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G. A.

Madrid 22 MAY 2014 - 17:15 CET 3


EN PORTADA / ESPECIAL PRIMERA GUERRA MUNDIAL
16 libros imprescindibles para entender la I Guerra Mundial
La Gran Guerra impuls los primeros 'best-sellers' globales y tambin obras maestras del pacifismo.
Incluso antes del final del conflicto empezaron a aparecer novelas, aunque el tema se ha mantenido
vivo durante un siglo
Archivado en: Primera Guerra Mundial Primera Guerra Mundial Ernst Junger Ernst Junger Rebecca West Rebecca West Vicente Blasco Ibez Vicente Blasco Ibez Azorn Azorn Ernest Hemingway Ernest Hemingway Louis Ferdinand Celine Louis Ferdinand Celine Thomas E. Lawrence Thomas E. Lawrence
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Diecisis libros que permiten entender lo que ocurri durante la I Guerra Mundial.
Los cuatro jinetes del Apocalipsis
Vicente Blasco Ibez (1916)
Con permiso de las grandes novelas de Charles Dickens, Los cuatro jinetes del Apocalipsis fue uno de los primeros best
sellers mundiales, una obra que alcanz rpidamente una importancia planetaria: fue publicada en castellano en 1916,
traducida en Estados Unidos en 1918 y llevada al cine en 1921, con Rodolfo Valentino como protagonista. Con la historia
de dos familias relacionadas entre s que luchan en bandos diferentes durante el conflicto, publicada en plena guerra, el
valenciano Vicente Blasco Ibez (1867-1928) logr tocar una fibra global. La mezcla de relato familiar con la descripcin
de la Europa devastada por la guerra, el compromiso a favor de los aliados, sin ocultar la bestialidad del conflicto,
atrajeron a millones de lectores. Tumbas tumbas por todas partes. Las blancas langostas de la muerte cubran el
paisaje, escribe en una de sus muchas descripciones de escenarios blicos. Literatura de otros tiempos sin los cuales es
imposible entender los nuestros.
El retorno del soldado
Rebecca West (1918)
Si hay un libro que retrata cmo la guerra alcanza tambin a aquellos que no la han vivido, ese es sin duda El retorno del
soldado, la primera novela de la britnica Rebecca West (1892-1983), una de las escritoras ms importantes del siglo
pasado. West es tambin autora de una obra maestra de la literatura de viajes, Cordero negro, halcn gris, que a travs
de un recorrido por los Balcanes permite comprender muchas claves de la historia europea. Nunca ser capaz de
entender cmo ocurri, dice, desde Sarajevo, sobre el estallido de la guerra. El retorno del soldado (Herce, en traduccin
de Laura Vidal) relata la historia del regreso a casa de un militar que result herido en el frente. Existe un abismo entre lo
que l ha vivido en Flandes y la percepcin que tiene su familia de lo ocurrido durante la I Guerra Mundial. La autora
todava cree en el futuro y en que el trauma blico puede tener curacin a travs del psicoanlisis.
Tempestades de acero
Ernst Jnger (1920)
El relato autobiogrfico del narrador y filsofo alemn Ernst Jnger (1895-1998) es la anttesis de libros como El miedo o
Sin novedad en el frente. Se puede decir que casi desde los tiempos de la pica griega no se haba escrito un elogio tan
contundente de la guerra: su bigrafo francs Julien Hervier habla incluso del sentimiento ldico de la guerra en
Jnger. Se puede (incluso se debera) no estar de acuerdo con la visin que ofrece del conflicto, pero hay algo en las
pginas de Tempestades de acero (Tusquets, en una traduccin de Andrs Snchez Pascual) que nos engancha. Se trata
de una obra que mezcla el herosmo con la violencia atroz, ya que en ningn momento Jnger trata de ocultar lo que la
guerra produce. Este libro logr sobrevivir a una marca tan siniestra como los elogios que le lanzaron los jerarcas nazis
para convertirse en una obra apasionante e inclasificable.
