advertimos los be-
neficios de las reformas realizadas, pero nuestro pas careci en
este perodo de una estrategia productiva (...). Tambin es evidente
que, adems de errores conceptuales, existieron sectores
privilegiados por la poltica econmica, cuyas recomendaciones
predominaron al momento de las decisiones. Los industriales de las
pequeas y medianas empresas encontraron tremendas restric-
ciones para acceder al crdito. Nuestra banca privada se dedica a
financiar al Estado nacional y los estados deficitarios provinciales
(...). Si nosotros, para producir tuviramos la ineficiencia del sis-

67
Discurso de Osvaldo Rial publicado en el mensuaro informativo de la Unin
Industrial de la Provincia de Buenos Aires, Abril 1999, pp. 4-6.
tema financiero, seguramente no exportaramos a ningn pas del
mundo"
68
.
En esa misma poca, la entidad de los industriales propuso que
las deudas de las empresas al sistema bancario fuesen transferidas
al Estado, y que ste deba encargarse de cobrarlas aplicando
intereses razonables. La "solucin estatista" no haca ms que
retomar las tradicionales recetas para derivar recursos pblicos a
las empresas privadas en nombre de las ms dismiles justificacio-
nes. La iniciativa form parte de un documento titulado "Propues-
tas para el crecimiento y el aumento de la competitividad", de ma-
yo de 1999, y la U.I A. resuma su planteo diciendo: "La propuesta
consiste en la emisin de un bono a 20 aos por un monto igual al
total de los pasivos financieros en situacin irregular del sector
privado. El sector privado debe cancelar el capital pagando el valor
actual neto al Estado. El sector financiero se quedara con el bono
como garanta de la deuda (que debera tener la condicin de
garanta autoliquidable) y recibira un inters durante los 20
aos"
69
.
En septiembre de 1999, la U.LA, Confederaciones Rurales
Argentinas y la Cmara Argentina de la Construccin formaron el
denominado Grupo Productivo, separndose del Grupo de los
Ocho70 , con la intencin de influir sobre las polticas econmicas

68
U.IA., Anuario 1999, p. 63.
69
Ibdem, p. 76.
70
El Grupo de los Ocho estaba formado por todas las corporaciones empresaras
tradicionales y en los aos del menemismo haba crecido en su seno la influencia
del sector financiero, al respecto, vase Mariana Heredia, "Reformas estructurales
del gobierno que sucediera al de Menem. Ante la incertidumbre
sobre quin sera el ganador en las elecciones presidenciales de
octubre de 1999, el nuevo agrupamiento empresario opt por
distribuir sus apoyos en las dos fuerzas polticas con probabilidades
de xito y esper los resultados de la contienda proponiendo
retoques secundarios al "modelo". La U.I.A., en el plano de los
compromisos personales de claras connotaciones institucionales,
tuvo presencia dual en la arena electoral: Osvaldo Rial, que segua
ejerciendo la presidencia de la entidad, integr la lista de candi-
datos a diputados de Eduardo Duhalde, en tanto que Jos Luis
Machinea, uno de los "intelectuales orgnicos" de la corporacin
fabril, ejerca el papel de jefe de los economistas de la coalicin
UCR-Frepaso que postulaba a Fernando de la Ra.
Desde haca por lo menos dos aos, Machinea se esforzaba en
explicar que continuando con el "modelo" ganara el pas en su
conjunto, y sobre la convertibilidad, en 1997, sostena: "No hay re-
glas que puedan reemplazar hoy en da a la convertibilidad. El in-
tento de cambiarlas producira costos sustancialmente mayores
que los beneficios"
71
. Probablemente, en esa ecuacin de costos y
beneficios, Machinea resuma las ambigedades de la U.I.A., ex-
presaba los temores de los dirigentes de la Alianza UCR-Frepaso y

y renovacin de las lites econmicas: el caso de la Sociedad Rural Argentina y de
la Asociacin de Bancos de la Argentina", ponencia al I Congreso Latinoamericano
de Ciencias Polticas, Salamanca, mi-meo, 2002.
71
Jos Luis Machinea, texto publicado en "Alianza algo ms que la expresin del
descontento?", en Escenarios Alternativos, ao 1, N 2, primavera de 1997. p. 29.

satisfaca los intereses de los actores transnacionales preocupados
por preservar sus ganancias en dlares.
Como decamos al finalizar el anlisis del primer subperodo del
gobierno menemista, la presidencia de la convertibilidad tuvo una
duracin mayor que la de Menem y fue prolongada por el ministro
"colocado" por la U.IA. En cuanto a la participacin de Machinea y
de la U.I A en el gobierno de la Alianza, le correspondi a Jos
Ignacio de Mendiguren, en ese momento presidente de la entidad,
reflexionar en noviembre de 2001, sobre su imposible misin: "La
verdad es que no pudimos aplicar con Machinea las cosas que
pensamos antes. Se vio muy comprometido, muy presionado por
ese sector financiero que nos plantea siempre todo en trminos de
catstrofe, de abismo, pero mientras tanto sigue prestando al 13,
14 al 25 por ciento"
72
. De esas consideraciones del presidente de la
U.I.A, poda desprenderse que luego de las transformaciones
neoliberales realizadas por el gobierno menemista, la entidad de
los industriales se encontraba a tal punto debilitada qu aun
cuando "captur" el Ministerio de Economa de su sucesor no supo
o no pudo desarrollar una poltica diferente a la del "modelo".

