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Anotaciones sobre Hitler constituye una apasionante indagacin histrica y psicolgica del enigma que plantea el personaje

de Adolf Hitler: quin fue, cmo alcanz un poder tan desmesurado, y por qu, desde un principio, estaba destinado al
fracaso. No cabe duda de que, hoy en da, la figura de Adolf Hitler sigue siendo, casi sesenta aos despus de su muerte, uno
de los mayores filones explotados por la historiografa mundial. Sin embargo, Anotaciones sobre Hitler de Sebastian
Haffner, un breve libro, con apenas 200 pginas y publicado por primera vez en 1978, vuelve a ser un referente indispensable
en el debate alrededor de la figura ms importante del Tercer Reich. Haffner sondea las fuerzas sociales, polticas y
emocionales que moldearon el carcter de un hombre sin el cual la historia de Europa y del mundo entero se habra escrito
de otra manera. El anlisis de la inhumanidad de Hitler, para quien la poltica se convirti en un sustituto absoluto de la
vida, lleva al autor a describir la extraa relacin que mantuvo con las mujeres, su atrofiado desarrollo psicolgico, sus
pervertidas concepciones ideolgicas y su creciente obsesin por el exterminio de masas. Al final, Haffner se confronta
con la pregunta ms perturbadora: Existe alguna posibilidad de que un nuevo Hitler crezca en la Alemania moderna? La
lectura de este ensayo histrico, convertido en un clsico, ha sorprendido a cientos de miles de personas desde su primera
edicin en 1978.
Sebastian Haffner
Anotaciones sobre Hitler
e Pub r1. 1
j 6 6 6 17.09.13
Ttulo original: Anmerkungen zu Hitler
Sebastian Haffner, 1978
Traduccin: Mara Esperanza Romero y Richard Gross
Retoque de portada: j666
Editor digital: j666
ePub base r1.0
Nota del Editor
Anotaciones sobre Hitler constituye una apasionante indagacin histrica y psicolgica del enigma
que plantea el personaje de Adolf Hitler: quin fue, cmo alcanz un poder tan desmesurado, y por
qu, desde un principio, estaba destinado al fracaso.
No cabe duda de que, hoy en da, la figura de Adolf Hitler sigue siendo, casi sesenta aos despus
de su muerte, uno de los mayores filones explotados por la historiografa mundial. Sin embargo,
Anotaciones sobre Hitler de Sebastian Haffner, un breve libro, con apenas 200 pginas y publicado
por primera vez en 1978, vuelve a ser un referente indispensable en el debate alrededor de la figura
ms importante del Tercer Reich.
Haffner sondea las fuerzas sociales, polticas y emocionales que moldearon el carcter de un
hombre sin el cual la historia de Europa y del mundo entero se habra escrito de otra manera. El
anlisis de la inhumanidad de Hitler, para quien la poltica se convirti en un sustituto absoluto de la
vida, lleva al autor a describir la extraa relacin que mantuvo con las mujeres, su atrofiado desarrollo
psicolgico, sus pervertidas concepciones ideolgicas y su creciente obsesin por el exterminio de
masas.
Al final, Haffner se confronta con la pregunta ms perturbadora: Existe alguna posibilidad de
que un nuevo Hitler crezca en la Alemania moderna?
La lectura de este ensayo histrico, convertido en un clsico, ha sorprendido a cientos de miles de
personas desde su primera edicin en 1978.
Amaba las palabras claras y las formulaciones agudas. Sebastian Haffner, seudnimo de Raimund
Pretzel, fue uno de los analistas polticos ms destacados de la Alemania del siglo XX. Naci en
Berln en 1907 y, tras el ascenso de los nacionalsocialistas al poder, se exili en Londres, donde
adopt su seudnimo para salvaguardar a sus parientes de las posibles represalias por la crtica
poltica que ejerca. En Inglaterra, Sebastian Haffner public su primer libro Germany: Jekyll & Hyde
(1940), calificado por Thomas Mann en sus diarios como un anlisis extraordinario. El ensayo, con
el que Haffner pretenda llamar la atencin de los britnicos sobre lo que ocurra en Alemania, le abri
las puertas del prestigioso peridico The Observer, en el que trabaj durante aos. Con l
demostraba adems su sorprendente capacidad previsora, pues reconoca tempranamente en Hitler al
asesino potencial por excelencia que antes o despus llevara a Alemania a la ruina.
Cuando Sebastian Haffner regres en 1954 a Berln como corresponsal de The Observer ya era
un periodista y un autor reconocido. Pronto se convirti en un columnista muy apreciado tambin en
su pas de origen, primero como redactor del peridico conservador Die Welt. Tras el escndalo de la
revista Spiegel y el encarcelamiento de su director Rudolf Augstein bajo la acusacin de traicin a la
patria promovida por F. J. Strauss, ministro de Defensa del gobierno de Adenauer, Haffner
cambi de postura e incluso abandon Die Welt para trabajar en la revista de tendencia ms
progresista Stern. En relacin con el asunto Spiegel, es famosa su intervencin en un conocido
programa televisivo, que culmin con la advertencia: Si la opinin pblica alemana permite que
ocurra esto, si no exige con insistencia una aclaracin de los hechos, entonces adis a la libertad de
prensa, adis al Estado de derecho, adis a la democracia.
Sebastian Haffner fue, a fin de cuentas, un intelectual que no abandon una visin crtica frente a
ninguna de las circunstancias histricas que le toc presenciar. En 1978, cuando ya haba dejado Stern
para dedicarse exclusivamente a escribir ensayos histrico-polticos, public Anotaciones sobre
Hitler, que se convertira en su obra ms destacada. Desde el principio este conciso y contundente
ensayo cosech un enorme xito. Incluso los historiadores alemanes ms renombrados reconocieron
su vala. En apenas doscientas pginas Haffner aborda, con un estilo periodstico depurado y de
brillante factura, el tema ms espinoso de la reciente historia alemana. Como probablemente ninguna
otra obra sobre el nacionalsocialismo, Anotaciones sobre Hitler ilumina las causas y los efectos de la
tragedia alemana y sus consecuencias para Europa. Sebastian Haffner demuestra que no existe un
curso forzoso de la historia que conduzca a las naciones irremediablemente a la catstrofe, porque no
slo las circunstancias determinan el devenir histrico, sino que tambin lo hacen los hombres, hasta
el punto que en ocasiones una sola persona es capaz de alterar por completo el rumbo de la historia.
El mundo actual, nos guste o no, es obra de Hitler, sentencia el autor.
Es motivo de satisfaccin para los editores poner al alcance del lector hispanohablante este
magistral ensayo, traducido del texto original de 1978 y publicado en plena guerra fra. El tiempo
transcurrido desde entonces no ha mermado su validez. Por ello es previsible que este delgado
volumen siga acaparando nuestra atencin cuando muchos de los gruesos tomos de historia hayan
cado ya en el olvido.
En su eplogo el historiador Jrgen Peter Schmied aborda de modo ms prolijo la sugestiva
personalidad y obra de Sebastian Haffner.
Galaxia Gutenberg / Crculo de Lectores.
Vida
El padre de Adolf Hitler fue un triunfador. Hijo ilegtimo de una criada, lleg a ocupar un alto cargo
en el escalafn funcionarial, y al morir era un hombre respetado que gozaba de excelente reputacin.
El hijo comenz como perdedor. No termin la escuela secundaria, fracas en el examen de
ingreso a la academia de arte y, desde los dieciocho hasta los veinticinco aos, primero en Viena,
luego en Munich, llev una vida entre bohemia y de prejubilado, sin oficio ni beneficio ni objetivos
profesionales claros. Su pensin de orfandad y la venta ocasional de sus cuadros le permitieron vivir
precariamente. Cuando estall la guerra de 1914, se alist voluntario en el ejrcito bvaro. Siguieron
cuatro aos de servicio en el frente, durante los que su coraje le vali la cruz de hierro de primera y de
segunda clase, pero no logr ascender por falta de capacidad de mando. El final de la guerra lo
sorprendi en un hospital militar lejos del frente, donde se repona de las secuelas de un ataque con
gas, y despus vivi todo un ao en un cuartel. Segua sin aspiraciones ni perspectivas profesionales.
Tena treinta aos.
A esa edad, en el otoo de 1919, se afili a un pequeo partido de extrema derecha en el que no
tardara en representar un papel destacado y en iniciar una carrera poltica que finalmente lo
convertira en una figura histrica.
Hitler vivi del 20 de abril de 1889 al 30 de abril de 1945, es decir, casi cincuenta y seis aos
exactos, un lapso de tiempo inferior a la esperanza media de vida. Entre los primeros treinta aos y
los veintisis subsiguientes parece mediar un abismo inexplicable: durante tres dcadas no es ms que
un oscuro fracasado. Luego, y casi de inmediato, se convierte en una celebridad poltica de mbito
local, y por ltimo es el hombre en torno al cual gira la poltica del mundo entero. Cmo se explica
esa transformacin?
Ese abismo ha dado lugar a mltiples comentarios, pero es ms aparente que real. No slo porque
los diez primeros aos de su carrera poltica tambin tienen un perfil accidentado, ni porque el Hitler
poltico a fin de cuentas tambin resulta ser un fracasado aunque a lo grande, sino sobremodo
porque su vida privada contina siendo deleznable y de escasa sustancia durante la segunda etapa, la
etapa pblica, al tiempo que su vida poltica interior, a poco que la examinemos mas de cerca,
presenta ya en las primeras dcadas insignificantes a los ojos del pblico muchos aspectos
inslitos que encierran el germen de todo lo que est por venir.
El corte que atraviesa la vida de Hitler no es un corte transversal sino longitudinal. No se trata de
una dicotoma entre debilidad y fracaso hasta 1919 y fuerza y potencia desde 1920; lo que hay
es ms bien, tanto antes como despus, una extraordinaria intensidad en la vida y en las vivencias
polticas que contrasta con una inslita pobreza en el mbito personal. El oscuro bohemio de antes de
la guerra ya viva y senta el devenir poltico de su tiempo como si fuese un poltico de primera fila; y
el Fhrer y canciller del Reich sigui siendo, en su vida personal, un bohemio bien situado. El rasgo
ms significativo de esa vida es su unidimensionalidad.
Muchas biografas llevan por subttulo, bajo el nombre del protagonista, las palabras Su vida y
su tiempo, aunque la y sea ms disyuntiva que copulativa. Se alternan en ellas captulos
biogrficos e histricos; la gran figura del individuo aparece retratada plsticamente ante el trasfondo
plano de los acontecimientos de su poca, sobresale a la vez que interviene en l. No tiene sentido
escribir una biografa de Hitler de esta manera. Todo lo que cuenta en su vida se funde con la historia
contempornea, es historia contempornea. El joven Hitler la convierte en objeto de reflexin; en la
etapa intermedia sigue reflexionando sobre ella, pero ya influye en la misma; el Hitler tardo
determina su curso. Primero la historia lo hace a l; luego l hace historia. Y es precisamente de esa
relacin de lo que merece la pena hablar. Aparte de eso, la vida de Hitler se reduce, bsicamente, a
una serie de pistas falsas, tanto antes como despus. Abreviemos pues. Falta en esa vida antes
como despus todo lo que suele dar peso, calor y dignidad a una vida humana: la cultura, la
profesin, el amor y la amistad, el matrimonio, la paternidad. Si dejamos a un lado la poltica y su
pasin por sta, es una vida sin contenido y, por tanto, carente de felicidad, pero peculiarmente
ligera, liviana, fcil de tirar por la borda. En efecto, la permanente disposicin al suicidio acompaa
toda la carrera poltica de Hitler. Y, de hecho, es el suicidio el que rubrica, como algo natural, esa vida.
Sabido es que Hitler no contrajo matrimonio ni tuvo hijos
[1]
. Tambin el amor represent un
papel inslitamente insignificante en su vida. Hay en ella algunas mujeres, pocas; les concedi escasa
importancia y no las hizo felices. Eva Braun, dolida por su desatencin y los agravios constantes
(Slo me necesita para ciertos menesteres), intent suicidarse en dos ocasiones; su antecesora, Geli
Raubal, sobrina de Hitler, lleg a suicidarse de verdad, probablemente por el mismo motivo. Lo cierto
es que Hitler se encontraba de campaa electoral y la haba dejado sola cuando ella, con su acto, logr
obligarlo y fue la nica vez a interrumpir lo que era ms importante para l. l le guard luto y
la sustituy por otra. Esa turbia historia es lo que ms se asemeja a un gran amor en su vida.
Hitler no tena amigos. Le gustaba pasar horas y horas con auxiliares subalternos conductores,
guardaespaldas, secretarios y llevar siempre la voz cantante. En compaa de esa choferesca
sola relajarse. Rehus la amistad propiamente dicha durante toda su vida. Sus relaciones con
hombres como Gring, Goebbels o Himmler siempre fueron fras y distantes. A Rhm, el nico de
sus paladines con el que tena una relacin de t a t, lo mando fusilar. Es cierto que lo hizo
principalmente porque Rhm se haba convertido en un factor polticamente incmodo. De todos
modos, el tuteo no represent un obstculo para que lo liquidara. Su aprensin general a la intimidad
incluso hace sospechar que la apelacin de Rhm a una amistad ya prescrita supuso ms bien un
motivo adicional para quitarlo de en medio.
Quedan la cultura y la profesin. Hitler nunca recibi una formacin en toda regla; slo curs
unos cuantos aos de escuela secundaria, y obtuvo siempre malas notas. En sus aos errantes ley
profusamente pero segn l mismo confes slo retena de sus lecturas lo que al fin y al cabo ya
crea saber. En el campo poltico, Hitler tena los conocimientos de un asiduo lector de prensa. Pero
slo era realmente versado en cuestiones militares o tcnico-militares.
En este terreno, su experiencia prctica de soldado del frente lo capacitaba para asimilar con
sentido crtico cuanto lea. Por extrao que parezca, esa experiencia del frente fue, probablemente, la
nica vivencia decisiva para su formacin. Por lo dems, sigui siendo durante toda su vida el tpico
hombre semiculto, una de esas personas que siempre lo saben todo y reparten medias verdades y
pseudo-conocimientos, sobre todo ante un pblico absolutamente ignorante y por eso mismo fcil de
impresionar. Las conversaciones de sobremesa en el cuartel general del Fhrer constituyen
testimonios ilustrativos de su bochornosa incultura.
Por lo que respecta a una profesin, Hitler no slo nunca la tuvo ni la busc sino que incluso la
rehuy mientras estuvo a tiempo de adquirirla. Su reticencia a dedicarse a una profesin es un rasgo
tan llamativo en l como su aprensin al matrimonio y a la intimidad. Tampoco se le puede calificar
de poltico profesional. La poltica era su vida pero no su profesin. En los comienzos de su
actividad poltica se defina, alternativamente, como pintor, escritor, comerciante o voceador; ms
tarde fue sencillamente el Fhrer y no tena que rendir cuentas a nadie; primero slo el fhrer
('dirigente') de un partido, al final el Fhrer por excelencia. El primer cargo poltico que asumi fue el
de canciller del Reich; desde el punto de vista profesional fue un canciller muy peculiar, que se iba de
viaje cuando se le antojaba, lea o no lea los expedientes, y convocaba reuniones de gabinete a
intervalos irregulares cosa que desde 1938 dej de hacer. Su manera de trabajar nunca fue la del
mximo funcionario del Estado, sino la de un artista libre e independiente que espera el momento de
la inspiracin, holgazanea al parecer das y semanas enteras para luego, cuando el ingenio llama a su
puerta, volcarse de repente en una actividad frentica. Fue en los cuatro ltimos aos de su vida, en
su funcin de comandante militar en jefe, cuando desarroll por primera vez una actividad regular. En
esa poca no poda faltar a las reuniones diarias del Estado Mayor. Y fue precisamente entonces
cuando los momentos de inspiracin empezaron a escasear.
Se dir que el vaco y la nimiedad de la vida privada no son caractersticas inslitas en hombres
consagrados totalmente a una gran meta autoimpuesta, y entregados a la ambicin de hacer historia.
Es una idea equivocada. Hay cuatro hombres a quienes, por distintos motivos, se impone confrontar
con Hitler, si bien ste no resiste la comparacin con ninguno de ellos. Se trata de Napolen,
Bismarck, Lenin y Mao. Ninguno, ni siquiera Napolen, fracas en ltima instancia tan
calamitosamente como Hitler; sta es la razn principal que aqu no interesa por la que el
personaje no da la talla. Es importante sealar que ninguno de ellos era, como lo fue Hitler, un
hombre exclusivamente poltico y un cero a la izquierda en todos los dems terrenos. Los cuatro eran
sumamente cultos y tenan una profesin en la que haban demostrado sus capacidades antes de
pasarse a la poltica y entrar en la historia: general, diplomtico, abogado y maestro,
respectivamente. Los cuatro estaban casados, y slo Lenin no lleg a tener hijos. Todos tuvieron su
gran amor: Josphine Beauharnais, Katharina Orlow, Inessa Armand, Chiang Ching. Es precisamente
eso lo que hace humanos a estos grandes hombres; y sin su humanidad, faltara algo a su grandeza. Y
no es poca la que falta a Hitler.
Hay algo ms que le falta y que debemos mencionar siquiera brevemente antes de pasar a lo que
en realidad merece la atencin en la vida de Hitler. Y es que en l no se produce un desarrollo ni una
maduracin del carcter y del fondo de su persona. Su carcter est definido desde muy pronto o
tal vez seria mejor decir bloqueado y permanece asombrosamente invariable en el tiempo; no va
incorporando elementos nuevos. No es un carcter envolvente. Le falta cualquier tipo de rasgo suave,
agradable, conciliador, a no ser que se quiera considerar rasgo conciliador su aprensin a relacionarse
con la gente, peculiaridad que a veces parece timidez. Todas sus cualidades positivas fuerza de
voluntad, audacia, valenta, perseverancia se sitan en la vertiente dura. Y an ms las negativas:
ausencia de escrpulos, deseo de venganza, deslealtad y crueldad. A esto se aade, y tambin desde
el principio, una falta absoluta de capacidad de autocrtica. Hitler estuvo durante toda su vida
extraordinariamente posedo de s mismo y, desde su temprana edad hasta sus ltimos das, fue
proclive a sobrevalorarse. Stalin y Mao emplearon framente el culto a su persona como instrumento
poltico sin que por ello se les subieran los humos. Hitler no slo era el objeto del culto hitleriano,
sino tambin su ms temprano, ms asiduo y ms ferviente adorador.
Hasta aqu nos hemos ocupado de unos cuantos apuntes sobre la persona y la esmirriada vida
privada de Hitler. Centrmonos ahora en su biografa poltica, que s merece la atencin y no carece, a
diferencia de la semblanza personal, de evolucin e intensificacin. Comienza mucho antes de su
primera comparecencia pblica y se desarrolla en siete etapas o saltos evolutivos:
1. Temprana concentracin en la poltica como sucedneo de vida.
2. Primera accin poltica (todava de carcter privado): su emigracin de Austria a
Alemania.
3. Decisin de consagrarse a la poltica.
4. Descubrimiento de sus capacidades hipnticas como orador de masas.
5. Decisin de convertirse en el Fhrer.
6. Decisin de subordinar su calendario poltico a su esperanza de vida personal (que
equivale, a la vez, a su decisin a favor de la guerra).
7. Decisin de suicidarse.
Las dos ltimas decisiones se diferencian de las anteriores en que son tomadas en solitario. En todas
las dems decisiones la parte subjetiva y la objetiva son indisociables. Son decisiones de Hitler, pero
en l y a travs de l acta siempre el espritu o la atmsfera de la poca como el viento que hincha
las velas.
El despertar del apasionado inters por la poltica en el joven de dieciocho o diecinueve aos que
acaba de fracasar en sus ambiciones artsticas pero que traslada su ambicin a su nuevo foco de
inters responda ya a la atmsfera de una poca o era producto de la misma. La Europa anterior a
la Primera Guerra Mundial estaba mucho ms politizada que la actual. Era la Europa de las grandes
potencias imperialistas, inmersas todas ellas en una rivalidad permanente, en una constante lucha por
mejorar sus posiciones, y dispuestas a entrar en guerra en cualquier momento. Una constelacin as
resultaba emocionante para todo el mundo. Era tambin la Europa de los antagonismos de clase y de
la prometida o temida revolucin roja. Tambin eso era emocionante. De una manera u otra, tanto en
las tertulias burguesas como en las tabernas proletarias, la poltica siempre estaba en el candelero. La
vida privada, no slo la de los obreros sino tambin la de los burgueses, era entonces mucho ms
estrecha y pobre que hoy en da. Al atardecer, sin embargo, cualquiera poda convertirse en len o
guila de su pas, en abanderado de un gran futuro para su clase. Hitler, que no tena nada que hacer,
lo era a tiempo completo. Hasta cierto punto, la poltica era entonces un sucedneo de la vida para
casi todo el mundo; para el joven Hitler lo fue al ciento por ciento.
El nacionalismo y el socialismo eran consignas poderosas, capaces de mover a las masas. Qu
fuerza explosiva liberaran si se lograba unirlos! Es posible, aunque no seguro, que al joven Hitler se
le hubiera ocurrido ya esta idea. Ms tarde escribira que puso los cimientos de granito de su visin
del mundo a los veinte aos, en la Viena de finales de la primera dcada del siglo. Pero es discutible
que a esta visin del mundo pueda atribursele justificadamente el nombre de nacionalsocialismo. La
verdadera roca primitiva, lo ms primigenio y ms profundo de Hitler, que se configura ya en su
poca vienesa, no es, en todo caso, una fusin de nacionalismo y socialismo, sino una fusin de
nacionalismo y antisemitismo. Y al parecer el antisemitismo fue lo primero. Hitler lo arrastra como
una joroba congnita. Pero tambin su nacionalismo, un nacionalismo muy concreto, de cuo tnico
(vlkisch) y pangermnico, se engendra ya sin duda en el periodo vienes. Por el contrario, el
socialismo es probablemente un ingrediente posterior.
El antisemitismo hitleriano no es sino una excrecencia de la Europa oriental. En la Europa
occidental, y tambin en Alemania, el antisemitismo estaba en decadencia hacia principios del siglo;
es ms, se propugnaba la asimilacin y la integracin de los judos, proceso que, entonces, se
encontraba en pleno auge. Pero en la Europa del Este y Sudeste, donde muchos judos vivan,
voluntaria o involuntariamente, como pueblo segregado en el seno de otro pueblo, el antisemitismo
era (y es?) de naturaleza endmica y asesina: no buscaba la asimilacin y la integracin de los judos,
sino su expulsin y exterminio. Tal antisemitismo asesino, que no concede ninguna salida a los
judos, llegaba hasta las entraas de Viena, en cuyo tercer distrito comienzan los Balcanes, segn el
famoso dicho de Metternich; y fue all donde lo pesc el joven Hitler. No sabemos cmo. No consta
que sufriera ninguna experiencia personal desagradable; l mismo nunca declar nada que apuntara en
ese sentido. Segn expone en Mi lucha, la observacin de que los judos eran diferentes bastaba para
concluir que haba que quitarlos de en medio. Ms adelante dedicaremos un captulo a analizar
cmo Hitler racionaliz posteriormente esa conclusin, y otro a la descripcin de su puesta en
prctica. Al principio, el antisemitismo asesino de corte europeo oriental que tan hondo y firme haba
calado en el joven Hitler, no tuvo consecuencias prcticas, ni siquiera en su propia y oscura vida.
No cabe decir lo mismo de su nacionalismo pangermnico, el otro producto de sus aos vieneses.
Fue ste, en 1913, el origen de la primera decisin poltica de su vida: la determinacin de emigrar a
Alemania.
El joven Hitler era un austraco que no se senta austraco sino alemn, un alemn desheredado,
dejado en la estacada, injustificadamente excluido de la fundacin del Reich y del Reich mismo.
Comparta as los sentimientos de muchos germano-austracos de su tiempo. Con la gran Alemania a
sus espaldas, los alemanes del Imperio austrohngaro haban dominado e impuesto su sello a un
Estado multitnico. Pero en 1866 perdieron su influencia sobre Alemania y se convirtieron en
minora dentro de su propio Imperio, indefensos ante el nacionalismo emergente de los pueblos
eslavos que se consideraban a s mismos como austracos forzosos y condenados a ejercer una
supremaca (compartida con los hngaros a partir de 1867) para cuyo mantenimiento su fuerza y su
nmero eran ya insuficientes. De una situacin tan precaria se podan sacar las ms diversas
conclusiones. El joven Hitler, sumamente proclive a extraer conclusiones, no tard en sacar la ms
radical: Austria deba desaparecer, pero de su desaparicin haba de emerger un gran Imperio alemn
que abarcara de nuevo a todos los austracos alemanes y volviera a dominar, con su peso, a los
pequeos Estados que compartiesen esa herencia. En su fuero interno ya no se senta un sbdito de
la monarqua habsburguesa, sino un ciudadano de ese futuro Gran Imperio Alemn, y de ello extrajo
tambin conclusiones para s mismo, y de nuevo las ms radicales: en la primavera de 1913 emigrara
a Alemania.
Hoy sabemos que Hitler se march de Viena a Mnich para sustraerse al servicio militar
austraco. Que no se fue por cobarda ni para escabullirse lo demostr cuando, al estallar la guerra de
1914, se alist voluntario; pero lo hizo en el ejrcito alemn y no en el austraco. La guerra ya se vea
venir en 1913, y Hitler no estaba dispuesto a luchar por una causa de la que se haba apartado
interiormente, ni por un Estado que consideraba acabado. Entonces estaba an muy lejos de querer
dedicarse a la poltica cmo habra podido hacerlo en el Imperio alemn del Kaiser siendo como
era un extranjero sin oficio?, pero lo cierto es que ya actuaba a partir de una conciencia poltica.
Durante la guerra, Hitler se senta polticamente feliz. Slo su antisemitismo quedaba
insatisfecho; si por l hubiera sido, habra utilizado la guerra para erradicar del Imperio el
internacionalismo palabra que escriba con una falta de ortografa y con la que aluda a los judos
. Por lo dems, durante cuatro aos todo march sobre ruedas: las victorias se sucedan, y slo
haba derrotas en el bando austraco. Con Austria pasar lo que yo siempre he dicho, escribi,
sabihondo, desde el frente a unos conocidos muniqueses.
Abordemos ahora su decisin de dedicarse a la poltica, una de las muchas decisiones que
calificara como la ms difcil de mi vida. El hecho objetivo que la hizo posible fue la Revolucin de
1918. En el Imperio del Kaiser un extranjero de la categora social de Hitler no habra podido
plantearse siquiera una actividad poltica, a no ser que hubiera actuado desde las filas del SPD, partido
en el que no encajaba y que constitua un callejn sin salida en cuanto a influencia real sobre la
poltica estatal. Hasta el estallido de la Revolucin el camino hacia el poder no quedara despejado
para los partidos polticos; una revolucin que, por otra parte, sacudi el tradicional sistema
partidario de tal manera que hasta los nuevos partidos llegaron a tener una oportunidad entre 1918
y 1919 se produjo una verdadera explosin de nuevas formaciones. Tampoco la ciudadana
austraca de Hitler supona ya un obstculo para que participara de forma activa en la poltica
alemana. Desde 1918 la anexin de Deutschsterreich (Austria alemana), como se llamaba a este pas
por entonces, aunque prohibida por las potencias vencedoras, era fervorosamente anhelada y
psicolgicamente consumada en ambos lados de la frontera, de modo que un austraco residente en
Alemania apenas era considerado ya un sbdito extranjero. Y para un poltico alemn tampoco
existan barreras sociales de ningn tipo tras una revolucin que haba eliminado el poder de los
prncipes y los privilegios de la nobleza.
Si hacemos hincapi en este factor es porque suele pasarse por alto una y otra vez. Es sabido que
Hitler se introdujo en la poltica como enemigo declarado de la Revolucin de 1918, del crimen de
noviembre, y por eso se resiste a ser identificado como su producto. Pero objetivamente lo fue, al
igual que Napolen fue un producto de la Revolucin francesa, a la que, de hecho, logr superar. Uno
y otro seran impensables sin las respectivas revoluciones precedentes. En efecto, ninguno de los dos
restableci nada de lo que stas haban abolido. Fueron sus enemigos, pero asumieron su herencia.
Tambin subjetivamente la Revolucin de noviembre impuls a Hitler a tomar la decisin de
hacerse poltico y en este caso podemos creerle, aunque no la materializara hasta el otoo de
1919. Esta revolucin fue algo as como una experiencia inicitica. Nunca mas debe repetirse ni se
repetir en Alemania el noviembre de 1918, dice tras muchas elucubraciones y especulaciones,
enunciando as su primer propsito poltico, la primera meta concreta que se fij el joven poltico de
mbito privado y la nica meta, por cierto, que habra de alcanzar. La Segunda Guerra Mundial
no tuvo, en efecto, un noviembre de 1918: no se produjo la oportuna interrupcin de una guerra que
se estaba perdiendo, ni tampoco hubo revolucin. Hitler supo impedir ambas cosas.
Tratemos de ver con claridad todo lo que encerraba ese nunca ms un noviembre de 1918. Son
muchas cosas. Primero, el propsito de imposibilitar una futura revolucin en una situacin
semejante a la del noviembre de 1918. Segundo, pues de otro modo lo primero quedara en el aire, el
de restablecer esa situacin. Y ello significaba tercero retomar la guerra perdida o dada por
perdida. As que cuarto haba que reanudar la guerra en unas condiciones internas libres de
fuerzas potencialmente revolucionarias. De ah al quinto propsito slo mediaba un paso. Haba que
abolir todos los partidos de izquierda, y puestos a hacerlo, por qu no abolir de una vez todos los
dems partidos? Pero como no se poda abolir lo que haba detrs de los partidos de izquierda, a
saber, el colectivo obrero, haba que atraer a los trabajadores hacia el nacionalismo, y esto significaba
sexto que era preciso ofrecerles socialismo, por lo menos una especie de socialismo, es decir, un
nacionalsocialismo. Sin embargo, era necesario erradicar sptimo la creencia a la que stos se
haban adherido hasta el momento, el marxismo, y eso significaba octavo la aniquilacin fsica de
los polticos e intelectuales marxistas, entre los cuales figuraba, gracias a Dios, un gran numero de
judos, de modo que noveno, y sta era la aspiracin ms antigua de Hitler se poda exterminar
de una vez por todas a los judos.
Se observa, pues, que el programa de poltica interior de Hitler esta casi completo en el momento
en que este aparece en la escena pblica. De hecho, entre noviembre de 1918 y octubre de 1919,
cuando entr en la poltica, tuvo tiempo suficiente para hacerse su composicin de lugar. Y hay que
admitir que no le faltaba talento para ello ni para extraer las consecuencias subsiguientes. Ese talento
no le haba faltado tampoco en su juventud vienesa, como tampoco careca de valor para materializar
radicalmente las consecuencias tericas a las que tan radicalmente haba llegado. Pero tambin es
importante observar que todo su edificio terico descansaba sobre una equivocacin: la de creer que
la Revolucin haba sido la causa de la derrota cuando en realidad fue su consecuencia. Se trataba de
una equivocacin que Hitler comparta con muchos alemanes.
La experiencia inicitica de 1918 no desemboc todava en un programa de poltica exterior,
cuyos principios ira elaborando en los seis o siete aos sucesivos. Aprovecharemos esta alusin
para despacharlos de una vez.
Al principio slo exista la determinacin de reanudar a toda costa la guerra abortada abortada
prematuramente, en opinin de Hitler. Luego concibi la idea de plantear esa nueva guerra no slo
como repeticin de la vieja contienda sino en un contexto de alianzas nuevas y ms favorables,
aprovechando los antagonismos que antes y despus de la Primera Guerra Mundial haban hecho que
la coalicin enemiga reventara. Dejaremos aqu de lado las fases en las que fue cuajando esa idea y las
diferentes posibilidades que Hitler baraj entre los aos 1920-1925, pues esta cuestin ha sido ya
desarrollada en otros libros. El resultado final, consignado en Mi lucha, prevea, en resumidas
cuentas, que Inglaterra e Italia seran sus aliados o actuaran como neutrales benvolos, los Estados
sucesores de la monarqua austrohngara y Polonia se veran sometidos a la condicin de pueblos de
siervos, Francia no sera sino un enemigo secundario al que eliminar cuanto antes, y que Rusia, el
principal enemigo, debera ser conquistado y sojuzgado a perpetuidad a fin de convertirlo en espacio
vital (Lebensraum) para los alemanes, en la India alemana. Se trata del plan que subyaca en la idea
de la Segunda Guerra Mundial y que desde un comienzo estaba destinado al fracaso, ya que Inglaterra
y Polonia no asumieron los papeles que Hitler les haba asignado. Volveremos a ello ms adelante.
Estamos ahora en el otoo de 1919 y en el invierno de 1919-1920, momento en que Hitler entra
en poltica y sale a la palestra pblica. Es entonces cuando, tras la experiencia inicitica de noviembre
de 1918, conoce por primera vez la experiencia del triunfo. sta no consisti tanto en su rpida
ascensin en el Partido Obrero Alemn que no tardara en rebautizar con el nombre de Partido
Nacionalsocialista Obrero Alemn (NSDAP) y que, cuando l ingres en sus filas, no era ms que un
turbio concilibulo de trastienda con algunos cientos de miembros poco importantes, sino en el
descubrimiento de su propia fuerza oratoria. Tal descubrimiento tiene una techa exacta, a saber, el 24
de febrero de 1920, Hitler pronuncio con xito contundente su primer discurso ante las masas.
Conocida es la capacidad de Hitler de transformar a las multitudes ms variopintas cuanto ms
grandes y heterogneas mejor en una masa homognea y moldeable, de sumirlas primero en una
especie de trance para luego proporcionarles algo parecido a un orgasmo colectivo. Tal capacidad no
se basaba propiamente en un arte retrico sus discursos comenzaban lenta y entrecortadamente,
carecan de estructura lgica y a veces tambin de un contenido claro; adems los pronunciaba con
una voz gutural ronca y spera, sino en una habilidad hipntica: el talento propio de una voluntad
reconcentrada y orientada a apoderarse por completo del subconsciente colectivo que se prestara a
ello. Este efecto hipnotizador sobre las masas fue la primera, y durante mucho tiempo la nica, baza
de Hitler. De su fuerza dan fe las innumerables personas que sucumbieron a su poder.
An ms importante que el efecto sobre las masas fue la repercusin que esa experiencia tuvo
sobre el mismo Hitler. Slo podemos entenderla si nos imaginamos lo que debi de significar para un
hombre que tena motivos para considerarse impotente, el hecho de verse, de sbito, en condiciones
de obrar verdaderos milagros de potencia. Ya en el pasado, con sus camaradas de guerra, Hitler sola
abandonar en ocasiones su habitual mutismo para prorrumpir en una frentica verborrea hasta perder
los estribos cuando se planteaban los temas que lo hacan vibrar de verdad: la poltica y los judos.
Entonces sus exabruptos slo causaban extraeza y le valieron la fama de chalado. Ahora el
chalado se vea de repente convertido en dominador de masas, en tambor, en rey de Mnich.
La muda y amarga soberbia del genio ignorado se troc as en la embriaguez de seguridad y aplomo
del triunfador.
Hitler saba ahora que posea una capacidad nica. Tambin saba exactamente lo que quera, por
lo menos en el terreno de la poltica interior; y por fuerza tuvo que advertir que ninguno de los dems
polticos de la derecha actores inicialmente mucho ms renombrados en un escenario donde l se
convertira durante los prximos aos en una gran figura saba muy bien lo que quera. Una y otra
cosa debieron de darle una sensacin de singularidad, para la que desde siempre haba tenido cierta
predisposicin, precisamente por su condicin de fracasado y genio ignorado. De ah naci poco a
poco la que sera sin duda la determinacin ms importante y revolucionaria de su vida poltica: llegar
a ser el Fhrer.
Esta determinacin no tiene fecha ni es fruto de un acontecimiento concreto. Podemos estar
seguros de que no existi en los primeros aos de su carrera poltica. Por entonces, Hitler an se
contentaba con ser el propagandista, el tambor de un movimiento propulsor del despertar nacional.
Senta todava respeto por los grandes hombres del Imperio del Kaiser venidos a menos, que se
congregaban en Mnich para urdir toda clase de planes golpistas; en especial, por el general
Ludendorff, que durante los dos ltimos aos de la guerra haba sido el cerebro de las operaciones
blicas alemanas y que era ahora la figura central de todos los movimientos subversivos de signo
derechista.
Ese respeto desapareci a medida que fue conocindolos mejor. A su certidumbre de dominar a
las masas como nadie se sum poco a poco la sensacin de superioridad poltica e intelectual sobre
cualquiera de sus rivales potenciales. Adems, en algn momento debi de ver con claridad cosa
nada obvia que esa rivalidad no giraba slo en torno al reparto de cargos y al orden jerrquico en un
futuro gobierno de derechas, sino que estaba en juego algo sin precedentes: la posicin de un dictador
todopoderoso e indestituible, libre de las ataduras de una constitucin o divisin de poderes,
desligado de toda forma de direccin colegiada.
Es aqu donde se hace patente el vaco dejado por la desaparecida y ya insostenible monarqua,
que la Repblica de Weimar no logr colmar, pues no contaba ni con la aceptacin de los
revolucionarios del noviembre de 1918 ni con la de sus adversarios. Siempre fue, como dice el famoso
tpico, una repblica sin republicanos. En los primeros aos veinte empieza a respirarse una
atmsfera en la que, en palabras de Jakob Burckhardt, se torna irresistible la nostalgia de algo
anlogo a los poderes de antao y que prepara el terreno para aquel nico hombre. Una gran
parte de la nacin aoraba a aquel nico hombre no slo para tener un sustituto del Kaiser sino
tambin por otra razn: el resentimiento por la guerra perdida y el rencor impotente contra un
tratado de paz impuesto y sentido como una afrenta. El poeta Stefan George dio palabras a un
sentimiento muy difundido cuando en 1921 vaticinaba una poca que engendra al hombre, al nico
que ayuda, y a la vez le indicaba lo que deba hacer:
Rompe las cadenas, arroja el orden a las escombreras,
fustiga a los descarriados al redil
del derecho eterno, donde lo grande torna a ser grande;
el seor, seor; la disciplina, disciplina; fija
el smbolo verdadero en la ensea nacional,
conduce a travs de las tempestades y los signos atroces
en la aurora a sus leales hacia la obra
del nuevo da, y planta el Nuevo Imperio.
Parece una alusin a Hitler. Incluso el smbolo verdadero, la esvstica, engalanaba (aunque sin
connotaciones antisemitas) desde haca dcadas los libros de George. Y otro verso de George, del ao
1907, parece una temprana visin anunciadora de Hitler
[2]
. El hombre, la accin! Anhelos son del
pueblo y su sanedrn. No esperis que sea quien a vuestras mesas se sentaba! Quizs quien durante
aos estuvo entre vuestros asesinos, durmiendo en vuestras celdas, quizs se se levante y sea quien
ejecute la accin.
Es poco probable que Hitler conociera los versos de George, pero seguro que era consciente del
sentimiento generalizado que reflejaban y al que l no haba permanecido ajeno. No obstante, la
determinacin de convertirse en el hombre que todos aguardaban y del que esperaban milagros
requera, sin duda alguna, un coraje que por entonces nadie tena salvo l. El primer volumen de Mi
lucha, dictado en 1924, da fe de esta determinacin, ya plenamente madurada y oficializada por
primera vez cuando, en 1925, refunda el partido. En el nuevo NSDAP haba, desde el principio y para
siempre, una nica voluntad: la del Fhrer. Que la determinacin de llegar a ser el Fhrer adquiriera
ms tarde una dimensin mucho mayor representa en el desarrollo poltico y personal de Hitler un
salto menor que el de aventurarse a serlo.
Entre ambas decisiones transcurrieron, segn el clculo que se aplique, seis, nueve o incluso diez
aos, pues la omnipotencia plena de un Fhrer a quien nadie puede pedir cuentas no la alcanzara
hasta la muerte de Hindenburg en 1934. Tena entonces cuarenta y cinco aos, as que deba
plantearse hasta qu punto iba a poder realizar, el programa de poltica interior y exterior en lo que le
quedaba de vida. A esta pregunta respondi con la ms inslita y todava hoy no lo
suficientemente conocida de sus decisiones polticas y la primera que mantuvo en un secreto
absoluto: iba a realizar el programa entero! Esa respuesta implicaba una monstruosidad, a saber: la
subordinacin de su poltica y calendario poltico a la presumible duracin de su vida terrenal.
Es, en el sentido cabal de la palabra, una decisin sin precedentes. Pensemos que los seres
humanos son efmeros, mientras que los Estados y los pueblos son longevos. No slo todas las
constituciones, tanto republicanas como monrquicas, se asientan naturalmente sobre este axioma,
sino que tambin los grandes hombres que quieren hacer historia actan de acuerdo al mismo,
tanto si es la inteligencia la que los gua como si es el instinto. De hecho, ninguno de los cuatro
polticos con los que antes hemos comparado a Hitler postulaba o practicaba su propia
insustituibilidad. Bismarck se fabric un cargo poderoso pero claramente acotado en el seno de un
sistema constitucional concebido con carcter duradero, y cuando se vio obligado a abandonarlo, lo
hizo a regaadientes, pero obedeci; Napolen trat de fundar ua dinasta; Lenin y Mao organizaron
los partidos que ellos mismos haban creado sin olvidar su carcter de vivero de los que habran de
salir sus sucesores; y en efecto, esos partidos, no sin atravesar sangrientas crisis, produjeron delfines
aptos y supieron eliminar a los ineptos.
Nada de eso se da en Hitler. De forma consciente, todo lo orienta hacia su insustituibilidad, hacia
un eterno yo o el caos, y casi diramos, haca un despus de m, el diluvio; No hubo
constitucin, ni dinasta ciertamente anacrnica pero tambin imposible por la aversin que Hitler
senta hacia el matrimonio y por su falta de descendientes, ni siquiera un partido capaz de
vertebrar el Estado, generar lderes y perdurar en el tiempo. El partido fue para Hitler un mero
instrumento para hacerse con el poder; nunca tuvo un comit ejecutivo, ni permiti que surgieran en
l prncipes herederos. Se neg a pensar ms all de su propia vida y prever lo necesario. Todo haba
de pasar por l.
De este modo se autoimpuso una premura que necesariamente haba de llevarlo a decisiones
precipitadas y errneas. En efecto, toda poltica que no se basa en unas circunstancias y
posibilidades concretas sino en la duracin de la vida de una sola persona es errnea. Y la decisin de
Hitler vena a significar justamente eso. Significaba, sobre todo, que la gran guerra por el espacio vital
que se haba propuesto tena que hacerla l mismo y, por fuerza, durante los aos que le quedaban de
vida. Naturalmente, nunca se refiri a ello pblicamente. Los alemanes sin duda se habran llevado un
buen susto si lo hubiera hecho. Pero en los dictados a Bormann de febrero de 1945, lo reconoce todo
sin tapujos. Despus de lamentarse de haber comenzado la guerra con un ao de retraso, esto es, en
1939 en lugar de 1938 (pero no pude hacer nada, puesto que los ingleses y los franceses aceptaron
en Mnich todas mis reivindicaciones), prosigue: Lo peor es que lo tengo que consumar todo en el
breve lapso de una vida humana Mientras los dems disponen de una eternidad, yo slo tengo
unos cuantos mseros aos. Los otros saben que tendrn sucesores. Sin embargo, fue l mismo
quien se encarg de no tenerlos.