Pars bombardeado
Azorn (1921)
Esta recopilacin de las crnicas que Azorn (1873-1967) escribi desde Pars en 1918 para el diario Abc no es
seguramente uno de los libros ms importantes escritos sobre la I Guerra Mundial. Sin embargo, merece estar en esta
lista. Refleja la visin espaola de un conflicto del que nuestro pas se senta ajeno nadie poda prever hasta qu punto
le alcanzaran sus consecuencias; pero es tambin un magnfico relato de una de las principales caractersticas que
aport esta guerra a la infamia universal: los primeros bombardeos contra civiles desde el aire. El relato que hace el
escritor de la generacin del 98 de las avenidas vacas de Pars, de los apagones a medianoche ante la llegada de los
zepelines, del terror de los bombardeos y de los refugios refleja lo que se avecinaba sobre Europa. Con sus frases cortas,
cargadas a veces de irona y otras de emocin, Azorn describe Pars con precisin y a la vez anticipa el resto del siglo XX.
El buen soldado Svejk
Jaroslav Hasek (1922)
A veces uno se pregunta si hay otra forma de contar la I Guerra Mundial que no sea a travs de la parodia, porque incluso
el drama ms tremendo se queda corto para describir lo que ocurri en Europa entre 1914 y 1918. Las aventuras del buen
soldado Svejk (Galaxia Gutenberg, en una gran traduccin de Monika Zgustova) es una obra de ficcin imprescindible
sobre este conflicto por su ambicin, por su volumen, pero tambin por su capacidad inmensa de irona y stira en la
mejor tradicin de Rabelais o Cervantes. Jaroslav Hasek (1883-1923) es considerado el gran narrador checo junto a
Kafka, aunque, a diferencia del autor de La metamorfosis, escribi en su lengua materna, no en alemn. Como escribe la
traductora en el prlogo de la edicin espaola, Svejk ridiculiza todas las instituciones ante las que comparece: las de la
justicia, las militares, las polticas, las religiosas y las de salud.

Los siete pilares de la sabidura
T. E. Lawrence (1922)
Resulta casi imposible separar en nuestra imaginacin la monumental obra autobiogrfica de T. E. Lawrence (1888-1935)
casi mil pginas en su edicin espaola de la pelcula de David Lean Lawrence de Arabia. Este libro, a la vez relato de
viajes por los desiertos de Oriente Prximo, crnica histrica y recorrido inicitico, es considerado tambin uno de los
grandes manuales militares de la tcnica de las guerrillas (volvi a hablarse mucho de l, por ejemplo, cuando estall la
insurgencia en Irak). Lawrence fue el oficial encargado de unir a las tribus rabes en su lucha contra el imperio otomano
durante la IGM. Sin embargo, perdi en el terreno diplomtico con el tratado Sykes-Picot y vio cmo eran traicionadas
las promesas que les hizo a sus aliados rabes, que nunca llegaron a cumplirse. Es un libro apasionante, aunque excesivo
como el propio Lawrence, cuya importancia es todava fundamental para comprender lo que ocurre en la regin.
Adis a todo esto
Robert Graves (1929)
Las memorias del autor de Yo, Claudio simbolizan la historia de toda una generacin de jvenes britnicos que acab
cercenada en la I Guerra Mundial. El ttulo refleja el sentimiento de fin de poca que signific el conflicto para todos
aquellos que sobrevivieron, la ruptura con la confianza ciega en el futuro. Robert Graves (1895-1985), que tambin fue
uno de los grandes poetas de las trincheras, combati en la batalla del Somme. Ni siquiera la promesa de una racin
extra de ron logr levantar los nimos del batalln. No haba nadie que no estuviera de acuerdo en que aquel ataque era
intil, imbcil e irrealizable, escribe sobre el mayor desastre de la historia militar britnica, una ofensiva que cost la
vida a 20.000 militares solo en la jornada del 1 de julio de 1916. De hecho, result herido de gravedad unos das ms
tarde. La estupenda versin castellana, publicada por Edhasa, es obra del escritor mexicano Sergio Pitol.
Sin novedad en el frente
Erich Maria Remarque (1929)
Esta novela fue publicada en 1929 en Alemania, cuando el mundo se enfrentaba a la Gran Depresin. Era tambin el
momento en que el nazismo comenzaba a hacerse cada vez ms fuerte. Sin novedad en el frente, que fue un xito
inmediato, es una de las novelas antibelicistas ms influyentes de todos los tiempos, un relato de cmo la guerra destruye
a los hombres, incluso a aquellos que sobreviven. Su primera adaptacin cinematogrfica, de Lewis Milestone, gan slo
un ao ms tarde el Oscar a la mejor pelcula y mejor director. Naturalmente, fue una de las obras quemadas en pblico
por los nazis desde 1933. El libro de Erich Maria Remarque (1898-1970), que se inspir en sus propias experiencias como
soldado, nunca ha cesado de ser reeditado y ledo como uno de los grandes testimonios de la lucidez y la inteligencia
frente a la irracionalidad de la guerra y la fuerza devastadora del patriotismo mal entendido.
