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PESQUISA TECNOLGICA

BASS DA SOCIEDADE MODERNA


Aps o nascimento da cincia moderna e do aparecimento daquilo que convencionou chamar
de tecnologia - o que aconteceu mais ou menos a partir do sculo XVII -, a civilizao humana
no foi mais a mesma. Nem a engenharia. A aplicao da cincia nas aes tcnicas por certo
foi responsvel pela grande evoluo dos meios de transporte e comunicao, dos
equipamentos cirrgicos e de lazer, dos processos de fabricao, dos utenslios domsticos...O
grau de dependncia que a sociedade moderna tem dos resultados da cincia e da tecnologia
tal que no podemos mais conceber a sua existncia sem estes dois empreendimentos
humanos. Praticamente tudo o que se faz hoje tem relao direta ou indireta com elas.
Escovar os dentes, assistir televiso, surfar, ler uma revista, escutar msica ou realizar uma
experincia de laboratrio seriam, sem as contribuies da cincia e da Tecnologia, tarefas
impossveis ou pelo menos bem mais dificultosas. Mesmo assim, poucos compreendem o que
elas so ou o que representam.
De fato, compreender as suas bases, a sua amplido e os seus efeitos no tarefa fcil, pois
no temos o costume de encar-las como parte da nossa cultura. E tambm porque a cincia
em si e os produtos tecnolgicos so mesmo mais complexos do que os acontecimentos e
explicaes do dia-a-dia. E como se fosse uma forma diferente de ver as coisas. s vezes so
at contrrias ao senso comum, necessitando anlises mais rigorosas e mais elaboradas para
fazerem sentido. Isso tudo gera dvidas. E quando diante de dvidas, fcil fantasiarmos um
pouco em relao ao que cada uma delas representa. Alm do mais, h concorrncia da
pseudocincia, da m cincia e das nossas crenas mais arraigadas em nossa forma de pensar.
Esses modos alternativos de enxergar o mundo, por serem baseados em crenas e dogmas no
racionalmente comprovveis, e por estarem calcados em experincias do cotidiano e em
nossas esperanas do dia-a-dia, costumam tomar o lugar das cincias racionais com alguma
facilidade.
Essas incertezas costumam, muitas vezes, nos induzir a pensar que compete ao engenheiro
apenas o trabalho com a tecnologia - que seria a ao emprica, concreta -, ficando este
profissional margem dos e consertando artefatos concretos. Ao contrrio, ele est apto a
desenvolver suas atividades com auxlio tanto da tecnologia quanto da cincia. Deveramos na
verdade falar em cincias - no plural, pois elas so muitas -, e de um conjunto delas que o
engenheiro se vale para trabalhar. quanto s suas possibilidades e limitaes. Como dizia Cari
Sagan (cientista e divulgador da cincia): "A cincia est longe de ser um instrumento perfeito
de conhecimento. E apenas o melhor que temos ". A nossa inteno neste captulo
apresentar uma sntese de uma forma de entender a pesquisa, com o intuito de esclarecer
alguns aspectos da cincia e da tecnologia, visando a torn-las elementos facilitadores dos
estudos da engenharia.




UM POUCO SOBRE AS CINCIAS

Cincias no so apenas conjuntos de informaes, nomes e proposies. 'Nem so apenas
conjuntos de teorias que explicam o funcionamento da natureza tal como ela . So processos
dinmicos que implicam a interao da comunidade cientfica com a sociedade, onde
interagem foras polticas e sociais. A cincia - cada uma delas - no politicamente neutra,
pois depende de motivaes culturais para o seu desenvolvimento, que acabam ditando como
acontece a pesquisa, o seu planejamento, o seu financiamento e tambm os assuntos a serem
pesquisados. At porque a cincia, formando uma imagem interpretada do mundo em que
vivemos, nos providencia instrumentos para transform-lo.
Um grupo de cientistas pesquisa anos a fio um determinado assunto porque h financiamento
para isso, porque h interesses - pessoais ou corporativos ou governamentais. Continuam
pesquisando, s vezes com sacrifcios pessoais, porque, por exemplo, se apaixonaram pelo
assunto, porque acreditam que oferecer uma resposta para um determinado problema
importante para a humanidade, ou porque procuram fama e prestgio perante seus colegas.