Tambin en 1939, cuando estall la guerra, dej entrever en algunas ocasiones aunque nunca en
pblico que estaba resuelto a incorporar y subordinar la historia de Alemania a su biografa
personal. Tengo cincuenta aos, y prefiero que la guerra sea ahora y no cuando cumpla cincuenta y
cinco o sesenta, le dijo al ministro rumano de Asuntos Exteriores Gafencu cuando ste visit Berln
en la primavera de 1939. Y el 22 de agosto justific ante sus generales su decisin irrevocable de
hacer la guerra sealando entre otras razones el rango de mi personalidad y la autoridad sin
parangn de la misma, de la que ms tarde tal vez no se dispondra: Nadie sabe cunto tiempo me
queda de vida. Y unos meses despus, el 23 de noviembre, empujando a esos mismos generales a
acelerar los planes de la ofensiva en el oeste: Como ltimo factor tengo que sealar, con toda
modestia, que mi propia persona es insustituible. No hay autoridad militar ni personalidad civil que
pudiera sustituirme. Los intentos de atentado pueden repetirse El destino del Reich slo depende
de m. Actuar en consecuencia.
Se trata pues, en ltimo trmino, de la determinacin de subordinar la historia a la autobiografa,
de someter el destino de un Estado o un pueblo a la propia trayectoria vital; constituye un proyecto
tan perverso y desorbitado que le quita a uno el aliento. No se puede precisar en qu momento esta
idea se apoder de Hitler. Pero sus grmenes se hallan ya en el concepto de Fhrer que haba cuajado
a mediados de los aos veinte: de la irresponsabilidad absoluta de ste a su total insustituibilidad no
media ms que un paso. Sin embargo, hay indicios que hacen sospechar que Hitler no dio ese paso
que fue a la vez el paso decisivo hacia la guerra, hasta la segunda mitad de los aos treinta. La
primera referencia documentada es la conversacin secreta del 5 de noviembre de 1937, recogida en el
denominado Protocolo Hossbach, en la que por primera vez insinu, vagamente, su proyecto blico
ante sus ms altos ministros y militares, provocndoles a la sazn un susto en toda regla. Tuvieron
que darse los asombrosos y, para el propio Hitler, inesperados xitos de sus primeros aos de
gobierno para que la confianza en s mismo se acrecentara hasta rayar en la supersticin y se sintiera
poco menos que un elegido, con derecho no slo a identificarse con Alemania sino a incorporar y
subordinar la vida y muerte de Alemania a su propia vida y muerte (El destino del Reich slo
depende de m). Y fue eso mismo lo que finalmente hizo.
Lo cierto es que vida y muerte estaban muy prximas en Hitler. Sabemos que termin
suicidndose, y ese suicidio no lleg de buenas a primeras. En efecto, en sus fracasos siempre tuvo
presente esa salida, y su disposicin permanente a tirar esa vida de la que al mismo tiempo haca
depender el destino de Alemania es el remate nunca mejor dicho de su filosofa. Frustrada la
intentona de Mnich de 1923, manifest ante Ernst Hanfstaengl, en cuya casa se haba refugiado, que
acabara con su vida pegndose un tiro, y a su anfitrin le cost Dios y ayuda hacerle desistir de su
propsito. En una crisis posterior, en diciembre de 1932, cuando el partido amenazaba con
escindirse, le dijo a Goebbels, que as lo testimoni: Si el partido se divide, cojo la pistola y en cinco
minutos todo se ha acabado.
A la vista de su suicidio real el 30 de abril de 1945, tales declaraciones no se pueden tachar de
mera palabrera. Es muy reveladora la referencia a los cinco minutos que aparece en la frase
transmitida por Goebbels. En declaraciones posteriores que inciden una y otra vez en lo mismo, los
minutos se convierten en segundos y, finalmente, incluso en fraccin de segundo. Parece que Hitler
estuvo toda su vida pensando en el poco tiempo que se necesitaba para realizar un suicidio y lo fcil
que por tanto resultaba consumarlo. Despus de Stalingrado desahog muy expresivamente su
decepcin al saber que el mariscal Paulus, en lugar de suicidarse, se haba entregado a los rusos: El
hombre tena que haberse pegado un tiro, deba haber tomado ejemplo de los caudillos de antes, que
se clavaban la espada cuando vean que su causa estaba perdida Cmo se puede tener miedo a ese
segundo en que uno puede liberarse de la pesadumbre, cuando el deber ya no te retiene en este valle
de lgrimas! Hay que ver!. Y despus del atentado del 20 de julio: Si se hubiera acabado con mi
vida, yo, por mi parte, me habra visto liberado de preocupaciones, de noches en vela y de una grave
afeccin nerviosa. Slo es una fraccin de segundo y uno se libera de todo eso, recupera la
tranquilidad y consigue la paz eterna.
Por consiguiente, el suicidio de Hitler, cuando se produjo, apenas caus sorpresa; fue registrado
como algo natural, y no porque tras una guerra perdida el suicidio de los responsables se tome por un
hecho natural; en realidad no lo es en absoluto, es ms: ocurre muy raras veces. Si el de Hitler se dio
por descontado fue porque, retrospectivamente, toda su vida pareca estar abocada de antemano al
suicidio. La vida privada de Hitler haba sido demasiado vaca como para merecer su continuidad en la
desgracia; y su vida poltica fue, prcticamente desde el comienzo, una apuesta a todo o nada.
Cundo le toc la nada, el suicidio se produjo casi por s solo. La valenta especfica que se necesita
para perpetrarlo nunca le haba faltado, y si la gente se hubiese preguntado si Hitler era capaz de
hacerlo, la respuesta siempre habra sido afirmativa. Curiosamente, nadie tom a mal su suicidio.
Pareci del todo natural.
Lo que s pareci antinatural adems de una embarazosa falta de buen gusto fue el hecho de que
arrastrara a la muerte a su amante, que en vida le haba importado poco, y que se casara con ella en
secreto veinticuatro horas antes del final comn. Un acto peripattico, gazmoo y que anulaba el
efecto buscado. Y una cosa que slo se sabra mucho despus hay que decir que para gran suerte
suya, pues la gente lo habra tomado pero que muy mal, y con razn fue que tambin intent
arrastrar consigo a Alemania, o lo que quedaba de ella. De esto y de su relacin con Alemania en
general, tratar el ltimo captulo, titulado Traicin.
Por lo pronto, vamos a examinar ms de cerca sus extraordinarios logros y los xitos que tanto
asombraron a sus contemporneos. Que los hubo, nadie puede negarlo.
Logros
En los seis primeros de los doce aos que dur su rgimen, Hitler sorprendi a tirios y troyanos con
una serie de logros de los que casi nadie lo haba credo capaz. Son estos logros los que
desconcertaron y desarmaron interiormente a sus adversarios en 1933, todava la mayora de los
alemanes y los que hoy en da siguen otorgndole cierto prestigio en algunos sectores de las viejas
generaciones.
Hasta entonces Hitler slo haba tenido fama de demagogo. Sus logros como orador e
hipnotizador de masas, en cambio, siempre haban sido innegables, y durante los aos de crisis
creciente de 1930-1932 fueron convirtindolo en un cada vez ms serio aspirante al poder. Pero
prcticamente nadie esperaba que, una vez lo hubiera alcanzado, resultara ser un gobernante eficaz.
Gobernar, se deca, es una cosa muy distinta a pronunciar discursos. Adems era sabido que Hitler
nunca haca propuestas concretas sobre cmo combatir la crisis econmica y el desempleo los
problemas ms acuciantes por entonces y que en los discursos se limitaba a increpar sin mesura a
los polticos en el gobierno, a reclamar todo el poder para s mismo y su partido y a prometer el oro
y el moro a los descontentos de todos los bandos, sin preocuparse por incurrir en contradicciones.
Tucholsky prest voz a lo que muchos pensaban cuando escribi: Ese hombre no existe; no es ms
que el ruido que provoca. As, el golpe psicolgico fue an mayor cuando ese hombre result ser,
tras 1933, un hacedor sobremanera enrgico, ingenioso y eficiente.
Sin embargo, aparte de su capacidad oratoria, hay otra cosa que los observadores y crticos de
Hitler deberan haber notado ya antes de 1933 si hubiesen estado ms atentos. Nos referimos a su
talento organizador, o ms exactamente, a su capacidad de crear y dominar potentes y eficaces
aparatos de poder. El NSDAP de los ltimos aos veinte fue una creacin exclusiva de Hitler; como
organizacin ya era superior a cualquier otro partido cuando comenz a atraer, en los primeros aos
treinta, a masas de votantes potenciales. Incluso hizo sombra a la tradicional y famosa organizacin
del SPD; mucho ms que este ltimo en tiempos del Kaiser, era un estado dentro del Estado, un
contraestado en miniatura. Y a diferencia del SPD, que pronto se volvi plmbeo y autosuficiente, el
NSDAP de Hitler posea, desde los comienzos, una dinmica fuera de lo comn. Obedeca a una nica
voluntad dominante (la extraordinaria capacidad de Hitler de neutralizar o eliminar en cualquier
momento a rivales y opositores dentro del partido era otro rasgo premonitorio que un observador
perspicaz podra haber notado ya en los aos veinte) y estaba imbuido, hasta en sus ms pequeas
clulas, de un celo luchador que lo converta en una autntica apisonadora electoral sin precedentes en
Alemania. Asimismo, la segunda organizacin creada por Hitler en los aos veinte, el ejrcito
paramilitar de las SA, haca parecer a todas las dems organizaciones polticas de choque el grupo
nacionalgermnico Stahlhelm (Casco de Acero), el socialdemcrata Reichsbanner (Pendn del
Imperio), e incluso el comunista Roter Frontkmpferbund (Alianza Roja de Combatientes del Frente)
inoperantes tertulias de pequeo-burgueses. A todas ellas las superaba con creces en ansias de
lucha y bravura, y por supuesto tambin en brutalidad y afn asesino. Eran las SA, y slo stas, las
que causaban verdadero temor. Fue este miedo, atizado premeditadamente por Hitler, el que hizo que
el terror y las constantes violaciones de la ley que desde marzo de 1933 acompaaran su toma de
poder provocaran tan poca indignacin como escasa voluntad de resistencia. Haca tiempo que
presagiaban cosas peores. De hecho, las SA haban anunciado durante un ao entero y con
sanguinario placer anticipado una noche de los cuchillos largos. Al final, sta no lleg a producirse.
Slo hubo asesinatos espordicos, secretos y pronto reprimidos aunque nunca castigados de
unos pocos adversarios particularmente odiados. El mismo Hitler haba anunciado con solemnidad
(bajo juramento y como testigo ante el Tribunal del Reich) que cuando asumiera el poder rodaran
cabezas: las de los criminales del noviembre de 1918. Despus casi hubo cierto alivio al comprobar
que, en la primavera y el verano de 1933, los veteranos de la Revolucin de 1918 y las figuras
prominentes de la Repblica slo eran internados en campos de concentracin. No obstante,
aunque sufran brutales maltratos y estaban expuestos a un permanente peligro de muerte, tarde o
temprano eran puestos en libertad. Y hubo algunos a quienes las nuevas autoridades ni siquiera los
molestaron. Todo el mundo estaba mentalmente preparado para pogromos, pero slo hubo un
boicot, ms bien simblico y sin derramamiento de sangre, de los negocios judos el primero de abril
de 1933 y que dur un da. En definitiva, la situacin era grave, si bien un poco menos grave de lo que
haban hecho temer las amenazas. Y aquellos que con razn, como se vera ms tarde decan que
eso slo era el comienzo, fueron aparentemente desmentidos cuando en el transcurso de los aos
1933 y 1934 el terror empez a remitir poco a poco para dar paso, entre 1935 y 1937 los
buenos aos nazis, a una cierta normalidad, slo ligeramente enturbiada por la persistencia de
los campos de concentracin, aunque entonces con menos reclusos que en el pasado. Quienes decan
que se trataba de fenmenos lamentables pero transitorios parecan en ese momento tener la razn
de su lado.
En suma, hay que considerar un prodigio de la psicologa la maestra con la que Hitler maneja y
dosifica el terror durante los primeros seis aos: al principio hace cundir el miedo con amenazas
tremebundas, despus aplica medidas de terror que, aunque graves, se quedan por debajo de las
amenazas lanzadas previamente, luego pasa poco a poco a una cuasi normalidad, pero sin renunciar a
cierto terror de fondo. Tal estrategia proporciona el grado justo de intimidacin a aquellos que al
principio adoptan una actitud de rechazo o espera es decir, la mayora de los alemanes, sin
empujarlos a una resistencia desesperada y, lo que es ms importante an, impidiendo que pierdan de
vista aquellas actuaciones del rgimen consideradas ms bien positivas.
Entre estas actuaciones positivas hay que mencionar, en primer lugar, su milagro econmico,
que eclipsa todo lo dems. La expresin, que entonces an no exista, se acu para denominar el
fenmeno sorprendentemente rpido de la reconstruccin y la reactivacin econmica que Alemania
experiment despus de la Segunda Guerra Mundial bajo la batuta del entonces ministro de Economa
Erhard. De hecho, la expresin se ajusta mucho ms a lo que sucedi a mediados de los aos treinta
en la Alemania de Hitler, poca en que la gente viva intensa y profundamente la sensacin de que se
haba producido un autntico milagro y de que Hitler, el hombre que lo haba hecho posible, era un
milagrero.
Cuando en enero de 1933 Hitler se convirti en canciller del Reich haba en Alemania seis
millones de parados. Apenas tres aos despus, en 1936, haba empleo para todo el mundo. La
escasez y la miseria que afectaban a las masas se haban trocado en un bienestar modesto pero
generalizado. Y casi tan importante como eso era que la desazn y la desesperanza haban cedido el
terreno al optimismo y la autoconfianza. Y, ms milagroso an, el paso de la depresin a la bonanza
econmica se haba logrado sin inflacin, con salarios y precios absolutamente estables. Ni Ludwig
Erhard iba a lograr tamaa proeza.
La grata admiracin con que los alemanes reaccionaron ante ese milagro desborda lo imaginable, y,
despus de 1933, los obreros desertaron en desbandada de las filas del SPD y del KPD para pasarse al
bando de Hitler. Entre 1936 y 1938, tal admiracin dominaba absolutamente el sentir de las masas
que todo el que segua rechazando a Hitler era tachado de criticn inveterado. El hombre tendr sus
defectos, pero nos ha dado pan y trabajo, decan en aquellos aos millones de antiguos votantes del
SPD y del KPD, que todava en 1933 formaban la gran masa de los que se oponan a Hitler.
Podemos considerar realmente el milagro econmico alemn de los aos treinta un logro de
Hitler? Pese a ciertas objeciones, hay que responder afirmativamente a esta pregunta. No cabe duda
de que Hitler era un lego en economa y poltica econmica; la mayora de las ideas con las que puso
en marcha el milagro econmico no provenan de l, y en especial la temeraria acrobacia financiera de
la que dependa todo fue, a todas luces, obra de otro hombre, Hjalmar Schacht, su mago de las
finanzas. Pero fue Hitler quien primero coloc a Schacht a la cabeza del Reichsbank y luego a la del
Ministerio de Economa, y quien lo dej hacer y deshacer a su antojo. Y fue tambin Hitler quien
consinti que Schacht sacara del cajn todos los planes de reactivacin que ya existan antes de su
llegada al poder, pero que no se haban puesto en prctica por toda clase de reservas, sobre todo de
ndole financiera, desde los bonos fiscales hasta las letras Mefo, desde el servicio de trabajo hasta
las autopistas. Hitler no era ciertamente un experto en poltica econmica y jams habra soado que
la crisis econmica le hara de puente para llegar al poder, como tampoco debi de imaginar que su
cometido sera solucionar el paro masivo. No eran tareas para l; en sus pIanes y en su ideario
poltico lo econmico apenas es contemplado hasta 1933. Pero posea suficiente instinto poltico
como para comprender que eso era lo primordial en aquel momento, y, sorprendentemente, tambin
tena bastante instinto poltico-econmico para captar a diferencia del desastroso Brning, por
ejemplo que la expansin econmica era, en esas circunstancias, ms importante que la estabilidad
presupuestaria y monetaria.
Adems hay que decir que, a diferencia de sus antecesores, tena el poder de imponer a la fuerza
la apariencia de una estabilidad monetaria. En efecto, no debe ignorarse el lado oscuro de su milagro
econmico; como ste se produca en medio de una persistente depresin mundial y haca de
Alemania una isla del bienestar, requera el aislamiento de la economa alemana frente al mundo
exterior; y como su financiacin tena, inevitablemente, efectos inflacionistas, requera salarios y
precios decretados desde arriba. Un rgimen dictatorial con campos de concentracin como teln de
fondo poda permitirse ambas cosas. Hitler no tena que respetar ni asociaciones empresariales ni
sindicatos, pues confin a unos y a otros, inmovilizndolos, en el Frente Alemn del Trabajo; y
poda encerrar en un campo a cualquier empresario que hiciera negocios con el extranjero sin la debida
autorizacin, igual que a un obrero que exigiera un aumento salarial o amenazara con ir a la huelga
para conseguirlo. Tambin en este sentido el milagro econmico de los aos treinta debe ser
considerado obra de Hitler; y, en el mismo sentido, cabe aadir que quienes aceptaban los campos de
concentracin por mor del milagro econmico slo eran, en cierto modo, coherentes con su
pensamiento.
El milagro econmico fue el ms popular pero no el nico logro de Hitler. No menos espectacular
e inesperado fue el rearme del pas que llev a cabo en los primeros seis aos de su gobierno. Cuando
asumi el cargo de canciller, Alemania tena un ejrcito de cien mil hombres desprovisto de
armamento moderno y de aviacin. En 1938, se haba convertido en la potencia militar de tierra y aire
ms importante de Europa. Una autentica hazaa! Tampoco este logro habra sido posible sin las
condiciones necesarias gestadas en la poca de Weimar, ni fue, en todos sus pormenores, resultado
nicamente de la labor de Hitler; antes bien, se trat de una proeza del establishment militar. Pero
Hitler dio la orden y fue su inspirador. Sin su impulso decisivo, el milagro militar habra sido an
menos imaginable que el econmico que al fin y al cabo fue resultado de una improvisacin del
propio Fhrer, mientras que el milagro militar surgi de planes y propsitos largamente acariciados
por l mismo. El hecho de que este milagro, en manos de Hitler, no llegara a convertirse ms tarde
en una bendicin para Alemania, es otra historia. Pero no por eso deja de ser un logro del que al
principio nadie lo habra credo capaz, como tampoco nadie lo habra credo capaz del milagro
econmico. Que lo consiguiera en contra de lo que se esperaba suscit sorpresa y admiracin, en
algunos pocos tal vez cierto pavor (qu pretenda el hombre con ese rearme febril?), pero en la
mayora provoc satisfaccin y orgullo nacional. Tanto en lo militar como en lo econmico Hitler
haba resultado ser un milagrero a quien slo el testarudo ms recalcitrante poda negarle su
agradecimiento y su adhesin.
A continuacin analizaremos brevemente dos aspectos de su poltica de rearme y luego nos
detendremos en un tercero que requiere un tratamiento ms amplio.
En primer lugar, a menudo se ha afirmado que el milagro econmico y el milagro militar de Hitler
fueron, en el fondo, una misma cosa, pues la creacin de empleo se debi, en su totalidad o en gran
parte, al rearme. Esto no es cierto. Si bien la implantacin del servicio militar obligatorio hizo
desaparecer de la calle a unos cuantos cientos de miles de parados potenciales y la produccin masiva
de tanques, caones y aviones dio empleo a otros tantos cientos de miles de trabajadores
metalrgicos, la gran mayora de los millones de desocupados con los que Hitler se encontr al llegar
al poder fue absorbida por industrias civiles normales y corrientes. Fue Gring, que en su vida solt
muchas bravatas y dislates, quien puso en circulacin el engaoso tpico de caones en vez de
mantequilla. En realidad, el Tercer Reich produjo caones y mantequilla, y muchas cosas ms.
En segundo lugar, el rearme tambin tena un importante significado en poltica exterior. Supuso,
entre otras cosas, la anulacin de varios puntos clave del Tratado de Versalles y, por tanto, un
triunfo poltico sobre Francia e Inglaterra, y comportaba adems un cambio radical de las relaciones
de poder en Europa. De esto hablaremos en el captulo titulado xitos. En el presente captulo,
dedicado a los logros de Hitler, interesa el logro como tal.
En tercer lugar, el rearme encierra una aportacin muy personal de Hitler, que merece ser
considerada siquiera brevemente. Hemos dicho antes que la impresionante obra del rearme fue, en sus
pormenores, un logro no slo de Hitler sino del Ministerio de Guerra y del generalato. Pero hay una
salvedad. En una cuestin concreta, que en el transcurso de la guerra resultara sobremanera
importante, Hitler intervino personalmente, determinando la organizacin de la nueva Wehrmacht y,
con ello, el modo de operar que sta tendra: en contra del criterio de la gran mayora de los militares
profesionales tomo la decisin de crear divisiones y ejrcitos acorazados integrados y autnomos.
Estas novedosas unidades de combate, que en 1938 slo posea el ejrcito alemn, resultaron un arma
decisiva en las campaas de los dos primeros aos de la guerra y fueron posteriormente copiadas por
todos los dems ejrcitos.
Su creacin es un mrito personal de Hitler y representa su mayor logro en el terreno militar,
mayor que su controvertida actividad de caudillo durante la guerra. Sin el apoyo de Hitler, los pocos
generales representados sobre todo por Guderian que acertaron a ver las posibilidades de una
unidad acorazada autnoma probablemente no se habran impuesto contra la mayora conservadora,
como no se impusieron Fuller y De Gaulle, los partidarios de la misma en Inglaterra y Francia
respectivamente, que, como es sabido, fracasaron por la resistencia de los tradicionalistas. No es
exagerado afirmar que en estas controversias militares internas, de escaso inters para la opinin
pblica, se decidieron de antemano las campaas de los aos 1939-1941, especialmente la de Francia
de 1940. El que Hitler hubiera tomado la decisin correcta es a diferencia de sus dems logros, que
siempre explotaba de un modo tan rpido como efectista un logro oculto, que al comienzo no
contribuy en nada a su popularidad; al contrario, le cost enemistarse con muchos militares
conservadores. Pero arroj su rdito en el triunfo sobre Francia en 1940, que por un momento hizo
dudar de s mismos a sus ltimos y ms firmes rivales en Alemania.
Pero ya antes, en 1938, Hitler haba conseguido ganarse la confianza de aquella gran mayora que
en 1933 votara contra l, y ste fue tal vez el mayor de todos sus logros. Un logro que hoy en da
avergenza a los que sobrevivieron y resulta incomprensible para los jvenes que nacieron despus.
Cmo pudimos?, cmo pudisteis?, se preguntan retrospectivamente ahora unos y otros. En
aquel entonces, sin embargo, haba que tener una agudeza y una perspicacia excepcionales para
detectar en los logros y xitos de Hitler las races ocultas de la futura catstrofe, y se necesitaba una
fortaleza de carcter extraordinaria para sustraerse al efecto de tales logros y xitos. Los discursos de
Hitler, una sarta de ladridos rabiosos que, escuchados hoy, provocan asco o risa, se referan con
frecuencia a una realidad de fondo que acallaba toda rplica en el interior del oyente. Era esa realidad
de fondo la que impactaba, y no los ladridos rabiosos del orador. Veamos a continuacin un
fragmento del discurso pronunciado por Hitler el 28 de abril de 1939:
He superado el caos en Alemania, he restablecido el orden y aumentado enormemente la
produccin en todos los mbitos de nuestra economa nacional He reincorporado al trabajo
productivo a los siete millones de desempleados que tanto nos dolan en el alma a todos No slo he
reunificado polticamente al pueblo alemn sino que tambin lo he rearmado, y he procurado
eliminar hoja por hoja aquel tratado que en sus 448 artculos representa la humillacin ms abyecta
a la que jams hayan sido sometidos hombres y pueblos. He devuelto al Reich las provincias que nos
fueron robadas en 1919, he reintegrado a su patria a los millones de alemanes profundamente
infelices que nos haban sido arrebatados, he restablecido la milenaria unidad histrica del espacio
vital alemn, y me he, me he esforzado por conseguir todo esto sin derramamiento de sangre y sin
infligir a mi pueblo o a otros pueblos el sufrimiento de la guerra. Lo he conseguido con mi propio
esfuerzo como un trabajador y un soldado de mi pueblo que hace veintin aos todava era un
desconocido
Repugnante autobombo. Estilo ridculo (los siete millones de desempleados que tanto nos dolan en
el alma a todos). Pero diablos, si todo, o casi todo, era cierto! Quien se aferraba a las cuatro cosas
que tal vez no eran ciertas (superar el caos sin constitucin?, restablecer el orden con campos de
concentracin?) poda llegar a sentirse un pedante mezquino y un tiquismiquis. Pero qu poda
alegar una sola persona contra el resto en aquel abril de 1939? Era verdad que la economa floreca de
nuevo, que los desempleados volvan a tener trabajo (no haban sido siete millones, sino seis, pero
bueno), que el rearme era una realidad, que el Tratado de Versalles se haba convertido en papel
mojado (quin lo hubiera dicho en 1933!), que el Sarre y la regin de Memel pertenecan otra vez al
Reich, como tambin los austracos y los sudetes, a quienes esta circunstancia alegraba de verdad y
cuyos gritos de jbilo todava resonaban en los odos de la gente. Era verdad que, milagrosamente,
todo eso no haba provocado la guerra, y tampoco se poda negar que veinte aos atrs Hitler era un
desconocido (aunque no un trabajador, pero bueno). Lo haba conseguido con su propio esfuerzo?
Claro que haba tenido ayudantes y colaboradores, pero se poda afirmar de veras que todos esos
logros habran sido posibles sin l? Se poda, por tanto, seguir rechazando a Hitler sin rechazar a la
vez todo lo que l haba conseguido? Y ante tales logros los rasgos desagradables de su persona y sus
fechoras, eran acaso algo ms que defectos de forma? Lo que los antiguos detractores de Hitler,
ciudadanos cultos y de buen gusto, incluso cristianos creyentes o marxistas, necesariamente se
preguntaban a mediados y finales de los aos treinta a la vista de los innegables logros y la
interminable cadena de milagros de Hitler era lo siguiente: Es posible que mi escala de valores sea
incorrecta? Ser que todo lo que he aprendido y en lo que he credo es equivocado? No me
desmienten los hechos que se producen ante mis ojos? Si el mundo el mundo econmico, el
poltico, el moral fuera realmente como siempre he credo, ese hombre tendra que haber
naufragado a las primeras de cambio de la manera ms hilarante; es ms: nunca habra podido llegar
tan lejos como ha llegado! Pero he aqu que, en menos de veinte aos, ha salido de la nada absoluta
para convertirse en la figura central del mundo, y todo, todo le sale bien, incluso lo que parece
imposible! No me obliga esto a una revisin general de todos mis conceptos, inclusive los estticos
y los morales? No debo admitir por lo menos que me he equivocado con mis expectativas y
pronsticos? No tengo que contenerme en mis crticas y ser muy prudente a la hora de emitir
juicios?.
Son estas dudas personales absolutamente comprensibles y hasta simpticas. Pero de ah al
primer, aunque todava renuente, Heil Hitler! no mediaba sino un paso.
Estos conversos o semiconversos a causa de los aparentes logros de Hitler no solan hacerse
nacionalsocialistas, pero s seguidores de Hitler, adeptos al Fhrer.
Y en el momento en que la general creencia en el Fhrer alcanzaba sus cotas ms altas
constituan, seguramente, ms del noventa por ciento de los alemanes.
Fue un logro enorme el de reunir a su alrededor a casi la totalidad del pueblo, y eso en menos de
diez aos!. Y todo gracias, bsicamente, a los hechos mucho ms que a la demagogia. En los aos
veinte, cuando Hitler slo dispona de la demagogia, de su elocuencia hipnotizadora, de las artes
embriagadoras y enceguecedoras propias de un director de escena en un espectculo de masas, apenas
consegua captar ms del cinco por ciento de los votos; en las elecciones al Reichstag de1928 obtuvo
slo un 2,5 por ciento. El cuarenta por ciento de los votos le lleg, en los aos 1930-1933, de manos
de la penuria econmica y de la impotencia de los dems gobiernos y partidos para luchar contra la
miseria. El ltimo y decisivo cincuenta por ciento se lo gan, principalmente, gracias a sus logros.
Quien en 1938, por ejemplo, pronunciaba una critica contra Hitler en los crculos donde ello todava
era posible, tarde o temprano y tras aprobaciones a medias (Lo de los judos a m tampoco me
gusta) reciba indefectiblemente la siguiente respuesta: Pero hay que ver todo lo que ha logrado
este hombre!. No se deca: Pero qu oratoria ms apasionante tiene!, ni tampoco: Pero qu
magnfico ambiente el del ltimo congreso del Partido!, ni siquiera: Pero cmo ha triunfado!.
Nada de eso. Lo nico que se deca era: Hay que ver todo lo que ha logrado este hombre!. Y qu
se poda realmente replicar a esto en el ao 1938 o incluso en la primavera de 1939?
Haba una segunda frase hecha que se oa constantemente en boca de los nuevos partidarios de
Hitler: Si el Fhrer llegara a enterarse de esto!. Indicaba que la creencia en el Fhrer y la
conversin al nacionalsocialismo eran dos cosas bien distintas. Lo que a la gente no le gustaba del
nacionalsocialismo y eran todava muchos los que estaban en desacuerdo con bastantes aspectos
del mismo procuraba instintivamente no atriburselo a Hitler. Objetivamente se equivocaban, por
supuesto. Hitler era tan responsable de las medidas destructivas como de las constructivas de su
rgimen. En cierto sentido, tambin hay que calificar de logros de Hitler la destruccin del Estado
de derecho y del entramado constitucional aspectos sobre los que volveremos ms adelante,
logros destructivos que implicaban tanta fuerza como los logros positivos en los campos econmico
y militar. En alguna zona intermedia se sitan los logros sociales. En stos se da un equilibrio entre lo
destructivo y lo constructivo.
En sus doce aos en el poder, Hitler realiz grandes cambios sociales. Sin embargo, es sta una
afirmacin que requiere un anlisis no exento de matices.
Existen tres grandes procesos de transformacin social que comienzan en las postrimeras del
Imperio del Kaiser, prosiguen tanto durante la poca de Weimar como en la de Hitler, y continan
impetuosamente en la Repblica Federal y la Repblica Democrtica Alemana. Se trata, en primer
lugar, de la democratizacin y el igualitarismo de la sociedad, esto es, la desintegracin de los
estamentos y la permeabilizacin de las clases; en segundo lugar, de la revolucin de la moral sexual,
es decir, la creciente desvalorizacin y rechazo de la ascesis cristiana y de los principios de la
decencia burguesa; y, en tercer lugar, de la emancipacin de la mujer, a saber, la progresiva nivelacin
de la diferencia de sexos en el orden jurdico y en el mundo laboral. En estos tres mbitos, la
aportacin de Hitler, sea positiva o negativa, es comparativamente escasa, y slo la mencionamos
aqu porque todava hoy subsiste la idea errnea de que Hitler fren o hizo retroceder los tres
procesos.
Donde ese error resulta ms patente es en la emancipacin de la mujer, que el nacionalsocialismo,
como se sabe, rechazaba oficialmente. Pero lo cierto es que sobre todo en el segundo sexenio del
rgimen, coincidente con la guerra, la emancipacin dio grandes saltos que el Partido y el Estado vean
con buenos ojos y a menudo incluso promova. Nunca las mujeres haban accedido a tantas
profesiones ni haban desempeado tantas funciones masculinas como durante la Segunda Guerra
Mundial. Este proceso era ya irreversible y tambin lo habra sido en el caso de que Hitler hubiera
sobrevivido a la contienda.
En el campo de la moral sexual, la actitud oficial del nacionalsocialismo era contradictoria. Por una
parte, ensalzaba la disciplina y la continencia alemanas, por otra protestaba airadamente contra la
mojigatera de los curas y la estrechez pequeoburguesa, y no tena nada que objetar a una sana
sensualidad, mxime si sta, dentro o fuera del matrimonio, daba lugar a una procreacin
genticamente sana. En la prctica, el culto al cuerpo y al sexo, que haba comenzado en los aos
veinte, continu su carrera imparable en los treinta y los cuarenta.
Por ltimo, en lo que respecta a la abolicin de los privilegios estamentales y al derribo de las
barreras de clase, hay que decir que los nacionalsocialistas defendan, incluso oficialmente, tales
cambios (a diferencia de los fascistas italianos, abanderados del restablecimiento de un Estado
corporativo, es decir, de un Estado estamental; es sta una de las razones por las cuales no se debe
echar en el mismo saco el nacionalsocialismo de Hitler y el fascismo de Mussolini). Slo cambiaron el
vocabulario: lo que antes se llamaba sociedad sin clases, ellos lo denominaron comunidad tnica.
A efectos prcticos era lo mismo. Es innegable que, bajo el rgimen de Hitler, incluso en mayores
proporciones que durante la Repblica de Weimar, hubo ascensos y descensos sociales en masa,
promiscuidad y resquebrajamiento de clases. Va libre para el hombre de talento, y para el de
talante ideolgico correcto. Es cierto que no todo en este proceso era positivo, pero no puede negarse
que era progresista en el sentido de que se avanzaba en el igualitarismo. Donde ms se notaba esta
tendencia mimada por el mismo Hitler era en el cuerpo de oficiales, dominio casi exclusivamente
aristocrtico en el ejrcito de los cien mil hombres de Weimar. Los primeros mariscales de Hitler,
procedentes de la Reichswehr (las fuerzas armadas de Ia Repblica de Weimar), llevaban casi todos
un von (de) en su apellido; entre los que llegaran despus, no hubo, prcticamente, ninguno que
perteneciera a la nobleza.
Mencionamos todo esto de refiln y slo para no dejarnos nada en el tintero. Se trata, como
decamos, de procesos que comenzaron ya antes de la llegada de Hitler y continuaron tras la cada de
su rgimen. La influencia de Hitler sobre los mismos fue escasa, tanto en lo positivo como en lo
negativo. Pero hay un gran cambio social que es obra personal de Hitler y que, curiosamente, sufri
una involucin en la Repblica Federal, pero no en la Repblica Democrtica, donde subsisti y
evolucion. Hitler lo llam socializacin de las personas. Para qu necesitamos la socializacin
de los bancos y las fbricas?, le dijo a Rauschning. Qu sentido tiene eso si ya he impuesto
firmemente a las personas una disciplina de la que no pueden librarse? Nosotros socializamos a las
personas. Se trata del lado socialista del nacionalsocialismo de Hitler, tema que trataremos a
continuacin.
Quien, como Marx, identifica la socializacin de los medios de produccin con el rasgo decisivo y
hasta exclusivo del socialismo negar, naturalmente, el lado socialista del nacionalsocialismo. Hitler
no socializ ninguno de los medios de produccin, por tanto no fue un socialista. Para un marxista
acaba aqu la discusin. Pero cuidado! la cosa no es tan sencilla; curiosamente, ninguno de los pases
socialistas se qued en la socializacin de los medios de produccin, sino que todos tambin pusieron
gran empeo en socializar a las personas, esto es, en organizarlas colectivamente, de la cuna a la
sepultura, a ser posible, en forzarlas a llevar una vida socialista y en imponerles firmemente una
disciplina. Es absolutamente lcito preguntarse si esto no es, pese a Marx, el lado ms importante
del socialismo.
Estamos habituados a pensar en la dicotoma entre socialismo y capitalismo. Pero es
probablemente ms correcto, o en todo caso ms importante, ver en el individualismo, y no en el
capitalismo, el trmino opuesto al socialismo. De hecho, tambin el socialismo de la era industrial es,
inevitablemente, una especie de capitalismo. Tambin un Estado socialista tiene que acumular,
renovar y ampliar capital; el modo de pensar y de trabajar de un ejecutivo o un ingeniero es
exactamente el mismo en el capitalismo y en el socialismo, y el trabajo de fbrica es
irremediablemente, tambin en un Estado socialista, un trabajo alienado; el que la mquina o la cadena
de produccin sean propiedad de un consorcio privado o de una cooperativa del pueblo no tiene, a
efectos prcticos, relevancia apreciable para la labor que realiza el trabajador. Muy relevante es, en
cambio, el que ste, al trmino de la jornada, se encuentre abandonado a s mismo o que, a las puertas
de la fbrica, le espere un colectivo, llmese tambin comunidad. En otras palabras: ms importante
que la alienacin del hombre con respecto a su trabajo cosa que en una economa industrial
probablemente no se puede cambiar de forma sustancial, sea cual sea el sistema es la alienacin del
hombre con respecto a sus congneres. O dicho de otro modo: si la meta del socialismo es eliminar la
alienacin humana, esa meta se alcanza a travs de la socializacin de las personas mucho antes que
con la de los medios de produccin. sta ltima elimina tal vez una injusticia, aunque a costa de la
eficiencia, como han demostrado los ltimos treinta o sesenta aos. La socializacin de las personas
elimina una alienacin de verdad, a saber, la que sufren los hombres de la gran ciudad, aunque su coste
sea la prdida de la libertad individual. Pues la libertad y la alienacin son las dos caras de una misma
moneda, como tambin lo son la comunidad y la disciplina.
Concretemos. Lo que diferenciaba la vida de aquella abrumadora mayora de alemanes no
excluidos o perseguidos por razones raciales o polticas en el Tercer Reich de la vida en la Alemania
prehitleriana y tambin de la vida en la Repblica Federal, y lo que la volva casi idntica a la vida en
la actual Repblica Democrtica Alemana, era el hecho de que se desarrollara en gran parte en
comunidades y colectivos extrafamiliares, de los que, prcticamente, no haba escapatoria para nadie,
fuese o no obligatoria la afiliacin a los mismos. El escolar perteneca al Jungvolk (Pueblo Joven,
como en la Repblica Democrtica forma parte de los Junge Pioniere (Jvenes Pioneros); el
adolescente tenia su segundo hogar en la Hitlerjugend (Juventudes Hitlerianas) igual que ahora lo
tiene en la Freie Deutsche Jugend (Juventud Libre de Alemania); el varn joven haca deporte militar
en las SA o en las SS como hoy en da en la Gesellschaft fr Sport und Technik (Sociedad para el
Deporte y la Tcnica); la mujer participaba en la Deutsche Frauenschaft (Asociacin Femenina
Alemana) al igual que actualmente participa en la Demokratischer Frauenbund (Federacin Femenina
Democrtica); y quien haba medrado o quera hacerlo era miembro del Partido, tanto en el Tercer
Reich como en la Repblica Democrtica; por no hablar de cientos de organizaciones profesionales,
de aficionados, de deporte, cultura y tiempo libre Kraft durch Freude ('Fuerza por Alegra'),
Schnheit der Arbeit ('Belleza del Trabajo'), de corte nacionalsocialista o socialista
respectivamente. Claro que las canciones y los discursos del Tercer Reich eran distintos de los de la
Repblica Democrtica, pero las actividades el excursionismo, las marchas, las acampadas, el canto
y las fiestas, el bricolaje, la gimnasia y el tiro son las mismas, como tambin los innegables
sentimientos de calor humano, de camaradera y de felicidad que se desarrollan en tales comunidades.
Hitler era, sin duda alguna, un socialista incluso un socialista muy productivo en el sentido de
que forz a la gente a una felicidad colectiva.
Era felicidad? O la coaccin para compartir la felicidad era sentida a su vez como infelicidad?
Los ciudadanos de la Repblica Democrtica Alemana tratan a menudo de escapar de la felicidad
impuesta; pero cuando llegan a la Repblica Federal se quejan con no menos frecuencia de la soledad
que es la otra cara de la libertad individual. Algo parecido deba de suceder en el Tercer Reich. No
vamos a responder aqu a la cuestin de si el hombre socializado es ms feliz que el hombre que vive
en el individualismo.
En general, el lector habr notado (quizs con extraeza) que en este captulo dedicado a los
logros de Hitler hemos sido parcos en juicios de valor. La causa reside en el mismo objeto de anlisis.
Los logros como tales son moralmente neutrales. Slo pueden ser positivos o negativos, pero no
buenos o malos. Hitler hizo muchas cosas malas, y los captulos que siguen nos brindarn ocasiones
suficientes para condenarlo moralmente. Sin embargo, no debe condenrsele por falsas razones, error
que todava se comete con frecuencia y que ya en aquellos tiempos se pag muy caro. Pero cuidado!
Siempre ha sido grande la tentacin de subestimar a Hitler, un personaje que, efectivamente, tena
rasgos mezquinos y ridculos; hoy, despus de su fracaso, esa tentacin es an ms grande.
Deberamos procurar no caer en ella.
Uno duda, y con razn, en considerarlo un gran hombre. Los grandes destructores carecen de
toda grandeza, dice Jakob Burckhardt, y en efecto, Hitler demostr ser un gran destructor. Pero no
cabe la menor duda de que, no slo en lo que a destruccin se refiere, fue una mquina muy
productiva; sin su productividad absolutamente inslita la catstrofe que ocasion habra sido menos
clamorosa. Sin embargo, tampoco puede ignorarse que su camino hacia el precipicio pas por
cumbres muy elevadas.
Joachim Fest, en la introduccin a su biografa de Hitler, plantea una hiptesis interesante. Dice:
Si a finales de 1938 Hitler hubiera sido vctima de un atentado, pocos dudaran en calificarlo como
uno de los mas grandes hombres de Estado de Alemania, quizs como el estadista que representara la
culminacin de su historia. Sus discursos agresivos y Mi lucha, el antisemitismo y la idea de la
dominacin mundial, presumiblemente habran cado en el olvido como fantasmagoras de sus
primeros aos Seis aos y medio separaban a Hitler de esa reputacin. Seis aos, como escribe
Fest en otro pasaje de su libro, llenos de grotescos errores, fallos y ms fallos, crmenes,
absurdidades, furia exterminadora y muerte.
Ahora bien: con toda seguridad, Fest no cree que los errores, los fallos y los crmenes de Hitler
comenzaran en los ltimos seis aos; el propio Fest descubre magistralmente las races de esos males,
que se remontan a la poca temprana de Hitler. Por otra parte, el autor afirma con total acierto que
sus efectos no se hicieron sentir con toda contundencia hasta la segunda mitad del rgimen, mientras
que en la primera estuvieron encubiertos por logros y xitos inesperados, que para el mismo Hitler
slo cumplan una funcin preparatoria. Y Fest vuelve a tener razn cuando dice que el otoo e
invierno de 1938-1939 constituy el vrtice de la carrera de Hitler: si hasta entonces haba tenido una
trayectoria siempre ascendente, a partir de ese momento empieza a prepararse empieza a preparar
l mismo su descenso y su cada. Si entonces hubiera sido vctima de un atentado (o si hubiera
sufrido un accidente o un infarto), la mayora de los alemanes seguramente habran pensado que con
l perdan a uno de sus grandes hombres. Pero habran tenido razn al pensar as? Y
retrospectivamente, pensaramos hoy de esta manera sobre un Hitler muerto en 1938?
Creemos que no. Y ello por dos razones.
La primera estriba en que Hitler, ya en el otoo de 1938, estaba resuelto a hacer la guerra, que
necesariamente comprometera todos sus logros anteriores. En septiembre de 1938 Hitler ya deseaba
la guerra, y en los dictados a Bormann de febrero de 1945 se lamentaba por no haberla comenzado
entonces: Desde el punto de vista militar nos interesaba empezar la guerra un ao antes Pero no
pude hacer nada porque los ingleses y los franceses aceptaron en Mnich todas mis
reivindicaciones. Y ya en noviembre de 1938, en un discurso pronunciado ante los redactores jefe de
la prensa nacional, haba reconocido que todas sus promesas de paz de los aos anteriores haban
sido una maniobra de distraccin.
Las circunstancias me han obligado a hablar casi exclusivamente de paz durante varios aos. Slo
subrayando continuamente la voluntad y las intenciones de paz de los alemanes me ha sido posible
dar a nuestro pueblo el armamento necesario en todo momento para efectuar cada uno de los
pasos siguientes. Est claro que esa propaganda pacifista sostenida durante aos tiene tambin sus
aspectos cuestionables; en efecto, puede fcilmente conducir a muchas personas a pensar que el
actual rgimen se identifica de por s con la determinacin y con la voluntad de mantener la paz bajo
cualquier concepto. Ello no slo llevara a una apreciacin errnea de la finalidad de este sistema,
sino que conducira, sobre todo, a que la nacin alemana se imbuyera de un espritu que, por
derrotista, a la larga anulara justamente y no podra ser de otra manera los xitos del actual
rgimen.