Adis a las armas
Ernest Hemingway (1929)
El premio Nobel Ernest Hemingway (1899-1961) fue un joven que condujo ambulancias durante la I Guerra Mundial, uno
de los trabajos ms peligrosos, ya que haba que ir y volver constantemente del frente a merced de la artillera; result
herido y vivi una historia de amor con una enfermera en Italia, un idilio que acab mal aunque por motivos muy
diferentes a los que describe en el libro. As naci su segunda novela, despus de Fiesta. Fue otra obra sobre la guerra que
tuvo inmediatamente un gigantesco xito y que fue llevada al cine al poco tiempo. Sigue siendo uno de sus libros ms
clebres. Otro miembro de la generacin perdida, John Dos Passos, narr sus experiencias blicas en la novela Iniciacin
de un hombre: 1917, de la que acaban de publicarse dos ediciones en castellano, en Gallo Nero y Errata Naturae. Las
obras de Hemingway, Dos Passos o Scott Fitzgerald reflejan la inmensa huella que dej el conflicto.
El miedo
Gabriel Chevallier (1930)
Uno de los grandes efectos de la I Guerra Mundial fue que, en medio del horror de las trincheras, naci el pacifismo,
aunque, desde luego, no la paz. Veinte millones, todos de buena fe, todos de acuerdo con Dios y su prncipe Veinte
millones de imbciles Como yo. O ms bien no, porque yo nunca cre en ese deber. Ya a los 19 aos, pensaba que no
haba ninguna grandeza en hundir un arma en el vientre de un hombre, en regocijarme con su muerte, escribe Gabriel
Chevallier (1895-1969) al inicio de esta obra maestra, olvidada durante muchos aos. Esta novela autobiogrfica relata la
suerte de los poilus, los soldados franceses que acabaron destrozados en el frente bajo el mando de oficiales muchas veces
incompetentes y, desde luego, muy poco considerados con la vida de sus soldados. Es un libro escalofriante, escrito a pie
de trinchera. El miedo (Acantilado) es uno de los grandes testimonios universales sobre la guerra.
Johnny cogi su fusil
Dalton Trumbo (1931)
La I Guerra Mundial dej centenares de miles de mutilados, de soldados destrozados por las armas ms modernas jams
utilizadas en ningn conflicto, pero tambin salvados por una medicina que haba avanzado a pasos agigantados. Dalton
Trumbo (1905-1976), guionista y novelista que acabara siendo apartado del cine durante la caza de brujas en Hollywood
del senador McCarthy, escribi la historia de uno de estos heridos, sin piernas ni brazos, sin poder hablar, pero con la
mente totalmente lcida. Es un relato espeluznante, pero tambin la metfora de los heridos, fsica o moralmente, por la
guerra, hombres aislados de su sociedad, condenados a no poder transmitir sus sufrimientos. Trumbo pas muchos aos
sin poder trabajar hasta que el productor y protagonista de Espartaco se empe en que su nombre apareciese en los
crditos. Curiosamente, el director, Stanley Kubrick, y el actor Kirk Douglas son los responsables del mejor filme sobre el
conflicto, Senderos de gloria.
Viaje al fin de la noche
Louis-Ferdinand Cline (1932)
El siglo XX ha producido pocos escritores tan complejos, polmicos y grandes como Louis-Ferdinand Cline (1894-1961).
Leer su obra supone asomarse al abismo porque conocemos su antisemitismo feroz y sabemos que estuvo en el bando de
los nazis durante la II Guerra Mundial. La polmica nunca ha dejado de acompaarle. Dicho esto, es Viaje al fin de la
noche una de las grandes novelas universales? Sin duda. Por su lenguaje, por su estructura, por su tcnica narrativa, fue
una obra extraordinariamente innovadora, pero se lee tambin como un libro imprescindible sobre el conflicto, uno de
los mayores gritos contra el absurdo de la guerra nunca escritos. Su protagonista, Ferdinand Bardamu, es un tipo cnico y
descredo, un individuo que va al frente sin ninguna gana de ser un hroe, ni de jugarse la vida. La guerra es al final todo
lo que no entendemos, escribe. A Cline es imposible comprenderlo, pero tambin dejar de leerlo.
