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Acalasia

La acalasia consiste en la incapacidad para relajar las fibras de msculo liso del aparato gastrointestinal
en cualquier sitio de unin de una parte con otra. Dcese, en especial, de la acalasia esofgica, o la
incapacidad del esfnter gastroesofgico para relajarse al deglutir, por degeneracin de las clulas
ganglionares en la pared del rgano.1 El esfago torcico tambin pierde la actividad peristltica
normal y se vuelve dilatada produciendo un megaesfago.2

La acalasia esofgica o simplemente acalasia es una rara enfermedad en la cual el esfago se encuentra
inhabilitado para llevar el alimento hacia el estmago. La enfermedad afecta ambos sexos y puede
aparecer a cualquier edad, sin embargo, se diagnostica generalmente entre la tercera y la cuarta dcada
de la vida.1 Su incidencia en Estados Unidos y Europa oscila entre 0.5 a 1 por 100.000 habitantes.

Tratamiento

El tratamiento de la acalasia esofgica es todava controvertido. Las terapias actuales suelen ser de tipo
paliativos y tienen como objetivo el aliviar la disfagia al perturbar o relajar las fibras musculares del
esfnter esofgico inferior (EEI) con la toxina botulnica.5

Tanto antes como despus del tratamiento, se les instruye a los pacientes con acalasia a comer
despacio, masticar bien, beber mucha agua con las comidas, y evitar comer cerca de la hora de
acostarse. El aumento de la inclinacin de la cabecera de la cama o el dormir con una almohada cua
promueve el vaciamiento del esfago por gravedad. Despus de la ciruga o la dilatacin neumtica, los
inhibidores de la bomba de protones pueden ayudar a prevenir los daos causados por el reflujo de la
inhibicin de la secrecin cida gstrica. Se deben evitar los alimentos que pueden agravar el reflujo,
incluyendo la salsa de tomate, ctricos, chocolate, menta, el licor y la cafena.

Tratamiento mdico

Los frmacos que reducen la presin del EEI suelen ser tiles, especialmente como una forma de ganar
tiempo mientras se espera para el tratamiento quirrgico, si se indica. Los medicamentos ms usados
incluyen los bloqueadores de los canales de calcio como la nifedipina y los nitratos, como la
nitroglicerina y el dinitrato de isosorbida. Sin embargo, muchos pacientes experimentan efectos
secundarios desagradables, tales como dolor de cabeza e inflamacin de pies, adems, estos frmacos a
menudo solo comienzan a surtir efecto despus de varios meses.

La toxina botulnica (Botox), producida por la bacteria Clostridium botulinum, puede ser inyectada en
el esfnter esofgico inferior (EEI), paralizar los msculos que la mantienen cerrada y detener el
espasmo. Como en el caso del Botox cosmtico, el efecto es slo temporal y los sntomas retornan
relativamente rpido en la mayora de los pacientes. Las inyecciones de botox casi siempre causan
cicatrices en el esfnter, que puede aumentar la dificultad de la ciruga, llamada miotoma de Heller,
ms adelante. Este tratamiento slo se recomienda para los pacientes que no pueden tomar el riesgo de
la ciruga, tales como las personas de mayor edad con mala salud. En un estudio se demostr que la
probabilidad de permanecer asintomtico a los 2 aos fue de 90% para la ciruga y el 34% de Botox.


Sntomas

Reflujo (regurgitacin) de alimento
Dolor torcico que puede incrementarse despus de comer o puede sentirse en la espalda, el cuello y los
brazos
Tos
Dificultad para deglutir lquidos y slidos
Acidez gstrica
Prdida de peso involuntaria

Apendicitis

Es la hinchazn (inflamacin) del apndice, un pequeo saco que se encuentra adherido al intestino
grueso.

Causas
La apendicitis es una causa muy comn de ciruga de emergencia. El problema generalmente ocurre
cuando el apndice resulta bloqueado por heces, un cuerpo extrao o, en raras ocasiones, por un tumor.

Sntomas
Los sntomas de la apendicitis pueden variar. Puede ser difcil diagnosticarla en nios pequeos,
ancianos y mujeres en edad frtil.

El primer sntoma a menudo es el dolor alrededor del ombligo. Este dolor inicialmente puede ser leve
al principio, pero se vuelve ms agudo y grave. Es posible que tambin se presente inapetencia,
nuseas, vmitos y fiebre baja.

El dolor tiende a desplazarse a la parte inferior derecha del abdomen y tiende a concentrarse en un
punto directamente sobre el apndice llamado el punto de McBurney. Esto ocurre con mayor
frecuencia de 12 a 14 horas despus del comienzo de la enfermedad.