Discurso enrevesado, pero suficientemente claro. Viene a significar que con sus alocuciones pacifistas
enga, durante aos, no slo a la comunidad internacional sino tambin a los alemanes. Y stos le
haban dado crdito; sus deseos revisionistas estaban satisfechos; en 1939, contrariamente a lo que
sucedi en 1914, los alemanes no fueron a la guerra con entusiasmo sino perplejos y abatidos. Al
menos la mitad de los logros obtenidos por Hitler entre 1933 y 1938 deban su efecto precisamente al
hecho de que se hubieran conseguido sin guerra. Si los alemanes hubiesen sabido que tales logros
siempre haban estado al servicio de los preparativos blicos, tal vez muchos de ellos habran
cambiado de opinin al respecto; y aun cuando se hubieran enterado ms tarde (la investigacin
histrica difcilmente habra podido evitar sacarlo a la luz), habran seguido considerando a Hitler
como a uno de sus prceres?
Sin embargo, merece la pena desarrollar otra vertiente de la hiptesis de Fest. Es cierto que si en
el otoo de 1938 se hubiese producido la noticia de la sbita muerte de Hitler la mayora de los
alemanes habran tenido la sensacin de que perdan a uno de sus grandes estadistas. Pero tal
sensacin probablemente habra durado pocas semanas, al cabo de las cuales todos habran
constatado con horror que su Estado haba dejado de funcionar: Hitler, a la chita callando, lo haba
destruido.
Qu habra pasado despus? En 1938 Hitler no tena sucesor, ni haba constitucin a partir de la
cual elegir un sucesor, ni tampoco institucin alguna con legitimidad y poder incuestionables para
designarlo. La Constitucin de Weimar, que haca tiempo haba dejado de tener vigencia, nunca fue
sustituida por otra. Al Estado le faltaban, por tanto, los rganos capaces de dar a Alemania un nuevo
mandatario. Los posibles candidatos a la sucesin se apoyaban en un estado dentro del Estado:
Gring, en las fuerzas areas; Himmler, en la SS; Hess, en el Partido (y entonces los alemanes se
habran dado cuenta de que ste estaba ya casi tan desprovisto de funciones como las SA); y, por
ltimo, haba tambin un ejrcito, cuyos mximos generales, en septiembre de 1938, preparaban un
golpe de Estado. En suma, un caos estatal contenido y tapado nicamente por la figura de Hitler, y
que habra quedado al descubierto sin paliativos con la desaparicin de su persona. Y ese caos fue
obra de Hitler, su logro, por as decirlo; un logro destructivo en el que apenas se ha reparado hasta
hoy en da, ya que al final qued inmerso y absorbido por una destruccin de magnitudes an
mayores.
Cuando hemos repasado la vida de Hitler hemos topado con el hecho bastante monstruoso de que
el hombre subordinaba su calendario poltico a su propia esperanza de vida. Ahora, y desde un
ngulo muy distinto, nos encontramos con algo similar, a saber, que Hitler destruy, conscientemente
y desde el comienzo, el funcionamiento del Estado en provecho de su omnipotencia e
insustituibilidad personal. El funcionamiento de un Estado descansa sobre su constitucin, que puede
ser de carcter escrito o no escrito. El Tercer Reich, sin embargo, no tena, al menos desde el otoo de
1934, ningn tipo de constitucin, ni conoca ni respetaba ninguna clase de derechos fundamentales
que limitasen el poder del Estado frente al ciudadano, ni posea el mas mnimo e imprescindible
reglamento estatal interno que al menos definiera las atribuciones de los diferentes rganos estatales y
garantizara una interaccin coherente de los mismos. Por el contrario, Hitler haba establecido una
situacin en la que las ms diversas instancias del poder rivalizaban y se solapaban mutuamente,
oponindose y yuxtaponindose unas a otras sin orden ni concierto, presididas nicamente por l en
calidad de jefe del tinglado. Slo as logr asegurarse la libertad de accin sin restricciones a la que
aspiraba en todos los mbitos. Tena la intuicin absolutamente certera de que cualquier orden
constitucional limita el poder de todo rgano estatal por poderoso que sea: en un Estado
constitucional incluso el hombre ms poderoso topa con las competencias de otros, no puede mandar
todo a todos; y se garantiza, por lo menos, que el sistema puede seguir funcionando tambin sin l.
Hitler no quiso ni una cosa ni otra, y por eso aboli la Constitucin sin reemplazarla por una nueva.
No quiso ser el primer servidor de un Estado sino el Fhrer: un seor absoluto. Y advirti que el
dominio absoluto no es posible en un sistema estatal intacto, sino slo en un caos controlado. Por
eso sustituy, desde el comienzo, al Estado por el caos, y hay que admitir que supo controlarlo
mientras vivi. Eso s: aun cuando su muerte se hubiese producido en el otoo de 1938, en la cumbre
del xito, el caos por l creado hubiera quedado al descubierto, lo que habra cuestionado, sin duda, su
hipottica reputacin posterior.
Pero hay algo ms que movi a Hitler a destruir el Estado. Si estudiamos con detalle su
personalidad, detectamos en ella un rasgo que podramos llamar aprensin a definirse o, tal vez mejor
dicho, aprensin ante todo lo definitivo. Es como si algo en l le hiciera echarse atrs a la hora de
poner coto no slo a su poder, mediante un orden estatal, sino a su misma voluntad, por medio de un
objetivo fijo. De hecho, Hitler nunca se propuso consolidar ni mantener el Imperio Alemn que
asumi, ni tampoco el Gran Imperio alemn que cre en 1938 ampliando el que ya exista; antes bien,
stos eran un mero trampoln para saltar hacia un imperio muy distinto, mucho ms grande y que tal
vez ni siquiera fuera un Imperio alemn sino pangermnico, al cual, en su mente, no traz ms
confines geogrficos que una frontera militar fijada en el Volga, o tal vez en los Urales, o tal vez en
la costa del ocano Pacfico. Cuando en su ya varias veces citado discurso del 28 de abril de 1939 se
ufanaba de haber restablecido la milenaria unidad histrica del espacio vital alemn no deca lo que
realmente pensaba: el espacio vital que ambicionaba estaba situado muy al este, y no era histrico
sino futurista. Es en el tambin citado discurso del 10 de noviembre de 1938 en el que deja traslucir
un pice de su verdadero pensamiento cuando se refiere a cada uno de los pasos siguientes para los
cuales haba que predisponer psicolgicamente al pueblo alemn. Pero si cada paso no era ms que
una preparacin para el paso siguiente no haba ninguna necesidad de detenerse y fijar con nimo
duradero y dentro de un marco estatal lo que se haba alcanzado o recibido en bandeja. Al
contrario, haba que convertir lo fijo en mvil y ponerlo a rodar; todo deba ser provisional y, desde
esa provisionalidad, impulsar la transformacin, el agrandamiento, la ampliacin permanentes. El
Imperio alemn deba dejar de ser un Estado para convertirse en un instrumento de conquista.
No hay en este aspecto mayor contraste que el que existe entre Hitler y Bismarck: ste se
convirti en un poltico de la paz cuando haba alcanzado lo que poda alcanzar. Y tambin resulta
instructivo compararlo con Napolen: aunque, igual que Hitler, fracasara como conquistador, muchos
de sus logros de estadista como sus grandes cdigos legislativos, o su sistema educativo, han
perdurado; hasta su rgida arquitectura estatal de departamentos y prefectos sigue inclume hoy en
da, pese a todas las modificaciones del rgimen poltico habidas desde entonces. Hitler no levant
ninguna arquitectura estatal, y sus logros, que durante diez aos sobrecogieron a los alemanes e
hicieron que el mundo contuviera el aliento, fueron efmeros y no dejaron rastro: no slo porque
terminaron en catstrofe, sino porque nunca fueron concebidos para ser definitivos. Como
plusmarquista de logros, Hitler lleg incluso a un nivel ms alto que Napolen. Pero nunca fue un
hombre de Estado.
xitos
La curva de xitos de Hitler plantea un enigma similar al de su curva vital. En sta, recordemos, era el
sorprendente punto de inflexin entre la inactividad y el anonimato total de los primeros treinta aos
y la actividad pblica al mximo nivel en los veintisis aos siguientes lo que requera una
explicacin. Con respecto a los xitos podemos observar incluso dos puntos de inflexin. Todos sus
xitos se producen en el lapso de los doce aos comprendidos entre 1930 y 1941. Antes, Hitler ha
sido bastante desafortunado en una carrera poltica que dura ya diez aos. Su intentona golpista de
1923 fracas y el partido, refundado en 1925, no era ms que un insignificante grupsculo poltico.
Despus de 1941 o ya desde el otoo de 1941 se acabaron los xitos: sus empresas militares
fracasaban, las derrotas se acumulaban, sus aliados le daban la espalda y la coalicin enemiga resista.
El final es bien conocido. Pero entre 1930 y 1941 Hitler consigui, para asombro del mundo entero,
prcticamente todo, tanto en poltica interior y exterior como en el terreno militar.
Fijmonos en la cronologa de los hechos: en 1930 multiplica por ocho los votos que haba
obtenido antes en las elecciones al Reichstag; en 1932 vuelve a doblarlos; en enero de 1933 se
convierte en canciller, en julio disuelve todos los partidos rivales; en 1934 asciende a presidente del
Reich y comandante en jefe del ejrcito, alcanzando as el poder total. En el plano de la poltica
interior ya lo ha conquistado todo. Comienza entonces la serie de sus xitos en poltica exterior: en
1935 implanta el servicio militar obligatorio violando el Tratado de Versalles, y no pasa nada; en
1936 remilitariza Renania violando el Tratado de Locarno, y no pasa nada; en marzo de 1938
anexiona Austria, y no pasa nada; en septiembre del mismo ao anexiona la regin de los Sudetes, y
recibe incluso la aprobacin expresa de Francia e Inglaterra; en marzo de 1939 establece el
protectorado sobre Bohemia y Moravia y ocupa Memel. Aqu se acaba la serie de los xitos
internacionales, pues a partir de ese momento sus adversarios oponen resistencia. Comienzan
entonces los xitos blicos: en septiembre de 1939 derrota a Polonia; en 1940 ocupa Dinamarca,
Noruega, Holanda, Blgica y Luxemburgo, y derrota a Francia; en 1941 ocupa Yugoslavia y Grecia.
En este momento Hitler domina el continente europeo.
En suma, diez aos de fracasos, luego una serie ininterrumpida de xitos vertiginosos durante
doce aos; a continuacin otra vez cuatro aos de fracasos, con la catstrofe como punto final. Y
unos y otros separados por dos marcadas inflexiones.
Por mucho que busquemos en la historia, no encontraremos nada parangonable. Hallaremos casos
de ascenso y cada, de alternancia de xitos y fracasos, pero nunca una sucesin de tres periodos
ntidamente delimitados que hayan estado dominados exclusivamente por el fracaso, el xito y de
nuevo por el fracaso. Jams un mismo hombre de Estado resulta ser primero y durante mucho
tiempo un chapucero aparentemente incorregible, luego y durante un tiempo no menos largo un
hacedor aparentemente genial, y despus de nuevo un chapucero incorregible, aunque esta vez no
slo en apariencia. Estas afirmaciones requieren una explicacin. Pero veremos que los ejemplos
empricos ms cercanos a los que se recurre instintivamente no sirven para explicar el fenmeno.
Es cierto que no todos los polticos son igual de buenos en todos los periodos de su carrera; la
mayora cometen errores de tanto en tanto, que luego corrigen como buenamente pueden. Es algo
sabido. Como tambin es sabido que muchos polticos necesitan cierto tiempo de aprendizaje y
rodaje para alcanzar el apogeo de su rendimiento; y que, estando en su apogeo, llega el momento en
que dan muestras de cansancio y pierden fuerza o, por el contrario, se desbocan y se pasan de rosca.
El caso es que todos esos esquemas interpretativos, por plausibles que sean, sencillamente no
pueden aplicarse a Hitler. Pues no dan cuenta del doble y marcado hiato entre el xito sostenido y el
fracaso no menos sostenido. Y no responden tampoco a cambios en el carcter de Hitler ni a un
aumento o disminucin de sus capacidades. Hitler fue siempre el mismo.
No es en absoluto una de esas figuras histricas (nada infrecuentes) que, una vez alcanzado el
xito, pierden las cualidades a las que deben tal xito. No hay el menor indicio de que en ningn
momento se relajara y aflojara o perdiera las riendas del poder. Su energa y su fuerza de voluntad
fueron igual de formidables desde el primero hasta el ltimo da de su accin pblica, e incluso en el
bunker de la Cancillera del Reich territorio al que al final qued reducido su dominio segua
ejerciendo un poder absoluto. Cuando uno de los ocupantes del bunker, Fegelein, el cuado de Eva
Braun, quiso escaparse el 28 de abril de 1945, dos das antes del suicidio de Hitler, ste orden su
captura y su fusilamiento. Y as se hizo. Tanto la orden como su ejecucin inmediata son muy
propias de l. El Hitler hurfano de xitos era el mismo Hitler de los aos anteriores, en los que el
xito le sonrea; que tomara pastillas, padeciera insomnio y sufriera un temblor ocasional en el brazo
no reduca en lo ms mnimo su voluntad y su poder de mando. Las descripciones que presentan al
Hitler de los ltimos aos de la guerra como una sombra de s mismo o una lamentable piltrafa
humana, son excesivamente caricaturescas. La supuesta decadencia fsica o intelectual no explica el
fracaso estrepitoso en el periodo comprendido entre 1941 y 1945 que sigui a los doce aos de xitos
anteriores.
Los delirios de grandeza de un hombre que, mimado por el xito, desafa al destino con un
espritu megalmano tesis esta que a veces se ha avanzado conjuntamente con la opinin opuesta
de su presunta decadencia fsica tampoco explican este fracaso. Su determinacin de atacar a Rusia,
que significara el comienzo de su declive, no constituy una iluminacin tarda producto de una
soberbia alimentada por sus triunfos. Antes bien, fue siempre su objetivo principal y lo mantuvo
deliberadamente desde que lo pergeara y justificara en Mi lucha en 1926. Su segunda determinacin
fatal, la declaracin de guerra a Estados Unidos en 1941, naci en un momento de desesperacin ms
que de soberbia (la examinaremos con mayor detenimiento en el captulo dedicado a sus desaciertos).
Y la tozudez con que Hitler mantuvo, en medio de tanto fracaso, el rumbo fijado en su momento, fue
la misma tozudez que ya haba mostrado en otra poca plagada de desventuras, a saber, entre los
aos 1925-1929, cuando su partido, a pesar de todos los esfuerzos por acceder al poder de forma
legal, no avanzaba ni un paso hacia esa meta.
Si Hitler era megalmano y en cierta forma se le puede calificar de tal lo fue desde el
comienzo. Hay acaso un ejemplo ms claro de megalomana que el de un ser annimo
tempranamente fracasado que toma de pronto la decisin de convertirse en poltico? El mismo Hitler
dijo una y otra vez que, en comparacin con la osada de sus comienzos, todo lo dems fue coser y
cantar. Lo creemos. Sus aos de aprendizaje fueron, por cierto, inslitamente cortos, si es que
puede hablarse en su caso de aos de aprendizaje. En realidad, el fracaso de su intentona golpista de
1923 fue la nica experiencia de la que extrajo una enseanza. Por lo dems, sigui fiel a s mismo de
una manera casi siniestra. Su poltica, al menos la de las dos dcadas comprendidas entre 1925 y
1945, fue absolutamente invariable. Lo nico que a lo largo de esos veinte aos cambi dos veces fue
la fuerza de la resistencia con la que top.
Y aqu tenemos de sbito la clave que nos revela el secreto de la curva de los xitos hitlerianos.
Esta clave no consiste en una supuesta evolucin de Hitler; consiste en la evolucin y el cambio de
los adversarios con que se enfrent.
No sin razn hemos distinguido entre los logros y los xitos de Hitler. Los logros pertenecen a la
persona; los xitos, en cambio, siempre implican la presencia de dos, y el xito de uno equivale al
fracaso de otro. Con la misma fuerza se puede tener xito frente a un rival ms dbil y no tenerlo
frente a uno ms fuerte. Verdad de Perogrullo. Pero justamente las verdades de Perogrullo son las que
suelen pasarse por alto. Si en este caso no las pasamos por alto, todo se aclara. Los xitos y fracasos
de Hitler se explican enseguida si uno aparta la mirada de su persona, para dirigirla hacia los
contrincantes que tuvo en cada momento. En efecto, Hitler nunca obtuvo sus xitos frente a un
adversario fuerte, ni siquiera contra un adversario tenaz. La misma Repblica de Weimar de finales de
los aos veinte, y la Inglaterra de 1940 resultaron demasiado fuertes para l. Y no tuvo nunca el
ingenio ni la destreza con que el ms dbil puede en ocasiones burlar y vencer al ms fuerte. En la
lucha contra la coalicin aliada de los aos 1942-1945, por ejemplo, no se aprecia en su actuacin ni
el asomo de una idea de cmo aprovechar las tensiones internas de la coalicin para romperla. AI
contrario, el mismo Hitler contribuy ms que nadie, a que se formara la coalicin blica del Este y el
Oeste, antinatural en muchos aspectos, y con su ciega tozudez hizo todo lo posible para que se
mantuviera unida en los momentos en que ya haca aguas.
Obtuvo todos sus xitos contra adversarios incapaces o no dispuestos a oponer una resistencia
verdadera.
En poltica interior dio la estocada de muerte a la Repblica de Weimar cuando sta ya estaba
socavada y prcticamente desahuciada. En poltica exterior, liquid el sistema de los tratados de 1919
cuando ste, resquebrajado por dentro, resultaba ya insostenible. En ambos casos, Hitler slo derrib
lo que ya se vena abajo.
Adems, en los aos treinta, y a diferencia de los aos veinte y los cuarenta, Hitler se enfrentaba
exclusivamente a adversarios de personalidad dbil. Los conservadores alemanes que le disputaban la
sucesin de la Repblica de Weimar carecan de toda concepcin programtica, mantenan
desavenencias entre s y vacilaban interiormente entre oponerse a Hitler y aliarse con l. Entre la
oposicin y la alianza vacilaban tambin los estadistas ingleses y franceses de los ltimos aos
treinta, ante quienes Hitler conquist sus xitos internacionales. Si miramos ms de cerca la situacin
de Alemania en 1930, la de Europa en 1935 y la de Francia en 1940, los xitos de Hitler pierden el
nimbo de lo maravilloso que tenan para sus contemporneos. A riesgo de que nuestro anlisis
parezca desviarse de su objeto, debemos pues fijar brevemente la mirada en el contexto histrico, ya
que, de no hacerlo, los xitos hitlerianos no se comprenden.
Ya antes de que Hitler lograra su primer gran xito electoral en septiembre de 1930, la Repblica
de Weimar estaba acabada. El gobierno de Brning, formado en marzo, fue el primero de los gabinetes
presidenciales que haban de servir de transicin hacia un orden estatal y constitucional muy distinto,
si bien an no estructurado ni definido en detalle. A diferencia de sus sucesores Papen y Schleicher,
Brning se mantena an en el lmite de la legalidad constitucional los decretos de emergencia con
los que gobernaba eran tolerados por el Reichstag, pero ya no tenia la mayora parlamentaria
exigida por la Constitucin y, con la ficcin de un estado de emergencia permanente que le permita
gobernar sin el parlamento, prcticamente haba abolido la Carta Magna de Weimar. Es por tanto un
error, aunque muy difundido, pensar que fue el asalto de Hitler lo que tumb a la Repblica. Esta ya
estaba cayendo cuando Hitler irrumpi de verdad en la escena poltica; y, en las luchas internas de los
aos 1930-1934, en realidad no estaba en juego la defensa de la Repblica, sino solamente la
naturaleza del rgimen que haba de sucederle. Slo quedaba por resolver si la ya desahuciada
Repblica sera sustituida por una restauracin conservadora seguramente monrquica, o bien
por el mismo Hitler.
Si queremos comprender esta situacin de partida, debemos echar un vistazo a la historia de la
Repblica de Weimar, una historia desafortunada desde sus orgenes.
En el momento de su fundacin, la Repblica slo tena el apoyo de una coalicin integrada por
tres partidos de centro izquierda (SPD, liberales de izquierda y catlicos), que ya haban formado
mayora en el Reichstag de los aos postreros del Imperio; cuando, en octubre de 1918, ste
agonizaba, impusieron el sistema parlamentario (o, mejor dicho, lo recibieron en bandeja). Despus
de la Revolucin de noviembre de 1918, formaron la coalicin de Weimar en el seno de la Asamblea
Nacional, crearon la Constitucin, calcada prcticamente de la del Imperio parlamentarizado, y se
pusieron a gobernar. Pero al cabo de un ao, en las primeras elecciones al Reichstag republicano, la
coalicin perdi la mayora parlamentaria, que jams recuperara.
La Revolucin de noviembre de 1918 no encajaba en absoluto en los planes de la coalicin en el
poder, de modo que fue reprimida. A partir de entonces hubo una oposicin permanente y
encarnizada por parte de una izquierda decepcionada que nunca acept el Estado de Weimar, ni jams
se reconcili con l. As y todo, la Revolucin arroj un xito irreversible: la abolicin de la
monarqua. La coalicin no tuvo ms remedio que hacer suya la Repblica engendrada por la
Revolucin. En consecuencia, se cre una oposicin permanente tambin en las filas de la derecha,
oposicin an ms nutrida y potente que la que proceda de los decepcionados revolucionarios de la
izquierda; la derecha tampoco acept nunca el Estado de Weimar, el Estado de la Revolucin de
noviembre, y esta oposicin era tanto ms peligrosa que la de la izquierda, por cuanto quienes la
mantenan seguan ocupando casi todos los puestos clave en el ejrcito y en la administracin. El
Estado de Weimar tuvo, pues, desde sus orgenes, toda una legin de enemigos constitucionales
ejerciendo como funcionarios pblicos! Por aadidura, a partir de 1920, los adversarios de la
Repblica, tanto de la derecha como de la izquierda, sumaban la mayora en el Reichstag, y hasta
1925 la nave de la Repblica, apenas botada, bandeaba como una embarcacin a punto de zozobrar.
Prcticamente no pasaba ao sin una intentona golpista liderada por la derecha o por la izquierda (la
encabezada por Hitler en 1923 fue una entre muchas). En aquellos aos, nadie habra apostado por
una larga vida de la Repblica.
Y luego, a pesar de todo, la repblica conoci un breve periodo de aparente consolidacin: los
dorados aos veinte de 1925 a 1929, aos que coinciden con una ausencia total de xitos de Hitler,
en los que su ruidosa hostilidad antirrepublicana se qued sin eco y en los que estuvo a punto de caer
en el ridculo. Qu haba cambiado? Qu haca que, de repente, la Repblica sin republicanos
fuera viable? Varias cosas. Un ministro de Asuntos Exteriores habilidoso, Gustav Stresemann,
consigui un principio de reconciliacin con los adversarios de la guerra, adems de algunas
facilidades y pequeos xitos de prestigio. Los crditos de Estados Unidos dieron lugar a un modesto
florecimiento de la economa. Pero lo principal fue que la masiva y poderosa derecha opositora,
desde siempre (o todava) anclada firmemente en los ministerios e instancias del mismo Estado que
ella rechazaba, abandon de un modo transitorio y tentativo su oposicin contra ese Estado para
dignarse gobernarlo. Los enemigos de la Repblica se convirtieron, por unos aos, en republicanos
de conveniencia.
El acontecimiento decisivo que hizo posible ese medio cambio de talante y proporcion a la
Repblica la oportunidad de consolidarse fue la eleccin de Hindenburg como presidente del Reich en
abril de 1925. Muchos han visto en ese hecho el comienzo del fin de la Repblica. Nada ms lejos de
la verdad. La eleccin de Hindenburg fue para la Repblica un golpe de suerte y le dio la nica
oportunidad que jams haba tenido. En efecto, con el hroe de la Gran Guerra y mariscal del Kaiser a
la cabeza, la Repblica ofreca, de repente, un aspecto presentable para una derecha que hasta
entonces la haba rechazado frreamente. Se insinuaba una especie de reconciliacin, que dur
mientras la coalicin de centro-derecha integrada por catlicos, liberales de derecha y conservadores
form gobierno (de 1925 a 1928). As, los partidos vertebradores del Estado abarcaron
transitoriamente, y por primera y nica vez, todo el espectro parlamentario de la derecha a la
izquierda, a excepcin de algunos grupos radicales como los comunistas o los nacionalsocialistas; y
tanto los socialdemcratas como los liberales de izquierda, ahora en la oposicin, no dejaban lugar a
dudas en cuanto a su lealtad al Estado.
Sin embargo, esta situacin no pas de ser un mero episodio. Todo se acab cuando, en 1928, el
gobierno de derechas perdi las elecciones y un socialdemcrata se convirti, por primera vez desde
1920, en canciller del Reich. Los conservadores, liderados por un nuevo dirigente (Hugenberg),
volvieron a tomar un rumbo resueltamente antirrepublicano, e incluso el catlico centro, tambin
liderado por una figura nueva (Kaas), empez a hablar de la necesidad de un rgimen autoritario;
mientras tanto, en el Ministerio de Defensa un general con ambiciones polticas (Schleicher) tramaba
planes golpistas. La derecha quera evitar a toda costa que volviera a repetirse un resultado electoral
como el de 1928, y pretenda que el gobierno un eterno gobierno de derechas no dependiera del
parlamento ni de las elecciones, como en el Reich de Bismarck. Haba que acabar con el poder
parlamentario e instaurar un rgimen presidencial.
En marzo de 1930 lleg el momento. Stresemann haba muerto en octubre de 1929, mes en el que
un crack burstil en Estados Unidos provoc una crisis econmica de trascendencia mundial que tuvo
consecuencias inmediatas y nefastas para Alemania. El gobierno, incapaz de hacerle frente, dimiti
sin que esta vez lo sustituyera otro gobierno parlamentario. En su lugar, un hombre del centro poco
conocido, Brning (candidato de Schleicher), asumi el cargo de canciller sin mayora parlamentaria,
pero dotado de poderes cuasi dictatoriales y con la misin secreta de consumar el paso hacia un
rgimen autoritario-conservador independiente del parlamento. Primero gobern con decretos
avalados por el artculo que regulaba el estado de emergencia, y cuando el Reichstag se rebel, lo
disolvi sin ms. Esta fue la oportunidad de Hitler. En la Repblica intacta (o aparentemente intacta)
de los aos 1925-1929 no haba tenido ninguna opcin. Pero en la crisis del Estado de 1930 su
partido se convirti de golpe en el segundo mas votado.
Hitler ante portas! A partir de ahora incluso los socialdemcratas toleraron, como mal menor, el
antiparlamentario rgimen de emergencia de Brning, y ste pudo seguir gobernando casi dos aos
ms de forma semilegal. Pero la miseria fue aumentando, y tambin creci la ola prohitleriana;
adems, Brning no encontr la manera de dar el paso hacia el nuevo Estado autoritario que
Schleicher le haba encomendado preparar, por lo que fue derrocado en mayo de 1932. Papen, el
nuevo candidato de Schleicher, con an menos apoyo parlamentario que su antecesor, se convirti en
canciller, formo un gabinete de los barones y proclam una forma totalmente nueva de conducir el
Estado. El primer acto de su gobierno fue tambin disolver el Reichstag; el partido de Hitler volvi a
doblar su nmero de votos y se convirti en la formacin ms fuerte. A partir de entonces no hubo
otra alternativa que la de Papen/Schleicher o Hitler. Ya nadie hablaba de la repblica parlamentaria.
Haba sido sepultada en silencio. Lo que ahora estaba en liza era el rgimen que haba de sucederle.
En la apasionante comedia de intrigas entre Papen/Schleicher y Hitler que marc el perodo
comprendido entre agosto de 1932 y enero de 1933 y que no vamos a narrar aqu con pelos y
seales, se saba de entrada que Hitler tena las mejores cartas. En primer lugar, por el mero hecho de
ser uno y sus antagonistas dos. Luego, porque lo respaldaba un movimiento de masas, mientras que
Papen y Schleicher slo contaban con la lite desbancada del difunto Imperio del Kaiser. Pero, sobre
todo, porque saba exactamente lo que quera, mientras que Papen y Schleicher no lo saban y, en el
fondo, no podan saberlo: lo nico que habra podido dar sostn a su Estado autoritario tras la
desaparicin de Hindenburg, que entretanto haba cumplido ochenta y cinco aos, era una
restauracin monrquica; pero no se atrevieron a contemplar esta posibilidad, y con razn: no haba
un candidato apropiado ni convincente que pudiera ocupar el trono. As, se empecinaron en formulas
imposibles: Papen, como arrojado caballero que era, soaba con una prohibicin de todos los
partidos polticos y con una dictadura de las clases altas o incluso de la nobleza que se apoyara
nicamente en las bayonetas del ejrcito; Schleicher, considerando (con realismo) que tal misin
desbordaba al ejrcito, tena sueos no menos fantasiosos: dividir a los nacionalsocialistas y formar
una coalicin con los nazis moderados (sin Hitler), los sindicatos, las asociaciones juveniles y el
ejrcito como fundamentos de un Estado estamental de corte fascista. Naturalmente, ambos
fracasaron ya de entrada, pero la consecuencia ms grave de sus intentos fallidos fue el hecho de que
acabaron por pelearse. Schleicher derroc a Papen y se erigi en canciller. Y Papen, sediento de
revancha y siempre dispuesto a jugarse el todo por el todo, se ali con Hitler y persuadi a
Hindenburg para que retirara su apoyo a Schleicher y nombrara a Hitler canciller, Siempre haba
estado dispuesto a aceptar a Hitler como socio menor (en cierto modo de nuevo como tambor);
ahora estaba dispuesto a ser l quien desempeara el papel de socio menor de un Hitler canciller.
Todava albergaba la esperanza de poderlo cercar con su equipo ministerial de aristcratas
conservadores.
Pero la esperanza se frustr. La manera en que Hitler fue sacando del ruedo a sus socios menores
en los meses sucesivos hasta hacerse con el poder total despus de la muerte de Hindenburg en
agosto de 1934 es demasiado conocida para que tengamos que repasarla con todos sus detalles. En
cambio, de lo que s merece la pena dejar constancia pues no es en absoluto de dominio pblico e
incluso puede sorprender a algunos es de lo que sigue a continuacin.
Los nicos adversarios o rivales internos con los que Hitler tuvo que contar seriamente y, en
ocasiones, incluso batallar durante los aos 1930-1934, fueron los conservadores. Los liberales, los
hombres del centro y los socialdemcratas no le preocuparon lo ms mnimo, como tampoco los
comunistas.
Y as sigui siendo despus de 1934, en los aos de su poder sin restricciones. En la medida en
que permanecieron fieles a sus convicciones, los liberales, los hombres del centro y los
socialdemcratas se replegaron, casi todos, en la pasividad de un exilio interior o exterior que result
inofensivo para Hitler; y la resistencia meramente simblica de pequeos grupos comunistas
desactivados y reorganizados una y otra vez en la clandestinidad cuyo desprecio a la muerte en
una situacin sin salida infunde ciertamente respeto, no supona para Hitler ms que un problema
policial. Pero los conservadores, bien atrincherados en el ejrcito, la diplomacia y la administracin,
siempre representaron un verdadero problema poltico para Hitler. Imprescindibles para que
funcionara el engranaje del Estado, eran aliados a medias, pero, tambin, opositores a medias, y,
algunos de ellos, incluso absolutos: Papen y Schleicher volvieron a levantar cabeza en la crisis del
verano de 1934 (Schleicher lo pag con su vida, Papen con el ostracismo de un puesto diplomtico en
el extranjero); algunos generales conservadores de la Wehrmacht tramaron planes golpistas en 1938 y
1939; polticos conservadores como Goerdeler y Kopitz conspiraron, mientras dur la guerra, en
alianza con las ms diversas fuerzas del ejrcito, la administracin y el mundo econmico; y
finalmente, en 1944 se haba formado una especie de gran coalicin de opositores conservadores,
tanto polticos como militares, cuya mxima expresin fue el atentado del 20 de julio. Atentado que,
en su esencia, fue una accin eminentemente conservadora se ha dicho, con razn, que la lista de
sus muertos pareca un extracto del nobiliario de Gotha, si bien en el futuro gobierno posgolpista
estaban previstas, con intencin maquilladora, algunas carteras para jvenes socialdemcratas. La
intentona se frustr, y el hecho de que las ideas romnticas que se propona materializar en un
Estado conservador fueran tan poco meditadas, tan anacrnicas y tan alejadas de la realidad como lo
fueron antes las de Papen y Schleicher, tuvo un papel no poco determinante en este fracaso.
La oposicin conservadora nunca logr convertirse en un verdadero peligro para Hitler, y la serie
de xitos fciles que se apunt contra la misma es interminable. As y todo, fue la nica oposicin
que le dio quehacer hasta el final; la nica que tuvo la oportunidad, aunque minscula, de tumbarlo y
que al menos intent hacerlo en una ocasin. Y hay que recalcar que esa oposicin vena de la
derecha. Desde su perspectiva, Hitler era de izquierdas.
Esto da que pensar. Hitler no encaja tan fcilmente en la extrema derecha del espectro poltico
como acostumbra a pensar mucha gente. Naturalmente, no era un demcrata, pero s un populista, un
hombre que basaba su poder en la masa y no en las lites; en cierto modo, un tribuno popular que
consigui el poder absoluto. Su recurso ms importante fue la demagogia, y su instrumento de poder
no fue una jerarqua estructurada sino un catico hatajo de organizaciones de masas sin coordinacin
y nicamente aglutinadas por su persona. Todos ellos constituyen elementos ms propios de la
izquierda que de la derecha.
Todo indica que Hitler, en el desfile de dictadores del siglo XX, se sita en algn lugar entre
Mussolini y Stalin; y, si nos fijamos atentamente, ms cerca de Stalin que de Mussolini. Nada ms
falaz que calificar a Hitler de fascista. El fascismo es el dominio de las clases altas apuntalado por una
exaltacin de masas creada artificialmente. Si bien es cierto que Hitler exalt a las masas no lo hizo
para apuntalar a ninguna clase alta. No era el poltico de una determinada clase, y su
nacionalsocialismo era todo menos fascismo. Hemos visto en el captulo anterior que su
socializacin de las personas tiene equivalencias exactas en la Unin Sovitica o en la Repblica
Democrtica Alemana, equivalencias que en los Estados fascistas no existen o alcanzan, cuando
mucho, un grado de desarrollo nfimo. El nacionalsocialismo de Hitler se distingua, naturalmente,
del estalinista socialismo en un pas (represe en la identidad terminolgica!) en que en aqul
segua existiendo la propiedad privada de los medios de produccin, aspecto que para los marxistas
constituye una diferencia fundamental. No vamos a entrar aqu en la cuestin de si tal diferencia
resulta realmente tan fundamental en un Estado de mando totalitario como el hitleriano. Ms
fundamentales son, en cualquier caso, las diferencias con respecto al fascismo clsico de Mussolini:
en el de Hitler no haba monarqua, por lo tanto el dictador no era ni destituible ni sustituible; no
haba jerarqua establecida en el partido ni en el Estado, ni tampoco haba constitucin (ni siquiera
una constitucin fascista!); y no exista una verdadera alianza con las tradicionales clases altas ni,
menos an, ningn tipo de prestacin de servicios a las mismas. Hay un signo externo que simboliza
las diferencias de fondo: Mussolini luca el frac tan a menudo como el uniforme del partido. Hitler se
lo enfundaba slo de vez en cuando y nicamente en el periodo de transicin de 1933-1934, mientras
Hindenburg era presidente del Reich y haba que guardar las apariencias de la alianza ficticia con
Papen; despus slo visti de uniforme, como Stalin.
Antes de abandonar los xitos obtenidos por Hitler en poltica interior durante los aos 1930-
1934 y de centrarnos en sus xitos internacionales de 1935-1938, igualmente fciles de explicar desde
el contexto histrico, se impone una ltima observacin marginal. A menudo surge la pregunta de si
Hitler tendra las mismas posibilidades de triunfar como en 1930 si apareciera hoy en da en la
Repblica Federal, sobre todo en una situacin de crisis econmica y desempleo similar a la de la
Repblica de Weimar. Si nuestro anlisis de la toma de poder de Hitler es correcto, la respuesta es
tranquilizadora: Hitler no tendra las mismas posibilidades. Y eso por la sencilla razn de que en la
Repblica Federal no existe una derecha que rechace el Estado y est dispuesta a destruirlo para
allanar el camino a un dictador.
Un Estado no se desintegra as como as a causa de una crisis econmica y un desempleo masivo.
De lo contrario, tambin los Estados Unidos de la Gran Depresin, por ejemplo, con sus trece
millones de parados, deberan haberse desintegrado en los aos 1930-1933. La Repblica de Weimar
no fue destruida por la crisis econmica y el desempleo aunque contribuyeron, naturalmente, a
enturbiar la atmsfera de decadencia que se respiraba sino por la previa determinacin que la
derecha asumi de abolir el Estado parlamentario en aras de un Estado autoritario vagamente
definido. Tampoco fue destruida por Hitler, que se la encontr ya arrasada cuando lleg a canciller, y
lo nico que hizo fue arrebatar el poder a quienes la haban echado abajo.
La gran diferencia entre Bonn y Weimar radica en que, en la Repblica Federal, no existe ya
aquella fuerza poltica que destruy a la Repblica de Weimar, a saber, una derecha que rechazaba el
Estado. Tal vez fue justamente su derrota en la lucha contra Hitler y la amarga y, en parte, sangrienta
experiencia de varios aos de vana oposicin lo que hizo que la derecha alemana se convirtiera al
parlamentarismo y a la democracia. En cualquier caso, con Hitler aprendi que ms vale medirse
como partido democrtico con otros partidos parlamentarios de izquierdas en la alternancia del
gobierno que intentar competir con un dictador populista y demagogo por la direccin de un Estado
autoritario. La creacin de la CDU, una fusin del catlico centro con los antiguos partidos
derechistas, marca este fundamental cambio de actitud de la derecha y representa, en la poltica
alemana, un acontecimiento tan importante como el cambio efectuado treinta aos atrs por el SPD,
cuando dej de ser un partido revolucionario para transformarse en parlamentario.
La Repblica Federal tiene lo que no tuvo la de Weimar: una derecha democrtica. No slo la
sustenta una coalicin de centro izquierda, sino que goza del apoyo de todo el espectro de los
partidos (excepto los grupos marginales de tendencia radical). Con este panorama ya no cabe
imaginar una evolucin como la que despej el camino a Hitler en 1930. Bonn es, por su estructura
poltica y no slo por las supuestas ventajas de su Norma Fundamental frente a la Constitucin de
Weimar, un Estado democrtico ms slido y fuerte que la Repblica de 1919. Y continuar sindolo,
dicho sea de paso y para zanjar el tema, aun cuando vuelva a tener un gobierno de derechas como
ya lo tuvo en los primeros diecisiete aos de su existencia o cuando, bajo el impacto del
terrorismo, endurezca sus leyes. Quienes comparan la Repblica Federal con el Reich de Hitler
personas casi todas ellas que no vivieron bajo su rgimen no saben de qu estn hablando.
Hasta aqu los xitos de Hitler en poltica interior. Pasemos ahora a sus xitos internacionales,
que tambin deben ms a la flaqueza de sus adversarios que a su propia fortaleza. Igual que en 1930
Hitler se haba encontrado con la Repblica de 1919 en plena agona, en 1935 hall el orden europeo
heredado de la paz de 1919 en franca decadencia. Y lo mismo que entonces, ahora topaba con
defensores del statu quo desalentados, e incluso con aliados involuntarios entre quienes deseaban
sustituir ese orden por algo diferente. Para comprender el porqu de esa constelacin debemos dirigir
una breve mirada retrospectiva a la historia del orden europeo creado en Pars en 1919, al igual que
antes hemos pasado revista fugazmente a la historia de la Repblica de Weimar.
Se trata de una historia no menos desafortunada y que incluso se halla provista de una estructura
idntica. El orden europeo de 1919 padeca el mismo defecto congnito que la Repblica de Weimar.
As como sta fracas por no haber desbancado, desde el comienzo y de una vez por todas, al que
segua siendo el grupo de poder poltico interior ms fuerte y determinante para el funcionamiento
del Estado, a saber, la derecha alemana (oportunidad que le proporcion la Revolucin de 1918), y
tambin por no haber sabido integrarlo de forma perdurable en el nuevo Estado republicano, as el
tratado de paz parisino fracas por el hecho de no haber derrocado de forma duradera a la que segua
siendo la potencia europea ms fuerte y determinante para la estabilidad del continente, es decir, el
Imperio alemn, y tambin por no haberlo integrado de forma perdurable en ese nuevo orden
europeo. Sus creadores hicieron todo lo contrario. En lugar de involucrar desde el comienzo a
Alemania como un artfice ms en la creacin del nuevo orden como hiciera Metternich con Francia
despus de las guerras napolenicas, la ofendieron y la ultrajaron. Y en lugar de actuar en
consecuencia y neutralizarla de forma duradera mediante su particin u ocupacin, no slo no
tocaron su unidad e independencia que ya entre 1871 y 1918 la haban convertido en la potencia
ms fuerte de Europa sino que incluso aumentaron su podero al eliminar, inconscientes de lo que
hacan, gran parte de los contrapesos existentes.
Es psicolgicamente comprensible que el Tratado de Versalles concretamente las
estipulaciones reguladoras de la paz que concernan directamente a Alemania fuese sentido por los
alemanes como una ofensa, pues, en efecto, lo fue. La ofensa radicaba, sobre todo, en la forma en que
se haba gestado el tratado. Era realmente, y as lo denominaban los ultrajados alemanes, una
imposicin. No fue negociado y pactado entre vencedores y vencidos como los tratados europeos de
paz precedentes, en los que, si bien la posicin de los vencedores era la ms fuerte por la
naturaleza misma de la negociacin, los vencidos participaban, formalmente, en igualdad de
condiciones, quedando a salvo su honor y asegurada su implicacin moral en el cumplimiento de los
pactos. Por el contrario, los alemanes fueron obligados, por ultimtum y con la amenaza de una
declaracin de guerra, a estampar su firma en un documento negociado y pactado sin su
participacin. As pues estaba claro de antemano que no se sentiran vinculados a lo que haban
firmado bajo coaccin, y no habra sido necesaria la larga lista de disposiciones oprobiosas,
discriminatorias y ultrajantes que contena el tratado, para que los alemanes se reafirmasen en su
propsito de sacudirse cuanto antes las ataduras de Versalles. Este propsito determin la poltica
exterior alemana entre 1919 y 1939, tanto la de Weimar como la de Hitler, y las dos se apuntaron
xitos en la lucha contra el tratado. Cuando Hitler apareci, el orden europeo del que formaban parte
las ataduras de Versalles se hallaba ya en plena desintegracin.
En efecto, las ataduras de Versalles eran papel mojado, como ya haba quedado demostrado antes
de que Hitler rompiera con asombrosa facilidad lo que restaba de ellas. Eran papel mojado tanto la
prohibicin de la anexin de Austria, deseada por alemanes y austracos, como la de dotar a las
fuerzas armadas alemanas de armamento moderno; era papel mojado la limitacin de sus efectivos a
cien mil hombres y era papel mojado la obligacin impuesta a Alemania de pagar reparaciones
durante varias generaciones. De hecho, no haba ningn poder capaz de forzar el cumplimiento de
esas limitaciones y obligaciones. Las resoluciones de la conferencia de paz celebrada en Pars en 1919
se haban encargado de que tal poder no existiera. Es ms, haban logrado justamente aquello que
Alemania no haba conseguido en los cuatro aos de empeo blico aunque al comienzo, bajo el
impacto de la derrota, los alemanes no se percataran de ello y tardaran algn tiempo en hacerse cargo
de la situacin: dar a Alemania una supremaca absoluta y aplastante en Europa. Las amputaciones
territoriales que se le practicaron no le restaron fuerza alguna.