SOBRE A PESQUISA TECNOLGICA

O que pesquisa? Pesquisa um conjunto de investigaes racionais, operaes e trabalhos
intelectuais ou prticos que objetiva a criao de novos conhecimentos, a inveno de novas
tcnicas e a explorao ou criao de novas realidades. E uma busca minuciosa com o intuito
de averiguar um evento, uma hiptese, um fato ou uma ideia. Seria um trabalho intelectual
intencional, racional, baseado em procedimentos consagrados, aceitos e respeitados pela
comunidade cientfica. No significa que s possamos trilhar caminhos previamente traados,
mas devemos, antes de tudo, respeitar de alguma forma as lgicas dos nossos contextos
histricos e sociais para podermos trabalhar realidades concretas. Com fins didticos,
podemos dividir a pesquisa em duas grandes categorias: a bsica e a aplicada. A pesquisa
bsica seria aquela que visa a essencialmente descrever as leis da natureza, compreender o
seu funcionamento e criar mecanismos tericos que nos possibilitem interaes racionais com
ela. O papel da pesquisa aplicada seria, em especial, criar aplicaes prticas para as leis
fundamentais. Talvez por isso algumas vezes confundimos tecnologia com pesquisa aplicada:


CINCIA E TECNOLOGIA

De forma simplificada, podemos dizer que a cincia procura criar leis e explicaes que possam
desvendar os fenmenos da natureza. Usando esse mesmo parmetro, a tecnologia, atravs
dos conhecimentos disponveis-especialmente os cientficos -, procura construir instrumentos,
processos e sistemas e planejar linhas de ao que tenham valor prtico. A rigor, pensando no
sentido etimolgico da palavra, ou seja, na sua origem, tecnologia seria o estudo da tcnica -
ou cincia da tcnica -, assim como biologia o estudo dos seres vivos e da vida, morfologia
o estudo das formas e deontologia o estudo dos princpios, fundamentos e sistemas da
moral. Mas, em termos genricos, tecnologia adquiriu um alcance mais prtico, designando os
produtos ou arte fatos tcnicos.
"Alta tecnologia" ou "tecnologia de ponta" so termos empregados por exemplo para designar
novidades desenvolvidas em laboratrios de pesquisa, cuja complexidade e carter inusitado
despertam admirao e curiosidade. Mas tecnologia significa tambm um conjunto de
procedimentos, algo como um sistema de ao de que so protagonistas tcnicos gabaritados
e que trabalham em centros de desenvolvimento e de pesquisa. Podemos defini-la tambm
como um conjunto de tcnicas modernas baseadas nas cincias, em contraposio s prticas
mais empricas dos artesos. Os engenheiros desenvolvem a um importante papel: so eles
que fazem a ponte entre o conhecimento cientfico - e os desenvolvimentos tecnolgicos de
ponta - e os produtos na prateleira dos supermercados.

Apesar de opinies contrrias, os desenvolvimentos cientfico e tecnolgico seguem caminhos
paralelos, pois o sucesso de um possibilita a concretizao do outro. A cincia, atravs dos

conhecimentos, permite a evoluo da tecnologia e, reciprocamente, a tecnologia permite
cincia dar Corpo s mais audaciosas ideias. Em termos prticos, podemos afirmar que cincia
e tecnologia evoluem em paralelo, se inter-relacionando constantemente. Para termos um
ponto de apoio ao pensarmos a respeito desse assunto, podemos dizer que as pesquisas
cientfica tecnolgica poderiam ser diferenciadas entre si basicamente pelas suas finalidades
Ou um pouco mais que isso: diferenciar cincia de tecnologias seria um exerccio didtico, com
funo de esclarecer o papel que desempenha a racionalidade humana na busca de solues
para os seus problemas At porque no podemos afirmar que uma pesquisa cientifica seja
mais de carter terico e a tecnolgica mais experimental. Existem pesquisas tecnolgicas que
durante o seu desenvolvimento no saem do papel ou do computador. Assim como existem
pesquisas tecnolgicas que no chegam a resultados mais concretos do que um conjunto de
ideias.
ENSINO DE ENGENHARIA, CINCIA E TECNOLOGIA

De que forma estudantes de engenharia podem contribuir para o desenvolvimento da cincia
e da tecnologia? Atravs de uma formao profissional consistente, de uma conscientizao
das necessidades da sociedade em que vive e de uma viso realstica de uma perspectiva de
futuro para a humanidade. Desenvolver confiana, interesse, trabalho em equipe,
perseverana, bom senso e uma boa capacidade para solucionar problemas tambm um
bom caminho para isso . Alm do mais, podemos contribuir para esse desenvolvimento
compreendendo de forma crtica o papel da cincia e da tecnologia perante a sociedade, e
buscando desenvolver.