El mundo de ayer
Stefan Zweig (1942)
No es una obra sobre la I Guerra Mundial, pero se trata de uno de los libros ms bellos que se han escrito sobre lo que
significa Europa y sobre cmo fue destruida dos veces, en dos cataclismos tan conectados entre s que, en cierta medida,
forman uno solo: en 1914, con el inicio de la IGM, y en 1933, con la llegada de Hitler al poder, que acabara
desembocando en la II Guerra Mundial. Con el subttulo de Memorias de un europeo, Stefan Zweig (1881-1942) escribi
su autobiografa al final de su vida. Se suicid en 1942 creyendo que su mundo haba desaparecido para siempre y que,
como judo, iba a ser perseguido eternamente. Varios captulos transcurren durante el conflicto y es emocionante su
descripcin del verano de 1914, pero por encima de todo es tal vez el libro que mejor describe lo que la guerra destruy, la
Europa borrada del mapa (literalmente) en las trincheras.
Los caones de agosto
Barbara Tuchman (1962)
Este libro se encuentra en esta lista no por su importancia actual, sino por la importancia que tuvo cuando fue editado.
Sobre los orgenes del conflicto se han publicado dos estudios imprescindibles este mismo ao, Sonmbulos, de
Christopher Clark, y 1914, de Margaret McMillan, que estudian el mismo periodo que Barbara Tuchman (1912-1989): las
decisiones polticas y estratgicas que llevaron al estallido de la I Guerra Mundial. Sin embargo, Tuchman logr, adems
del Premio Pulitzer en 1963, una influencia que pocos libros de historia consiguen. Durante la crisis de los misiles con
Cuba, el presidente John F. Kennedy tuvo siempre presente este ensayo y dijo que no quera encontrarse de repente en
medio de una guerra mundial, arrastrado por acontecimientos rpidos e imprevisibles, sin ni siquiera tener claro cmo
haba empezado todo, tal y como cuenta Tuchman que ocurri con los polticos involucrados en la I Guerra Mundial.
Missing of the Somme
Geoff Dyer (1994)
Los lugares donde se combati la I Guerra Mundial, sobre todo el Frente Occidental, son ahora espacios poblados de
recuerdos: monumentos, cementerios con sus cruces blancas perfectamente alineadas, pero tambin de bombas sin
explotar e incluso de cuerpos que aparecen de vez en cuando. El escritor britnico Geoff Dyer (1958), del que acaba de ser
publicado en castellano su ensayo sobre el jazz Pero hermoso, los describe en un apasionante libro de viajes, Missing of
the Somme (Random House, 1994). Los desaparecidos del Somme es una reflexin sobre lo que signific aquel conflicto,
sobre lo que inaugur: la era de los que van. Los inmensos memoriales a los desaparecidos durante la guerra reflejan lo
que iba a ocurrir en el futuro, explica Dyer, el siglo en el que millones de personas vieron cmo otros se iban para no
volver, ya sea por xodos, emigracin masiva o una violencia poltica no alcanzada hasta entonces.
La belleza y el dolor de la batalla
Peter Englund (2008)
En todo acontecimiento histrico llega un momento en que desaparece el ltimo testigo, en que la vida se lleva al ltimo
que pudo narrar en primera persona lo que ocurri. En el caso de la I Guerra Mundial, en la que combatieron cerca de 70
millones de personas, el ltimo soldado en morir fue Claude Choules, que falleci a los 110 aos en mayo de 2011 en Perh
(Australia). La ltima veterana no combatiente fue Florence Green, que muri en febrero de 2012. El historiador sueco
Peter Englund (1957), secretario permanente de la academia que otorga el Premio Nobel, recoge en este impresionante
libro 20 testimonios que relatan 227 momentos diferentes del conflicto. No es el nico ensayo importante en este sentido
(aunque s el ms completo): The first day on the Somme (1971), de Martin Middlebrook, ofrece un espeluznante relato
del peor desastre de la historia militar britnica a travs de los que estuvieron all.
EDICIONES EL PAS S.L.