Entre 1871 y 1914, slo la estrecha vecindad con cuatro grandes potencias, Inglaterra, Francia,
Austria-Hungra y Rusia haba impedido que Alemania, desde su posicin de primera potencia
europea, alcanzara un papel de hegemona absoluta. Todas ellas eran potencias a las que deba tener
presente porque, aunque Alemania era ms fuerte que cada una de ellas, resultaba, naturalmente, ms
dbil que todas ellas juntas. Y fue precisamente la gran coalicin de Inglaterra y Francia, primero con
Rusia y luego con Estados Unidos, lo que, entre 1914 y 1918, abort la conquista alemana del poder
mundial. Ahora bien, con los tratados parisinos de 1919, de las cuatro grandes potencias europeas,
una, Austria-Hungra, fue destruida, y otra, Rusia, result excluida de toda participacin en los
asuntos europeos y, por supuesto, tambin de la coalicin vencedora. Al mismo tiempo Estados
Unidos, que en 1917 haba cerrado la brecha abierta por Rusia, se retir de la coalicin y se neg a
coasumir el orden europeo de sus antiguos aliados. As pues el nuevo orden slo fue asumido por
Inglaterra y Francia, del mismo modo que la Repblica de Weimar nicamente fue asumida por los
tres partidos que integraban la coalicin weimariana. En ambos casos, la base era demasiado estrecha
para poder afianzar las respectivas estructuras polticas. En efecto, el Imperio alemn, cuya sustancia
haba quedado intacta, era a la larga demasiado fuerte y bastaba con fijarse en el desarrollo de la
guerra para verlo con claridad como para que Inglaterra y Francia pudiesen por s solas mantenerlo
dentro de las fronteras trazadas por el Tratado de Versalles. Y los pequeos y recin creados Estados
que, ahora ocupaban el espacio de la antigua Austria-Hungra y el que mediaba entre Alemania y
Rusia parecan casi predestinados a convertirse en satlites alemanes una vez que Alemania se
hubiese recuperado del agotamiento de la guerra y del impacto de la derrota. Con el trato ultrajante
dispensado a Alemania en Pars no slo se la haba empujado al camino del revisionismo y del
revanchismo y se dira que de manera casi obsesiva, sino que se haba hecho lo posible por
allanarle ese camino.
Las dos potencias responsables, Inglaterra y Francia, no tardaran en advertir qu haban
cometido un error capital, pero sacaron consecuencias opuestas de la tenue luz que les encendi la
razn. Inglaterra apost por la necesidad de apaciguar (appease) a Alemania suavizando de forma
paulatina las condiciones impuestas con miras a convertir a un rival irreconciliable en un socio
dispuesto a asumir el orden europeo en cuanto ste hubiera sido revisado: Francia, por el contrario,
defenda que haba que hacer lo que no se haba hecho en Pars, a saber, despojar de una vez por
todas a Alemania de su poder. El antagonismo se hizo patente cuando Francia, en 1923, intent llevar
a cabo su propsito ocupando la cuenca del Ruhr. Inglaterra no la secund, y Francia tuvo que ceder
y alinearse, a regaadientes, con la poltica inglesa de apaciguamiento. Poltica esta que no comenz,
como dice la leyenda, en Mnich en 1938 y con Neville Chamberlain donde ms bien termin,
sino en Locarno en 1925, con su hermano Austen Chamberlain.
El periodo siguiente asociado en Alemania al nombre de Stresemann coincide de manera
sorprendentemente exacta con el lapso de tiempo posterior a la eleccin de Hindenburg como
presidente (aunque se extiende ms all del mismo, puesto que tambin Brning, Papen y Schleicher
siguieron navegando en la estela del apaciguamiento ingls; y, durante los cinco primeros aos de su
rgimen, el mismo Hitler hizo lo propio, al menos en apariencia): as como en Alemania la derecha
opositora de la Repblica se dign por un tiempo aceptar la Repblica con la condicin de poder
gobernarla, as tambin Alemania se dign aceptar el orden europeo de 1919 con la condicin de que
fuera siendo desmantelado paulatinamente.
Y as sucedi. Los xitos de Stresemann, Brning, Papen y Schleicher el Tratado de Locarno, la
incorporacin de Alemania en la Sociedad de Naciones, la retirada anticipada de los franceses de la
Renania ocupada, la cancelacin de las reparaciones, el reconocimiento del derecho de Alemania a
rearmarse igual que los otros pases no fueron menores que los de Hitler el rearme y el servicio
militar obligatorio, el acuerdo naval con Inglaterra, la remilitarizacin de Renania, las anexiones de
Austria y de la regin de los Sudetes, pero con una diferencia: los antecesores de Hitler procuraban
subrayar el carcter conciliador de sus xitos, a fin de no contrariar a Inglaterra y mantener en marcha
su poltica de apaciguamiento. Hitler, por el contrario, puso el mximo nfasis en presentar sus xitos
como si los hubiese conquistado con tesn a un mundo hostil; efecto que, por cierto consigui, y no
slo por su total control de la opinin pblica alemana sino tambin gracias a cierta predisposicin
anmica del pueblo alemn, que siempre haba ansiado tales triunfos sobre el odiado orden europeo
creado en Versalles y haba celebrado slo a medias los xitos de poltica exterior mientras fueron
obtenidos en nombre de la reconciliacin.
Por otra parte, Hitler, con su particular manera de escenificar los xitos internacionales que le
eran concedidos e incluso servidos en bandeja, acab agrindoles el humor a sus interlocutores
ingleses. A stos no poda ocultrseles que Hitler les negaba ms y ms la esperada contraprestacin,
a saber, su participacin en la consolidacin de la paz europea y la asuncin del orden europeo
revisado en favor de Alemania. Incluso empezaron a sospechar y su sospecha era ms que fundada
que todas las concesiones que le haban hecho en aras de consolidar la paz, l las usaba para
fortalecerse con vistas a una nueva guerra. La anexin de Austria todava fue aceptada en Inglaterra
sin pestaear; en la anexin del territorio de los Sudetes, Londres quera ya tener voz y voto, y los
acuerdos de Mnich a los que accedi para satisfacer la ltima reclamacin territorial de Hitler
fueron enormemente controvertidos. La paciencia de Inglaterra se agot cuando, al cabo de un ao,
Hitler viol estos acuerdos marchando sobre Praga. La poltica de apaciguamiento fue sepultada, y en
su lugar surgi, tambin y precisamente en Inglaterra, una disposicin entre resignada y feroz a tensar
la cuerda y arriesgarse a emprender una nueva guerra contra Alemania.
Bajo esta luz cabe incluso preguntarse si los xitos internacionales de Hitler precisamente por
el carcter deslumbrante que supo darles y con el que al mismo tiempo fue cegando poco a poco la
fuente de la que manaban pueden calificarse verdaderamente como tales, o si no deberan aadirse
ms bien a sus desaciertos, que nos ocuparn en un captulo posterior. En cualquier caso, fueron el
prembulo de un gran error, a saber, el cometido por Hitler en los aos 1939-1941, cuando se jug la
hegemona alemana en Europa que ya nadie discuta y que haba sido restablecida sin necesidad de
guerra al transformarla en conquista blica y ocupacin del continente, acto comparable a la
violacin con alevosa que un hombre comete contra una mujer totalmente dispuesta a entregrsele.
As y todo, esos aos le depararon otra tanda de xitos, superfluos y, por su efecto duradero,
incluso perjudiciales, pero xitos al fin y al cabo, si bien esta vez no de carcter poltico sino militar.
De todos ellos slo uno fue realmente impresionante: la rpida y fcil victoria militar sobre Francia.
Que Alemania pudiera si se le antojaba avasallar militarmente a pases como Polonia, Dinamarca,
Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Yugoslavia y Grecia, no sorprenda a nadie y slo suscitaba
temor y odio, pero no admiracin. Pero que Francia, con la que no haba podido durante los cuatro
aos de la Primera Guerra Mundial, fuera ahora obligada a capitular en cuestin de seis semanas bajo
el mando de Hitler, reforzaba una vez ms por ltima vez su fama de milagrero y de genio
militar. En 1940 se convirti a los ojos de sus admiradores, despus de todos sus xitos nacionales e
internacionales, en el mariscal ms grande de todos los tiempos. Hoy ya no hace falta perderse en
prolficas explicaciones para demostrar que no lo fue. Antes bien, hay que salir en su defensa cuando
lo atacan los crticos del estamento militar. En efecto, a juzgar por sus memorias, todos los generales
alemanes de la Segunda Guerra Mundial habran ganado la contienda si Hitler no se lo hubiera
impedido.
Pero no fue para tanto. Hitler saba perfectamente cmo conducir una guerra. Intelectualmente,
haba asimilado mejor que cualquier otra cosa sus experiencias de campaa en la Primera Guerra
Mundial. Adems sigui ampliando sus conocimientos militares despus de la guerra, y, comparado
con sus adversarios Churchill, Roosevelt y Stalin como Hitler, estrategas no profesionales que
asumieron el mando supremo no slo formalmente sino impartiendo a menudo rdenes a sus
generales no sale mal parado, como tampoco sale perdiendo si se le compara con algunos de sus
propios generales. Es cierto que la idea de las divisiones acorazadas independientes procedi de
Guderian y que el plan, estratgicamente brillante, de la campana de Francia (un plan mucho mejor
que el famoso plan Schlieffen) fue concebido por Manstein. Pero, sin Hitler, ni Guderian ni Manstein
se habran impuesto contra los generales de mayor rango en el escalafn, ms devotos de la tradicin
y de mentalidad ms cerrada. Fue Hitler quien se hizo eco de sus planes, y slo a l deban que stos
se hubieran llevado a la prctica. Y si, por una parte, la obstinada, rgida y nada ingeniosa estrategia
defensiva seguida por Hitler en los ltimos aos de la guerra contra Rusia dejaba demasiado patente
su obsesin por las trincheras heredada de la Primera Guerra Mundial, por otra parte hay que
preguntarse si, de no ser por la misma obstinacin de Hitler, esa guerra no se hubiera perdido ya en el
primer invierno de forma clamorosa. Sin duda, Hitler no fue el genio militar que crea ser, pero
tampoco fue el ignorante y chapucero redomado en que, como chivo expiatorio de la derrota, aparece
en tantas memorias de generales. En cualquier caso, una buena parte del xito por sorpresa que
constituyo la campaa de Francia de 1940 le corresponde a l.
Y no slo porque supo reconocer el valor del plan Manstein e imponerlo en contra de las reservas
de Brauchitsch, comandante del ejrcito, y de Halder, jefe del estado mayor, sino sobre todo porque
fue l, y slo l, quien se encarg de que se osara siquiera emprender tal campaa. De hecho, todos
los generales alemanes tenan presente el espectro de la campaa de Francia de 1914, que tras la
primera embestida se haba paralizado para convertirse en una guerra de posiciones de cuatro aos de
duracin. Antes de embarcarse por segunda vez en una aventura similar, algunos altos mandos
estaban incluso dispuestos a protagonizar una intentona contra Hitler. Y, al igual que los generales
alemanes, el mundo entero daba por supuesto que Francia repetira el milagro defensivo de 1914.
Todos menos Hitler. Fueron precisamente esa esperanza generalizada y su sbita frustracin las que
hicieron que la victoria de Hitler sobre Francia apareciera rodeada de la aureola resplandeciente de un
autntico milagro. Pero no lo fue en absoluto. El milagro haba sido la heroica defensa de Francia de
1914; pero la Francia de 1940 no era la de 1914. (Tal vez no sea ocioso sealar que la Francia de
1978 tampoco es la de 1940. Se trata de una nacin rejuvenecida y fsica y moralmente refortalecida).
En realidad, Francia ya estaba derrotada interiormente antes de que los primeros tanques alemanes
atravesaran el Mosa.
Cuando antes hemos esbozado la disolucin del orden europeo de 1919, hemos dejado a Francia
en el ao 1924, ao en que, tras el fracaso de su empresa en solitario en la cuenca del Ruhr, no tuvo
ms remedio que acomodarse a la poltica inglesa de apaciguamiento, primero mostrndose reacia y
actuando de freno, luego con una inercia creciente y al final con un exceso de celo casi masoquista. En
efecto, Francia desempe, a partir de ese ao, un papel inferior en la poltica europea. Los
protagonistas eran ahora Inglaterra y Alemania, y la pregunta crucial era si el apaciguamiento ingls
armonizara con el revisionismo alemn. A Francia no le quedaba ms que esperar lo mejor, es decir,
que al final Alemania se contentara con la paulatina satisfaccin de sus reclamaciones.
De lo contrario, a Francia le tocara la peor parte, pues cada concesin a Alemania sera a sus
expensas; con cada concesin, la supremaca natural de los setenta millones de alemanes sobre los
cuarenta millones de franceses, que Francia haba tratado de romper en vano en 1919 y 1923,
quedaba restablecida; y si el apaciguamiento, como en Francia siempre se haba temido, no daba
frutos, y la Alemania refortalecida pasaba algn da al ataque y a la revancha, Inglaterra tena al
menos el mar de por medio, pero Francia no tenia ya ni siquiera el Rin. Francia sigui la poltica
inglesa aunque desde el comienzo juzg con profundo escepticismo sus posibilidades de xito; la
sigui porque no tena ms remedio. Pero en esta partida su nervio vital se fue debilitando poco a
poco, y su voluntad de autoafirmacin se atrofiaba ms y ms; con el tiempo, no se atreva a imaginar
una segunda batalla del Marne o un segundo Verdn. Desde que, en 1936, las tropas de Hitler haban
vuelto a ocupar sus antiguas posiciones de despliegue en Renania la misma Renania que Francia,
siguiendo la poltica de apaciguamiento, haba evacuado seis aos atrs y antes del plazo previsto,
Francia miraba a Alemania como el conejo a la serpiente; y en ltima instancia deba de desear, en su
subconsciente, que llegara el horrible pero inevitable final. // faut en finir (Hay que acabar con
esto): el grito con que Francia entr en la guerra en 1939 sonaba ya casi como la invocacin de la
derrota: Acabemos de una vez!.
La historia de Francia entre 1919 y 1939, que comprende una victoria amarga y duramente
conquistada, despus irremediablemente perdida, y un gradual descenso de la ms orgullosa
autoconciencia a un autoabandono casi consumado, constituye toda una tragedia. Naturalmente en
Alemania no se percibi as; Francia segua siendo, en la memoria colectiva de los alemanes, el ogro
malvado de los primeros aos de la posguerra. Es ms: su tragedia no se percibi en absoluto. Se crea
que el pas vecino segua siendo no slo la Francia triunfante de 1919 sino tambin la Francia heroica
de 1914. Los generales alemanes teman un nuevo Marne o un nuevo Verdn, tanto como los
franceses. Y cuando estall la guerra en 1939 no slo los alemanes, sino y esto fue lo ms
sorprendente el mundo entero, con Inglaterra y Rusia a la cabeza, daba por descontado que
Francia, igual que en 1914, estara en todo momento dispuesta a derramar la sangre de sus hijos para
defender el suelo patrio. Hitler fue el nico que no lo crey as.
A posteriori es fcil ver lo que entonces solo Hitler vea: Francia, presa de una desesperacin
resignada, llevaba quince aos actuando en contra de sus intereses vitales, primero a regaadientes,
luego con inercia creciente. En 1925 haba cerrado el Tratado de Locarno, con el que prcticamente
abandon a su suerte a sus pequeos aliados del Este europeo; en 1930, evacu Renania, en la que
habra podido quedarse cinco aos ms; en el verano de 1932, renunci a sus reclamaciones de
reparacin; a finales de otoo, concedi a Alemania su igualdad de derechos en el terreno militar; en
1935, contempl petrificada cmo Alemania proclamaba a los cuatro vientos su impresionante
programa de rearme; no menos sorprendida se vio en 1936, cuando la Wehrmacht entr en Renania,
que segn el Tratado de Locarno haba de permanecer desmilitarizada; y tambin en marzo de 1938,
cuando Alemania, no sin recurrir a la fuerza militar, consum la anexin de Austria; en septiembre de
ese ao, incluso la misma Francia entregara a Alemania grandes territorios de su aliada
Checoslovaquia para comprar la paz; y cuando al cabo de un ao, por fin, le declar la guerra a
Alemania significativamente seis horas despus que Inglaterra y mas apesadumbrada que
encolerizada, porqu sta acababa de atacar a su segundo aliado, Polonia, mantuvo a sus soldados
descansando armas durante tres semanas, tres semanas en las que la totalidad del ejrcito francs slo
tuvo enfrente una nica unidad alemana, mientras que todos los dems efectivos germanos se hallaban
en el extremo oriental, empleados en acabar con Polonia. Y un pas as iba a ser capaz de un segundo
Marne o un segundo Verdn cuando fuera atacado? No se derrumbara al primer asalto, como se
derrumb Prusia en 1806, que tambin haba practicado una poltica cobarde durante once aos, para
declarar, en el ltimo y peor momento, a un Napolen ya muy superior, una guerra cuyo sentido ella
misma no comprenda del todo? Hitler estaba muy seguro del triunfo de su empresa. Y hay que
reconocer que tena razn. La campaa de Francia se convertira en su mayor xito.
Claro est que de este xito cabe decir lo mismo que hemos dicho con respecto a todos sus dems
xitos. No fue el milagro por el que el mundo entero lo tom. Fueran la Repblica de Weimar o el
orden europeo de 1919 los que recibieran la estocada final, fueran los conservadores alemanes o
Francia entera las vctimas de su avasallamiento, lo cierto es que Hitler se limit a tumbar lo que ya
se vena abajo, a rematar lo que ya agonizaba. Si hay que reconocerle algo es el instinto para adivinar
lo que se vena abajo, lo que agonizaba esperando el golpe de gracia; instinto que lo aventajaba frente
a todos sus rivales (ya lo haba tenido de joven en la vieja Austria) y con el que impresionaba tanto a
sus contemporneos como a s mismo. Pero este instinto, que sin duda es un don muy til en un
poltico, se parece menos a la vista del guila que al olfato del buitre.
Errores
La vida de los hombres es breve, y larga la de los Estados y la de los pueblos; tambin los estamentos
y las clases, las instituciones y los partidos suelen perdurar considerablemente ms que los
individuos que estn a su servicio en calidad de polticos. De ah que en su mayora stos acten de
forma puramente pragmtica y curiosamente cuanto ms a la derecha estn, mayor es esta
tendencia. No conocen la obra entera en la que tienen su breve intervencin; tampoco pueden ni
quieren conocerla y se limitan a hacer lo que parece pedir el momento. Se trata de una actitud con la
que a menudo tienen ms xito que aquellos que persiguen metas lejanas e intentan, por lo general en
vano, descubrir el sentido de la obra entera. Hay incluso polticos agnsticos (y con frecuencia son
los de mayor xito) que ni siquiera creen que la obra tenga sentido. Bismarck fue uno de ellos: Qu
son nuestros Estados y nuestro poder y honor ante Dios sino hormigueros que aplasta la herradura
del buey, o colmenas de abejas a las que el destino les llega disfrazado de apicultor!.
El otro tipo de poltico, aquel que intenta llevar a la prctica una teora y, sirviendo a su Estado o
a su partido, quiere servir tambin a la providencia, a la historia o al progreso, suele actuar desde la
izquierda y acostumbra a tener menos xito. Los polticos idealistas y utopistas fracasados son
legin. As y todo, algunos grandes hombres han tenido xito con esa clase de poltica, sobre todo los
grandes revolucionarios, como Cromwell, Jefferson o, en nuestro siglo, Lenin y Mao. Que en la
realidad su xito siempre fuera muy distinto al esperado lase ms feo, no afecta al xito como
tal.
Hitler, y sta es la razn principal por la que deberamos ser prudentes a la hora de encasillarlo
sin ms en la derecha, perteneca por completo a esta segunda clase de polticos. No deseaba en
absoluto ser un poltico meramente pragmtico, sino que aspiraba a ser un pensador y pretenda fijar
metas polticas; lo que Hitler quera era convertirse en un poltico programtico, segn su
expresin privativa; en cierto modo, no slo en el Lenin sino tambin en el Marx del hitlerismo. Y
estaba muy orgulloso de que en l se unieran el programtico y el poltico, cosa que, en su opinin,
slo pasaba una vez en largos periodos de la humanidad. Tambin supo ver acertadamente que el
poltico cuyo trabajo se inspire en una teora o programa tiene, por lo general, mayores dificultades
que el poltico meramente pragmtico: Pues cuanto ms grandes para el futuro son las obras de un
hombre, ms difcil es tambin la lucha, y ms raro el xito. Si ste, no obstante, llega a sonrerle
alguna vez en siglos, entonces podr rodearle a uno, en sus das postreros, un tenue brillo de la gloria
venidera.
Es sabido que no fue ste el destino de Hitler. Lo que en sus das postreros le rode fue todo
menos el brillo de la gloria venidera. Pero es absolutamente cierto que en su quehacer poltico sigui
un programa de confeccin propia, con lo cual ms bien se complic las cosas antes que facilitrselas.
Podemos incluso ir ms lejos y decir que prcticamente program su fracaso. En efecto, la
concepcin del mundo que se haba fabricado, y sobre la cual descansaba su programa, no era
correcta; y una poltica inspirada en esa concepcin no poda alcanzar su meta, como tampoco puede
alcanzarla el viajero que usa un mapa equivocado.
As pues, merece la pena examinar ms de cerca la cosmovisin poltica de Hitler para separar en
ella lo equivocado de lo correcto o mnimamente tolerable. Curiosamente hasta la fecha apenas se han
realizado intentos de este tipo. En 1969, cuando Eberhard Jckel desbroz la cosmovisin de
Hitler a partir de la masa informe de sus pensamientos dispersos en libros y discursos, los
estudiosos de Hitler ni siquiera haban apuntado la existencia de tal cosmovisin. Antes bien, la
opinin dominante hasta entonces puede resumirse con las palabras de su bigrafo ingls Alan
Bullock: El nico principio del nazismo era el poder y el dominio per se. Estara as en explcita
oposicin a Robespierre y Lenin, por ejemplo, en quienes la voluntad del poder () coincida con
el triunfo de un principio. Hitler era considerado y sigue siendo considerado por muchos que no
han profundizado en el tema un mero oportunista y un poltico guiado nicamente por su instinto.
Pero eso es justamente lo que no fue. Por mucho que en cuestiones de tctica y de calendario
confiara en su instinto en su intuicin, Hitler se guiaba en su estrategia poltica por principios
fijos e incluso rgidos, principios que por otra parte haba ordenado de tal manera que conformaban
un entramado medianamente coherente aunque deshilachado en sus bordes una teora en el
sentido marxista de la palabra. Jckel reconstruy esa teora a posteriori, por as decirlo,
recogiendo los numerosos y dispersos fragmentos y divagaciones sobre la misma en los escritos
polticos de Hitler. Sin embargo, el autor no pas de all, pues consider superfluo someter la teora a
un anlisis crtico: Entre personas civilizadas huelga decir que esta cosmovisin, que de antemano se
vala de la guerra y el asesinato descarada y exclusivamente, jams ha sido superada en cuanto a
primitivismo y brutalidad. Cierto y ms que cierto. En efecto, no supone ningn placer ahondar en
Hitler como pensador poltico en aras de un anlisis crtico. No obstante, parece necesario hacerlo, y
por dos motivos contrapuestos.
Por una parte, porque mientras se rehuya tal anlisis, seguirn perviviendo ms elementos de la
teora hitleriana de los que uno creera, y no slo entre los alemanes ni tampoco nicamente entre los
adeptos declarados. Por otra parte, porque mientras lo equivocado de esos pensamientos no se
separe de los aspectos ms o menos certeros que hay en ellos, lo correcto corre el peligro de ser
convertido en tab por el mero hecho de haber sido pensado tambin por Hitler. Sin embargo, dos y
dos son cuatro, y as seguir siendo aunque Hitler, indudablemente, estara de acuerdo.
El segundo peligro es tanto mayor cuanto que casi todas las posiciones de partida hitlerianas
carecen de originalidad. Lo original, y casi siempre equivocado, como pudo comprobarse, es lo que
hizo a partir de ah de forma similar a como en sus proyectos arquitectnicos parta de un
clasicismo convencional inobjetable para luego estropearlo mediante proporciones exageradas y
ostentosamente provocadoras. Sus concepciones bsicas eran compartidas por la mayora de sus
contemporneos; se trataba muchas veces de verdades de Perogrullo del tipo dos y dos son cuatro.
Verdad de Perogrullo es, por ejemplo, afirmar que existen diferentes pueblos, y diferentes razas,
aunque desde Hitler esta ltima palabra apenas puede utilizarse ya. Una idea casi universalmente
aceptada en su tiempo, incluso hoy muy dominante, es la de que los Estados y los pueblos deberan
coincidir entre s lo mximo, y por tanto los Estados ser Estados nacionales. Y tambin la opinin de
que las guerras son indisociables de las relaciones entre los pases es una manera de pensar que no ha
sido puesta en tela de juicio hasta despus de Hitler, y la cuestin de cmo eliminarlas sigue sin tener
respuesta en la actualidad.
Valgan estos ejemplos como advertencia para no rechazar por indiscutible cuanto Hitler dijo y
pens, por el mero hecho de haberlo dicho y pensado l; para no acallar con su mortfero nombre a
todo aquel que considere a los pueblos y las razas como las realidades que efectivamente son,
defienda el Estado-nacin, o contemple la posibilidad de la guerra. Que Hitler haya calculado mal no
es motivo para abolir los nmeros.
Intentemos ahora exponer, siquiera brevemente, la concepcin histrico-poltica del mundo que
informaba el pensamiento de Hitler, esto es, la teora del hitlerismo. Tiene, a grandes rasgos, el
siguiente perfil.
Los nicos actores de todo acontecer histrico son los pueblos o las razas, no las clases ni las
religiones, ni tampoco, en rigor, los Estados. La historia es la representacin de cmo se desarrolla la
lucha vital de un pueblo. O tambin, si se quiere: Todo acontecer histrico-universal no sera ms
que la manifestacin del instinto de conservacin de las razas. El Estado es en principio slo un
medio para un fin y entiende que su finalidad es la de conservar la existencia racial de los hombres.
O, de manera menos defensiva: Su finalidad radica en la conservacin y potenciacin de una
comunidad de seres vivos de igual naturaleza fsica y anmica. La poltica interior ha de asegurarle a
un pueblo la fortaleza interna para que pueda afirmarse en su poltica exterior.
Afirmarse en la poltica exterior significa luchar: Luche, pues, el que quiera vivir, y el que no
quiera batallar en este mundo de la pugna eterna no merece la vida, y la lucha entre los pueblos (o
las razas) adopta normal y naturalmente la forma de la guerra. Bien miradas, las guerras pierden el
carcter de sorpresas aisladas ms o menos violentas y se integran en un sistema natural y hasta
espontneo de desarrollo profundo, slidamente cimentado y duradero de un pueblo.
La poltica es el arte de llevar a cabo la lucha vital de un pueblo por su existencia en la tierra. La
poltica exterior es el arte de asegurarle a un pueblo el tamao y la calidad de espacio vital que
necesita. La poltica interior es el arte de conservar el valor de la raza y el nmero de un pueblo como
recursos necesarios para conseguir lo anterior. En suma, la poltica es la guerra o la preparacin para
la misma, y lo que en ella est realmente en liza es el espacio vital. Se trata de una ley general que vale
para todos los pueblos e incluso para todos los seres vivos, pues ilimitado es su instinto de
conservacin y el ansia de pervivencia, y limitado es, en cambio, el espacio en el que tiene lugar todo
ese proceso vital. En esta limitacin del espacio vital radica la necesidad de la lucha vital. Pero es
una ley que vale particularmente para el pueblo alemn, que debe acumular fuerzas para avanzar por
la va que ha de conducirlo de la estrechez del espacio vital en la que hoy vive, hacia nuevas tierras.
Su principal meta ha de ser eliminar la desproporcin existente entre el nmero de miembros de
nuestro pueblo y la superficie de su suelo, vista sta como fuente de alimentacin y como base del
poder poltico.
En segundo lugar, sin embargo, la guerra tiene por objeto el dominio y la subyugacin. Lo que
desea el principio aristocrtico de la naturaleza es la victoria del ms fuerte y la destruccin o la
sumisin incondicional del ms dbil. En ello consiste aquel libre juego de fuerzas que ha de
conducir a un permanente perfeccionamiento mutuo de la raza a travs de la crianza.
En tercer lugar, el objeto ltimo de esa lucha permanente de los pueblos es la dominacin
mundial. Es en su discurso del 13 de noviembre de 1930, donde ms clara y concisamente lo expres:
Todo ser aspira a la expansin, y todo pueblo a la dominacin del mundo. Y est bien que sea as,
pues todos nosotros intuimos que en un futuro lejano se cernirn sobre el ser humano problemas a
cuya superacin slo estar llamada una raza suprema por su condicin de pueblo de amos que
puede apoyarse en los recursos y las posibilidades de todo un planeta. Y al final de Mi lucha dice,
en referencia inequvoca a Alemania, que necesariamente tiene que ganar la posicin que le
corresponde en esta tierra: Un Estado que en la era de la intoxicacin de las razas se dedica al
cuidado de sus mejores elementos raciales tiene que convertirse algn da en amo y seor de la tierra.
Hasta aqu todo su pensamiento resulta ciertamente un poco estrecho, enrevesado y temerario,
pero no deja de ser coherente. Slo se torna angustioso cuando se observan los juegos malabares que
Hitler hace con el concepto de raza, concepto clave de su ideario (la cuestin racial es la clave de
la historia universal) pero que no llega a definir nunca y que equipara al concepto de pueblo.
Una raza suprema por su condicin de pueblo de amos dominar un da el mundo, segn Hitler.
Pero quin, en definitiva? Una raza o un pueblo? Los alemanes o los arios? Hitler nunca lo aclara.
Tampoco aclara a quines considera arios. Slo a los pueblos ms o menos germnicos? O a
todos los blancos excepto los judos? No hay en Hitler ninguna referencia concreta sobre este
particular.
En efecto, el trmino raza tiene dos significados distintos, tanto en la lengua corriente como en
la de Hitler: uno es ponderativo y el otro neutral con funcin diferenciadora. Buena raza, mejorar
la raza son expresiones ponderativas propias del mbito de los criadores de animales tiles, que
excluyen a ejemplares de valor inferior y tratan de potenciar determinadas cualidades de la raza
mediante la crianza. As es tambin como Hitler emplea el trmino a menudo: habla del valor de la
raza de un pueblo, que debe ser aumentado, por ejemplo, mediante la esterilizacin de los
oligofrnicos o la exterminacin de los perturbados mentales. Junto a este uso, en la lengua corriente
existe el empleo neutral del trmino raza para diferenciar las variedades de una misma especie,
variedades que, evidentemente, existen tanto en los humanos como en los caballos o en los perros. A
los humanos de diferente color de piel se les llama, sin ningn juicio de valor, personas de diferentes
razas, y si desde Hitler uno se niega a usar la palabra no hay ms remedio que inventar otra con el
mismo significado. Por otra parte, y para complicar an ms las cosas, en tiempos de Hitler se haba
generalizado la tendencia a llamar razas nrdicas, del Este, del Oeste o dinricas a las
diferentes variantes de la raza blanca, es decir, a los pueblos germnicos, romnicos y eslavos, o a los
distintos tipos somticos y craneales, a los que se asociaban toda clase de prejuicios y valoraciones
arbitrarias; germnico o nrdico sonaba para algunos ms fino que eslavo o del Este.
En Hitler todas estas ideas aparecen en completo desorden, y Jckel, cuya meritoria exposicin
de la cosmovisin hitleriana hemos seguido hasta aqu en lo esencial, acenta tal vez ese desorden, si
bien procura otorgar a la doctrina racial de Hitler un lugar fijo e inobjetable, desde un punto de vista
lgico, en el panorama global. Ello slo es posible obviando una cosa, y es precisamente esa cosa la
que Hitler consideraba la idea principal. Ciertamente, todo encaja mientras slo se utilice el trmino
raza en el sentido que le dan los criadores y como lo hace tambin Hitler algunas veces, esto
es, diciendo que un pueblo puede y debe mejorar el valor de su raza por medio del
perfeccionamiento de la crianza. Los actores de la historia son entonces los pueblos; la propia
historia consiste en las guerras y en la lucha por el espacio vital y la dominacin del mundo por parte
de los mismos pueblos, y en consecuencia stos deben rearmarse constantemente no slo en el plano
militar y en el ideolgico sino tambin en el biolgico, aumentando precisamente el valor de la raza,
es decir, aniquilando a los dbiles y cultivando conscientemente las cualidades tiles para la guerra.
Aunque todo eso no sea correcto y volveremos sobre esta cuestin debemos reconocer que es
coherente y concluyente. Pero no representa ms que una mitad de la concepcin hitleriana del
mundo. La otra corresponde a su antisemitismo, cuya justificacin y racionalizacin requiere el
segundo significado de raza. Es ms: podemos afirmar que necesita una teora totalmente nueva y
que se contradice con la primera en muchos aspectos.
Hasta aqu hemos tocado slo en una ocasin, y brevemente, el antisemitismo de Hitler: cuando,
al examinar su biografa, hemos concluido que el antisemitismo fue lo primero que cuaj en l, antes
aun que su nacionalismo tnico y pangermnico. A partir de ahora, este aspecto repugnante de su
pensamiento nos ocupar en todos los captulos, pues su visin de los judos no slo fue entre sus
errores de concepto el que ms consecuencias acarre, sino que su poltica con respecto a los judos
fue tambin su primera actuacin desacertada; contra los judos cometi el ms grave de todos sus
crmenes, y tambin en su traicin final a Alemania su obsesin antisemita desempe un papel nada
despreciable. En este captulo nos ocuparemos de los aspectos errneos que presenta su teora
antisemita. Se trata, una vez ms, de toda una teora en s misma, y nicamente con grandes
malabarismos puede hacerse que encaje en la otra, que acabamos de esbozar y que podramos llamar
teora nacionalista. En sta, la historia slo consista en las luchas permanentes que los pueblos libran
por el espacio vital. Ahora de repente vemos que sa no es toda la historia. Adems de la lucha de los
pueblos, la historia tiene, segn Hitler, otro contenido perpetuo, a saber, la lucha de las razas, que no
es una pugna entre blancos, negros y amarillos (las diferencias raciales que puedan existir entre stos
le tienen sin cuidado), sino una lucha dentro de la raza blanca, es decir, entre los arios y los
judos, o sea, entre los judos y todos los dems, quienes, aunque estn luchando constantemente
unos con otros, pertenecen a un mismo bando: el bando opuesto al de los judos. No es una lucha por
el espacio vital sino, literalmente, por la vida: es una lucha de exterminio. El judo es el enemigo
comn de todos: Su meta final es la desnacionalizacin, la bastarda total de los otros pueblos, el
rebajamiento del nivel racial de los superiores, as como el dominio sobre esa maraa de razas por
medio del exterminio de las inteligencias nacionales y su sustitucin por miembros de su propio
pueblo. Y no slo eso: Si el judo, con la ayuda de su credo marxista, triunfa sobre los pueblos de
este mundo, su corona ser la corona funeraria de la humanidad; entonces este planeta vagar por el
ter vaciado de seres humanos, como hace millones de aos. Por tanto los judos no slo pretenden
exterminar las inteligencias nacionales sino acabar, al parecer, con toda la humanidad. Siendo as, la
humanidad entera tiene que unirse naturalmente para exterminarlos a su vez; y en efecto, Hitler, en su
calidad de exterminador de judos, no se presenta como un poltico especficamente alemn sino como
el pionero de toda la humanidad: Defendindome de los judos, lucho por la obra del Seor. En su
testamento poltico dice del judasmo internacional que es el intoxicador de todos los pueblos del
mundo, y su ltimo dictado a Bormann, del 2 de abril de 1945, termina con las siguientes palabras:
Gracias eternas sern dadas al nacionalsocialismo porque yo haya borrado a los judos del mapa
alemn y centroeuropeo. Hitler se presenta aqu como un poltico internacionalista y benefactor de
la humanidad.
De momento an nos abstendremos un poco ms de criticar su ideario (por muy difcil que
resulte reproducir sin censura esas barbaridades asesinas) y nos limitaremos a exponerlo. Y en este
punto, la exposicin requiere que demos respuesta a tres preguntas.
La primera: qu son, en realidad, los judos a los ojos de Hitler? Una religin, un pueblo,
una raza?
La segunda: qu hacen, segn Hitler, para convertirse en un peligro tan grande para los
otros pueblos y merecer una suerte tan atroz?
La tercera: cmo se puede conciliar la doctrina hitleriana de la lucha eterna entre los judos
y el resto de los pueblos con su doctrina de la lucha no menos eterna y asimismo deseada
por Dios de todos los dems pueblos entre s?
Hitler intent responder a las tres preguntas, pero sus respuestas resultan un tanto confusas y
forzadas. Es en estas ltimas donde su ideario se deshilacha.
En cuanto a la primera pregunta, para Hitler slo est claro que los judos no son una comunidad
religiosa. No se cansa de repetirlo, aunque jams ofrece la justificacin que su afirmacin requiere.
Pues est a la vista de todos que existe una religin juda, y que gracias a ella los judos se
mantuvieron unidos durante casi mil novecientos aos de dispora. Sea como fuere, para Hitler no
constituyen una comunidad religiosa. En cambio, parece que nunca acab de definir si se trataba de
una raza o de un pueblo. Si bien habla una y otra vez de la raza juda en el doble sentido de raza
mala y otra raza, en su segundo libro, donde se encuentra la exposicin ms elaborada de su
teora del antisemitismo, los llama, ms acertadamente sin duda, un pueblo, e incluso les concede lo
mismo que a los dems pueblos: Del mismo modo que todo pueblo posee, como fuerza motriz y
tendencia bsica del conjunto de sus acciones terrenales, la obsesin por conservarse a s mismo,
tambin los judos la tienen. Pero se apresura a aadir: Slo que en ellos la lucha por la
supervivencia adopta formas diferentes, dada la predisposicin radicalmente distinta de los pueblos
arios y de los judos.
Pues los judos y ahora pasamos a la respuesta dada por Hitler a la segunda pregunta son,
por esencia, internacionales, y por tanto incapaces de formar Estado. Judo e internacional son
para Hitler casi sinnimos. Todo lo que es internacional es a la vez judo, y en este contexto habla
incluso de un Estado judo: El Estado judo nunca ha estado limitado geogrficamente sino que ha
sido ilimitadamente universal en el espacio; sin embargo, est restringido a la cohesin de una raza.
De ah que ese Estado judo y ahora viene lo gordo, el judasmo internacional, sea el
enemigo de todos los dems Estados, a los que combate implacablemente por todos los medios: en la
poltica exterior, mediante el pacifismo y el internacionalismo, el capitalismo y el comunismo; en la
poltica interior, mediante el parlamentarismo y la democracia. Instrumentos todos ellos para
debilitar y destruir el Estado, inventados por los judos, que slo buscan una cosa: perturbar y
debilitar a los pueblos arios en su magnfica lucha por el espacio vital (lucha en la que los judos
arteramente no participan) para asegurarse de este modo su propia y perniciosa dominacin del
mundo.
Y con ello ya tenemos la respuesta de Hitler a la tercera pregunta. Por qu todos los pueblos
deben cerrar filas en contra de los judos cuando supuestamente se dedican de lleno a luchar entre s
por el espacio vital? Respuesta: deben hacerlo justamente porque han de luchar por el espacio vital y
para que puedan consagrarse a esa lucha sin que nadie los moleste. Los judos son los aguafiestas de
ese hermoso juego: con su internacionalismo y su pacifismo, su capitalismo (internacional) y su
comunismo (asimismo internacional) distraen a los pueblos arios de su tarea y ocupacin
principal, y por eso tienen que desaparecer, desaparecer completamente, del mundo entero y no slo
de Alemania. Hay que quitarlos de en medio, pero no como se quita un mueble para ponerlo en
otro sitio, sino como se quita una mancha, eliminndolos. No hay que dejarles ninguna salida. Aun
cuando abjuren de su religin, eso no significa nada, ya que no son una comunidad religiosa sino una
raza. Y si intentan escapar de su raza mezclndose con los amos, es todava peor, puesto que as
deterioran la raza aria y hacen del pueblo en cuestin un pueblo inepto para la necesaria lucha
vital. Pero lo peor de todo es cuando tratan de asimilarse a ese pueblo convirtindose en patriotas
alemanes, franceses, ingleses o de la nacin que sea: pues entonces su propsito es empujar a los
pueblos a enzarzarse en guerras unos con otros, pero no era sta la misin de los pueblos, segn
Hitler?, y erigirse as lentamente en sus amos mediante el poder del dinero y de la propaganda.
Vemos que los judos, hagan lo que hagan, nunca estn en su derecho; y en cualquier caso, deben ser
exterminados.
Hasta aqu la segunda teora de Hitler, la antisemita, independiente de la primera e incluso difcil
de compaginar con sta. Una y otra constituyen lo que puede llamarse el hitlerismo, el ideario del
Hitler programtico, y en cierto modo es su correlato del marxismo.
Con ste, el hitlerismo comparte al menos una cosa: la pretensin de explicar toda la historia
universal desde un solo punto de partida: La historia de todas las sociedades existentes hasta
nuestros das es la historia de las luchas de clases, dice el Manifiesto comunista; y, de forma anloga,
Hitler dice: todo acontecer histrico universal slo es la manifestacin del instinto de conservacin
de las razas.
Tales frases poseen un gran poder de sugestin. Quien las lee tiene la sensacin de que, de
repente, se le est encendiendo una luz: lo embrollado se torna sencillo, lo complicado, simple. A
quien las acepta de buena voluntad le dan una agradable sensacin de haber sido iluminado y saberlo
todo; adems suscitan rabia e impaciencia contra aquellos que no las aceptan, pues la connotacin
implcita de tan contundentes palabras es que todo lo dems es superchera. Esa mezcla de
arrogancia e intolerancia se encuentra tanto en los marxistas como en los hitleristas convencidos.
Naturalmente, es un error pensar que toda la historia es una cosa o es otra. La historia es una
jungla, y ninguna brecha que se abra en ella permite acceder a todo el bosque. En la historia, ha habido
luchas de clases y luchas de razas, pero, adems (y con mayor frecuencia), ha habido luchas entre
Estados, pueblos, religiones, ideologas, dinastas, partidos y un largo etctera. No hay comunidad
humana imaginable que en determinadas circunstancias no pueda entrar en conflicto con otra, ni existe
ninguna que no lo haya hecho en algn momento de la historia.
Sin embargo, la historia no slo consiste en luchas. He aqu el segundo error de concepto que
subyace a aseveraciones de este gnero. Tanto los pueblos como las clases han convivido en paz
durante bastante mas tiempo histrico de lo que lo han hecho en guerra, y los medios con los que lo
han conseguido son al menos tan interesantes y dignos de investigacin histrica como las causas
que, una y otra vez, los han llevado a enfrentarse blicamente.
Uno de estos medios es el Estado, y llama la atencin el papel subalterno que ste desempea en
el esquema poltico de Hitler. En un contexto muy diferente, al examinar sus logros hemos topado ya
con el hecho sorprendente de que Hitler no era un estadista y que incluso destruy en lo posible,
mucho antes de la guerra, lo que quedaba del Estado alemn sustituyndolo por un caos de estados
dentro del Estado. Ahora encontramos en su ideario la justificacin terica de ese comportamiento
errneo. Hitler no se interesaba por el Estado, no entenda nada del Estado ni le conceda la menor
importancia. Para l, nicamente contaban los pueblos y las razas. El Estado era solo un medio para
llegar a un fin, a saber: la guerra. De hecho, entre 1933 y 1939, no escamote medios para preparar
la guerra, por lo que cre una maquinaria blica y no un Estado. Y ello habra de volverse en su
contra.