Perdedores y ganadores

La experiencia menemista de gobierno cambi la topografa de
los grandes actores socioeconmicos y buena parte de quienes
haban avalado su comienzo no encontraron los beneficios espe-

72
La Nacin, 11/11/2001.
rados. La prdica liberal de las corporaciones tradicionales haba
sido, en buena medida, una identificacin general con slogans
ideolgicos que les acordaba cierto grado de unidad para criticar al
intervencionismo estatal pero no las dotaba de un proyecto de
gobierno. Los grupos econmicos nacionales, desarrollados al am-
paro de las prebendas oficiales, no tenan, tampoco, mayores con-
vicciones liberales ni inters en competir en mercados abiertos; y
las referencias de sus titulares a la necesidad de que los gobiernos
no obstaculizaran el desenvolvimiento de algunas de sus activida-
des, las contradecan clara y frecuentemente con sus demandas de
asistencia estatal. Las empresas transnacionales radicadas desde
haca tiempo al amparo de los mecanismos proteccionistas podan
ser favorables a la libre transferencia de sus ganancias o a la
liberalizacin de las relaciones laborales, pero, en trminos
generales, los mecanismos intervencionistas las beneficiaban.
Desde haca varas dcadas, las estimaciones de las llamadas
"fugas de capitales", de los porcentajes de la "economa en negro",
de las magnitudes de la evasin impositiva, de la inoperancia de los
controles aduaneros, de las transgresiones de las leyes del trabajo,
de las venalidades de los sistemas pblicos de inspeccin tributara,
de las licitaciones "arregladas" con los proveedores guber-
namentales, y la enumeracin no se agota, revelaban que las
capacidades estatales en crisis no obraban como el guardin tc-
nicamente idneo y ticamente incorruptible del "inters general".
De all que los actores socioeconmicos que operaban en el pas en
1989 no se hallaban "agobiados" por un Estado omnipotente y
omnipresente, al cual los ms imaginativos de sus voceras
comparaban con el sovitico. En varias cuestiones, el
neoliberalismo de la gestin menemista convirti en legal lo que
era real, y no introdujo enormes rupturas con la laxitud ante en el
cumplimiento de normas slo formales, cuyo control no era
asegurado por la debilidad del Estado. En esas condiciones de
intervencionismo "permisivo" es muy probable que los principales
sectores empresarios imaginaran, a la luz de sus propias prcticas,
que con el proyecto menemista se pasara a un neoliberalismo
"permisivo", con aparatos estatales que sinceraran sus crnicas
incapacidades mediante un vernculo dejar hacer dejar pasar.
En el curso del decenio analizado, la disconformidad de las
corporaciones tradicionales con el menemismo creci ms all de
sus coincidencias con lo que denominaban sus principios filosficos.
Poco a poco, la distancia se fue ampliando, pero las dificultades
econmicas de amplios sectores del empresariado no podan ser
interpretadas por sus dirigentes empleando las viejas claves de
inteligibilidad de las relaciones Estado-sociedad ni, menos an, en
la anticuada dicotoma entre populismo y liberalismo. Las teoras
de la autorregulacin del mercado les adjudicaba, si eran cohe-
rentes, el rtulo de ineficientes. Ms benvolos consigo mismos,
los dirigentes fabriles y los agrarios apuntaron contra los excesos
del capital financiero; las objeciones a las protecciones comerciales
norteamericanas y europeas, as como el dumping internacional los
condujo a observaciones propias de los antiimperialistas de otras
pocas, y formularon errticamente nostlgicas demandas de ms
Estado frente a las consecuencias negativas de la competencia de
las importaciones.
Los ganadores no faltaron en las filas del empresariado
nucleado en las entidades tradicionales y, en cierta medida, su pre-
sencia nutri la ambigedad de las declaraciones y de las propues-
tas cuando se trat de buscar alternativas al "modelo". En trminos
de las relaciones con los asalariados, fueron generales para todos
los empresarios los beneficios obtenidos con el retroceso de las le-
gislaciones de proteccin social y con el deterioro de las estructuras
gremiales, si bien en ese tema el menemismo suscit muchas
frustraciones por ceder a las presiones de sus aliados sindicales
73
.
La mayora de los medianos y pequeos industriales que consigui
subsistir tendi a abaratar costos perjudicando a sus asalariados y
contratando trabajo "en negro", razones por las cuales les resulta-
ba imposible establecer alianzas proteccionistas con los sindicatos,
preocupados por las perdidas de empleos provocados por las im-
portaciones, la heterogeneidad de los grupos econmicos nacio-
nales hizo que las consecuencias de las polticas neoliberales los
afectaran de modos dismiles. Los diferentes tipos de actividades
que realizaban las empresas controladas por un mismo grupo se