Pues un Estado no es solamente una maquinaria blica a lo sumo la tiene y tampoco es,
necesariamente, la organizacin poltica de un pueblo. La idea del Estado-nacin no tiene ms de
doscientos aos de existencia. La mayora de los Estados histricos abarcaban o abarcan muchos
pueblos, como los grandes imperios de la antigedad o la Unin Sovitica, o solamente partes de un
pueblo, como los antiguos Estados-ciudad o los dos Estados alemanes modernos resultado de la
Segunda Guerra Mundial. No por eso dejan de ser Estados; no por eso dejan de ser necesarios. La
idea de Estado es mucho ms vieja que la idea de nacin. Y la funcin principal de los Estados no es
la de librar guerras sino, al contrario, la de conservar y asegurar la paz interior y exterior de sus
habitantes, sean stos nacionalmente homogneos o no. Los Estados son sistemas de orden. La guerra
es, no menos que la guerra civil, un estado de excepcin y de emergencia estatal. Para resolver tales
situaciones el Estado tiene su monopolio de poder, su ejrcito y su polica. Naturalmente, los tiene
tambin para dirimir conflictos, pero no para conquistar espacio vital a costa de otros pueblos, ni
para librar guerras a fin de mejorar la raza u obtener la dominacin del mundo.
De todo eso Hitler no tena la menor idea. O tal vez deberamos decir que no quera tener la
menor idea. En efecto, el carcter voluntarista de su concepcin del mundo es innegable: vea el
mundo como quera verlo. Que el mundo es imperfecto, lleno de luchas, miserias y sufrimientos, que
tambin lo es el mundo de los Estados, tan salpicado de recelos, hostilidades, temores y guerras es
una gran verdad! Y cunta razn tienen los que no se engaan al respecto! Mientras no dice otra cosa,
Hitler habita en la verdad. Lo malo es que no lo dice con la triste y valerosa seriedad con que Lutero o
Bismarck afrontaban, ecunimes, el pecado original y la imperfeccin terrenal respectivamente, sino
que lo dice con la voz chillona con la que Nietzsche, por ejemplo, ensalzaba a menudo lo deplorable.
Para Hitler, el estado de excepcin era la norma, y la razn de ser del Estado era la guerra. Y en esto
se equivocaba. El mundo no es as. Tampoco el mundo de los Estados. Tal como ste aparece
organizado, las guerras siempre se hacen para llegar a una paz. Eso se sobreentiende en las guerras
defensivas, pero tambin sucede as en las guerras de agresin, si stas persiguen algn objetivo. Toda
guerra concluye con un tratado de paz o de Estado y abre un nuevo periodo de paz, que suele durar
mucho ms que el periodo blico precedente. Cuando las armas han decidido la contienda hay que
hacer la paz, pues, de lo contrario, la guerra no habra tenido sentido. El hecho de que Hitler no lo
viera as, o no quisiera verlo, lo llev a cometer uno de sus ms fatales desaciertos, como veremos en
el captulo siguiente.
En la concepcin hitleriana del mundo, las guerras eran ms bien guerras de conquista con el
objeto de ganar espacio vital para el pueblo beligerante, de subyugar (o destruir) duraderamente al
vencido y de alcanzar, en ltimo trmino, la dominacin del mundo. He aqu otro error de concepto.
En Europa no se haban dado guerras para aumentar el territorio por lo menos hasta Hitler desde
la gran migracin de los pueblos ocurrida en el declive del Imperio romano, esto es, desde hacia un
milenio y medio. Europa estaba ya colonizada. Sus pueblos eran sedentarios. Y cuando, a raz de un
tratado de paz, una provincia pasaba a formar parte de otro Estado, o un Estado entero era repartido
entre sus vecinos, como fue el caso de Polonia, sus habitantes permanecan en su lugar de residencia.
En Europa el espacio vital no se ganaba ni se perda, pues no era un fin por el que luchar. Fue Hitler
quien, tras un parntesis de mil quinientos aos aproximadamente, lo introdujo de nuevo en la
historia europea, con consecuencias terribles para Alemania. La expulsin, como la que sufriran los
alemanes residentes en los territorios del Este, fue justamente lo que Hitler siempre haba pregonado
como el sentido de toda guerra, y l mismo ya la haba practicado en la Polonia conquistada.
La idea del espacio vital era tambin una concepcin equivocada por otra razn. Y es que, en el
siglo XX, no merece ya la pena luchar por el espacio vital. Si Hitler meda el bienestar y el poder de
un pueblo en funcin del permetro del rea que ste habitaba y cultivaba, y si exiga y pona en
prctica una poltica del suelo, olvidaba o dejaba de lado la revolucin industrial. Desde el
advenimiento de sta, el bienestar y el poder ya no dependen del tamao del territorio, sino del nivel
tecnolgico. Y para este ltimo el tamao del espacio vital es irrelevante.
A efectos del desarrollo tecnolgico-industrial de un pas, un exceso de espacio vital, es decir,
una gran extensin poco poblada puede suponer incluso un impedimento; sirva como botn de
muestra la Unin Sovitica, que no consigue de ningn modo explotar y desarrollar el inmenso
territorio rico en materias primas de la demasiado poco poblada Siberia. En todo caso, salta a la vista
que algunos de los pases ms pobres y dbiles del mundo actual disponen de una superficie enorme,
mientras que algunos de los ms prsperos y seguros son realmente diminutos. Con su teora del
espacio vital, Hitler, que en otros campos tecnologa militar o motorizacin de las masas tena
un pensamiento absolutamente moderno, estaba anclado por completo en la era preindustrial.
Y ste es precisamente uno de los errores de concepto ms persistentes de Hitler. En efecto, la
nostalgia de la era preindustrial y el angustioso hasto causado por el mundo inhumano que ha
creado el hombre y al que desde hace doscientos aos nos acomodamos cada vez ms deprisa, no
slo estaban muy difundidos en tiempos de Hitler sino que han recobrado fuerza justamente en la
poca en que vivimos. A estos sentimientos se debe el que la idea hitleriana del espacio vital les
resultara tan obvia a muchos de sus contemporneos. Acaso Alemania, vista en el mapa, no pareca
demasiado pequea para su fortaleza y su nmero de habitantes? Si Alemania haba de reconvertirse
en un pas predominantemente agrario es curioso que Hitler coincidiera en este punto con
Morgenthau, necesitaba ms espacio vital. Pero slo sentada esta premisa.
Tambin la idea de que, en las guerras del siglo XX, lo que en definitiva estaba en liza era la
dominacin del mundo, es ms antigua que Hitler y ha perdurado en el tiempo. Ya antes de la Primera
Guerra Mundial, Kurt Riezler, asesor del canciller Bethmann-Hollweg y hombre muy ilustrado,
escribi: Todo pueblo tiene la idea de crecer, expandirse, dominar, subyugar sin fin, de cohesionarse
cada vez ms firmemente e incorporar elementos siempre nuevos, de ser una entidad cada vez ms
superior hasta que el universo, bajo su dominio, se haya convertido en un todo orgnico. Hitlerismo
puro, aunque con mayor uncin. Pero el autor se equivoca: no todos los pueblos tienen tales metas.
O acaso los suizos o los suecos, por poner dos ejemplos, no son pueblos? Ni siquiera puede
afirmarse que las grandes potencias europeas de la era del imperialismo colonial aspiraran de verdad,
en solitario, a la dominacin del mundo: la idea de que no podan eliminarse mutuamente y de que
toda tentativa de alcanzar la supremaca, aunque slo fuera en Europa, provocaba indefectiblemente
una coalicin de las otras grandes potencias que, amenazadas por esa tentativa, se encargaban de
hacerla fracasar haba calado hondo en todas ellas.
Tambin los pangermnicos de la poca guillermina, cuando hablaban exultantes de una potencia
mundial alemana slo queran decir, por lo general, que Alemania debera ser una potencia mundial
al lado de las dems. Tenan en mente un gran imperio colonial alemn en Asia y frica, sustentado
por la supremaca alemana en el continente europeo, pero no una conquista y dominacin del mundo
en el sentido estricto de la palabra.
Hitler, por el contrario, se refera al parecer a una dominacin del mundo en el sentido literal del
trmino, aunque en vida apenas esperaba alcanzar ms que la dominacin de Europa, incluyendo a
Rusia en particular (las colonias le interesaban poco). Y el Gran Imperio Alemn que se propona
construir a partir de la Europa conquistada, y en el que los pueblos seran fundidos y refundidos en
una nueva jerarqua de razas, haba de ser el trampoln hacia la verdadera hegemona mundial.
Ahora bien, no es del todo equivocado pensar que nuestro mundo, menguado por la tecnologa y
amenazado por las armas de destruccin masiva, necesita unidad, y que, por consiguiente, la idea de
la hegemona mundial los conceptos de unidad mundial, gobierno mundial o hegemona mundial
estn, en definitiva, muy prximos entre s ha recobrado actualidad en el siglo XX. El error de
Hitler no fue haber hecho suya esa idea. Consisti en que vea al Imperio alemn como serio
aspirante a esa dominacin del mundo. La Alemania de su tiempo era, sin duda alguna, una gran
potencia, incluso la ms fuerte de Europa. Sin embargo, segua siendo una potencia entre otras, y
haba fracasado ya una vez en su intento de alcanzar la supremaca europea y la hegemona mundial.
Slo si se hubiese logrado la unificacin europea imposible de conseguir mediante guerras de
conquista y de subyugacin, tal vez la unin resultante, en la que Alemania tendra que haber
estado integrada, habra podido optar a la dominacin del mundo. Pero contemplar la unificacin de
Europa habra sido propio del internacionalismo judo! Hitler, en cambio, crea poder triunfar desde
una gran Alemania tnicamente pura, dominada por la poltica racial y el antisemitismo. Burda
equivocacin. Un rearme biolgico por medio del perfeccionamiento de la raza al estilo de los
criadores de animales, aparte de su problemtica en s, habra requerido varias generaciones de
alemanes. Demasiado tiempo para Hitler, que quera lograr en vida cuanto se haba propuesto.
En lo que concerna al antisemitismo, Hitler no slo se equivocaba sobre los judos sino tambin
acerca de los mismos antisemitas. Crea de verdad y as lo demuestran no slo las declaraciones
escritas y pblicas que hemos citado, sino tambin las opiniones que expres en privado durante la
guerra que con su antisemitismo ganara las simpatas de todo el mundo para la causa alemana y
que, en cierto modo, podra convertirla en una causa de la humanidad. l contaba con que haba
antisemitas en todo el mundo, pero su antisemitismo exterminador no exista en ninguna parte salvo
en el Este de Europa, de donde lo haba importado. Y tampoco all responda dicho sea en honor de
ucranianos, polacos y lituanos a las fantasas hitlerianas de un complot universal judo encaminado
a esclavizar o exterminar a la humanidad aria, sino al mero hecho de que los judos residieran en
esas regiones como un pueblo extrao y muy cohesionado. Era la nica parte del mundo donde los
judos vivan de esa forma, de ah que el antisemitismo de otros lugares no tuviera por objeto el
exterminio o la eliminacin de los judos.
All donde exista, el antisemitismo era, mayormente, de naturaleza religiosa. Fue sobre todo la
Iglesia catlica la que, hasta el Concilio Vaticano Segundo, combati a los judos como infieles. La
meta de tal antisemitismo religioso, el ms extendido con creces, no era el exterminio sino la
conversin de los judos. Si stos se hacan bautizar, todo quedaba zanjado.
Luego exista, en zonas rurales particularmente, un antisemitismo de carcter social. En efecto, los
judos eran odiados por su papel de prestamistas, oficio que, como es sabido, era el nico que les
estaba permitido desempear en los tiempos anteriores a su emancipacin. El antisemitismo social,
aunque resulte paradjico, en el fondo buscaba la emancipacin de los judos. Tan pronto como el
judo desempeaba una funcin diferente de la de prestamista, esa forma de antisemitismo
desapareca: as, por ejemplo, el judo mdico, donde excepcionalmente lo hubo, siempre fue muy
apreciado y solicitado.
Por ltimo, exista un antisemitismo nuevo y post-emancipatorio, al que podemos llamar
antisemitismo de rivalidad. Desde su emancipacin a mediados del siglo XIX, los judos, en parte por
su talento, en parte hay que admitirlo gracias a su cohesin como grupo social, haban alcanzado
posiciones manifiestamente destacadas en muchos pases as como en numerosos mbitos de la vida
cultural, pero tambin en la medicina, la abogaca, la prensa, la industria, las finanzas, la ciencia y la
poltica. De ese modo resultaron ser, si no la sal de la tierra, s en muchos pases una especie de flor y
nata de la sociedad. En la Repblica de Weimar, al menos en Berln, constituan algo parecido a una
segunda aristocracia, que despertaba no slo la merecida admiracin sino tambin la envidia y la
animadversin de los no judos. Quien era antisemita por este motivo se alegraba de que los judos
recibieran algn que otro coscorrn, y deseaba incluso que les dieran una buena paliza. Pero
exterminarlos? Por Dios! Al comienzo, mientras se limitaba a desfogar verbalmente su particular
forma de delirio y odio asesino contra los judos, Hitler provocaba sacudidas de cabeza entre los
mismos antisemitas de todos los pases; ms tarde, cuando pas a la accin, muchos se horrorizaron.
Pues incluso los antisemitas corrientes slo compartan una mnima parte de las ideas aberrantes
difundidas por Hitler sobre los judos.
A continuacin someteremos estas ideas a crtica, que ser breve porque, en realidad, ya han
quedado refutadas por lo antes expuesto.
Por mucho que Hitler insistiera en que los judos no constituan una comunidad religiosa,
cualquiera se da cuenta de que eran todo lo contrario. La religin juda se yergue como un peasco
colosal ante los ojos del mundo: es la primera y hasta hoy la ms pura religin monotesta, la nica
que os concebir y logr conservar, sin diluirla ni ablandarla, la sobrecogedora idea de un Dios nico,
sin nombre y sin imagen, inaprensible e inescrutable: y es, seguramente, la nica que ha sido capaz de
mantener la unidad de sus fieles durante diecinueve siglos de dispora y de persecuciones recurrentes.
Hitler no lo vio as, probablemente no lo vio en absoluto. Pues a pesar de su habitual invocacin
retrica a la Providencia y al Todopoderoso, no slo no era un hombre religioso sino que tampoco
tena sensibilidad alguna para captar lo que la religin puede significar para otras personas. El trato
que dispens a las iglesias cristianas lo demuestra claramente.
Por el contrario, los judos no son, bajo ningn concepto, una raza, ni siquiera si aplicamos el
trmino a las distintas tribus y variedades de la raza blanca. El Israel actual, por ejemplo, es un
Estado eminentemente multirracial, cosa que cualquier visitante puede comprobar con sus propios
ojos. Adems, es sabido que la razn de esta variedad racial radica en que el judasmo siempre ha sido
una religin misionera y proselitista. Entre los convertidos a su credo en la Roma del Bajo Imperio
haba representantes de todos los pueblos, tribus y variedades de la raza blanca existentes en aquella
poca, si bien no fueron tantos como los que se hicieron cristianos. (No puede negarse que el
judasmo y el cristianismo mantuvieron durante siglos una competencia misionera). Incluso hay
judos, aunque pocos, que pertenecen a la raza negra o a la amarilla. Fue Arthur Koestler quien
avanz la tesis fidedigna de que los judos del Este, los ms castigados por Hitler, no eran
probablemente, en su gran mayora, semitas sino descendientes de los kasares, un pueblo turco
originalmente asentado entre el Volga y el Cucaso que abraz la religin juda en la Edad Media y
luego se desplaz hacia el oeste y noroeste. (En este sentido, la misma palabra antisemita es
imprecisa; si la empleamos es porque ha tomado carta de naturaleza).
Podemos decir que los judos son un pueblo, una nacin? Esta es ya una cuestin ms opinable.
Sin duda alguna, carecen del atributo ms infalible que existe para reconocer a un pueblo, la lengua
comn. Los judos ingleses hablan ingles; los judos franceses, francs; los judos alemanes, alemn,
etctera. Y tambin es cierto que muchos judos seguramente la mayora de ellos se han
convertido, desde su equiparacin jurdica, en buenos patriotas de sus respectivos pases natales; a
veces, y justamente en Alemania, han llegado a ser superpatriotas. A pesar de ello, no puede
ignorarse que existe cierto sentimiento de copertenencia y solidaridad juda que trasciende las
fronteras, un sentimiento judo de pueblo o nacin que hoy en da se manifiesta particularmente en la
solidaridad general con Israel. Cosa que, por otra parte, no es difcil de explicar, ya que a muchos
pueblos que durante largo tiempo no tuvieron Estado propio la religin les sirve de aglutinante
nacional. As, el catolicismo de los polacos y los irlandeses tiene, aparte de su componente religioso,
un claro ingrediente nacional. Entre los judos, que vivieron sin Estado propio durante mucho ms
tiempo que los polacos y los irlandeses, esa fuerza aglutinante y constituyente de un sentimiento
nacional ha sido tal vez an ms acusada. Adems, las frecuentes persecuciones que padecieron
tambin contribuyeron a que se mantuvieran unidos. Seguramente, algo de esta fuerza cohesionadora
de la religin (y de la persecucin) sigue existiendo en aquellos que han abjurado de su credo, cosa
que puede observarse tambin en miembros de otras religiones. La diferencia entre un ex catlico y un
ex protestante viene a ser ms o menos la misma que la que existe entre un catlico y un protestante.
A menudo, su hbito espiritual queda impregnado, durante generaciones, de la religin de sus padres
y antepasados. Tratndose de una religin tan fuerte como la juda, los efectos que sta deja en sus
apstatas pueden ser incluso ms persistentes.
Sin embargo, todo ello no es motivo para ser antisemita y, menos an, para perseguir a los judos
con el odio asesino y la voluntad aniquiladora que Hitler les demostr desde un comienzo. El odio
antijudo especficamente hitleriano slo puede clasificarse como fenmeno patolgico, pues la
justificacin que Hitler intenta ofrecer la presunta conspiracin internacional juda para exterminar
a todos los arios es, evidentemente, no slo un error conceptual sino una aberracin paranoide.
O ni siquiera eso, sino una forma fantasiosa de racionalizar una intencin asesina premeditada. Sus
argumentos se caen por su propio peso. El judasmo internacional no slo no tena los designios
tenebrosos que Hitler le imput, sino que careca en absoluto de designios comunes. Al contrario: en
tiempos de Hitler, el judasmo estaba ms desunido y escindido que en ningn momento anterior de
los tres mil aos de su historia: escindido entre religiosidad tradicional y secularizacin moderna,
entre asimilacin y sionismo, entre nacionalismo e internacionalismo por no hablar de las grandes
divisiones y escisiones polticas que tambin afectaban de lleno a los judos, que desde su
emancipacin civil se integraban en el mundo de una forma muy distinta a como lo haban hecho
anteriormente. Desde haca un siglo ms o menos, y debido a la asimilacin, las conversiones y los
casamientos con no judos, muchos incluso estaban en trance de abandonar deliberadamente su
identidad y disolverse por completo en los pases en que vivan. Y en ninguna parte lo hacan con
tanta conviccin, con tanto fervor, como en Alemania. En suma, cuando recibieron el terrible golpe,
los judos, que Hitler pretenda ver como una comunidad de conspiradores tan poderosa como
diablica, eran en realidad un colectivo en plena crisis, ms debilitado que nunca e incluso inmerso
mayoritariamente en una incipiente disolucin. Es sabido que fueron como corderos al matadero, y el
que presuma de matar dragones asesin a gente indefensa.
Desaciertos
El anlisis de los desaciertos de Hitler se ve entorpecido por dos barreras psicolgicas. La primera es
la misma con que nos topamos ya a la hora de considerar sus errores de concepto. La propensin a
calificar de errneo, a priori y sin examen previo, todo pensamiento de Hitler por el mero hecho de
haber sido l quien lo tuviera, se corresponde con la tendencia a tachar indiscriminadamente de
desacierto todo lo que Hitler hizo, por la sencilla razn de haber sido l quien lo hiciera. Se trata de
una actitud harto comprensible; pero, naturalmente, tal prejuicio no redunda en provecho del
conocimiento ni sirve para formarse una opinin al respecto. La segunda barrera consiste en la
tendencia, hoy predominante en la investigacin histrica, a identificar en lo posible la historiografa
con una ciencia exacta, es decir, a buscar leyes y enfocar principalmente aquellos procesos sociales y
econmicos donde se supone que stas se cumplen con mayor probabilidad; a minimizar, por tanto,
el papel del factor especficamente poltico en la historia y, sobre todo, a negar la influencia que los
grandes hombres o las personalidades que moldean la poltica ejercen sobre la marcha de la historia.
Naturalmente, Hitler no encaja en ese planteamiento de la historiografa moderna, y quienes lo
aplican consideran francamente intolerable que un historiador serio se dedique a explorar cuanto haya
de acertado o desacertado en los actos de un individuo que hizo poltica durante nada ms que quince
aos, y que, encima, tal pesquisa le exija rastrear los rasgos especficos de su carcter, mxime si se
trata de un carcter tan carente de atractivos como el de Hitler. Qu enfoque ms anacrnico!
Pero tambin se puede opinar lo contrario y sostener que precisamente un fenmeno como el de
Hitler demuestra que toda esa corriente histrica va por mal camino; como, por lo dems, tambin lo
demuestran los fenmenos de Lenin y Mao, aunque la influencia inmediata de ambos se limita a sus
propios pases, mientras que la de Hitler empuj al mundo entero en otra direccin, aunque diferente
de la que l pretenda. Es por eso por lo que su caso es tan complejo y a la vez tan interesante.
Un historiador serio no puede afirmar, bajo ningn concepto, que la historia del siglo XX se habra
desarrollado de la misma manera si no hubiese existido Hitler. No hay certeza alguna de que, sin
Hitler, la Segunda Guerra Mundial hubiera llegado a producirse; y es del todo seguro que, de haberse
producido, habra transcurrido de otro modo posiblemente incluso con otras alianzas, otros frentes
y otros resultados. El mundo actual, nos guste o no, es obra de Hitler. Sin Hitler, no habra
divisin de Alemania y de Europa; sin Hitler, no habra habido americanos y rusos en Berln; sin
Hitler, no existira Israel; sin Hitler, no habra tenido lugar la descolonizacin o, por lo menos, no se
habra llevado a cabo con tanta celeridad; ni tampoco se habran emancipado los pases asiticos,
rabes y del frica negra, ni Europa habra perdido su papel hegemnico en el mundo. Para ser ms
exactos debemos decir que, sin los desaciertos de Hitler, nada de eso habra sucedido. De hecho,
ninguna de esas consecuencias entraba en sus planes.
Hay que remontarse a pocas histricas muy remotas tal vez hasta Alejandro Magno para
encontrar a un hombre que, en una vida relativamente breve, haya transformado el mundo de forma
tan radical y duradera como Hitler. Y lo que no se hallar en toda la historia universal es otro hombre
que, con un despliegue de energa sin par, haya conseguido justo lo contrario de lo que se propona
conseguir.
Lo que Hitler se propona era la supremaca de Alemania en Europa y la dominacin directa de
Rusia; adems quera conservar el dominio europeo sobre frica y sobre grandes extensiones de Asia
y Oceana. Construira una pirmide de poder cuya base estara constituida por las antiguas colonias
europeas de ultramar y por Rusia como nueva colonia alemana; en su cuerpo central se encontraran
los dems pases europeos, escalonados en pases anexos, pueblos de siervos, satlites y aliados
medio o pseudoindependientes; el vrtice lo ocupara Alemania. Ese enorme conglomerado de poder
habra de luchar posteriormente por la hegemona mundial contra Estados Unidos y contra Japn, y
tendra buenas perspectivas de salir victorioso de la contienda.
Lo que Hitler consigui fue la supremaca de Estados Unidos en la Europa occidental, y la de
Rusia en la Europa oriental, adems de la particin de Alemania y la desintegracin de todos los
imperios coloniales europeos. Un mundo con dos vrtices de poder, en el que las antiguas colonias
europeas gozaban de una sbita autonoma y de cierta libertad controlada, mientras que Europa
(tambin escalonadamente) quedaba supeditada a las dos superpotencias. Alemania, tras perder por
completo su soberana estatal, qued totalmente hundida y tardara aos en ascender siquiera,
dividida y ocupada, al estatus de aliado dependiente de Estados Unidos y de Rusia en el que
permanece el resto de Europa.
En otras palabras, Hitler no obtuvo resultados positivos, pero s result monstruosamente
negativo. De los dems grandes hombres de la Historia, prcticamente ninguno fall el golpe con
tan asombrosa contundencia como l. Sin embargo, no hay duda de que logr un efecto enorme, como
tampoco puede negarse que en dos ocasiones otoo de 1938 y verano de 1940 estuvo muy cerca
de su objetivo. Desde un punto de vista histrico, no es pues un juego intil sino una tarea
absolutamente seria tratar de descubrir los desaciertos que le llevaron a deshacer cuanto ya haba
alcanzado a medias, como tampoco responde a una curiosidad morbosa que con ese objeto uno se
detenga a examinar los rasgos de la personalidad hitleriana. En efecto, los errores que cometi solan
tener su origen en los defectos de su carcter.
Pero en parte tambin se derivaban de los errores de concepto que hemos tratado en el captulo
anterior. Hay al menos una actuacin desacertada que el Hitler programtico dicta al Hitler
poltico. Es la primera de todas, y ya comienza a traer consecuencias en 1933.
En el captulo anterior veamos que, en la teora hitleriana del acontecer mundial, corran en
paralelo dos lneas de actuacin totalmente distintas. Por una parte, la lucha eterna de los pueblos
ms exactamente, de los pueblos blancos, pues los de color no contaban para Hitler por el espacio
vital y por la dominacin o la subyugacin, con la hegemona mundial de uno de ellos como mximo
premio por la victoria; por otra, la lucha comn de todos los pueblos blancos contra los judos. Por
consiguiente, el Hitler poltico persegua, desde un comienzo, dos objetivos totalmente distintos: por
un lado, el dominio de Alemania sobre Europa; por otro, el apartamiento de los judos, que
equivala para l a su exterminio. El primer propsito no tena nada que ver con el segundo, y
viceversa; es ms: ambos se obstaculizaban mutuamente.
En poltica siempre es un error perseguir dos objetivos a la vez, tanto ms cuanto que el primero
es ya tan ambicioso que solo puede alcanzarse concentrando todas las fuerzas y contando con una
buena dosis de suerte. Hasta entonces todos los hombres que se haban propuesto dominar Europa
haban fracasado: tanto Carlos V y Felipe II, como Luis XIV y Napolen. Tal vez eso no justificaba
necesariamente que no se volviera a intentarlo por imposible; al fin y al cabo, no poda desecharse la
posibilidad de que la Alemania del siglo XX lograra lo que no consiguieron la Espaa del XVI ni la
Francia del XVII y del XIX. Pero, en todo caso, era un motivo para no aadir, innecesaria y
gratuitamente, ms resistencias a las que tal empeo ya opona de por s, y que se prevean enormes.
Quien pretendiera conquistar Europa no deba engrosar la lista de enemigos que con esa empresa se
creaba en el continente sumndole nuevos enemigos, desperdigados pero influyentes, en el mundo
entero (y en el propio pas). Hacer eso era una equivocacin, sobre todo teniendo en cuenta que esos
enemigos adicionales creados arbitrariamente haban sido antes los mejores amigos. Y los judos lo
fueron hasta que Hitler los convirti en enemigos.
En este aspecto, no importa el grado de influencia que uno quiera atribuir a los judos en la
poltica de sus respectivos pases. Hitler seguramente la sobrevaloraba, y eso tendra que haber sido
una razn ms para mantenerlos en su bando y no obligarlos, sin motivo, a pasarse al del enemigo.
De hecho, hasta la llegada de Hitler, la influencia juda en el mundo haba sido de carcter
eminentemente germanfila, y los adversarios de Alemania en la Primera Guerra Mundial pueden dar
prolijo testimonio de ello. En Estados Unidos, los judos se opusieron abiertamente y durante mucho
tiempo a que el pas entrara en guerra al lado de la Entente. En la Rusia zarista haban desempeado
un papel importante en el movimiento revolucionario impulsado exitosamente por Alemania. De
modo que con su antisemitismo, Hitler no solo se cre enemigos adicionales sin ninguna necesidad,
sino que convirti a los amigos en enemigos, colocando en el otro lado de la balanza un peso que
antes haba estado en el platillo alemn. Una doble prdida.
Por otra parte, se sigue subestimando la rmora que el antisemitismo de Hitler cre desde el
comienzo en la misma Alemania, aun cuando al principio ese antisemitismo slo se manifestaba en
forma de ofensa, difamacin y discriminacin permanente de los judos alemanes y no permita
vislumbrar todava la espeluznante dimensin que adoptara al final. Hasta la irrupcin de Hitler, la
gran masa de los judos alemanes estaban francamente enamorados de Alemania conmueve
comprobar que algunos pocos incluso siguieron estndolo despus de Hitler y a pesar de l. Los
judos se haban convertido en buenos patriotas en todos los pases occidentales, pero en ninguno su
patriotismo haba adoptado rasgos tan fervorosos y profundamente emotivos como en Alemania. Se
puede hablar de una relacin amorosa de los judos con Alemania, que dur el medio centenar de aos
anterior a Hitler (Jrg von Uthmann, en su libro Doppelganger, du bleicher Geselle, ha intentado
llegar al fondo de la afinidad judo-germana). Y no cabe duda de que los judos desempeaban el papel
del amante, mientras que los alemanes, lisonjeados y algo extraados, a lo sumo se complacan de ser
el objeto de tanta adoracin por parte de sus compatriotas, cuando no la rechazaban por considerarla
un acoso judo. Lo cierto es que esa relacin de amor judo-germana hizo brotar retoos primorosos
en el campo cultural: pensemos en el editor Samuel Fischer y sus escritores, o en el dramaturgo Max
Reinhardt y sus actores. Tambin es innegable que los judos alemanes contribuyeron en buena
medida a que Alemania llegara a aventajar claramente y por primera vez a Francia e Inglaterra tanto
en el campo intelectual y cultural como en la ciencia y la economa durante el primer tercio del siglo
XX. En 1933 esa relacin se acabo tajantemente. Hitler se encarg de que en la mayora de los judos
alemanes ese amor ofendido se convirtiera en odio. Y aparte de la enemistad de los judos alemanes,
tambin se granje la hostilidad de aquellos alemanes que ciertamente no mayoritarios pero
tampoco la escoria de la sociedad siguieron siendo fieles a sus amigos judos. En efecto, una gran
parte de la resistencia pasiva que la ola del hitlerismo encontr en Alemania se debi al antisemitismo
del Fhrer. No se puede calcular, naturalmente, en qu medida esa negativa silenciosa a colaborar de
una minora, y no nfima, de la poblacin debilit a Hitler. As, por ejemplo, la emigracin de casi
todos los escritores de prestigio no le quit el sueo, pero fue un imponderable que contribuy a
estropear de antemano la reputacin de la Alemania hitleriana en el mundo. Todava ms grave fue la
sangra que Hitler caus a la ciencia alemana. No slo emigraron los cientficos judos, con Einstein a
la cabeza, sino que los siguieron sus colegas o maestros no judos. Y los extranjeros que antes haban
peregrinado en masa a Alemania dejaron de hacerlo. Hasta la llegada de Hitler el centro mundial de la
investigacin atmica estaba en Gotinga; en 1933 se desplaz a Estados Unidos. Es interesante
pensar en la hiptesis de que, sin el antisemitismo de Hitler, habra sido probablemente Alemania y
no Estados Unidos la primera potencia en desarrollar la bomba atmica.
El hecho de que Hitler, con su antisemitismo, lastrara desde el comienzo y con consecuencias
imprevisibles sus aspiraciones de poder fue sin duda su primer desacierto grave, un error an
subestimado hoy en da. Pero, naturalmente, tuvieron que aadirse otros errores para que se colmara
el vaso.
A pesar de los daos que el antisemitismo hitleriano infligi, desde el principio, a la causa
alemana, lo cierto es que Hitler estuvo en dos ocasiones a punto de alcanzar su objetivo: en el otoo
de 1938, cuando con el pleno consentimiento de Francia e Inglaterra se le concedi una posicin
predominante en el este de Europa; y en el verano de 1940, momento en el que, tras la victoria sobre
Francia y la ocupacin de muchos otros pases, tuvo a sus pies a casi todo el continente situado al
oeste de Rusia. Esto obliga a preguntarse si un dominio o un predominio de Alemania en y sobre
Europa era de por s una utopa y representa, por tanto, uno de los errores a priori de Hitler.
Hoy en da, si surge la pregunta, la respuesta es afirmativa, incluso para los alemanes actuales y
en especial para las generaciones jvenes, que miran a sus padres y abuelos como si fuesen seres
desquiciados por haberse fijado semejante meta. Por lo pronto hay que hacer constar que esos padres
y abuelos, es decir, dos generaciones de alemanes, la de la Primera y la de la Segunda Guerra Mundial,
consideraron en su gran mayora que tal objetivo era racional y alcanzable, lo abrazaron con
entusiasmo y no pocos dieron su vida por l.
Naturalmente, ello no quiere decir que el objetivo fuera alcanzable o deseable. Son pocos los que
hoy en da estn dispuestos a afirmar lo contrario. Pero si evocamos algunas imgenes de la Europa
del otoo de 1938 y del verano de 1940, y, ms an, si comparamos el estatus desolador de la
Europa poshitleriana con la posicin que ocupaba en un nivel mundial en la prehitleriana, nos asaltan
una serie de dudas. No necesitaba Europa la unidad si quera conservar esa posicin en el mundo?
Poda esa unidad conseguirse sin recurrir a la violencia? No presupona dicha unidad, por lo menos
en su fase inicial, el predominio de la potencia ms poderosa del continente? Y no era acaso
Alemania esa potencia? De todos modos, no eran slo los alemanes dos generaciones los que
respondan afirmativamente a tales preguntas. Es sabido que entre 1938 y 1940 tambin muchos
europeos no alemanes habran contestado afirmativamente, aunque tal vez con reservas. Y la
posguerra pondra en evidencia que tal vez no estaban tan equivocados, o no lo habran estado si la
Alemania con la que tuvieron que vrselas no hubiese sido la de Hitler.
Indudablemente, una Europa dominada por Hitler habra sido una pesadilla, como lo fue la
Alemania hitleriana en muchos aspectos: persecucin de los judos, campos de concentracin, caos
constitucional, abolicin del Estado de derecho e imposicin de un provincianismo cultural. Pero no
por ello debe pasarse por alto que el equilibrio europeo del siglo XIX estaba irremediablemente
perdido en el XX. Ya la Primera Guerra Mundial y el acuerdo de paz subsecuente haban destruido en
su esencia ese equilibrio, y el tmido intento de restablecerlo emprendido por Inglaterra y Francia en
1939 tras un largo titubeo, fracas al ao siguiente. La Segunda Guerra Mundial demostr que la
Europa del siglo XX slo tena dos opciones: o se someta a una supremaca alemana o a una
americano-rusa. No hay duda de que, comparada a una supremaca alemana con Hitler a la cabeza, era
muy preferible una americana, e incluso y hasta cierto punto una rusa, aunque algunos discrepen. Por
otra parte, una supremaca alemana habra unido a Europa, mientras que una americano-rusa
forzosamente haba de dividirla. Y una Europa unida bajo la supremaca alemana habra podido
conservar por mucho tiempo su supremaca imperialista en Asia y frica, mientras que la Europa
dividida entre Estados Unidos y Rusia estaba abocada a perderla precipitadamente.
As se comprende por qu Hitler, en 1938 en Europa del Este y en 1940 tras su victoria sobre
Francia, encontr, en todo el continente, cierta disposicin al entendimiento y a la subordinacin, si
bien el anhelo europeo de unidad no era tan fuerte como lo haba sido, por ejemplo, en los alemanes a
mediados del siglo XIX. Tal anhelo no empez a surgir hasta despus de 1945, cuando la casa haba
quedado reducida a cenizas. Sin embargo, ya en 1938 y en 1940 se hizo evidente en Europa cierta
disposicin a ceder ante la fuerza y sacar el mayor provecho posible de la subordinacin a la potencia
superior. Esa disposicin tena que ver, al menos en algunos lugares, con la intuicin de que a Europa
quiz le convendra un mayor grado de unidad, incluso si el precio era la aceptacin de una
supremaca alemana (que poda ser de carcter provisional). Todava se guardaba un vivo recuerdo de
cmo la Prusia de Bismarck haba unido los pases alemanes derrotados en la guerra de 1866 para
luego disolverse paulatinamente en la Alemania unificada. No se poda pensar que una Alemania
victoriosa tambin se disolvera paulatinamente en una Europa unida, perdiendo poco a poco sus
rasgos repulsivos? No se podra acelerar tal vez ese proceso deseado cooperando con ella? En 1940,
tales ideas estaban muy difundidas en los pases europeos, sobre todo en Francia, por mucho que
despus se haya renegado de ellas. Si la Alemania de entonces hubiese tenido un Bismarck y no un
Hitler
Pero no nos pongamos a soar. Alemania tena un Hitler, y de l dependa diga lo que diga la
escuela sociolgica de la historiografa que de esa situacin surgiera una Europa unida y fortalecida,
si bien al principio dominada por Alemania, o la que finalmente surgira. He sido la ltima
oportunidad de Europa, declar en los dictados a Bormann en febrero de 1945, y en cierto modo
tena razn. Pero tendra que haber aadido: Y la he desperdiciado. Desperdiciarla fue su segundo
gran desacierto despus del primero, consistente en hipotecar su poltica europea con el
antisemitismo. Para comprender cmo y por qu la desperdici en dos ocasiones, tenemos que
repasar la poltica que llev a cabo en el otoo de 1938 y en el verano de 1940. Observaremos que en
ambos momentos no acert a ver, o rechaz deliberadamente, la oportunidad que se le brindaba
omisin doble y tan grave como el desacierto, ms obvio, cometido en 1941 de atacar Rusia y
declarar la guerra a Estados Unidos.
Repasemos brevemente los hechos.
En marzo de 1938, Hitler, mediante la anexin de Austria, haba convertido el Imperio alemn en
el Gran Imperio Alemn; en septiembre del mismo ao, Inglaterra y Francia, en virtud del
Compromiso de Munich, toleraron que ese Imperio se anexionara las regiones perifricas de Bohemia
y Moravia, de poblacin alemana. Pero el Compromiso de Mnich signific mucho ms que el mero
desmembramiento de Checoslovaquia, que en vano haba confiado en su alianza con Francia.
Signific, a efectos prcticos, el repliegue poltico de Francia e Inglaterra de la mitad oriental del
continente y el reconocimiento de la Europa del Este, hasta la frontera rusa, como zona de influencia
alemana. La Checoslovaquia desmembrada que dejaba el Compromiso de Mnich era como un
pedazo de cera en las manos de Hitler. Polonia y Hungra, pases a los que hizo cmplices de su
apropiacin de Checoslovaquia, se convertan en sus aliados, aliados dbiles de un Estado fuerte.
Rumania y Yugoslavia, que ya tenan vnculos econmicos tan fuertes con Alemania que caba hablar
de una dependencia de hecho, deban buscar una relacin poltica lo ms estrecha posible, ahora que
su alianza con Francia haba quedado anulada por el Compromiso de Mnich. Tambin Bulgaria y
Turqua, antiguos aliados alemanes de la Primera Guerra Mundial, se pusieron del lado de Alemania.
As pues Hitler haba hecho realidad la primera visin poltica de su juventud: una gran Alemania
como potencia hegemnica de los Estados sucesores de la antigua Austria y, ms all de sta, de todo
el territorio comprendido entre Alemania-Austria y Rusia; lo haba conseguido, adems, sin guerra y
con el pleno consentimiento de Francia e Inglaterra, mientras Rusia no tena ms remedio que
contemplar, recelosa pero impotente, esa enorme concentracin de poder en su frontera occidental.
Todo lo que ahora quedaba por hacer era ordenar ese nuevo Imperio pangermnico-europeo-oriental,
configurarlo y dar tiempo a sus pueblos para que se adaptasen a la nueva realidad. Ya no haca falta
una guerra, y que se hiciera sin guerra fue la condicin implcita a la que Francia e Inglaterra
vincularon su consentimiento. Pues era la paz para nuestro tiempo la que quisieron comprar en
Munich, y cuando a su regreso de la capital bvara el primer ministro britnico Chamberlain
proclam precipitadamente, como la historia demostrara que tal objetivo se haba alcanzado, lo
hizo con el convencimiento de que Hitler estara durante aos pacficamente ocupado en esa tarea. En
efecto, la organizacin y consolidacin de la enorme y heterognea zona de influencia europeo-
oriental que Chamberlain y su homlogo francs Daladier haban despejado en Munich para
Alemania requera, adems de tacto y delicadeza, dos cosas: el arte para construir un Estado
podramos decir: el arte de la arquitectura estatal y paciencia.
Pero stas eran justamente las cualidades de las que Hitler careca. Ya nos hemos topado una vez
con su falta de habilidad constructiva: haba sido incapaz, o no haba querido, dar a su propio y ya
existente Estado un nuevo orden constitucional. Cmo iba a drselo a una comunidad de Estados an
por crear! Sencillamente no tena la imaginacin de estadista necesaria para ello, y tampoco le
interesaba resulta extrao decirlo el destino de los pases y pueblos que ahora tena en sus
manos. No eran ms que pueblos de siervos, suministradores de materias primas y de territorios de
despliegue de tropas para lanzarse a empresas ulteriores.
Tampoco tena la paciencia necesaria para organizar su nuevo imperio, cosa que efectivamente
habra sido la tarea de toda una vida. Desde 1925, por lo menos, acariciaba proyectos ms
ambiciosos: la conquista y el sometimiento de Rusia previa neutralizacin de Francia. Y, como ya
hemos visto, todo lo que le rondaba por la cabeza lo quera conseguir en vida. No tena tiempo. En
abril de 1939 cumpli cincuenta aos, y pronunci la frase que ya hemos citado anteriormente:
tengo cincuenta anos, y prefiero que la guerra sea ahora y no cuando cumpla cincuenta y cinco o
sesenta. En el fondo ya quera la guerra en 1938, como tambin hemos recordado en otro contexto.
El Compromiso de Munich, considerado con razn por tirios y troyanos como un triunfo fabuloso
de Hitler, a l le pareci casi una derrota: las cosas no haban salido como quera, haba tenido que
recibir de la mano de Francia e Inglaterra lo que hubiera preferido tomar por la fuerza, y haba
perdido tiempo. As que en 1939 forz la guerra que se le haba escapado en 1938: con la ocupacin
militar absolutamente superflua de la inerme, indefensa y desmembrada Checoslovaquia y su
repartimiento ulterior destruy la base sobre la que se haba negociado el Compromiso de Munich; y
cuando, a raz de ello, Francia e Inglaterra establecieron o renovaron su alianza con Polonia,
desencaden el enfrentamiento blico con una especie de ahora s, provocando de este modo la
declaracin de guerra de Inglaterra y Francia. La declaracin de guerra, y todava no la guerra
propiamente dicha. En efecto, en 1939, Inglaterra y Francia no estaban ni material ni
psicolgicamente armadas para librar una guerra activa contra Alemania. Le dejaron la iniciativa a
Hitler, que estaba preparado para la contienda contra Francia, pero no para una guerra contra
Inglaterra. La destruccin de Francia siempre haba figurado en sus planes como preludio de la
verdadera guerra por el espacio vital contra Rusia. As fue como la campaa de Francia de 1940 se
convirti en su mayor xito.
En cuanto a Inglaterra, estaba previsto que fuera un aliado o, al menos, un pas benvolamente
neutral. Hitler no se haba preparado para una invasin ni para un bloqueo o una guerra martima
contra Gran Bretaa. Se arredraba ante la idea de una invasin improvisada sin duda con razn, en
vista de la superioridad area y naval inglesa. El terror de las bombas, lejos de disuadir a los
ingleses de entrar en guerra, tuvo el efecto contrario. De ese modo, desde el verano de 1940, Hitler
arrastr un enfrentamiento no deseado con Inglaterra sin poder resolverlo, lo que constituy una
primera seal de que su poltica de 1938-1939 haba sido equivocada.
En cambio, haba vencido a Francia, lo que le confiri en toda Europa un aura de poder
irresistible, y adems haba ocupado con su ejrcito toda la parte occidental del continente, desde el
cabo Norte hasta los Pirineos. Volva a brindrsele una vez ms, y ahora ampliada a la totalidad del
continente, la oportunidad que le haba ofrecido el Compromiso de Munich con respecto a la Europa
del Este: darle a Europa un nuevo orden y hacer perdurable la supremaca alemana en el continente.
Tal oportunidad no slo se brindaba sino que esta vez prcticamente se impona: se haba librado una
guerra, y una guerra conducida con xito, para que no haya sido en vano, ha de desembocar en un
tratado de paz. Es ms: Francia no slo se mostraba dispuesta a hacer la paz, sino que algunos de sus
polticos ahora en el poder estaban incluso dispuestos a establecer una alianza. Lo que ofrecan lo
bautizaron expresamente colaboracin, un trmino muy maleable. Si Hitler lo hubiese querido, en
el verano de 1940 habra podido conseguir la paz con Francia en cualquier momento, y si hubiera sido
una paz ms o menos generosa, habra despertado, sin duda alguna, la sed de paz en todos los
pequeos pases de Europa occidental a los que haba arrastrado a la guerra. La paz con Francia y la
posterior convocatoria a poder ser juntamente con sta de un congreso europeo para la paz
desembocaran en una especie de alianza de Estados europeos o, al menos, en una comunidad
econmica y defensiva: en el verano de 1940, todo ello estaba al alcance de un estadista alemn que
gozara de la posicin de Hitler. Por otra parte, habra sido la estrategia ms prometedora para
desarmar psicolgicamente a Inglaterra y extinguir el conflicto con ella. Qu razn tendra Inglaterra
para continuar luchando cuando los pases por cuya causa haba declarado la guerra a Hitler ya
estaban en paz con ste? Y qu habra podido conseguir contra una Europa unida y unificada en
torno a Alemania?
Lo curioso es que, durante los doce meses comprendidos entre junio de 1940 y junio de 1941,
estas posibilidades no entraran en absoluto en los proyectos y las ideas de Hitler. Ni siquiera las
contempl para luego desecharlas. No fue a la vencida Francia a la que, tras la triunfante campaa de
1940, le ofreci la paz, sino a la invicta Inglaterra, comportamiento del todo paradjico por poco que
uno se detenga a reflexionar. Para Inglaterra, que acababa de declararle la guerra y, con las espaldas
cubiertas por una aviacin y una marina que la protegan de una invasin, empezaba a movilizar sus
fuerzas y reservas, todos los motivos para continuar la guerra seguan en pie. Es ms: se haban
multiplicado con los nuevos ataques de Hitler y con su ocupacin de Noruega y Dinamarca, Holanda,
Blgica y Luxemburgo. Por qu Londres habra de hacer la paz? Es el vencido, y no el invicto, quien
est dispuesto a negociar la paz.
Las guerras se hacen para que el adversario, una vez derrotado militarmente, acepte la paz, y el
vencedor que no utiliza esa disposicin a la paz desperdicia la victoria que ha logrado por las armas.
Lo que hizo Hitler fue desaprovechar la victoria sobre una Francia derrotada y dispuesta a la paz, y
ofrecer, en su lugar, la paz a una Inglaterra invicta y de ningn modo dispuesta a aceptarla sin
siquiera dejar entrever cualquier concesin en los puntos conflictivos que haban desencadenado la
guerra. Fue un error poltico tan fundamental como incomprensible. Que junto con su victoria
sobre Francia desperdiciara, adems, la oportunidad singular de unificar Europa y de hacerle ms
llevadera mediante tal unificacin la supremaca de Alemania, no hizo sino agigantar esa
equivocacin. Es sorprendente que, hasta el da de hoy, en la literatura sobre Hitler apenas se haya
reparado en un error tan colosal.
Por otra parte, cuesta imaginarse a Hitler como un vencedor generoso, paciente hacedor de la paz
y visionario del futuro. En su ltima alocucin radiofnica, pronunciada el 30 de enero de 1945, se
califica a s mismo como un hombre que slo supo hacer una cosa: golpear, golpear y golpear,
caracterizacin que pretenda ser un elogio de su persona pero que en realidad representa una
autoacusacin; tal vez incluso una autoacusacin excesiva. Pues Hitler supo ser no slo violento, sino
tambin astuto, aunque no comprendi jams la sabidura de la famosa frase de Cromwell, segn la
cual uno no posee realmente lo que slo posee por la fuerza. No fue un pacificador, ya que careca de
ese talento. Tal vez sea esa la razn por la que la mayora de los estudios sobre Hitler y la Segunda
Guerra Mundial apenas calibran la enorme oportunidad que dej escapar en el verano de 1940. Pero
es a la vez una razn para detener la pelcula justo en ese verano de 1940, a fin de valorar
correctamente los puntos fuertes y dbiles de Hitler, pues en ningn otro momento quedan tan bien
encuadrados en un solo plano. En efecto, fue el mismo Hitler quien cre la oportunidad que luego
desechara. Sin duda alguna, haba demostrado ser un dechado de voluntad, de energa y de potencia.
Haba desplegado todo el abanico de talentos polticos nada despreciables que posea: sobre todo, un
olfato infalible para detectar las debilidades ocultas de sus adversarios, y la capacidad de
aprovecharse de tales debilidades con frialdad absoluta y con la velocidad del rayo, por decirlo
con dos de sus expresiones favoritas. Por si fuera poco, posea una combinacin nada frecuente de
talentos polticos y militares, segn demostr tambin en ese momento histrico. En cambio careca
en absoluto de la imaginacin constructiva propia de todo estadista: la capacidad de edificar algo
perdurable. Por este motivo no poda lograr un tratado de paz, al igual que antes no haba sido capaz
de crear una constitucin (para la comunidad de Estados, los tratados de paz cumplen la misma
funcin que la constitucin para el Estado). Tambin se lo impeda su aprensin a definirse y su
impaciencia, ambas relacionadas con su autoadmiracin: considerndose infalible y confiando
ciegamente en su intuicin no poda crear instituciones que le ataran las manos; y como se crea
insustituible y se empeaba en realizar en vida todo su programa, no poda plantar nada que
necesitara tiempo para desarrollarse, ni poda dejar nada a sus sucesores y ni siquiera velar por que
los hubiera (siempre le resultaba extraamente desagradable pensar en un sucesor).
Hasta aqu son, pues, los defectos de carcter y la falta de talento los que explican las graves
omisiones del ao 1940. Sin embargo, stas se deben tambin a errores de concepto del Hitler
programtico que ya hemos tratado en el captulo anterior.
Para el Hitler pensador poltico, la guerra representaba el estado de normalidad, mientras que la
paz equivala a un estado de excepcin. Entenda que la paz poda servir para preparar la guerra, pero
no entenda que la guerra siempre ha de conducir a la paz. No era la conquista de la paz sino la guerra
victoriosa la que constitua para l el fin ltimo de toda poltica. Durante seis aos haba preparado la
guerra proclamando sus intenciones pacficas. Ahora que por fin la tena, no poda permitir que se le
volviera a escapar enseguida. En algunas ocasiones hasta lo dijo abiertamente: si tras las guerras
victoriosas contra Polonia y Francia consenta que se produjera un estado intermedio de paz, luego
tendra dificultades para movilizar a Alemania para una nueva guerra, la guerra contra Rusia.
Haba otra razn por la cual Hitler rechazaba la idea de hacer la paz con Francia. Como hemos
visto en el captulo dedicado a los errores conceptuales, en su pensamiento poltico la victoria del
ms fuerte significaba siempre el aniquilamiento del dbil o su subyugacin incondicional.
Justamente cuando se refiere a Francia en Mi lucha emplea, con mucha naturalidad, la palabra
aniquilamiento. La eterna y de por s infructuosa pugna con Francia, dice, nicamente cobrara
sentido bajo la condicin de que Alemania viera en el aniquilamiento de Francia slo un medio para
permitir por fin a nuestro pueblo la expansin hacia otros lugares. Vista la situacin que reinaba en
el verano de 1940, cuando Hitler an confiaba en que Inglaterra terminara por transigir,
evidentemente descartaba practicar en Francia una poltica de aniquilamiento como la que llevaba a
cabo ya en Polonia o la que al ao siguiente iniciara en Rusia. Aunque un objetivo blico que no
consistiera en el aniquilamiento de Francia era, al parecer, inimaginable para Hitler, pues en su
pensamiento no caba la paz con esta nacin, una paz que, para resultar til, tendra que ser de
reconciliacin, o incluso de unificacin. Lejos de abandonar la idea de aniquilarla, slo haba aplazado
o, al menos, dejado pendiente su puesta en prctica. En cualquier caso, no quera taponarse ninguna
salida.
En este aspecto se juntan dos rasgos de Hitler que, a primera vista, parecen contradecirse: su
aprensin a definirse y su terquedad programtica. Una y otra en cierto modo no le dejaban ver la
realidad. No vea las oportunidades insospechadas y no programadas, como tampoco vea los
peligros adversos a su programa. En esto se diferenciaba de Stalin, con quien comparta muchas
caractersticas (como la crueldad, a la que habremos de dedicarnos en el prximo captulo): Stalin
siempre estuvo ojo avizor para captar las realidades que lo circundaban; Hitler, en cambio, se crea
capaz de mover montaas.
En ningn otro momento eso queda tan patente como en el ao ya mencionado comprendido
entre junio de 1940 y junio de 1941, cuando Hitler, sin saberlo, sell su destino. No quiso ver que
haba alcanzado todo cuanto poda alcanzar. Y no quiso saber nada de la paz que entonces tocaba
pactar en el continente europeo y que a la larga, necesariamente, habra consumido incluso la
voluntad blica de Inglaterra. En el fondo, esa guerra en ultramar no le interesaba, porque no entraba
en sus planes ni encajaba en su concepcin del mundo. Que detrs de Inglaterra estaba la amenaza
cada vez ms cercana de Estados Unidos era un hecho que no tom en serio durante mucho tiempo.
Confiaba en el atraso armamentstico de los norteamericanos, en el desacuerdo que enfrentaba a
intervencionistas y aislacionistas en el pas, y, en el peor de los casos, en el factor de distraccin que
Japn representaba para ellos. Pero Estados Unidos no figuraba en su programa de accin, que, tras
la guerra preparatoria contra Francia para cubrirse las espaldas, prevea la gran guerra principal, la
guerra por el espacio vital contra Rusia. Una guerra por la que Hitler se decidi tras algn titubeo,
a pesar de que el papel que reservaba a Inglaterra no era el de enemigo sino el de aliado o espectador
benvolamente neutral, y a pesar de que Rusia, en la ahora pendiente y no programada guerra con
Inglaterra, era un suministrador leal e imprescindible de vveres y materias primas, necesarios para
romper el bloqueo. Pero Hitler pens que una Rusia conquistada sera un suministrador todava ms
fiable que una Rusia benvolamente neutral; y en cuanto a Inglaterra, se convenci de que sta
arrojara la toalla una vez que quedaran abortadas sus esperanzas puestas en Rusia como futuro
aliado. No se percat de que Rusia no nutra en lo ms mnimo tales esperanzas britnicas, y que
Inglaterra, como se vea claramente, no contaba en absoluto con Rusia sino con Estados Unidos como
futuro aliado.
No hay que tomar demasiado en serio tales intentos racionalizadores de Hitler. El ataque a Rusia
no se produjo por, sino pese a la persistente guerra con Inglaterra; ni tampoco a causa de los roces
habidos con Mosc en la segunda mitad de 1940, ya solucionados en el verano de 1941. La agresin
se produjo porque Rusia siempre haba figurado en el mapa mental de Hitler como espacio vital para
Alemania y porque, segn su calendario, tras la victoria sobre Francia haba llegado el momento de
poner en escena esta obra principal de su repertorio de conquistas. En efecto, ya en julio de 1940
haba insinuado a sus generales tal propsito para, ms tarde, el 18 de diciembre del mismo ao,
elevarlo a resolucin firme y hacerlo realidad el 22 de junio de 1941.
Que su ataque a Rusia, lanzado sin que mediara provocacin, fue un error y por s solo un
error que haba de decidir la guerra est hoy a la vista de todo el mundo. La pregunta es, en todo
caso, si ese error poda advertirse tambin en aquel entonces. En 1941,la fuerza de Rusia era
subestimada por muchos tambin los estados mayores britnico y norteamericano contaban con
una rpida derrota rusa y Rusia, con su pobre actuacin en la guerra contra Finlandia en el invierno
de 1940 haba dado motivos suficientes para abonar tal creencia. Los imponentes xitos iniciales de la
campaa de 1941 parecan confirmar el escaso valor que Hitler daba a la capacidad de resistencia
rusa. La cuestin de si con una estrategia diferente habra podido tomar Mosc sigue siendo muy
debatida hoy en da. En cualquier caso, no falt mucho para que lo consiguiera.
Sin embargo, con las enormes reservas humanas y territoriales de Rusia, ni siquiera la cada de
Mosc habra puesto fin a la guerra, ni en 1941, ni en 1812. Cmo iba a ser posible poner fin a una
guerra contra una Rusia dotada de tales reservas? Hoy sabemos que Hitler, curiosamente, nunca se
plante en serio esa pregunta. Lo mismo que en el caso de Francia, no pens ms all de la victoria
militar. Sus planes de guerra slo prevean, tambin en el supuesto de una victoria militar, un avance
hasta la lnea Arcngel-Astracn. Es decir, incluso entonces habra tenido que defender un inmenso
frente oriental al tiempo que continuaba la guerra contra Inglaterra y surga la amenaza de una guerra
contra Estados Unidos.
Por lo dems, la guerra contra Inglaterra y la represin del continente, ocupado pero no
pacificado, absorban, ya entonces, una cuarta parte del ejrcito de tierra alemn, una tercera parte de
su aviacin y toda su flota, adems de las correspondientes industrias proveedoras. Tambin hay que
tener en cuenta que esa guerra no concluida en el oeste impona un plazo estricto a la contienda en el
este: Inglaterra, que en el momento de estallar la confrontacin, llevaba un atraso de varios aos con
respecto a Alemania por lo que a rearme se refiere, se fortaleca cada vez ms, y ni que decir tiene que
Estados Unidos haca lo mismo. Al cabo de dos o tres aos, ambos tendran capacidad ofensiva en
Europa. Todas esas razones habran hecho dudar a cualquier estadista responsable de la conveniencia
de embarcarse en una guerra rusa, mxime cuando nadie le obligaba a hacerlo. Pero Hitler slo era
responsable ante s mismo, y su intuicin, nunca sometida a examen, le vena diciendo
invariablemente desde haca quince aos desde que as lo formulara en Mi lucha que el inmenso
Imperio en el este estaba a punto de derrumbarse. Tan ciegamente se fiaba de esa intuicin que ni
siquiera se preocup de dotar al ejrcito alemn de los pertrechos imprescindibles para el invierno
ruso, seguro como estaba de que la campaa, iniciada el 22 de junio, terminara muy pronto con el
triunfo de los alemanes. Es sabido que la llegada del invierno acarre la primera grave derrota de
Alemania. El diario de guerra del jefe del estado mayor de la Wehrmacht dice al respecto: Cuando
sobrevino la catstrofe del invierno de 1941-1942, el Fhrer comprendi que a partir de ese punto
culminante ya no se podra obtener la victoria. El apunte es del 6 de diciembre de 1941. El 11 del
mismo mes, Hitler declar la guerra a Estados Unidos.
He aqu el mayor y el ltimo y por su estridente obviedad el menos explicado de los
desaciertos con los que Hitler, en 1941, se cav su propia tumba. Parece como si, sabiendo que tras
el fracaso de su guerra relmpago contra Rusia ya no poda alcanzar la victoria, hubiese llegado a la
conclusin de que ahora quera la derrota y que se encargara de rematarla tan clamorosamente como
pudiera. Pues no cabe pensar que no previera lo inevitable de la derrota cuando se enter de que a los
adversarios invictos que eran Inglaterra y Rusia se les sumaba la ya entonces potencia ms poderosa
de la tierra.
No existe hasta el da de hoy explicacin racional alguna de ese acto, que uno est tentado de
calificar de locura. Pensemos que la declaracin de guerra vena a ser para Estados Unidos una
invitacin a hacer, a su vez, la guerra a Alemania. De hecho, Hitler no tena medios para lanzar
operaciones blicas contra Estados Unidos; careca incluso de bombarderos de larga distancia para
clavarle alguna que otra punzada. Adems, con esa invitacin a la guerra, Hitler le haca al presidente
norteamericano Roosevelt el mayor favor que cupiera imaginar. Por medio de su apoyo creciente a
Inglaterra y, ltimamente, con sus claras actuaciones blicas en el Atlntico, Roosevelt llevaba ms de
un ao intentando provocar a Hitler a la guerra, una guerra que el presidente norteamericano sin duda
alguna quera era el nico de todos los contrincantes de Hitler que la deseaba por considerarla
necesaria, pero que no poda iniciar debido a la oposicin existente en su propio pas. Hitler,
sensatamente, no slo no se haba dejado provocar durante ms de un ao, sino que haba intentado
todo lo posible para disuadir a Estados Unidos de una participacin en la guerra europea, alentando y
potenciando la actitud de amenaza adoptada por Japn. Y era precisamente ahora cuando esa poltica
de distraccin acababa de arrojar su mayor xito: el 7 de diciembre, Japn haba atacado a la flota
norteamericana del Pacfico en Pearl Harbor, iniciando por su parte una guerra con Estados Unidos.
Si Alemania hubiera permanecido pasiva, cmo habra podido Roosevelt movilizar el ejrcito de
Estados Unidos, tan duramente desafiado por Japn, no contra ese pas sino contra una Alemania
que no le haba dado motivos para ello? Cmo podra explicrselo al pueblo americano? Al declararle
la guerra, Hitler le resolvi el problema.
Por qu lo hizo? Por fidelidad nibelunga a Japn? Es evidente que no. No haba ninguna
obligacin de que Alemania participara en una guerra que Japn comenzaba por su cuenta, como
tampoco la haba a la inversa. El triple pacto de septiembre de 1940 entre Alemania, Japn e Italia
era una alianza meramente defensiva. Por consiguiente, Japn no participaba en la guerra de agresin
de Alemania contra Rusia. Al contrario: cuando en abril de 1941 el despliegue alemn contra Rusia se
fue haciendo evidente, Japn firm un acuerdo de neutralidad con Stalin y lo cumpli
escrupulosamente. Fueron tropas siberianas, retiradas de la frontera militar ruso-nipona en
Manchuria, las que pararon la ofensiva alemana contra Mosc. Tanto desde el punto de vista jurdico
como desde el moral, Hitler habra estado en su pleno derecho si hubiera considerado la guerra
japonesa contra Estados Unidos como la bienvenida operacin de distraccin y descarga que podra
haber sido para Alemania, y la hubiera contemplado con la misma sonrisa fra con que Japn miraba
la guerra alemana contra Rusia mxime cuando no poda hacer absolutamente nada para brindarles
socorro activo a los japoneses. Y sobra decir que no era hombre para dejarse influir en su poltica
por sensibleras de apego sentimental, menos an en el caso de Japn.
Efectivamente, no fue el ataque japons a Pearl Harbor lo que movi a Hitler a provocar la
entrada de Estados Unidos en la guerra alemana entrada que hasta entonces supo conjurar en la
medida de sus posibilidades, sino la exitosa contraofensiva rusa ante Mosc, que, segn consta, le
hizo comprender intuitivamente que ya no se podra obtener la victoria. Eso se puede afirmar con
cierta seguridad. Pero no explica el paso dado por Hitler. Aun considerndola un acto desesperado, la
declaracin de guerra a Estados Unidos no acaba de tener sentido.
Fue esa declaracin de guerra una disimulada llamada de socorro? El caso es que, en diciembre de
1941, no slo se demostr lo que vendra a ser confirmado por el desarrollo ulterior de la guerra, a
saber, que Rusia, con sus doscientos millones de habitantes, era sencillamente ms fuerte que
Alemania, que slo contaba con ochenta, y que esa superioridad acabara por imponerse con el
tiempo; los acontecimientos de diciembre parecan tambin augurar algo que, de momento (y no en
ltimo trmino por la fuerza de voluntad de Hitler), an poda ser evitado: una catstrofe inminente
como la de Napolen, causada por el doble efecto de la contraofensiva y del invierno rusos. Ante esa
eventualidad, cabra imaginarse que Hitler deseara casi provocar una invasin angloamericana en el
oeste, con el fin de no perder contra Rusia, sino contra las potencias occidentales, de las que
Alemania poda esperar un trato ms benigno. Sin embargo, esta hiptesis queda invalidada por el
hecho de que, tres aos despus, cuando Alemania ya slo tena la opcin de recibir el golpe mortal
en el oeste o en el este, Hitler invirti ese supuesto orden de preferencia de esta decisin
volveremos a tratar bajo el epgrafe Traicin. Y tambin queda invalidada por el hecho de que
Hitler conoca exactamente el estado del rearme y de la movilizacin americanos: en el invierno de
1941-1942, las potencias occidentales an no estaban ni de lejos en condiciones de llevar a cabo una
invasin, los americanos incluso menos que los ingleses. O es que Hitler esperaba meter cizaa entre
sus enemigos al crear una coalicin bastante antinatural de americanos, ingleses y rusos? Crea, en
particular, que justamente Estados Unidos tardara muy poco en desavenirse con Rusia y que
entonces l, aprovechando la coyuntura, podra salvar la cabeza? En una situacin en la que obtener
la victoria es ya imposible, eso habra sido un pensamiento, si bien especulativo, no del todo
descabellado. En efecto, Inglaterra y Estados Unidos tuvieron con Rusia, en el transcurso ulterior de
la guerra, varias disputas de consideracin, como la de los aos 1942 y 1943, motivada por la
creacin de un segundo frente en Europa, la de 1943 y 1944, suscitada por la cuestin polaca, y
finalmente en 1945, a causa de Alemania (siendo la Inglaterra de Churchill una litigante mucho ms
peleona que la Amrica de Roosevelt). Lo que despus habra de convertirse en la guerra fra ya
estaba gestndose durante la Segunda Guerra Mundial, y en 1941 no hacan falta dotes de visionario
para pronosticar que las cosas evolucionaran por ah. Slo que Hitler, llegado el momento, no hizo
nada para aprovecharse de esa situacin. Se distanciaba cada vez ms de la posibilidad de firmar una
paz por separado con Rusia manteniendo el statu quo, paz que en 1942 e incluso en 1943 tal vez an
habra podido conseguir (por entonces Rusia, sangrando de mil heridas, cargaba con casi todo el peso
de la guerra y reclamaba en vano un segundo frente en Europa); y los monstruosos crmenes que
cometi justamente durante los aos posteriores a 1941 frustraron la posibilidad de una paz con el
oeste.
Cuando buscamos los motivos de la inexplicable declaracin de guerra a Estados Unidos hemos
de conformarnos con meras hiptesis, ya que Hitler nunca revel las razones que lo movieron a dar
ese paso. Tal declaracin de guerra no es slo el ms incomprensible de los errores con los que
transform, en los aos 1940 y 1941, una victoria ya casi consumada en una derrota inevitable; es
tambin la decisin ms solitaria de sus solitarias decisiones. Antes de que la pusiera sobre el tapete
en una sesin del Reichstag expresamente convocada para ese fin no haba hablado con nadie al
respecto: ni con los generales de su entorno, con quienes pasaba la mayor parte del da desde el inicio
de la guerra contra Rusia, ni con el ministro de Asuntos Exteriores, ni menos an con su gabinete, al
que no haba vuelto a reunir desde 1938. Pero ya el 27 de noviembre, cuando la contraofensiva rusa
an no haba comenzado y la ofensiva alemana contra Mosc slo estaba sufriendo un parn, haba
hecho comentarios extraos ante dos visitantes extranjeros, los ministros de Asuntos Exteriores
dans y croata, Scavenius y Lorkowitsch, comentarios de los cuales ha quedado constancia:
Tambin sobre eso pienso con frialdad absoluta, dijo. Si llegara el da en que el pueblo alemn no
fuera lo suficientemente fuerte y sacrificado como para entregar su propia sangre en aras de su
existencia, prefiero que sucumba y sea exterminado por otra potencia mas fuerte Yo, por mi parte,
no derramar entonces una sola lgrima por el pueblo alemn. Siniestras palabras. Efectivamente, en
1945 dio la orden de volar por los aires todo lo que an se mantuviera en pie en Alemania, a fin de
despojar al pueblo alemn de cualquier posibilidad de supervivencia, es decir, para castigarlo,
mediante la destruccin, por haberse mostrado incapaz de conquistar el mundo. Y es ya en ese
momento, tras la primera derrota, cuando de repente surge en l la idea de la traicin. Idea que
responde a un rasgo ya conocido de su personalidad: su inclinacin a sacar las consecuencias ms
radicales, con frialdad absoluta y con la velocidad del rayo. La declaracin de guerra a Estados
Unidos, no era el primer indicio de que Hitler haba cambiado de actitud? No pudiendo entrar en la
historia como el mximo conquistador y triunfador, haba decidido ya entonces convertirse al menos
en el arquitecto de la mayor catstrofe?
Pero no hay duda de que Hitler, con la declaracin de guerra a Estados Unidos, sella la derrota
que se anunciaba con la batalla perdida ante Mosc. Y a partir de 1942 ya no hace nada para
prevenirla. Deja de tener iniciativas nuevas, sean polticas o militares. Su innegable ingenio de los
aos anteriores desaparece por completo. Hace caso omiso de las oportunidades polticas que
todava se presentan para salir de algn modo airoso de la guerra perdida, y desaprovecha incluso las
oportunidades militares de dar un giro a la contienda, como las generadas a raz de las sorprendentes
victorias de Rommel en frica en el verano de 1942. Es como si el inters de Hitler ya no se centrara
en la victoria sino en otra cosa.
Tambin se observa que, en esos aos, Hitler se repliega cada vez ms. No se le ve, no se le oye.
No tiene contacto con las masas, no visita el frente, no mira las ciudades asoladas por los
bombardeos areos, y apenas pronuncia discursos pblicos. Vive enclaustrado en su cuartel militar,
donde, eso s, contina gobernando con el absolutismo de siempre, sin dejar de destituir y sustituir a
generales y tomando l mismo todas las decisiones. Decisiones a menudo extraas, como la de
sacrificar al Sexto Ejrcito en Stalingrado. Sigue durante esos aos una estrategia obstinada y carente
de ideas; su nica frmula es mantener la posicin al precio que sea. El precio se paga, pero las
posiciones no se mantienen. Los territorios conquistados se pierden uno tras otro, desde finales de
1942 en el este, desde 1944 tambin en el oeste. Y Hitler no reacciona: libra una dilatada guerra de
resistencia, pero ya no por la victoria, evidentemente, sino para ganar tiempo. Es curioso: antes
siempre haba tenido prisa, ahora lucha por ganar tiempo.
Contina luchando, y necesita tiempo. Para qu? Siempre haba tenido dos objetivos: la
dominacin de Europa por parte de Alemania, y la erradicacin de los judos. El primero no lo
consigui. Ahora se concentra en el segundo. Mientras los ejrcitos alemanes libran una larga, intil y
diezmadora lucha de dilacin, ruedan da a da trenes con carga humana hacia los campos de
exterminio. En enero de 1942 se decret la solucin final de la cuestin juda.
Hasta 1941 haban sido las acciones polticas y militares de Hitler las que mantuvieron en vilo al
mundo entero. Eso se haba acabado. Ahora eran sus crmenes los que le quitaban el aliento al mundo.
Crmenes
No cabe duda de que Hitler es una figura destacada de la poltica mundial. Pero tampoco cabe la
menor duda de que tambin le corresponde un lugar en la crnica del crimen universal. Intent,
aunque sin xito, crear un imperio mundial mediante guerras de conquista. Tales empresas suelen ir
acompaadas de gran derramamiento de sangre. No obstante, nadie calificar de meros criminales a
los grandes conquistadores de la historia, desde Alejandro Magno hasta Napolen. Si Hitler es un
criminal, no lo es por el hecho de haberlos emulado.
Lo es por un motivo bien distinto. Hitler mand matar a un sinnmero de personas inocentes sin
finalidad militar o poltica, sino nicamente para su propia satisfaccin. Por eso no se le debe
equiparar a Alejandro Magno ni a Napolen, sino a asesinos como el famoso exterminador de mujeres
Krten o el infanticida Haarmann; con la diferencia de que sus acciones alcanzaron dimensiones
industriales mientras que los otros se movieron en un nivel artesanal, por lo que el nmero de las
vctimas de Hitler asciende, no a docenas o centenares, sino a varios millones. Fue sencillamente un
genocida.
Empleamos el trmino en su precisa acepcin criminolgica y no en el sentido retrico polmico
que a veces adquiere cuando se usa para asaetear a estadistas o generales que enviaron a la muerte a
sus enemigos o a sus propios soldados. Muchos estadistas (y generales), de todas las pocas y de
todos los pases, han pasado por situaciones en las que han mandado matar, sea en guerras con otras
naciones o en contiendas civiles, bien en momentos de crisis de Estado o bien en tiempos de
revolucin. Ello no los convierte en criminales. Los pueblos siempre han tenido un buen olfato para
saber si sus soberanos actuaban obligados por la necesidad o para satisfacer un placer oculto. La
reputacin del soberano cruel siempre queda manchada, por eficiente que ste haya sido. Es el caso
de Stalin, por ejemplo. Hitler tambin fue, entre otras cosas un soberano cruel, y como tal representa
ms bien un fenmeno excepcional en la historia alemana. Antes de Hitler, hallaremos muchos menos
soberanos crueles en la historia de Alemania que en la de Rusia o Francia, por ejemplo. Pero no es a
esto a lo que nos referimos. Hitler no slo fue cruel como soberano y como conquistador. Lo singular
en l es que incluso mandaba matar, y tan prdigamente que supera lo imaginable, cuando la razn de
Estado no le brindaba el menor motivo o pretexto para hacerlo. Es ms: algunos de sus genocidios
iban francamente en contra de sus intereses poltico-militares. La guerra contra Rusia, por ejemplo,
imposible de ganar en el campo de batalla, como ahora sabemos, tal vez habra podido ganarla en el
terreno poltico si se hubiese presentado como libertador y no como exterminador. Pero su afn
asesino era ms fuerte que su ciertamente no escasa habilidad para el clculo poltico.
Sus genocidios fueron cometidos en poca de guerra, pero no eran acciones blicas. Antes bien
podemos afirmar que utiliz la guerra como pretexto para cometer genocidios que nada tenan que ver
con la misma pero que, desde el principio, constituyeron una necesidad personal suya. Si en el
frente caen los mejores, en casa por lo menos se podr matar a las sabandijas, haba escrito ya en Mi
lucha. La matanza de seres humanos, que para Hitler no eran ms que sabandijas, slo estaba
relacionada con la guerra en la medida en que sta serva para desviar la atencin en el propio pas.
Por lo dems, era un fin en s mismo, y no un medio para alcanzar la victoria o para prevenir la
derrota. Al contrario, el genocidio obstaculiz las operaciones blicas, pues absorbi, durante aos, a
miles de hombres de las SS aptos para la guerra y numricamente equivalentes a varias divisiones y
que de ese modo faltaron en el frente. Al mismo tiempo los transportes masivos que se realizaban a
diario a travs de toda Europa hacia los campos de exterminio privaban a la tropa combatiente de una
parte considerable del ya escaso material rodante que necesitaba para el suministro. Adems, una vez
que la victoria se hizo imposible, las masacres cerraron las vas a cualquier paz de compromiso, pues,
a medida que iban saliendo a la luz, los estadistas, primero los de Occidente, luego tambin los de
Rusia, se iban convenciendo uno tras otro de que la nica manera razonable de terminar la guerra no
era una negociacin diplomtica con Hitler, sino un proceso judicial contra Hitler. El objetivo blico
de castigar a los responsables de esos crmenes, proclamado por los aliados occidentales en enero
de 1942 y asumido por la Unin Sovitica en noviembre de 1943, requera, como segundo objetivo, la
capitulacin incondicional de Alemania.
Entre 1942 y 1945 el mundo entero fue consciente de que los genocidios de Hitler no eran meros
crmenes de guerra sino crmenes por antonomasia, crmenes, adems, de una envergadura hasta
entonces desconocida, una catstrofe de la civilizacin que, en cierto modo, comenzaba all donde
terminaban los habituales crmenes de guerra. Lamentablemente, esa conciencia luego volvi a
eclipsarse a causa de los procesos de Nuremberg por crmenes de guerra, un acontecimiento
desafortunado que hoy en da a nadie le gusta recordar.
La justicia de los vencedores tuvo muchos fallos: faltaba el principal acusado, puesto que se haba
sustrado a toda justicia terrenal; la ley segn la cual se juzgaba era una ley ad hoc y de carcter
retroactivo; pero sobre todo, el crimen hitleriano propiamente dicho, es decir, el exterminio masivo de
polacos, rusos, judos, gitanos y enfermos, no era sino uno ms de los cargos imputados, agrupado
junto con los de trabajos forzados y deportacin bajo el ttulo crmenes de lesa humanidad,
mientras que los cargos principales eran crimen contra la paz es decir, la guerra como tal y
crmenes de guerra, definidos stos como violaciones de las leyes y costumbres de la guerra.
Tales violaciones se haban producido, naturalmente, de forma ms o menos grave, en todos los
bandos, pues la guerra la haban hecho tambin las potencias vencedoras. Por esta razn resultaba
fcil decir que, en el juicio de Nuremberg, unos culpables juzgaban a otros y que, en realidad, los
acusados estaban siendo condenados por haber perdido la guerra (tras el proceso, el mariscal
britnico Montgomery expres pblicamente ese pensamiento). Nuremberg caus una gran
confusin. Entre los alemanes y justamente entre aquellos alemanes que ms motivos tenan para
hacer examen de conciencia y sentir vergenza suscit una mentalidad de contable, una actitud que
ante cualquier reproche replica con un tu quoque (Y acaso vosotros no?). Entre las potencias
vencedoras dej una especie de resaca que, sobre todo en Inglaterra, hizo brotar las ms absurdas
justificaciones del fenmeno Hitler. Hoy en da, para saber cules fueron los verdaderos crmenes de
Hitler que entonces helaron la sangre a todo el mundo, primero hay que tomarse el trabajo de
entresacarlos de la maraa de suciedad que envuelve cualquier guerra. Lo mejor es comenzar por
examinar aquellas fechoras que no forman parte de esos crmenes, aun a riesgo de que ese esfuerzo
pueda tomarse como un intento de justificar a Hitler. Es exactamente lo contrario.
Comencemos por el crimen contra la paz. En el juicio de Nuremberg, se declar por primera
y ltima vez hasta el momento que la guerra como tal, y en todo caso la guerra de agresin
premeditada y planeada era constitutiva de crimen. Se alzaron entonces voces que llegaron a calificar
este crimen como el carg mas importante de la acusacin, considerando que englobaba incluso los
dems crmenes, voces que presentaron la criminalizacin de la guerra como un progreso que
inauguraba una nueva poca en la historia de la humanidad. Esas voces prcticamente han dejado de
orse en la actualidad. La guerra y el homicidio, por fcil que sea equipararlos en un plano retrico,
son dos cosas distintas. Hitler es, precisamente, un buen ejemplo de ello.
Es cierto que la actitud hacia la guerra, por lo menos entre los pueblos de Occidente, ha
experimentado una transformacin sustancial en el transcurso del siglo XX. Antes, la guerra era
glorificada. En la primera conflagracin mundial de la centuria, los pueblos implicados y no slo el
alemn iban todava con jbilo y entusiasmo al frente. Eso se acab. La Segunda Guerra Mundial
ya se percibi por todos los pueblos inclusive el alemn como una desgracia y un azote. Desde
entonces el desarrollo de las armas de destruccin masiva ha venido fortaleciendo an ms el miedo
generalizado y el rechazo a la guerra. Pero no ha acabado con ella. An no se ha encontrado un
camino para conseguirlo. Declararla constitutiva de crimen, como sucedi en Nuremberg, no es, al
parecer, el camino correcto.
As lo demuestran las numerosas guerras que ha habido y sigue habiendo desde entonces, y
tambin lo demuestran las ingentes inversiones y esfuerzos que realizan cada ao, para mantenerse
armadas, las mismas potencias que en Nuremberg calificaron la guerra de crimen. No tienen otra
alternativa; saben que la guerra contina siendo posible en cualquier momento y que puede darse el
caso de que incluso sea inevitable.
Es cierto que, ya antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayora de los pases que luego
participaran en ella firmaron el Pacto Kellogg-Briand, una solemne declaracin de renuncia a la
guerra, como tambin es cierto que, despus de 1945, tales declaraciones han formado parte
integrante de tratados internacionales, desde los estatutos de la Organizacin de las Naciones Unidas
(ONU) hasta el Acta de Helsinki. Pero todos los gobiernos saben que no pueden confiar seriamente en
ellas, por lo que se preparan de forma adecuada para la eventualidad. Nadie calificar por ello a todos
estos gobiernos de bandas de criminales. Declarar crimen lo que es desagradable pero inevitable no
ayuda a encontrar la solucin. Si declaramos que la guerra es un crimen, tambin podramos decir lo
mismo de la deyeccin.
Una mirada a la historia universal, tanto antes como despus de Hitler, por fugaz que sea, ensea,
en efecto, que, as como la deyeccin no puede eliminarse del organismo humano, tampoco la guerra
puede eliminarse del sistema internacional. Y basta con una simple reflexin para comprender por
qu. Las guerras se hacen entre Estados; y formarn parte del sistema internacional mientras los
Estados sean, como hoy en da siguen siendo, la mxima instancia del poder en la tierra. Su
monopolio del poder es imprescindible; es la condicin necesaria para que los conflictos internos
entre grupos o clases de ciudadanos puedan dirimirse sin recurrir a la violencia. Pero, a la vez, hace
inevitable que los conflictos entre los Estados mismos, en caso de agravarse, slo puedan dirimirse
por la fuerza, es decir, mediante la guerra. Distinto sera si, por encima de los Estados, hubiese otra
instancia superior: un Estado universal nico y globcrata que mediara entre los estados como un
Estado federal tercia entre los estados que lo integran. Un Estado universal de estas caractersticas ha
sido siempre el ideal de los grandes conquistadores y de los imperios que stos crearon, pero el
objetivo nunca se ha logrado. Mientras el mundo poltico est compuesto por mltiples Estados
soberanos, tiene validez la afirmacin de Schiller:
La guerra es terrible, cual las plagas del cielo, mas es buena, una fatalidad, igual que ellas.
Criminalizarla, como se pretendi en Nuremberg, slo puede volverla ms terrible, puesto que
entonces la del perdedor no ser ya una lucha por la victoria o la derrota, sino una lucha por la vida o
la muerte.
Se objetar, tal vez, que en Nuremberg no se estigmatizaron como crmenes todas las guerras, sino
slo la guerra ofensiva y de conquista. Y nadie negar que la de Hitler, por lo menos la que sostuvo
en el este, merece esta denominacin. A diferencia de la Primera Guerra Mundial, en la Segunda no se
plantea, prcticamente quin fue el culpable. Hitler planific, quiso y emprendi esa guerra con el
objetivo inmediato de crear un gran imperio dominado por los alemanes con la finalidad lejana de
dominar al mundo.
Sin embargo, tampoco eso puede calificarse de crimen sin ms, sobre todo cuando se defiende la
opinin de que la guerra debe ser abolida porque la humanidad, con su tecnologa actual, ya no puede
permitirse los enfrentamientos blicos. Si, por una parte, en un mundo de Estados soberanos las
guerras se han hecho inevitables y, por otra, amenazan la supervivencia de la humanidad en la era
tecnolgica, entonces la necesidad de un war to end war, de una guerra para acabar con todas las
guerras, se explica por la situacin de la humanidad. Como acabamos de ver, el nico medio para
abolir la guerra como institucin sera, en efecto, el Estado universal, y para crearlo no existe,
probablemente, ningn otro camino que el de una guerra de conquista mundial llevada a cabo con
xito. En cualquier caso, la experiencia histrica no nos muestra ninguna alternativa.
Que instituciones como la ginebrina Sociedad de Naciones o la Organizacin de las Naciones
Unidas de Nueva York no acaban con la guerra no admite ninguna duda. Por otra parte, la paz ms
larga y ms segura de la que se guarda memoria, a saber, la pax romana de los cuatro primeros siglos
de nuestra era, vino precedida de toda una serie de bien calibradas guerras de conquista romanas, y
fueron esas guerras las que la hicieron posible. Imperio romano y pax romana eran sinnimos. Para
citar un ejemplo menor, pero histricamente ms prximo, sealemos los estados alemanes,
enzarzados durante siglos en confrontaciones blicas algunas tan devastadoras como la de los
Treinta Aos hasta que Bismarck los unific mediante la guerra! Y qu sucedi con la Segunda
Guerra Mundial? Acaso no acab convirtindose, de forma deliberada o no, en una guerra de
conquista que alumbr imperios auspiciados por las dos principales potencias vencedoras, Rusia y
Estados Unidos? La Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN) y el Pacto de Varsovia,
no fueron, en cierto modo, imperios americanos y rusos, respectivamente? En la guerra fra que
sigui a la Segunda Guerra Mundial hasta que el empate nuclear la fren momentneamente, no se
aspiraba ya, en secreto, a la dominacin del mundo? Y no hay que reconocer que tanto los dominios
rusos como los americanos, ambos resultado de la Segunda Guerra Mundial, eran las nicas reas del
mundo en cuyo interior reinaba una paz segura? Aunque suene a paradoja, debe afirmarse que los
conquistadores y fundadores de imperios mundiales entre los que Hitler quiso figurar han hecho
ms por la paz a lo largo de la historia que todas las acartonadas declaraciones de renuncia a la guerra.
El crimen de Hitler no estriba, pues, en su afn de emularlos o, visto de otro modo, en su fracasado
intento de hacer lo que despus, impulsados por l, consumaron exitosamente sus vencedores
americanos y rusos.
El crimen especfico de Hitler tampoco estriba en la violacin de las leyes y costumbres de la
guerra, es decir, en aquellos crmenes de guerra que dieron nombre al juicio de Nuremberg. Hay
que sealar al respecto que tal cargo se contradice con el que acabamos de tratar. Si la guerra en
general es un crimen, entonces sus leyes y sus costumbres forman parte del mismo, y ya no importa
si son violadas o no. De hecho, no obstante, las leyes y costumbres de la guerra presuponen que la
guerra no es un crimen, sino una institucin internacional aceptada en principio por inevitable.
Sirven, segn la feliz expresin de Cari Schmitt, para el acotamiento de la guerra; tratan de limitarla
y hacerla ms llevadera por medio de preceptos y convenios bsicamente destinados a la proteccin
de la poblacin civil y de los prisioneros de guerra.
Por otra parte, dichas leyes y costumbres son todo menos perfectas. Las convenciones de
Ginebra, que protegen la vida e integridad fsica de los prisioneros de guerra, no han sido ratificadas
por todos los pases. El Reglamento de La Haya sobre la guerra terrestre, que prohbe los excesos
contra la poblacin civil en zonas de conflicto blico no tiene un equivalente sobre la guerra area, por
lo que los bombardeos de zonas civiles no constituyen una contravencin a las leyes y costumbres de
la guerra reconocida por todos.