73
Al cumplirse diez aos de la asuncin de Menem a la presidencia, el editorial
del diario La Nacin del 8 de julio de 1999, sin dejar de elogiar los aportes, y en
especial "desmontar el poderoso aparato estatal armado en la dcada del 40
durante la presidencia de Juan Domingo Pern", no dej de mencionar las tareas
no cumplidas: "No se llev adelante la prometida flexibilizacin laboral, que
hubiera permitido reducir los costos de las empresas r contener el avance
arrollador del desempleo".

vieron, igualmente, impactadas de manera desigual por la apertura,
y si las que se desenvolvan en el sector servicios quedaron pro-
tegidas, otras, en cambio, perdieron posiciones o fueron vendidas a
capitales transnacionales. La consolidacin de las filiales de los
bancos extranjeros perjudic, corno las corporaciones tradicionales
lo repitieron con frecuencia, a los productores agrarios y a los
industriales, cuyo endeudamiento creciente los convirti en crticos
de las excesivas ganancias del capital financiero internacional.
Los inversiones transnacionales, que obtuvieron niveles de be-
neficios superiores a los que encontraban en otros pases, y los or-
ganismos internacionales de supervisin de polticas estatales, cuya
influencia en las tomas de decisiones polticas fue en aumento a lo
largo del decenio menemista, fueron los ganadores indiscutibles del
perodo
74
. Las respectivas ganancias fueron de dismiles
caractersticas, en dividendos para las empresas, en carrera y di-

74
Sobre las consecuencias ms inmediatas de la transnacionalizacin de la
economa, Marcelo Lascano, en su artculo "La dcada de los noventa:
presupuestos intelectuales dominantes y resultados", resume cifras elocuentes:
"...la repatriacin de utilidades y dividendos ronda los 3.000 millones de dlares
anuales. Los intereses totales de la deuda externa pblica y privada pueden
representar en la actualidad 16.000 millones de dlares tambin anuales. Ambos
guarismos -unos 19.000 millones de dlares- absorben el 70% de las
exportaciones, y generan dificultades para afrontar con recursos propias
importaciones y otras transferencias corrientes que demanda el funcionamiento
sin contratiempos de la economa", en Marcelo Lascano La economa argentina
hoy, Buenos Aires, El Ateneo, 2001, p. 25; y con respecto a la evaluacin global del
decenio, el citado economista sostiene: "Como resultado de las decisiones
programticas predominantes, entre 1992 y el ao 2000 los intereses de deudas
pagados crecieron un 245% y las utilidades y dividendos un 230% lo que es
incompatible con la capacidad generadora de divisas del pas e inevitablemente
conduce a insolvencias cuando no a reiterados ciclos de stop-go", p. 26.

nero para sus managers, en promociones burocrticas y mejoras
salariales para los funcionarios del Fondo o del Banco Mundial, y en
demostracin de poder internacional para los gobiernos de los
pases centrales. Todos esos ganadores sostuvieron el "modelo",
que era la garanta de los ingresos empresarios en dlares y la
muestra de su xito profesional para los funcionarios de los orga-
nismos mundiales de "ayuda desinteresada a los pases en vas de
desarrollo".
Por su historia, el peronismo tena ms proximidad con los
empresarios perdedores de los aos 1989-1999 que con los gana-
dores. Pero fue con estos ltimos que Menem pudo establecer la
convergencia que le brind sustento a su prolongada presidencia y
preservar as los cargos y los beneficios materiales y simblicos al-
canzados por los jefes y figuras menores de su movimiento, y los
obtenidos por sus aliados provenientes de pequeos partidos neo-
liberales de escasos sufragios. Entre los integrantes de las adminis-
traciones provinciales peronistas se encontraron, tambin los que
ganaron y los que perdieron con las polticas neoliberales. Exigidos
por las polticas de ajuste, o limitados por los compromisos del
endeudamiento pblico, no pocos dirigentes provinciales vieron
caer sus redes clientelares y algunos sintieron, sin metfora, que se
hacan humo sus residencias
75
. Frente a ellos, la desocupacin y el

75
Sobre las protestas sociales del perodo, vanse Marina Farinetti, "Violencia y
risa contra la poltica en el santiagueazo. Indagacin sobre el significado de una
rebelin popular", en Apuntes de Investigacin del CJLCY.P., N 6, noviembre 2000;
avance de la desigualdad social dieron lugar a la aparicin de las
revueltas protagonizadas por los actores populares posperonistas.





y Javier Auyero, La protesta. Retratos de la beligerancia popular en la Argentina
democrtica, Buenos Aires, Libros del Rojas - Universidad de Buenos Aires, 2002.