Mayor importancia todava reviste el hecho de que las violaciones de tales leyes y costumbres,
que naturalmente se producen en todas las guerras y en todos los bandos, no suelen, por tradicin,
estar sometidas a ninguna sancin internacional, y con razn. Son los superiores y tribunales de
guerra del propio bando los que, con rigor cambiante, las castigan durante la guerra misma, y a veces
severamente, puesto que los saqueos, asesinatos, violaciones, etctera socavan, de ser tolerados, la
disciplina y la combatividad de la propia tropa. Acabada la guerra, tales crmenes suelen ser
amnistiados calladamente en todos los bandos, cosa que slo pueden lamentar los justicieros. Hay
cierta sabidura en la prctica de tratar las, por as llamarlas, habituales atrocidades de la guerra como
fenmenos concomitantes de una inevitable situacin excepcional en la que el buen ciudadano y
padre de familia tiene que acostumbrarse a matar y de dejar que caigan en el olvido tan pronto
como termine la contienda.
Fue un error de las potencias vencedoras haber olvidado esa sabidura tras la Segunda Guerra
Mundial. No slo porque al perseguir nicamente a los vencidos por desmanes que tambin
cometieron los vencedores se gener, forzosamente, una sensacin de injusticia, sino sobre todo
porque la conciencia del carcter especfico de los crmenes hitlerianos se atrofi una vez que se los
ech en el mismo saco que los crmenes de guerra que suelen producirse en cualquier conflicto. Los
genocidios de Hitler se distinguen, precisamente, por no tratarse de crmenes de guerra. Masacres de
prisioneros de guerra cometidas en el fragor de la batalla; fusilamientos de rehenes en la guerra de
partisanos; bombardeos de zonas exclusivamente civiles en la guerra area estratgica;
hundimientos de buques de pasajeros y barcos neutrales en la guerra de submarinos: todos ellos son
crmenes de guerra horrendos, sin duda, pero que las partes implicadas tratan de olvidar de comn
acuerdo tras la contienda. El genocidio, el exterminio planificado de grupos de poblacin enteros, las
matanzas de personas calificadas de sabandijas son cosas totalmente distintas.
De estos crmenes hemos de ocuparnos ahora, pero lo haremos sin entrar en una descripcin de
sus espeluznantes pormenores. stos estn profusamente reseados en otros libros, como, por
ejemplo, en el minucioso y rigurosamente documentado Los crmenes del nacionalsocialismo, de
Reinhard Henkys. Baste aqu una breve relacin cronolgica de los hechos.
1. Del primero de septiembre de 1939, da en que comenz la guerra, data la orden escrita por Hitler
de matar masivamente a los enfermos de Alemania. En virtud de esta orden las autoridades
procedieron, en los dos aos siguientes, a la matanza de alrededor de cien mil alemanes (bocas
intiles): entre setenta mil y ochenta mil pacientes de sanatorios y centros asistenciales, de diez mil
a veinte mil enfermos e invlidos recluidos en campos de concentracin, todos los pacientes judos
internados en clnicas de reposo y cerca de tres mil menores, entre tres y trece aos, bsicamente
alumnos en rgimen de educacin especial as como pupilos de la beneficencia pblica. La accin fue
suspendida en agosto de 1941, en parte por el creciente malestar que provocaba en la poblacin y en
las diferentes Iglesias, que hicieron pblicas sus protestas, y en parte y sin duda ste fue el
principal motivo porque la organizacin creada para llevar a cabo el exterminio de los enfermos (su
nombre en clave era T4) se necesitaba a partir de entonces para la puesta en marcha, a gran escala, del
exterminio judo. Ms tarde ya no hubo ocasin de retomar la erradicacin de personas enfermas.
2. Tambin en septiembre de 1939 comenz la operacin de exterminio de los gitanos. Fueron
apresados en todas partes y enviados, primero, a campos de concentracin, luego, y en dos tandas
(1941 y 1943), a campos de exterminio. A partir de 1941, en los pases ocupados del este de Europa
la poblacin gitana fue erradicada tan sistemticamente como la juda. El genocidio gitano est muy
poco estudiado, tal vez porque sucedi en silencio y no fue nunca objeto de propaganda ni de debate.
No se habl de l cuando ocurri, y poco ms sabemos acerca del mismo, salvo que se llev a cabo.
Los documentos escasean. Se calculan hasta quinientas mil personas asesinadas. Lo cierto es que, de
los cerca de veinticinco mil gitanos que vivan en Alemania en 1939, en 1945 slo cinco mil seguan
con vida.
3. Un mes despus aproximadamente, en octubre de 1939, tras concluir las operaciones de combate
en Polonia, comienza el tercer genocidio de Hitler, perpetrado contra la intelectualidad y la clase
dirigente polacas; durar cinco aos. En este caso no existe orden escrita de Hitler la de erradicar a
los enfermos fue la ltima de esta ndole, sino slo una serie de rdenes verbales de las que, no
obstante, tambin hay testimonios que fueron ejecutadas con igual rigor. Heydrich, por ejemplo,
comentando en un informe del 2 de julio de 1940 las quejas surgidas en el seno de la Wehrmacht a
causa del rgimen de terror alemn impuesto en Polonia, habla de una orden especial del Fhrer, de
extraordinaria radicalidad (como la orden de liquidar a numerosos grupos dirigentes polacos, cifrados
en miles de personas), y el gobernador general de la Polonia ocupada, Frank, cita una amonestacin
verbal de Hitler, del 30 de mayo de 1940: Hay que liquidar a todos los elementos fichados como
pertenecientes a la clase dirigente de Polonia, y los que vengan a relevarlos deben ser registrados y
eliminados en un tiempo prudencial. Est comprobado que, por orden de Hitler, no slo los judos
sino tambin los polacos no judos carecieron durante cinco aos de derechos en su propio pas, se
vieron expuestos a un rgimen arbitrario que se cebaba precisamente en los miembros de las capas
cultas de la poblacin (sacerdotes, maestros, profesores, periodistas, empresarios), convertidos en
vctimas de una campaa de exterminio planificado. Su fin ltimo se desprende de la memoria de
Himmler, fechada en mayo de 1940 (Himmler, mano derecha de Hitler en lo que respecta a los
crmenes, puede ser considerado el portavoz del Fhrer en este particular):
Para la poblacin no alemana del Este no debe haber educacin que vaya ms all de una escuela
elemental de cuatro cursos. Los objetivos de esa escuela han de limitarse a la imparticin del clculo
bsico hasta un mximo de quinientos, de la escritura del nombre, de la obediencia a los alemanes
como precepto divino, de la honestidad, la laboriosidad y la bondad. El aprendizaje de la lectura no
lo considero necesario. Aparte de esa escuela no debe haber en el Este ningn otro tipo de formacin
escolar Tras la aplicacin consecuente de estas medidas, la poblacin del gobierno general de
Polonia necesariamente quedar compuesta, durante los prximos diez aos, por el resto de una
poblacin de valor inferior Esa poblacin, un pueblo de trabajadores sin dirigentes, estar a
disposicin de Alemania, pas al que suministrar cada ao mano de obra de emigrantes y efectivos
para proyectos especiales (carreteras, canteras, edificaciones).
El proceso descivilizador de un pueblo con una larga tradicin cultural fue, evidentemente, un
crimen en s mismo, pero inclua, adems, el crimen de genocidio contra su clase ilustrada. La cifra
exacta de polacos cultos vctimas de este genocidio sistemtico es ms difcil de establecer que la de
los judos. Segn cifras oficiales polacas, la nacin perdi en los seis aos de guerra un total
aproximado de seis millones de personas, de las cuales unos tres millones eran judos. Los polacos
cados en combate no superaron los trescientos mil. Si descontamos setecientos mil refugiados y
fallecidos de forma natural, quedan dos millones de personas; de stos ms de la mitad, seguramente,
murieron a consecuencia del exterminio planificado cometido contra las lites dirigentes. La otra
mitad puede atribuirse a las represalias de la guerra de partisanos, a los desplazamientos de poblacin
llevados a cabo con la mxima brutalidad y al terror intimidador sembrado por las fuerzas de
ocupacin.
4. El trato que los alemanes impusieron a la poblacin rusa en los vastos territorios ocupados en este
pas durante dos o tres aos corresponda exactamente a la poltica practicada en Polonia: exterminio
de las clases dirigentes, privacin de derechos y esclavizacin del resto de la poblacin. En efecto,
Polonia, al negarse a asumir el papel que Hitler le haba reservado originariamente el de ser un
pueblo de siervos a la manera de Hungra, Rumania, Eslovaquia y Bulgaria se convirti en el tubo
de ensayo de la poltica de erradicacin y esclavizacin prevista desde el principio para Rusia. Sin
embargo, en Rusia hubo dos factores diferenciadores que endurecieron an ms esa poltica.
En primer lugar, las capas altas de Rusia eran, real o supuestamente, comunistas (mientras que las
polacas eran predominantemente catlicas y conservadoras), lo que elimin los ltimos escrpulos a
la hora de exterminarlas de forma sistemtica. En segundo lugar, en los crmenes cometidos en Rusia
particip tambin la Wehrmacht, voluntaria o involuntariamente.
En Polonia, Blaskowitz, el primer comandante militar del territorio ocupado, todava se haba
atrevido a manifestar, durante el primer invierno de la guerra, su indignacin por el hecho de que
detrs de las lneas alemanas se diera rienda suelta a instintos bestiales y patolgicos (motivo por
el cual luego fue destituido de su puesto); y Heydrich, en su ya citado informe del 2 de julio de 1940,
haba sealado que la orden del Fhrer, de extraordinaria radicalidad, naturalmente no poda ser
transmitida a todos los mandos del ejrcito, de manera que las acciones de la polica y la SS fueron
consideradas como brutales arbitrariedades por los no iniciados. Con vistas a la campaa de Rusia,
Hitler crey necesario sacar al ejrcito de tal estado de inocencia. Ya el 30 de marzo de 1941, es decir,
varios meses antes del comienzo de la guerra, pronunci un discurso ante oficiales de alto rango en el
cual expuso claramente sus intenciones: Debemos abandonar el principio de la camaradera entre
soldados. El comunista no ha sido un camarada ni lo ser. Se trata de una guerra de exterminio No
hacemos la guerra para conservar al enemigo En el Este, en el futuro, toda dureza ser poca.
An hoy en da, la cuestin de hasta qu punto los generales de la Wehrmacht hicieron caso de
tales exhortaciones despierta controversias, sobre todo la de la famosa orden de Hitler de matar a
todos los comisarios polticos que fuesen capturados. Lo que no suscita controversia es el destino de
los prisioneros de guerra rusos en manos alemanas. Segn una relacin de la Oficina General de la
Wehrmacht del primero de mayo de 1944, hasta esa fecha haban sido capturados 5,16 millones de
rusos, la mayora durante la campaa de 1941. De stos, 1.871.000 todava estaban con vida,
mientras que 473.000 figuraban como ejecutados y 67.000 como fugados. Los casi tres millones
restantes haban perecido durante el cautiverio, la mayor parte por inanicin. Es absolutamente cierto
que, ms tarde, muchos prisioneros de guerra alemanes tampoco sobrevivieron al cautiverio ruso.
Aqu se difumina la lnea divisoria entre los crmenes de guerra, que ms vale olvidar, y los
genocidios de Hitler. Ciertamente, las dificultades para alimentar a los millones de prisioneros
capturados en pocos meses explican muchas cosas, pero no todas. En un momento inesperado, Hitler
confes abiertamente que dejar morir de hambre y permitir el canibalismo en las jaulas de prisioneros
eran prcticas intencionadas: el 12 de diciembre de 1942, en la reunin del estado mayor celebrada a
medioda, Hitler justificaba su negativa a que el Sexto Ejrcito apostado en Stalingrado rompiera el
cerco sealando, entre otras cosas, que en ese caso la artillera tendra que ser abandonada, ya que los
caballos que tiraban de ella, debilitados por el hambre, no tenan fuerza de traccin suficiente. Y
prosigui: Si fueran rusos dira: que se coman unos a otros. Pero lo que no puedo hacer es dejar que
un caballo se coma a otro.
El genocidio de civiles rusos miembros de las capas dirigentes no fue encomendado a la
Wehrmacht sino a cuatro grupos especiales, denominados Einsatzgruppen, que, en la retaguardia,
llevaron a cabo su tarea asesina desde el primer da y a toda mquina. Hasta abril de 1942, esto es, en
los diez primeros meses de una guerra de casi cuatro aos de duracin, el Einsatzgruppe A (norte)
daba cuenta de 250.000 ejecutados, el B (centro) de 70.000, el C (sur) de 150.000, y el D (frente del
extremo sur) de 90.000. Dado que no se conservan cifras posteriores y que los partes sobre las
operaciones no distinguen entre judos y bolcheviques, resulta difcil calcular con exactitud cuntos
civiles rusos no judos fueron asesinados. Seguramente, su cifra no es inferior a la de los polacos, ms
bien al contrario. Como ya hemos afirmado antes, Hitler, con este genocidio, no slo no aument sus
posibilidades de triunfo, sino que las anul por completo.
5. El genocidio de mayor envergadura fue, como es sabido, el perpetrado contra los judos; primero,
desde mediados de 1941, contra los judos de Polonia y Rusia, luego, desde principios de 1942,
contra los judos de Alemania y del resto de la Europa ocupada que con ese objetivo fue peinada de
oeste a este. Lo que Hitler pretenda y as lo haba anunciado previamente, el 30 de enero de 1939
era el aniquilamiento de la raza juda en Europa. Pese a extremar los esfuerzos, no logr esa
meta final. As y todo, el nmero de judos asesinados por orden suya asciende, segn los clculos
ms bajos, a ms de cuatro millones, y segn los ms altos, a casi seis millones. Hasta 1942 el
genocidio se realiz mediante fusilamientos masivos frente a fosas comunes cavadas previamente por
las mismas vctimas; despus en los campos de exterminio de Treblinka, Sobibor, Maidanek (Lublin),
Belzec, Chelmno (Kulmhof) y Auschwitz, mediante la inhalacin de gas en cmaras construidas
especialmente para ese fin y dotadas de enormes crematorios anejos.
En poca reciente, el historiador britnico David Irving ha negado nada menos que la
responsabilidad de Hitler en el genocidio judo; segn l, ese genocidio fue obra de Himmler, que
habra actuado por cuenta propia y a espaldas de Hitler.
La tesis de Irving es insostenible; no slo porque carece de toda verosimilitud bajo las
condiciones existentes en el Tercer Reich era absolutamente imposible llevar a cabo una operacin de
tal amplitud sin el conocimiento de Hitler; adems, fue precisamente Hitler quien anunci el
exterminio de la raza juda en el caso de que estallara la guerra sino porque testimonios
fehacientes tanto de Hitler como de Himmler prueban que era el primero quien daba las rdenes y el
segundo quien las ejecutaba. En el transcurso del ao 1942, el primero de la solucin final, Hitler se
jact pblicamente y en no menos de cinco ocasiones de haber cumplido lo anunciado: el 1 y el 30 de
enero, el 24 de febrero, el 30 de septiembre y el 8 de noviembre. Citamos a continuacin la ltima de
esas declaraciones:
Ustedes todava recordarn la sesin del Reichstag en la que declar que, si el judasmo crea poder
provocar una guerra mundial internacional para erradicar las razas europeas, el resultado no sera
la erradicacin de las razas europeas sino la erradicacin de los judos en Europa. La gente siempre
se ha redo de m llamndome profeta. De los que rieron entonces, hoy muchos ya no ren, y los que
todava lo hacen tal vez dejarn de hacerlo dentro de un tiempo.
Tambin Himmler se refiri en varias ocasiones a su papel en el intento de erradicar a los judos, pero
usa un tono muy distinto: en lugar de hacer gala de un escarnio jactancioso, se autocompadece. As,
por ejemplo, el 5 de mayo de 1944 dijo: Ustedes se harn cargo de lo difcil que ha sido para m el
cumplimiento de esta orden militar que me fue impartida y que he acatado y ejecutado por obediencia
y desde el ms pleno convencimiento. O bien, el 21 de junio del mismo ao, cuando se lamenta en
estos trminos: Ha sido la tarea y el encargo ms horrible que jams haya podido recibir una
organizacin: el encargo de resolver la cuestin juda. Pero nadie salvo Hitler poda darle un
encargo o una orden militar. Despus de esto no hace falta ya el testimonio adicional de
Goebbels, que el 27 de marzo de 1942 se refiere en su diario a un procedimiento que no parece
demasiado llamativo (se trata de las primeras cmaras de gas instaladas en Lublin desde principios
de 1942): Se aplica aqu un procedimiento bastante brbaro y que no hay que detallar; de los judos
queda poca cosa Tambin en este punto el Fhrer es el infatigable precursor y portavoz de una
solucin radical.
La nica prueba documental que Irving aporta para sustentar su tesis es la anotacin de Himmler
del 30 de noviembre de 1941, tras una conversacin telefnica con Hitler: Deportacin de judos
desde Berln, no liquidarlos. En este caso, Hitler al parecer orden hacer una excepcin,
circunstancia que prueba por s misma que la liquidacin era la regla y que, adems, Hitler se
encargaba incluso de los pormenores de la operacin asesina. Es fcil comprender el por qu de esa
orden: la deportacin de judos desde Berln haba sido una accin precipitada, pues a los judos
alemanes todava no les tocaba el turno. En noviembre de 1941, los esfuerzos an se concentraban en
la liquidacin de los judos polacos y rusos, y la solucin final para Europa entera no se
planificara hasta la Conferencia de Wannsee, celebrada el 20 de enero de 1942. Y haba que respetar
un orden. Adems, las cmaras de gas y los hornos de incineracin todava no estaban listos. Su
paulatina entrada en funcionamiento no se produjo hasta 1942.
Sin embargo, el episodio escogido por Irving arroja una luz fugaz sobre dos asuntos que merecen
un examen ms detenido. El primero se refiere al tratamiento dado al genocidio judo en la opinin
pblica alemana; el segundo al calendario seguido por Hitler para perpetrar su mayor crimen en
cuanto a nmero de vctimas.
Como acabamos de ver, fueron cinco las ocasiones en que Hitler se jact pblicamente de ese
crimen en el transcurso de 1942, aunque siempre en trminos muy vagos. Si hizo todo lo posible por
ocultar los detalles ante la opinin pblica alemana fue porque, aparentemente, no poda esperar
aprobacin alguna, sino, al revs, una preocupacin que no deseaba y tal vez incluso una resistencia
similar a la que ya haba entorpecido la accin eutanasia.
Antes de la guerra, Hitler haba ensayado dos veces cmo reaccionara la masa de los alemanes
ante una violencia sin disimulo contra los judos: en el boicot declarado el 1 de abril de 1933 por las
SA contra los comercios judos de todo el territorio del Reich, y en el gran pogromo del 9 y 10 de
noviembre de 1938, conocido hasta hoy con el nombre de Noche de los Cristales Rotos, y que
tambin fue ordenado desde arriba y llevado a cabo en todo el territorio nacional. En ambos casos, el
resultado fue negativo desde el punto de vista de Hitler. Las masas alemanas no haban colaborado, al
contrario: en muchos lugares haba habido muestras de compasin, irritacin y vergenza por las
agresiones contra los judos, aunque tambin es cierto que no se produjeron protestas abiertas por lo
ocurrido. Y la expresin Noche de los Cristales Rotos, que, no se sabe cmo, estuvo enseguida en
boca de todo el mundo, indicaba claramente la sensacin embarazosa que senta el alemn medio ante
aquellas fechoras: por un lado, la burla y el rechazo; por otro, el deseo pusilnime de no ver las
verdaderas atrocidades y de rebajar la gravedad de lo sucedido a la categora de cristales rotos.
En lo que respecta a Alemania, Hitler tom nota del resultado de su ensayo. Sin evitar ningn
sufrimiento a los judos, cuid sin embargo de que la masa de los alemanes tuviera la opcin de
permanecer en la ignorancia o autoconvencerse de que todo era menos grave de lo que pareca. Las
acciones de exterminio se desarrollaron lejos de Alemania, en los lugares ms recnditos del Este
europeo, donde Hitler poda contar con una mayor aprobacin de la poblacin local y donde, por
otra parte, el asesinato era la consigna imperante desde el comienzo de la guerra. Para los alemanes,
los judos eran oficialmente asentados en otras regiones; Hitler incluso lleg al extremo de no
trasladar a los judos alemanes directamente a los campos de exterminio, sino de llevarlos primero al
gran gueto de Theresienstadt, situado en Bohemia, desde el cual todava podan enviar postales a sus
conocidos en Alemania antes de ser deportados a Auschwitz.
Est claro que, a pesar de la distancia, muchas de las cosas que all pasaban trascendan a
Alemania. Pero el que quera poda no enterarse o, al menos, no darse por enterado, incluso en su
fuero interno. Y eso fue lo que hicieron la mayora de los alemanes, y tambin, por cierto, la mayora
de ciudadanos de los dems pases europeos peinados en busca de judos. Hacer algo contra lo que
estaba sucediendo poda costarle a uno la vida; adems, la guerra asfixiaba y todo el mundo tena sus
propias preocupaciones. Lo mximo a lo que un individuo poda arriesgarse era a ayudar a amigos
judos a pasar a la clandestinidad, y tambin los alemanes se arriesgaron a eso, aunque no con tanta
frecuencia como los holandeses o daneses. Para atajar el crimen en su totalidad hubiera sido necesario
un levantamiento, cosa bastante difcil dada la situacin de guerra y dictadura. As y todo, el
genocidio que Hitler estaba cometiendo fue uno de los mviles de la conspiracin del 20 de julio,
circunstancia que salva el honor de sus autores. El conde Yorck von Wartenburg
[3]
, interrogado en el
juicio posterior ante el famoso Volksgerichtshof (Tribunal Popular) acerca de las razones que lo
movieron a participar en el atentado, declar, antes de que Freisler lo acallara a gritos, que en su
mente estaban los numerosos asesinatos.
Ahora bien, la acusacin de haber permitido que ocurriera cuanto ocurri, acusacin que
continuar pendiendo por mucho tiempo sobre los alemanes, no es el tema que nos ocupa. Estamos
hablando de Hitler. Y en este asunto sigue siendo interesante comprobar que no hizo del todo
partcipes a sus compatriotas de lo que sera su mayor crimen, pues no confiaba en ellos. A pesar de
la abundante propaganda antisemita de los ltimos aos, no contaba con la disponibilidad de los
alemanes a aceptar el genocidio de sus conciudadanos judos. No haba logrado hacer de los alemanes
el soado pueblo de amos que ante nada se arredra. Y quiz sea ste uno de los motivos por los
que, en los ltimos aos, los despreci cada vez ms, evit el contacto con ellos y se volvi ms y
ms insensible ante su suerte para, finalmente, incluso volcar contra ellos su voluntad destructora. De
esto trataremos en el prximo captulo.
Volvamos ahora una vez ms sobre el testimonio exculpatorio que Irving utiliza a favor de Hitler,
aquella instruccin que da por telfono a Himmler el 30 de noviembre de 1941 para que no liquide a
un grupo de judos deportados de Berln ese mismo da. La fecha es interesante. Faltan cinco das
para que se produzca la contraofensiva rusa ante Mosc, que convencera a Hitler de que no poda
ganar la guerra; diez das para que declare la guerra a Estados Unidos, sellando as su derrota; y
cincuenta para la Conferencia de Wannsee, en la que se planificara la Solucin final de la cuestin
juda, es decir, la matanza en las fbricas de la muerte de los judos de Alemania y de toda Europa.
(Hasta entonces la matanza sistemtica de judos se haba limitado a Polonia y Rusia, y el aparatoso
mtodo empleado haba consistido en fusilarlos en masa). La relacin que guardan entre s las tres
fechas es obvia. Mientras Hitler crey posible lograr en Rusia una victoria tan rpida como la
alcanzada un ao atrs en Francia, tuvo la esperanza de que Inglaterra transigira en cuanto hubiese
perdido su ltima espada continental. As lo manifest repetidas veces. Y para esa eventualidad
tena que mantener una posicin desde la cual pudiera negociar con Londres. No poda por tanto
actuar como genocida en pases en los que cualquier acontecimiento trascenda a Inglaterra. Confiaba,
tal vez, en que cuanto hiciera en Polonia y Rusia permanecera oculto en el extranjero, por lo menos
mientras durara la guerra. En cambio, un genocidio en Francia, Holanda, Blgica, Luxemburgo,
Dinamarca, Noruega o incluso en la misma Alemania por fuerza se sabra inmediatamente en
Inglaterra y acabara por convertir a Hitler en un personaje intolerable en ese pas, como de hecho
sucedi: en enero de 1942, Occidente proclam, como nuevo objetivo de la guerra, el castigo de
estos crmenes.
En otras palabras, su largamente acariciado deseo de exterminar a los judos de toda Europa slo
pudo hacerlo realidad en el momento en que dio por perdida cualquier esperanza de alcanzar una paz
de compromiso con Inglaterra (asociada a la esperanza de evitar la entrada en guerra de Estados
Unidos). Y no la dio por perdida hasta el 5 de diciembre de 1941, da en que la contraofensiva rusa
ante Mosc lo sac de sus sueos de victoria sobre Rusia. Tuvo que ser para l una sacudida
extraordinaria, pues dos meses antes an haba declarado pblicamente que este adversario se ha
desplomado y nunca ms volver a levantar cabeza. Bajo el efecto de tal sacudida cambi de rumbo,
con frialdad absoluta y con la velocidad del rayo: si ya no poda vencer en Rusia, entonces
concluy tambin se agotaban las posibilidades de paz con Inglaterra. As pues poda tambin
declarar por fin la guerra a Estados Unidos, cosa que, tras haberse abstenido durante mucho tiempo
de responder a las provocaciones de Roosevelt, le supuso una satisfaccin evidente. Y entonces
poda concederse tambin la satisfaccin, todava mayor, de decretar por fin, para toda Europa, la
Solucin final de la cuestin juda, puesto que no haba que calibrar ya los efectos que este crimen
tendra en Inglaterra y Estados Unidos.
Naturalmente, con todo eso slo consigui que la derrota alemana se hiciera inevitable y que
conllevara, por fuerza, el correspondiente castigo. Que tales consecuencias no le perturbaran lo haba
manifestado ya el 27 de noviembre, en las conversaciones con los ministros de Asuntos Exteriores
dans y croata citadas en el captulo anterior, en las que vino a decir que, si Alemania era
incapaz de vencer, a l no le importara que se hundiera, y que l no derramara una sola lgrima por
ella.
En resumen, Hitler, en diciembre de 1941 y en cuestin de pocos das, se decidi definitivamente
por una de las dos metas incompatibles que vena persiguiendo desde el comienzo, a saber, la
hegemona mundial de Alemania y la erradicacin de los judos: abandon la primera, por
inalcanzable, para concentrarse plenamente en la segunda. (El 30 de noviembre an era una fecha
prematura para tomar esa decisin). Es ms: incluso acept la total derrota de Alemania con todas
sus consecuencias posibles para finalmente poder llevar a cabo el tan y tanto tiempo anhelado
exterminio judo en toda Europa.
Desde esta perspectiva se entiende tambin la declaracin de guerra a Estados Unidos, que en el
captulo anterior no hemos podido explicarnos bajo ningn concepto: en diciembre de 1941, el Hitler
poltico abdica definitivamente en pro del Hitler genocida.
Ahora se explica tambin el por qu de su total inactividad y letargo polticos en la segunda mitad
de la guerra, actitud que hemos tenido ocasin de constatar con extraeza en el captulo anterior y
que tan marcadamente contrasta con su clarividencia y carcter resoluto de antes. La poltica, en la
que haba demostrado tanto talento, ya no le interesaba. Para la nica meta que ahora persegua no la
necesitaba. Poltica? Yo ya no hago poltica. Me repugna. Las palabras (pronunciadas en su
cuartel general ante Hewel, el enlace de Ribbentrop) datan de la primavera de 1945, pero podran
haber sido pronunciadas perfectamente en 1942. Desde finales de 1941, Hitler dej de hacer poltica
alemana para entregarse exclusivamente a su demencia asesina.
Lo que continu centrando, y ms que nunca, la atencin de Hitler fue el aspecto militar de la
guerra. sta era la manera de ganar tiempo para llevar a cabo su proyectado genocidio y conservar el
territorio donde encontraba a sus vctimas. En efecto, la estrategia seguida a partir de 1942 estaba
encaminada nicamente a ganar tiempo y a defender el territorio. Desde comienzos de 1943, si no
antes, ya no tuvo iniciativas encaminadas a obtener xitos espectaculares en el terreno militar y abrir
as nuevas oportunidades de negociar la paz, como hubiera hecho cualquier otro dirigente; y cuando
algunos de sus generales tomaron tales iniciativas (Rommel en frica en el verano de 1942; Manstein
en Ucrania en la primavera de 1943) no slo no los apoy sino que les puso trabas. Tales iniciativas
haban dejado de interesarle.
Todo indica que, desde finales de 1941 o comienzos de 1942, se haba resignado, en su fuero
interno, a la idea de la derrota final. No es casualidad que su famosa frase, tan elocuente por su
ambigedad, date de noviembre de 1942: Por principio suelo acabar cinco minutos despus de que
suene la campana. El hecho de que Hitler se mostrara a menudo inquebrantablemente satisfecho de
s mismo en las conversaciones de sobremesa y, en ocasiones, hasta reciamente campechano, a pesar
de que el cerco en torno a Alemania no cesaba de estrecharse, slo se puede explicar por su
convencimiento de que, as como los ejrcitos aliados se acercaban cada vez ms a una Alemania
sitiada y bombardeada, as tambin l, cada da que pasaba, se acercaba ms y ms al nico objetivo
que le quedaba. Durante tres aos, en toda Europa se sacaba a diario a familias judas de sus hogares
o escondites para llevarlas hacia el este, donde entraban desnudas en las fbricas de la muerte y donde
los hornos de los crematorios echaban humo da y noche. Para Hitler se haban acabado los xitos de
los once aos anteriores, pero no le resultaba difcil renunciar a ellos, pues se vea compensado por el
placer del asesino que ha tirado por la borda sus ltimos escrpulos y hace con su vctima lo que se
le antoja.
Para el Hitler de los ltimos tres aos y medio, la guerra se haba convertido en una especie de
carrera contra el tiempo que todava esperaba ganar. Quin llegara antes a la meta? Completara
Hitler el exterminio judo antes de que los aliados consiguieran el sometimiento militar de Alemania?
Los aliados tardaron tres aos y medio en llegar a la meta. En ese tiempo, tambin Hitler se acerc
horriblemente a la suya.
Traicin
Es un hecho interesante aunque curiosamente poco comentado el que los ms perjudicados por Hitler
no hayan sido, ni mucho menos, los pueblos contra los que cometi sus mayores crmenes.
La Unin Sovitica perdi, por culpa de Hitler, al menos doce millones de personas veinte
segn sus propias cifras pero el enorme esfuerzo que la guerra le exigi acab convirtindola en una
superpotencia. En Polonia, la cifra de personas asesinadas por Hitler asciende a seis millones (o a
tres, si no contamos a los judos polacos). No obstante, el resultado de la guerra es una Polonia
geogrficamente ms sana y nacionalmente ms compacta que la Polonia de la preguerra. En cuanto a
los judos, Hitler quiso exterminarlos, y en la zona que l controlaba estuvo a punto de lograrlo. Pero
su intento de exterminio, que se cobr la vida de entre cuatro y seis millones de judos, infundi a los
supervivientes la energa del desesperado, necesaria para la fundacin de su Estado. Por primera vez
en casi dos mil aos, los judos vuelven a tener un Estado, un Estado orgulloso y cubierto de gloria.
Sin Hitler, Israel no existira.
Un dao objetivamente mucho mayor le caus a Inglaterra, contra la que no quera tener guerra y,
sin embargo, siempre la tuvo, a medias y sin conviccin. Inglaterra perdi su Imperio a causa de la
guerra contra Hitler y dej de ser la potencia mundial que era. Una devaluacin de estatus similar
sufrieron Francia y la mayor parte de los pases y pueblos de Europa occidental.
Ahora bien: mirndolo con toda objetividad fue a Alemania a la que infligi el mayor dao, y con
creces. Tambin los alemanes pagaron un terrible tributo humano, cifrado en siete millones de
vctimas, nmero superior al de judos y polacos; slo los rusos sufrieron una sangra an mayor. Las
prdidas de los dems pueblos implicados en la guerra no pueden compararse con las de los cuatro
que hemos mencionado. Pero mientras que la Unin Sovitica y Polonia, tras pagar su tributo de
sangre, llegaron a tener una posicin ms fuerte que antes de la guerra, e Israel debe su existencia
misma al holocausto judo, el Imperio alemn qued borrado del mapa.
Por culpa de Hitler, Alemania sufri la misma devaluacin de estatus que las dems potencias
europeo-occidentales de antao. Perdi una cuarta parte de su territorio nacional (su espacio vital);
lo que qued est dividido, y los dos Estados producto de la particin forman parte de dos bloques
opuestos, lo que los sita en una relacin de hostilidad ajena a su naturaleza. El hecho de que el
mayor de estos dos Estados, la Repblica Federal, sea de nuevo un pas que goza de cierto bienestar,
no es mrito de Hitler. La herencia que ste dej en 1945 fue un pas en ruinas, tanto fsicas como
polticas aunque stas suelen olvidarse con facilidad: no slo quedaban cadveres, escombros,
ruinas y millones de personas sin hogar, errantes y hambrientas, sino tambin una administracin
estragada y un Estado destruido. Ambas desgracias la miseria de la gente y la destruccin del
Estado fueron ocasionadas por l, deliberadamente, en los ltimos meses de guerra. Se haba
propuesto incluso algo peor: su ltimo programa para Alemania prevea el genocidio de toda la
poblacin. En su fase postrera, si no antes, Hitler se convirti con premeditacin en un traidor de
Alemania.
Las nuevas generaciones alemanas no son tan conscientes de esa traicin como lo son las que
vivieron aquellos tiempos. En sus ltimos meses de vida, Hitler cre una leyenda que, si bien no es
precisamente halagea, lo absuelve en cierto modo de su responsabilidad en la agona de Alemania
de 1945. Segn esta leyenda, en la ltima fase de la guerra Hitler, no era sino una sombra de s mismo,
un hombre gravemente enfermo, una piltrafa humana privada de capacidad decisoria y espectador
impotente de la catstrofe que reinaba a su alrededor. La imagen que de l nos transmiten las
descripciones de los hechos entre enero y abril de 1945 es la de un hombre que ha perdido
completamente el control de la situacin, que dirige, desde un bunker, ejrcitos que han dejado de
existir, que se debate entre desenfrenados ataques de ira y fases de resignacin letrgica, que fantasea,
casi hasta el ltimo momento, con la victoria final entre los escombros de Berln. En resumen, se le
presenta como a alguien que est ciego ante la realidad, como una persona que, de alguna manera, ha
perdido sus facultades mentales.
Esta imagen escamotea lo principal. Es cierto que, en 1945, el estado de salud de Hitler no era el
mejor; tambin es cierto que haba envejecido, que sus nervios se haban resentido sensiblemente tras
cinco aos de guerra (como tambin sucedi a Churchill y Roosevelt) y que sin duda atemorizaba a
su entorno con el creciente ensombrecimiento de su carcter y sus cada vez ms frecuentes estallidos
de ira. Pero la tentacin de cargar esas escenas de luces y sombras y de pintar un crepsculo de los
dioses de colores efectistas como fondo hace que, a menudo, se olvide un hecho importante, y es que
justamente el Hitler de los ltimos meses recuper toda su capacidad decisoria y su voluntad de
imponerse. Es ms bien en el periodo inmediatamente anterior cuando se observan cierta parlisis de
la voluntad y un anquilosamiento en la montona rutina, esto es, en el ao 1943, cuando, en su diario,
Goebbels constata con preocupacin una crisis del Fhrer, e incluso en la primera mitad de 1944.
Pero con la derrota a la vista, Hitler recupera su antigua vitalidad y parece galvanizado. Aunque le
tiemble la mano, el golpe de esa mano temblorosa sigue siendo o vuelve a ser fulminante y
mortfero. Son sorprendentes en cierto modo, incluso admirables la resolucin feroz y la actividad
febril que Hitler demuestra entre agosto de 1944 y abril de 1945, cuando s halla en plena decadencia
fsica. Slo que esta fuerza apunta cada vez ms claramente, y al final de forma inequvoca, hacia una
meta insospechada, y que hoy en da algunos vuelven a considerar inverosmil: la ruina total de
Alemania.
Al principio, este objetivo no se aprecia con claridad, pero al final no admite duda alguna. La
poltica de Hitler tiene, en su ltima fase, tres etapas ntidamente diferenciadas. En la primera
(agosto-octubre de 1944) consigue frustrar la interrupcin de la guerra que est perdiendo y se
prepara para la lucha final. En la segunda (noviembre de 1944-enero de 1945) emprende un ltimo y
sorprendente ataque en el oeste. Y en la tercera (febrero-abril de 1945), se consagra a la destruccin
total de Alemania, y lo hace con la misma energa que, hasta 1941, emple en sus conquistas y, entre
1942 y 1944, en el exterminio de los judos. Para ver cmo esta ltima meta fue plasmndose poco a
poco, debemos contemplar ms detenidamente la actuacin de Hitler durante los ltimos nueve
meses de la guerra.
En el aspecto militar, la situacin blica de finales de agosto de 1944 se pareca bastante a la de
los ltimos das de septiembre de 1918, cuando Ludendorff, entonces al mando del ejrcito alemn,
arroj la toalla. En ambos casos, cualquier anlisis racional de la situacin de la guerra indicaba que la
derrota era inevitable y el final previsible. Sin embargo, el final an no haba llegado, y la derrota no
haba sido consumada en ninguno de los dos casos. Todava no haba soldados enemigos en suelo
alemn. Seguramente tambin en 1918 habra sido posible dilatar la contienda hasta el ao siguiente,
como acabara sucediendo en 1944-1945.
Sabido es que, en esa situacin, Ludendorff lleg al convencimiento de que haba que terminar la
guerra, segn sus propias palabras. Logr una peticin de armisticio y convoc a sus adversarios
polticos a entrar en el gobierno para otorgar mayor credibilidad a su peticin y dar al pas una
representacin menos lastrada por el pasado y ms apta para las negociaciones de paz. Es cierto que
ms tarde, al acusar a estos albaceas que l mismo haba designado: (Que saquen ellos las castaas
del fuego) de haber asestado una pualada por la espalda al ejrcito invicto, hizo que su
comportamiento de septiembre de 1918 quedara feamente ensombrecido; pero el comportamiento
propiamente dicho fue el de un patriota responsable, que en medio de la derrota se propone ahorrarle
a su pas el peor trago y salvar lo que puede salvarse.
El 22 de agosto de 1944, Hitler hizo exactamente lo contrario de lo que Ludendorff haba hecho el
29 de septiembre de 1918: en la llamada Accin tormenta mand, de golpe, arrestar a unos cinco
mil antiguos ministros, alcaldes, parlamentarios, cuadros de partidos y funcionarios polticos de la
Repblica de Weimar, entre ellos a Konrad Adenauer y Kurt Schumacher, los futuros protagonistas
de la fase fundacional de la Repblica Federal. Era un crculo de personas similar al que Ludendorff,
en circunstancias anlogas, haba transferido la responsabilidad del gobierno y de la liquidacin de la
guerra y que en ese momento constituan, por as decirlo, la reserva poltica de Alemania. En vista de
lo inevitable de la derrota, Ludendorff les entreg las riendas del poder; Hitler, en idntica situacin,
los quit de en medio. Tal accin, que entonces no trascendi, ha pasado extraamente desapercibida
en la historiografa y suele relacionarse con la persecucin de los conspiradores del 20 de julio, con la
que no tiene nada que ver. Antes bien, constitua el primer indicio de que Hitler quera prevenir todo
amago de repeticin de la, segn l, prematura interrupcin de la guerra en 1918; el primer indicio de
que, aun cuando no se avistara ninguna posibilidad de triunfo, estaba decidido a seguir luchando hasta
el amargo final hasta cinco minutos despus de que suene la campana, como l mismo dijo y
sin permitir que nadie le perturbara en su quehacer.
Sobre esa decisin, tomada en el momento en que lo hizo, an puede haber divergencia de
opiniones. En efecto, a lo largo de la historia se han dado dos modos de pensar y de actuar en
situaciones de derrota, que podramos llamar el pragmtico y el heroico. El primero busca salvar lo
mximo posible del patrimonio amenazado; el segundo trata de dejar una leyenda edificante. Segn las
circunstancias, ambos tienen sus pros y sus contras. A favor del segundo hasta puede aducirse que el
futuro nunca es del todo previsible y que, en ocasiones, se logra evitar lo inevitable. En este sentido,
la historia alemana ofrece el famoso ejemplo de Federico el Grande, que, hallndose en 1760 en una
situacin idntica a la de Ludendorff en 1918 y la de Hitler en 1944, fue salvado por el milagro de la
casa de Brandenburgo, es decir, la imprevista sucesin en el trono ruso y el subsiguiente cambio de
alianzas. Si hubiese abandonado, el azar salvador habra llegado tarde. As y todo, en la historia los
milagros son la excepcin y no la regla, y contar con ellos es como jugar a la lotera.
El ejemplo de Federico el Grande fue muy utilizado por la propaganda alemana del ltimo ao de
la guerra, pero cabe dudar de que realmente tuviera un gran peso entre los mviles de Hitler. Al fin y
al cabo, una guerra moderna entre naciones es algo muy diferente de lo que fueron las guerras de
gabinete del siglo XVIII. Es ms lgico pensar que el mvil decisivo para Hitler fue el ejemplo negativo
del noviembre de 1918. Recordemos: los hechos del noviembre de 1918 haban constituido una
experiencia inicitica para Hitler. La vivencia de una guerra que, segn l, se haba dado por perdida
antes de tiempo, provoc en l lgrimas de rabia, el propsito de no permitir nunca ms un
noviembre de 1918 y la decisin de hacerse poltico. Ahora haba llegado el momento, ahora, en cierto
modo, Hitler haba alcanzado su meta: se avecinaba otro noviembre de 1918 y esta vez Hitler estaba
en condiciones de impedirlo y resuelto a hacerlo.
Tampoco puede pasarse por alto el resurgir de su odio, ya inmenso en 1918, contra los
criminales de noviembre, es decir, sus compatriotas alemanes. En Mi lucha haba citado, con
aprobacin furibunda, la presunta afirmacin de un periodista ingls despus de 1918: Uno de cada
tres alemanes es un traidor. Ahora mandaba ahorcar o decapitar sin contemplaciones a todo alemn
que manifestara la obvia y acertada idea de que la guerra estaba perdida, o dejara entrever su deseo de
sobrevivir a ella. Siempre haba sido una persona llena de odio, y matar le proporcionaba un ntimo
placer. La fuerza con que odiaba, el instinto asesino con que, durante aos, se haba ensaado contra
judos, polacos y rusos, ahora se diriga abiertamente tambin contra los alemanes.
Sea como fuere, a finales del verano y comienzos del otoo de 1944, Hitler volvi a desplegar una
energa y una potencia que recuerdan los tiempos de su mayor fortaleza. A finales de agosto,
prcticamente no exista ya frente en el oeste, y el este era, segn sus propias palabras, una brecha
ms que un frente. A finales de octubre, los alemanes volvan a plantar cara en ambos frentes, las
ofensivas de los aliados se haban paralizado, y en el interior del pas Hitler organiz el Volkssturm,
un ejrcito de milicias constituido por hombres entre los diecisis y los sesenta aos, no alistados
anteriormente, cuyo cometido era defender a la patria en la retaguardia. El Fhrer supo mantener la
moral de combate difundiendo insistentemente el rumor de que tena en reserva un arma milagrosa.
Sin embargo, la bomba atmica la verdadera arma milagrosa del ao 1945 no la tena Alemania
sino Estados Unidos; y resulta extrao pensar que, de llegar a hacerse realidad la larga y sangrienta
guerra de defensa total que deseaba Hitler y para la cual volvi a movilizar al pas en el otoo de
1944, habra atrado las primeras bombas atmicas no sobre Japn sino sobre Alemania.
Pero Hitler mismo se encarg de que eso no sucediera, desperdiciando, apenas las hubo aunado,
las fuerzas que le quedaban para esa guerra de defensa. En noviembre de 1944 decidi pasar una vez
ms a la ofensiva, y lo hizo en el oeste. As fue como los alemanes lanzaron, el 16 de diciembre, el
que sera su ltimo ataque, el de las Ardenas.
Esta ofensiva, a diferencia de los dems episodios militares de la Segunda Guerra Mundial,
merece una atencin mayor. En efecto, fue ms que un episodio. A dicha ofensiva se deben las
fronteras que estableceran las potencias ocupantes en el territorio alemn, y que luego se
convertiran en las fronteras de la Alemania dividida. Y constituye el momento en que Hitler se
vuelve contra su propio pas.
La ofensiva de las Ardenas, ms que cualquier otra operacin de la Segunda Guerra Mundial, fue
obra exclusiva de Hitler y represent, desde el punto de vista militar, una empresa demencial. Con las
condiciones tecnolgicas de entonces, una ofensiva requera una superioridad de al menos tres a uno
si quera tener xito. La relacin de fuerzas terrestres en el frente occidental era, en diciembre de
1944, de uno contra menos de uno en el bando alemn, por no hablar ya de la abrumadora
superioridad area de los aliados. Es decir, el ms dbil atacaba al ms fuerte. Adems, para obtener
siquiera una escasa superioridad momentnea en ese sector del frente, Hitler tuvo que desguarnecer
hasta los huesos el frente defensivo en el este, pese a las desesperadas advertencias de su entonces
jefe del estado mayor Guderian de que los rusos estaban concentrando efectivos para una ofensiva de
gran envergadura. Hitler apostaba, pues, dos veces el todo por el todo: si la ofensiva en el oeste
fracasaba lo que era de esperar en vista de su inferioridad numrica y militar habra malgastado
las fuerzas necesarias para la posterior defensa del territorio occidental del Reich; al mismo tiempo, la
ofensiva haca ya nula toda posibilidad de xito en el este si los rusos atacaban, cosa igualmente
previsible.
En ambos casos sucedi lo que era de esperar. La ofensiva de las Ardenas fracas y los rusos
atacaron. A pesar de unas circunstancias climticas favorables la niebla mantena en tierra a las
flotas areas aliadas los resultados de la ofensiva en la semana previa a la Navidad fueron
insuficientes. Luego, durante los das navideos, con el cielo despejado, los ejrcitos acorazados que
haban llevado el peso del ataque alemn fueron aplastados desde el aire; en la primera semana de
enero, las unidades diezmadas volvieron a sus posiciones de salida. Y el 12 de enero los rusos
tomaron al asalto los restos que quedaban del frente oriental alemn para avanzar, ya sin detenerse,
desde el Vstula hasta el Oder. Todo eso era de prever, y Guderian se lo haba explicado a Hitler con
desesperada insistencia. Pero ste no quiso escuchar. La ofensiva de las Ardenas fue su idea ms
personal, su penltima ocurrencia (de la ltima, todava hablaremos), y se empe obstinadamente en
que se llevara a cabo.
Por qu lo hizo? He aqu un enigma an sin resolver. Hay que descartar las razones militares.
Hitler no era el profano en asuntos militares por el que hoy en da se le quiere hacer pasar. Por los
conocimientos que tena sobre la materia es imposible que se hiciera ilusiones acerca de las
perspectivas de xito de la empresa que emprenda. El hecho de que fingiera tales ilusiones ante los
oficiales implicados (a los que reuni previamente para infundirles nimo) no prueba en absoluto que
las albergara de verdad.
Es ms probable que tuviera motivos de poltica exterior. Una ofensiva en el oeste, aun cuando
fracasara y aun cuando Hitler la apuntalara debilitando su frente oriental y propiciando una invasin
rusa en el este de Alemania, poda ser vista como una seal de que el Fhrer consideraba ahora a los
estadistas occidentales, y no a Rusia, como su principal enemigo; una seal de que estaba dispuesto a
emplear en el oeste todas las fuerzas que le quedaban, aunque Alemania entera se convirtiese en un
territorio ocupado por los rusos. Podramos decir que Hitler quera enfrentar a las potencias
occidentales a la disyuntiva de una Alemania nacionalsocialista o una bolchevique, es decir, obligarlas
a decidir a quin preferan en la otra orilla del Rin, a Stalin o a l. Y puede que siguiera pensando que
se inclinaran por l. Si era as, se equivocaba, naturalmente. Roosevelt, en 1945, estaba convencido
de poder colaborar fructferamente con Stalin, idea que Churchill no comparta, aunque tambin l,
puesto a elegir, se habra quedado con Stalin. A causa del genocidio, Hitler se haba convertido en un
personaje inaceptable para Occidente. Pero cabe imaginar que no se diera cuenta de este rechazo,
como tampoco lo advirti Himmler, quien, en abril de 1945, todava present a las potencias
occidentales la ingenua oferta de capitular en el oeste para continuar juntos la guerra en el este. Pero
aunque Hitler se diera cuenta, parece haber indicios de que en 1945, ante la disyuntiva, prefiri
perder en el este, antes que en el oeste contrariamente a lo que preferan sus compatriotas
alemanes, que se horrorizaban ante la idea de una embestida rusa y en su mayora casi empezaban a
desear, por esas fechas, una redentora ocupacin por ingleses y americanos. El respeto de Hitler
por Stalin haba ido creciendo a lo largo de la guerra, al tiempo que alimentaba un profundo odio
contra Churchill y Roosevelt. Cabra imaginar en Hitler el razonamiento de doble fondo siguiente: su
inesperada demostracin de estar dispuesto a luchar hasta el final en el oeste, aceptando a la vez la
derrota que se avecinaba por el este, puede causar tal espanto a las potencias occidentales que en el
ltimo momento se vean forzadas a acceder a un compromiso. Y si no es as, tampoco importa.
Entonces la derrota en el este ser definitiva, y las potencias occidentales vern lo que habrn ganado
con ello. No podemos sino admitir que se trata de un razonamiento bastante tortuoso.
El pensamiento de Hitler resulta mucho menos complicado si suponemos que su principal
motivo ya no tena que ver con la poltica exterior, sino con la interior, y se diriga, en realidad, contra
su propio pueblo.
En efecto, entre Hitler y la masa de la poblacin alemana se haba abierto una brecha en el otoo
de 1944. La mayora de los alemanes ya no quera la lucha final sin perspectivas que Hitler deseaba.
Queran acabar de una vez, como en el otoo de 1918; queran un final lo menos traumtico posible,
es decir, un final en el oeste. Mantener fuera a los rusos y dejar entrar a las potencias occidentales,
era, a finales de 1944, la meta secreta y ltima de la mayora de los alemanes. Con la ofensiva de las
Ardenas, Hitler era capaz an de frustrar ese objetivo. No poda hacer decapitar a todos los que
pensaban as, puesto que eran demasiados, y la mayora se cuidaban de manifestar su opinin. Pero
poda dejarlos a merced de la venganza rusa, si no estaban con l a las duras y a las maduras. An
poda frustrar el deseo de la redentora ocupacin por ingleses y americanos, y estaba ferozmente
decidido a hacerlo. Vista as, la ofensiva de las Ardenas cobra sentido porque ya no es un mero acto
de locura militar ni, en el mejor de los casos, una especulacin descabellada desde el punto de vista de
la poltica exterior. De modo que parece correcto darle esta interpretacin. Y eso quiere decir que
Hitler practicaba ya una poltica dirigida contra Alemania y los alemanes.
La tesis que acabamos de exponer tambin se ve avalada por el hecho de que Hitler, con tal
ofensiva, se apart claramente de la concepcin de defensa establecida en agosto de 1944. sta
implicaba un horror sin fin, a saber, una resistencia tenaz y dilatada en todos los frentes y, en las
zonas en las que los ejrcitos tuviesen que retroceder, la guerra total por medio de milicias populares
para evitar la prdida de esos territorios. La ofensiva de las Ardenas, por el contrario, apuntaba ms
bien a un fin con horror, es decir, a quemar las ltimas fuerzas militares en una desesperanzada
batalla de ataque. Si nos preguntamos el porqu de ese repentino cambio de decisin, no tenemos ni
que buscar, por obvia, la respuesta: Hitler se dio cuenta de que la guerra popular total no prosperara
y que la mayora de la poblacin la rechazaba. Los alemanes ya no pensaban ni sentan como l. Pues
bien, entonces tenan que ser castigados, y con la muerte: sta fue la ltima decisin de Hitler.
Se podr discrepar de que tal decisin estuviera ya implcita en la ofensiva de las Ardenas.
Cuando s adopta una forma clara y contundente es en las rdenes que dicta el Fhrer el 18 y 19 de
marzo de 1945, con las que condena a Alemania al genocidio.
Por entonces, los rusos haban llegado al Oder y los americanos haban cruzado el Rin. Ya no se
poda pensar en mantener las posiciones; el encuentro entre los aliados occidentales y los orientales
en el centro de Alemania era cuestin de semanas. Ahora bien, la poblacin en las zonas de combate
y retirada del este se comportaba de forma muy diferente a la del oeste: en el este la gente hua en
masa; en el oeste no se mova del lugar, colgaba manteles y sbanas en las ventanas como seal de
rendicin, e imploraba a los oficiales alemanes para que dejaran de defender su pueblo o ciudad y
evitaran as su destruccin en el ltimo momento.
Hitler respondi a esta actitud de la poblacin del oeste con la orden del 18 de marzo, en la que
mandaba evacuar a toda la poblacin de las reas de invasin germano-occidentales, de inmediato
y comenzando por detrs de la principal zona de combate. En contra de lo habitual, la orden
redactada en la reunin del estado mayor de ese da suscit objeciones. Albert Speer, el antiguo
arquitecto de Hitler, a la sazn ministro de Armamento y hoy el ltimo testigo superviviente de los
das postreros del Fhrer, da testimonio de lo ocurrido en aquella ocasin:
Uno de los generales presentes intent convencer a Hitler de que era imposible evacuar a cientos
de miles de personas. Ya no se dispona de trenes y las comunicaciones estaban completamente
colapsadas desde haca tiempo. Hitler no se inmut. Pues que vayan a pie!, replic. El general
objet que tambin esto era inviable, pues haran falta provisiones y la riada de gente tendra que ser
conducida a travs de zonas escasamente pobladas. Adems no tenan el calzado necesario. No pudo
terminar. Hitler, impasible, le dio la espalda.
Si la orden de obligar a emprender a los habitantes del oeste alemn una marcha sin rumbo y sin
provisiones, que slo poda significar una marcha hacia la muerte, equivala ya a un intento de
matanza masiva, cometida esta vez contra los alemanes, la segunda orden del Fhrer, la llamada
orden de Nern dada el 19 de marzo, evidencia plenamente la intencin de privar a los alemanes, y
esta vez a todos, de cualquier posibilidad de supervivencia. El apartado clave dice:
Deben destruirse todas las instalaciones militares, de transporte, comunicacin, industria y
abastecimiento, as como cualesquiera bienes en el territorio del Reich que el enemigo pueda de alguna
manera aprovechar, inmediatamente o a corto plazo, para continuar su lucha.
Y, a modo de explicacin, Hitler expuso a Speer, con un tono glido, segn el testimonio de
ste, las siguientes razones:
Si se pierde la guerra, el pueblo tambin estar perdido. No hace falta respetar las bases que el
pueblo alemn necesita para sobrevivir en un estado del ms absoluto primitivismo. Al contrario,
incluso es mejor destruirlas, pues nuestro pueblo ha demostrado ser ms dbil, y el futuro pertenece
exclusivamente al ms fuerte, al pueblo del Este. Esta lucha slo dejar tras de s seres inferiores, ya
que los buenos han cado.
Son palabras que evocan las pronunciadas por Hitler el 27 de noviembre de 1941, cuando se
vislumbr por primera vez la posibilidad del fracaso y que ya hemos citado en una ocasin. Dijo en
aquella fecha: Tambin sobre eso pienso con frialdad absoluta. Si llegara el da en que el pueblo
alemn no fuera lo suficientemente fuerte y sacrificado como para entregar su propia sangre en aras
de su existencia, prefiero que sucumba y sea exterminado por otra potencia ms fuerte Yo, por mi
parte, no derramar entonces una sola lgrima por el pueblo alemn. Para Hitler haba llegado el
momento de pasar a los hechos.
Las rdenes del 18 y 19 de marzo de 1945 no llegaron a ser ejecutadas completamente. De no
haber sido as, la verdad es que no habra quedado mucho de los alemanes, como haba dicho
Goebbels dos aos antes refirindose a los judos. Speer hizo todo lo que pudo para sabotear la
ejecucin de la orden de destruccin. Otros cuadros nacionalsocialistas tampoco se atrevieron a
cumplirla y, a menudo, tambin los directamente afectados se opusieron, con mayor o menor xito, a
la destruccin de sus infraestructuras. Y, por ltimo, el rpido avance de los aliados, que slo en
algunos lugares toparon con focos de resistencia de cierta consideracin, hizo que a los alemanes se
les evitara el oneroso destino que al final Hitler les tena reservado.
Sin embargo, tampoco hay que creer que las ltimas rdenes de Hitler fueran como hojas que se
lleva el viento y que no tuviesen ningn efecto. A mediados de marzo de 1945, algunas partes de
Alemania seguan sin estar ocupadas por los aliados. En ellas, una orden de Hitler tena todava
fuerza de ley absoluta, y entre los cuadros del partido y la SS haba an fanticos que pensaban y
sentan como su Fhrer. Ahora iban a rivalizar durante seis semanas con la aviacin y las artilleras
enemigas en la destruccin definitiva de Alemania, y muchos informes indican que, en las ltimas
semanas de la guerra, la poblacin de la mayora de las ciudades y regiones alemanas se encontraba
atrapada entre dos fuegos y comenzaba a temer ms a los propios comandos de destruccin y a las
patrullas de la SS que al mismo enemigo.
En efecto, el objetivo de Hitler que tales comandos y patrullas cumplan era ms cruel que el del
enemigo: los ejrcitos aliados, por lo menos los occidentales, no buscaban la destruccin de las bases
que el pueblo alemn necesita para sobrevivir en un estado del ms absoluto primitivismo. Por
consiguiente, la ocupacin enemiga que ahora avanzaba con toda celeridad fue mayoritariamente
saludada como una redencin al menos en el oeste, y los americanos, britnicos y franceses, que
esperaban encontrar un pueblo de nacionalsocialistas, hallaron un pueblo harto y desilusionado que
ya no quera tener nada que ver con Hitler. Creyeron que se trataba de fingido servilismo; pero en la
mayora de los casos no era as. La gente se senta realmente traicionada por su Fhrer, y con razn.
En las ltimas semanas de su vida, el mismo Hitler se haba ocupado de manera drstica de la
reeducacin del pueblo alemn que planeaban los aliados. Puede imaginarse a los alemanes en ese
periodo como la mujer que, al descubrir de repente a su asesino en la persona de su amante, pide a
gritos el auxilio de los vecinos para salvarse del hombre con quien ha mantenido una relacin hasta
entonces.
Puntualicemos: con sus rdenes de destruccin del 18 y 19 de marzo de 1945, Hitler no persegua
ya una heroica lucha final como todava era el caso en el otoo de 1944. Para una supuesta lucha de
estas caractersticas de nada poda servir enviar a cientos de miles de alemanes en una caravana de la
muerte hacia el interior del pas y ordenar a la vez la destruccin de todo lo que all les hiciese falta
para sobrevivir al menos en el ms absoluto primitivismo. Antes bien, la nica finalidad de esta
ltima accin de asesinato masivo dirigida ahora contra Alemania slo poda ser la de castigar a los
alemanes por no haber mostrado la suficiente entrega en una heroica lucha final, es decir, por haberse
negado al final a representar el papel que Hitler les haba asignado. A los ojos de Hitler esa negativa
constitua y siempre haba constituido un crimen que mereca la pena de muerte. Un pueblo que
no aceptara el papel que l le hubiese impuesto, deba morir. Hitler siempre haba tenido esa visin,
por lo que su viraje asesino contra Alemania al final de la guerra encuentra un curioso paralelismo con
el viraje asesino que efectu contra Polonia al comienzo de la contienda.
En efecto, en los planes de Hitler no estaba previsto cometer contra los polacos las matanzas
masivas que se perpetraran contra judos y rusos. Les haba reservado un papel similar al de los
rumanos: seran aliados subalternos y un pueblo de siervos en la guerra de conquista contra Rusia
planeada desde el principio. Fue porque no aceptaron ese papel por lo que Hitler declar la guerra a
los polacos, y no por la cuestin de Danzig, gobernada desde haca aos y con plena aquiescencia
polaca por un senado nacionalsocialista que cumpla puntualmente los deseos de Hitler; Danzig slo
fue un pretexto. Lo curioso es que Hitler, despus de haber ganado militarmente la guerra contra
Polonia, no aprovechara la victoria para hacer realidad su objetivo inicial, esto es imponer a los
polacos la relacin de alianza a la que stos se haban negado lo que habra sido polticamente
consecuente y, tal como estaban las cosas, tambin perfectamente posible, sino que convirtiera el
pas en objeto de una irracional y furibunda orga de castigo y venganza de cinco aos de duracin, al
calor de la cual desfogara, por primera vez, su instinto exterminador, prescindiendo por completo de
su juicio poltico. Ello slo demuestra que, en la persona de Hitler, siempre convivieron el poltico de
gran talento y el genocida. Y si para satisfacer su instinto asesino haba elegido inicialmente slo a
judos y rusos, lo cierto es que tal instinto asesino poda ms que el clculo poltico cuando alguien se
opona a su voluntad. As sucedi en Polonia al comienzo de la guerra, y as sucedi en Alemania al
final de la misma.
Hitler haba atribuido a los alemanes, naturalmente, un papel mucho ms importante que el que
en su momento pens para los polacos: primero, el de un pueblo de amos que conquistara el
universo; luego, al menos el de un pueblo heroico que opusiera resistencia al mundo entero. Pero al
final tambin los alemanes dejaron de bailar al son que l les tocaba, y no importa si lo hicieron por
debilidad o por lo que el dictador consideraba renuencia punible. De modo que la sentencia de muerte
de Hitler finalmente tambin recay sobre ellos: haban de perecer y ser aniquilados, por citarlo
una vez ms.
La relacin de Hitler con Alemania presentaba desde el principio rasgos extraos. Algunos
historiadores ingleses intentaron probar durante la guerra que Hitler era, por as decirlo, el producto
predeterminado por toda la historia alemana; que desde Lutero hasta Bismarck, pasando por Federico
el Grande, haba una lnea recta que desembocaba en Hitler. Es justo lo contrario. Hitler no se inscribe
en ninguna tradicin alemana, y menos todava en la prusiano-protestante que, sin excluir a Federico
el Grande ni a Bismarck, siempre abog por un servicio sobrio y abnegado en aras del bien del
Estado. Y el mrito de un servicio de estas caractersticas es lo ltimo que se puede conceder a Hitler,
ni siquiera al Hitler exitoso de la preguerra. Desde el comienzo sacrific la soberana del Estado
alemn y no slo en su vertiente de Estado de derecho sino tambin en lo que respecta al Estado
institucional en beneficio de una futura movilizacin total de las fuerzas nacionales y, por
supuesto, de su propia condicin de indestituible e insustituible. De eso ya hemos tratado en
captulos anteriores. Por otro lado suplant sistemticamente la sobriedad por la ebriedad de la masa;
se puede decir que durante seis aos administr a los alemanes la droga de su persona, droga que de
repente les retir en plena guerra. Y en cuanto a abnegacin, Hitler es sin duda el ejemplo extremo de
un poltico que coloca su personal conciencia mesinica por encima de todo y acta segn la pauta de
su biografa personal. Huelga volver a explayarse sobre ello. Si recordamos su cosmovisin
volveremos a constatar que no pensaba en categoras de Estados sino de pueblos y de razas, lo cual
explica, de paso, la bastedad de sus operaciones polticas y, al mismo tiempo, su incapacidad de
transformar las victorias militares en xitos polticos. No olvidemos que la cultura poltica de Europa
y, por supuesto, tambin la alemana se haba basado, desde el final de la migracin de los
pueblos, en circunscribir las guerras y sus consecuencias a los Estados y en abstenerse de tocar a los
pueblos y las razas.
Hitler no fue un hombre de Estado, hecho que basta por si solo para que no encaje en la historia
alemana. Pero tampoco puede llamrsele con propiedad un hombre del pueblo a la manera de Lutero,
con el que slo tiene en comn una cosa: la de no tener parangn en la historia alemana, la de carecer
tanto de precursores como de sucesores. Sin embargo, mientras que Lutero, en muchos aspectos,
encarna por as decir el carcter nacional alemn, la personalidad de Hitler casa tan poco con ese
carcter como los edificios que mand construir para los congresos del Partido casan con la
arquitectura de Nuremberg. Hay que sealar que los alemanes, incluso en los momentos de mayor
devocin hitleriana, siempre lo sintieron as. En su admiracin no falt nunca un atisbo de extraeza,
provocada por el hecho de que justamente a ellos les hubiera tocado algo tan inesperado, tan ajeno
como Hitler. Para ellos l era un milagro, un enviado de Dios, lo que, en trminos ms prosaicos,
tambin quiere decir advenedizo, venido de fuera de un modo inexplicable. Y en este caso de
fuera no slo significa procedente de Austria, sino venido de muy lejos: al comienzo, de las celestes
alturas; luego, de las ms profundas simas del infierno. Amaba a los alemanes? Hitler escogi a
Alemania sin conocerla, y nunca lleg a conocerla de verdad. Los alemanes fueron su pueblo elegido
porque el instinto del poder que llevaba dentro apuntaba a ellos como una aguja imantada y los
sealaba como el mayor potencial de poder en la Europa de su tiempo, y, efectivamente, lo eran. En
realidad nunca le interesaron ms que como instrumento de poder. Ambicionaba mucho para
Alemania, y en ello coincida con los alemanes de, su generacin. Los alemanes de entonces eran un
pueblo ambicioso y a la vez polticamente desnortado. Esos dos atributos le dieron a Hitler su
oportunidad. Pero la ambicin alemana y la de Hitler para Alemania no coincidan quin en
Alemania aspiraba a asentarse alguna vez en Rusia?, y Hitler careca de odo para diferencias
sutiles. O, en todo caso, dej de escuchar una vez que estuvo instalado en el poder. Su ambicin para
Alemania se pareca cada vez ms a la ambicin que siente un criador de caballos de carreras. Y al
final actu como el irascible y decepcionado propietario de la cuadra que manda apalear a muerte a su
caballo por no haber sido capaz de ganar el derby.
La aniquilacin de Alemania fue la ltima de las metas que se fij Hitler. No lleg a consumarla
del todo, como tampoco lo logr con los dems objetivos de aniquilacin. Lo que s consigui fue que
Alemania al final renegara de l, antes y ms radicalmente de lo esperado. Treinta y tres aos despus
de la cada definitiva de Napolen, un nuevo Napolen fue elegido presidente de la Repblica
francesa. Treinta y tres aos despus del suicidio de Hitler, nadie que reclame su herencia o pretenda
seguir sus pasos tendra la ms mnima oportunidad de triunfar en poltica. Y est bien que sea as.
Lo que no est tan bien es que las viejas generaciones de alemanes intenten borrar el recuerdo de
Hitler y que la mayora de los jvenes lo ignoren absolutamente todo sobre l. Y peor an es que,
desde Hitler, muchos alemanes no se atreven ya a ser patriotas. Pues la historia alemana no acaba en
l. Quien crea lo contrario y tal vez hasta se alegre de ello, no sabe hasta qu punto est cumpliendo
la ltima voluntad del dictador.
Epilogo
Con la mirada siempre en el presente. Sobre la vida y obra de Sebastian
Haffner, por Jrgen Peter Schmied.
Sebastian Haffner fue uno de los periodistas polticos alemanes ms inslitos del siglo XX. Desde
hace casi un ao sus memorias pstumas, Historia de un alemn, figuran en los primeros puestos de
las listas de best sellers, y recientemente han generado un enfervorizado debate sobre su datacin.
Haffner fue un autor polifactico y fascinante. Consideraba Alemania como su patria, pero se
senta a la vez prusiano y estaba orgulloso de su pasaporte britnico. Si hasta la construccin del
muro de Berln haba destacado como abanderado de la guerra fra, tras la revuelta estudiantil de
1968 tom enrgicamente partido por la oposicin izquierdista y extraparlamentaria. Tampoco su
trayectoria profesional sigui un desarrollo rectilneo. El joven Haffner soaba con una carrera de
escritor, lo que no fue bice para que estudiara derecho y acabara dedicndose al periodismo. El
espectro de sus publicaciones abarca desde las crticas musicales hasta los documentales histricos;
desde el retrato breve hasta el comentario de estrategia militar.
Haffner, cuyo nombre real era Raimund Pretzel, naci en 1907, hijo de un director de escuela
berlins y ms tarde funcionario del Ministerio de Cultura prusiano. Desde muy pronto destac por
sus inclinaciones literarias. Brillaba con sus redacciones en la clase de alemn y diriga obras
dramticas en el teatro escolar. La publicacin en 1926 de una novela por entregas en un peridico de
Hamburgo le hizo concebir la esperanza de triunfar como escritor.
No obstante, una vez terminado el bachillerato y obedeciendo a los deseos paternos, curs los
estudios de derecho con la aspiracin de convertirse en funcionario. Seguramente acariciaba la idea de
compaginar el servicio al Estado con el oficio de escritor. En esta doble va se mantuvo durante su
periodo universitario, y cuando en 1935 se doctor con una tesis titulada La revalorizacin de la
deuda en divisa extranjera dirigida por Martin Wolff, un renombrado experto en derecho mercantil
ya haba escrito una novela y varios relatos y narraciones cortas, que a pesar del empeo de su
agente no llegaron a publicarse.
Ms xito obtuvo con sus colaboraciones literarias, aparecidas primero en el Vossische Zeitung, y
luego, tras el cierre de ste en 1934, en otros peridicos de la editorial Ullstein. Su especialidad era la
glosa, un gnero que le serva para divagar filosficamente sobre toda clase de temas cotidianos. As,
compuso una Necrolgica sobre el piano y una Exhortacin al ocio, hizo una prolija defensa del
desorden en las habitaciones (Manga por hombro), o se explay sobre algunas costumbres
peculiarsimas de los britnicos (Miniaturas inglesas).
Tras el ascenso al poder de los nacionalsocialistas abandon su proyecto de hacer carrera en la
administracin pblica, pues se negaba a ser funcionario del Tercer Reich. Trabaj como abogado
auxiliar y dirigi durante una temporada en Kleine Zeitung der Modenwelt, revista especializada en
moda y estilo de vida. Finalmente, en 1938, Raimund Pretzel decidi emigrar. Segn declar ms
tarde en reiteradas ocasiones, dos razones lo incitaron a abandonar Alemania: por un lado, vea venir
la guerra y, llegado el momento, no quera estar del lado de Hitler, ni como soldado ni como
periodista. Por el otro, saba que la relacin que mantena con una mujer de origen judo no poda
tener futuro en el Tercer Reich. La joven pareja emigr a Inglaterra, donde Pretzel se convirti en
periodista poltico. Para proteger a los familiares que se haban quedado en Alemania eligi un
seudnimo, Sebastian Haffner, inspirndose en la admiracin por Bach y en la sinfona Haffner de
Mozart.
Los primeros aos en Inglaterra fueron difciles. En dos ocasiones fue acusado de enemy alien
(extranjero enemigo), y detenido, y tuvo que pedir ayuda en su medio profesional para asegurar el
sustento de su recin creada familia. Por entonces comenz a escribir en alemn un libro sobre sus
experiencias en el Tercer Reich, y se lo ofreci a Frederic Warburg, el editor de Thomas Mann.
Warburg acogi el borrador con entusiasmo, y Haffner se alegr de recibir del editor dos libras
esterlinas por semana en concepto de adelanto. En sus memorias, Warburg cuenta que Haffner
interrumpi la redaccin del manuscrito al estallar la Segunda Guerra Mundial, pues la nueva
situacin reclamaba un libro de ndole menos privada y ms poltica. Al cabo de pocos meses,
Haffner le envi una obra de concepcin totalmente nueva, que se publicara en 1940 con el ttulo
Germany: Jekyll & Hyde. En cambio, la autobiografa, la ya citada Historia de un alemn, qued
inacabada y no saldra a la luz hasta el ao 2000.
Tambin en 1940, consigui su primer empleo fijo en Inglaterra como redactor de Die Zeitung, un
peridico en lengua alemana editado por y para emigrantes. Al principio Haffner persigui el
ambicioso objetivo de unir en una sola organizacin a los diferentes grupos de exiliados alemanes, con
el fin de que tuvieran un comit nacional. Pero el proyecto fracas. Muchos emigrantes judos haban
perdido todo inters por Alemania, y los miembros de los partidos polticos insistan en las
diferencias que los separaban. La decepcin por este fracaso le dur poco, pues pronto se le abrira
un campo de accin mucho ms interesante.
Germany: Jekyll & Hyde y Offensive against Germany (1941) haban atrado la atencin tanto de
Westminster como de Fleet Street, y Haffner empez a recibir ofertas de la prensa britnica. La ms
atractiva le lleg de The Observer, semanario que gozaba de un enorme prestigio. Haffner era amigo
de David Astor, hijo del propietario; adems se dio la feliz circunstancia de que James L. Garvin,
quien haba sido durante muchos aos el redactor jefe, perdi el puesto en 1941, y el peridico estaba
formando un nuevo equipo de redaccin. Haffner no tard en ejercer una influencia dominante sobre
el grupo y en marcar, con sus comentarios, la lnea poltica del peridico. Aparte de columnas y
artculos largos escriba retratos breves, reseas de libros e incluso crticas musicales. Ms tarde
calificara esa poca como la ms productiva de mi vida.
Su aportacin ms importante a la discusin poltica de esos aos fue un pronstico que el
desarrollo de los posteriores acontecimientos histricos habra de hacer realidad. Desde que, a partir
de 1943, el avance del ejrcito rojo hizo retroceder progresivamente a la Wehrmacht dejando Europa
oriental bajo control sovitico, Haffner vaticin el enfrentamiento que las dos superpotencias
tendran en el centro del continente. A David Astor le dira ms tarde que uno de los logros ms
sobresalientes de su carrera periodstica haba sido haber coinventado la OTAN.
Entretanto Haffner se haba adaptado a la vida en Inglaterra. En calidad de corresponsal
diplomtico de The Observer, tena una posicin influyente en la sociedad; dominaba a la
perfeccin la lengua del pas, y sola defender puntos de vista pronunciadamente britnicos. Tres
aos despus de finalizada la Segunda Guerra Mundial adopt la ciudadana inglesa; por entonces su
posicin en el peridico comenz a deteriorarse. David Astor haba ascendido a redactor jefe y
director del rotativo, y Haffner, quien siempre haba trabajado de forma semi-independiente, se vea
ahora obligado a negociar sus artculos y columnas con el amigo convertido en superior. A principios
de los aos cincuenta las relaciones entre ambos se enturbiaron. Sus desacuerdos partan de sus
respectivas visiones de la poltica britnica de descolonizacin, valorada con escepticismo por
Haffner, y del futuro de Alemania. Contrariamente a sus colegas, Haffner abogaba por la negociacin
con la Unin Sovitica sobre la base de una Alemania neutral e unificada.
En 1954 Haffner regres a Alemania para trabajar como corresponsal de The Observer y alejarse
de Londres y de las desavenencias en la redaccin. Durante los aos siguientes sus opiniones sobre
poltica alemana se movan entre la esperanza y el temor. Por un lado, era partidario de la
reunificacin en el marco de la poltica del entendimiento; por otro, le inquietaba la agresividad del
imperialismo sovitico. Mientras tanto, su identificacin con el pas en el que se haba criado se
intensificaba. Por entonces empez a usar de nuevo el nosotros cuando se refera a los alemanes,
recuerda Richard Lwenthal, antiguo compaero de camino, rival y amigo. Poco a poco, Haffner
adquiri popularidad en Alemania, pues comenz a escribir para peridicos alemanes y a ser un
invitado habitual en la tertulia de televisin Der internationale Frhschoppen moderada por Werner
Hfer.
Finalmente, la tercera crisis de Berln le indujo a romper con The Observer. En julio de 1961
renunci a la corresponsala; no estaba dispuesto a tolerar la actitud expectante y propensa al
compromiso que mantenan sus colegas con respecto a la poltica sovitica. Empez a colaborar con
los peridicos Die Welt y Christ und Welt, y en The Encounter desarroll su crtica a la lnea de
actuacin inglesa, comparndola con el Compromiso de Munich de 1938. Segn Haffner, las
potencias occidentales haban dejado a Alemania en la estacada, del mismo modo que veintitrs aos
antes haban abandonado a su suerte a Checoslovaquia.
No haba transcurrido un ao desde su marcha de The Observer cuando Haffner protagoniz una
sonada intervencin pblica. Fue con ocasin del asunto Spiegel ocurrido en el otoo de 1962,
cuando el director, Rudolf Augstein, y otros redactores del semanario alemn fueron detenidos bajo la
acusacin de traicin a la patria. Su comentario publicado en la revista de televisin Panorama, en el
que Haffner expres su indignacin por la actuacin del gobierno, conclua con la sombra advertencia
de que la democracia y el Estado de derecho estaban seriamente amenazados en Alemania.
El asunto Spiegel marc un punto de inflexin en su carrera periodstica. A partir de entonces,
Haffner se adentrara profundamente en el terreno poltico de la izquierda. Abandon Die Welt y
Christ und Welt y firm un contrato con el semanario Stern. Adems escribi reseas de libros para
Konkret, revista estudiantil de izquierdas, y trabaj para diversas emisoras de radio. A partir de 1963
comenz a propugnar la reforma del derecho penal, y ms tarde protest enrgicamente contra las
leyes de emergencia de la gran coalicin entre socialdemcratas y democristianos. Como contrapunto
a sus crticas de la Repblica Federal escriba ahora observaciones benvolas sobre la Repblica
Democrtica Alemana, pas que antes haba condenado sin ambages. As, a mediados de los aos
sesenta, ponder en Konkret su sistema econmico y social, que en la actualidad resulta en algunos
aspectos pleno empleo, seguridad interior, orden pblico ms estable que el sistema tradicional
y de carcter restaurador de la Repblica Federal. Ms drstico an fue su cambio de rumbo en
poltica exterior. El antiguo abanderado de la guerra fra se convirti en abogado de la poltica de
distensin, teniendo como principal objetivo mejorar las relaciones entre los dos Estados alemanes.
Exigi el abandono tajante de la orientacin de Alemania hacia el oeste, as como el reconocimiento de
la Repblica Democrtica Alemana y la apertura de negociaciones con el Kremlin para la
reunificacin.
En los aos sesenta, Haffner polarizaba con encono la sociedad germano-occidental. El Welt am
Sonntag lo tild de caballo de gala del rgimen de Ulbricht. Haffner, que haba asumido sin reservas
las reivindicaciones radicales del movimiento estudiantil, provoc un escndalo cuando, en un
comentario sobre los disturbios ocurridos con motivo de la visita del Sha el 2 de junio de 1967,
compar la carga de la polica berlinesa contra los manifestantes con los pogromos
nacionalsocialistas. La redaccin del Stern no quiso saber nada del artculo, y algunos ciudadanos
encolerizados presentaron una denuncia contra l. Flix von Eckardt, ex jefe de prensa de Adenauer,
escribi en Die Welt que Haffner emita juicios al estilo de Freisler, y se preguntaba si sera quiz
un caso patolgico. Pero l se mantuvo firme en su opinin. Al ao siguiente se sum a las
exigencias de los estudiantes que, desde la calle, pedan la expropiacin del consorcio meditico
Springer, la legalizacin del partido comunista de Alemania (KPD) y la renuncia a las armas nucleares.
Tras su jubilacin en 1975, Haffner se convirti en un defensor del statu quo. Cuando en 1978
fue galardonado con el premio Heinrich Heine, calific la Repblica Federal como el mejor de todos
los Estados alemanes imaginables en la actualidad. A principios de los aos ochenta se resign a
aceptar la divisin de Alemania, divisin que primero haba exigido basndose en el modelo de la
Confederacin Alemana del Norte ( Norddeutscher Bund) del siglo XIX, pero que despus combati
denodadamente durante aos. Argumentaba que, como el Imperio alemn haba provocado dos
guerras mundiales con sus excesivas ambiciones de poder, una Alemania dividida se ajustaba mejor al
equilibrio internacional. Fue sumamente crtico ante la reunificacin alemana, y en 1990 incluso
manifest el temor de que sta pudiese significar el final de cuarenta aos de paz.
A lo largo de su carrera periodstica, Haffner cambi de opinin en varias ocasiones. Tal vez la
mejor forma de hacerle justicia sea considerarlo as lo hace Peter Merseburger como un abogado
que unas veces presenta alegatos a favor de una causa, otras veces a favor de otra. Y siempre con
argumentos de una claridad meridiana. La gran reputacin que alcanz en su senectud es fruto, sobre
todo, de su labor como historiador. En efecto, fueron sus libros Anotaciones sobre Hitler, Preussen
ohne Legende (Prusia sin leyenda) y Von Bismarck zu Hitler (De Bismarck a Hitler) los que le
valieron el reconocimiento general.
Bien mirado, su carrera como historiador no comenz hasta que se jubil. Es cierto que a
mediados de los aos sesenta ya haba publicado libros histricos, pero stos obedecan
principalmente a sus intenciones polticas del momento. Una excepcin fue la excelente biografa de
Churchill, en la que retrataba de forma evocadora y concisa la vida del gran estadista britnico a tan
slo tres aos de su muerte. Las dems obras de este periodo Die sieben Todsnden des Deutschen
Reiches (Los siete pecados capitales del Imperio alemn), Der Teufelspakt (El pacto con el
diablo) o Der Selbstmord des Deutschen Reiches (El suicidio del Imperio alemn) le sirvieron a
menudo para extraer de la historia argumentos con los que dar mayor peso a su visin crtica de la
poltica exterior alemana.
En su descripcin de la Revolucin alemana de 1918-1919, critic duramente la actuacin del
SPD, reprochando sobre todo a sus lderes, Friedrich Ebert y Gustav Noske, que su colaboracin con
las reaccionarias Freikorps (bandas paramilitares) hubiera abortado una verdadera democratizacin
de Alemania. La aparicin en 1969 de Die verratene Revolution (La Revolucin traicionada)
signific, por tanto, tambin una acusacin contra el SPD contemporneo, que como socio de la gran
coalicin haba votado a favor de las leyes de emergencia.
Su mayor xito lo cosech con Anotaciones sobre Hitler. Publicado en 1978, lleva actualmente
veintids ediciones de bolsillo. Incluso los expertos en Hitler tienen dificultades para superar la
calidad de este anlisis de apenas doscientas pginas. En siete lcidos ensayos describe el ascenso y
la cada del dictador, aportando gran cantidad de conclusiones, a menudo originales pero no siempre
sostenibles, pues el autor cede de vez en cuando a la tentacin de desatender objeciones de peso para
salvar una tesis brillante. ste es el caso, por ejemplo, de su presuncin de que la declaracin de
guerra a Estados Unidos en 1941 responda a la intencin de Hitler de sellar la derrota total de
Alemania. No obstante, ello no menoscaba el gran valor intelectual de la obra.
El xito de sus anlisis histricos se basa en dos caractersticas fundamentales: un estilo claro y
una argumentacin cautivadora. En sus descripciones histricas Haffner se permite alguna que otra
licencia que los historiadores consagrados ven con malos ojos. Buscando siempre la concisin, la
plasticidad de la expresin y la originalidad, no tiene reparos en esbozar con cuatro frases un
desarrollo histrico complejo, o en extenderse sobre cuestiones puramente especulativas. Siente
particular predileccin por la comparacin histrica, cuanto ms atrevida, mejor. As, por ejemplo, en
una de sus obras comienza un retrato de Lenin confrontando su figura con la de Bismarck, o
reflexiona en otro ensayo sobre los rasgos comunes entre Martn Lutero y Friedrich Engels.
El gusto por la provocacin era un distintivo de Haffner, que se refleja no slo en sus libros de
historia sino en toda su obra. En Konkret la misma revista para la que Ulrike Meinhoff escriba
columnas afirm que el socialismo era austero, serio, pesado, racional y pequeoburgus.
Tambin el Haffner historiador muestra cierta debilidad por los pensamientos osados e
inconformistas. As, por ejemplo, en Anotaciones sobre Hitler arguye que el dictador alemn y el
holocausto hicieron posible la creacin del Estado de Israel. Sin Hitler, no existira Israel, concluye
lapidariamente.
Cuando Haffner comentaba los hechos de su poca, sola extraer sus argumentos de la historia; y
como historiador tuvo la mirada siempre puesta en el presente. Su intensa dedicacin al estudio de las
evoluciones histricas lo llev a veces a formular pronsticos, entre los cuales hubo profecas
brillantes pero tambin algn que otro craso error. En 1940, por ejemplo, demostr una especial
clarividencia al augurar el suicidio de Hitler. Sin embargo, la historia no siempre cumpli sus
predicciones.
SEBASTIAN HAFFNER (nombre verdadero: Raimund Pretzel, Berln, 27 de diciembre de 1907 - 2
de enero de 1999), fue un periodista, escritor e historiador alemn.
Naci en una familia protestante y curs estudios de Derecho en su ciudad natal. En 1938, debido a
su malestar con el rgimen nazi, emigra a Inglaterra junto a su novia juda donde trabaja como
periodista para The Observer. Adopt el seudnimo "Sebastian Haffner" para evitar que su familia
en Alemania fuese vctima de represalias por su actividad como disidente del nazismo en el
extranjero. El nombre Haffner lo tom de la sinfona del mismo nombre, compuesta por Wolfgang
Amadeus Mozart.
En 1954, una vez acabada la II Guerra Mundial regresa a Alemania y colabora como columnista en
varios peridicos de izquierdas.
Haffner fue un radical opositor de Hitler desde el exilio y uno de los ms destacados escritores sobre
la historia alemana del siglo XIX y XX.
Aunque su libro de memorias Historia de un alemn no se public hasta despus de su muerte,
Haffner lo haba terminado en 1939.
Notas
[1]
ltimamente se ha afirmado que en 1917, siendo soldado en Francia, Hitler tuvo un hijo ilegtimo
con una francesa. Aun cuando esto fuera verdad, lo cierto es que nunca lo conoci. La experiencia de
la paternidad no existe en su vida. <<
[2]
Stefan George (1868-1933), clebre poeta hoy apenas ledo, aparece en muchas de sus obras
tardas (de 1907 en adelante) como el profeta del Tercer Reich. Curiosamente cuando finalmente lleg
el Tercer Reich, no le gust en absoluto. A fin de eludir el homenaje oficial que se haba previsto para
celebrar su sesenta y cinco cumpleaos, el 12 de julio de 1933, emigr a Suiza, donde falleci poco
despus. Entre los miembros del crculo georgiano figura Claus Graf Stauffenberg, uno de los ltimos
discpulos del senecto poeta y autor del atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 que le costara
la vida. Al principio, George salud con entusiasmo el advenimiento del dictador. En la historia
alemana de las ideas, queda por escribir un captulo que se titule George, Hitler y Stauffenberg. <<
[3]
Se trata de un error: fue el conde Schwerin von Schwanenfeld. <<