Si el apndice se abre (se rompe), usted puede tener menos dolor por un corto tiempo y puede sentirse
mejor; sin embargo, el dolor pronto empeora y usted se siente ms enfermo.

El dolor puede empeorar al caminar, toser o hacer movimientos sbitos. Los sntomas tardos abarcan:

Escalofros y temblores
Heces duras
Diarrea
Fiebre
Nuseas y vmitos
Pruebas y exmenes
La forma como usted describa los sntomas puede llevar al mdico a sospechar de apendicitis.

El mdico tambin lo examinar:

Si usted tiene apendicitis, el dolor aumenta cuando el mdico presiona suavemente sobre el cuadrante
inferior derecho del abdomen.
Si el apndice se ha roto, tocar el rea del vientre puede causar mucho dolor y llevar a que usted apriete
los msculos.
Una exploracin rectal puede encontrar sensibilidad en el lado derecho del recto.
Un examen de sangre con frecuencia mostrar un conteo alto de glbulos blancos. Los estudios
imagenolgicos tambin pueden ayudar a diagnosticar la apendicitis. Estos abarcan:

Tomografa computarizada del abdomen
Ecografa abdominal
Tratamiento
La mayora de las veces, un cirujano extirpar el apndice tan pronto como se realice el diagnstico.

Si una tomografa computarizada muestra que usted tiene un absceso, lo pueden tratar primero con
antibiticos. A usted le extirparn el apndice despus de que la infeccin y la inflamacin hayan
desaparecido.

Los exmenes utilizados para diagnosticar la apendicitis no son perfectos. En consecuencia, la
operacin puede mostrar que su apndice est normal. En este caso, el cirujano lo extirpar y explorar
el resto del abdomen para buscar otras causas del dolor.

Indigestin

La indigestin (dispepsia) es una sensacin vaga de malestar en la parte superior del abdomen o el
vientre durante o despus de comer. Esto puede abarcar:

Una sensacin de calor, ardor o dolor en el rea entre el ombligo y la parte inferior del esternn.
Una sensacin de llenura que es molesta y ocurre poco despus de comenzar la comida o cuando sta
ha terminado.
La distensin o las nuseas son sntomas menos comunes.

La indigestin NO es lo mismo que acidez gstrica.

Consideraciones generales
La indigestin por lo general no es un problema de salud ms serio, a menos que tambin est
acompaada de otros sntomas, como prdida de peso o dificultad para tragar.

La indigestin es un problema comn.

En muy raras ocasiones, la molestia de un ataque cardaco se confunde errneamente con una
indigestin.

Causas comunes
La indigestin se puede desencadenar por:

Consumir alcohol en exceso.
Comer alimentos condimentados, grasosos o grasos.
Comer demasiado (en exceso).
Comer demasiado rpido.
Estrs emocional o nerviosismo.
Alimentos ricos en fibra.
Tabaquismo.
Demasiada cafena.
Otras causas de indigestin son:

Clculos biliares.
Gastritis (cuando el revestimiento del estmago resulta inflamado o hinchado).
Inflamacin del pncreas ( pancreatitis).
lceras (intestinal o gstrica).
Uso de ciertos frmacos como antibiticos, cido acetilsaliclico (aspirin) y antinflamatorios no
esteroides (AINES).
Cuidados en el hogar
Cambiar la forma como usted come puede aliviar los sntomas.

Destine tiempo suficiente para las comidas.
Mastique los alimentos cuidadosa y completamente.
Evite discusiones durante las comidas.
Evite la agitacin o el ejercicio inmediatamente despus de las comidas.
Un ambiente calmado y el reposo pueden ayudar a aliviar la indigestin relacionada con el estrs.
Evite el cido acetilsaliclico (aspirin) y otros AINES. Si debe tomarlos, hgalo con el estmago lleno.

Los anticidos pueden aliviar la indigestin.

Los medicamentos que usted puede comprar sin necesidad de receta, como ranitidina (Zantac) y
omeprazol (Prilosec, de venta libre), pueden aliviar los sntomas. El mdico tambin puede recetar
estos medicamentos en dosis ms altas o durante perodos de tiempo ms prolongados.

Cirrosis

Es la cicatrizacin y el funcionamiento deficiente del hgado. Es la fase final de la enfermedad heptica
crnica.

Causas
La cirrosis es el resultado final del dao crnico al hgado causado por hepatopata crnica. Las causas
comunes de la enfermedad heptica crnica en los Estados Unidos abarcan:

Infeccin por hepatitis B C
Alcoholismo
Las causas menos comunes de cirrosis pueden ser:

Hepatitis autoinmunitaria
Trastornos en las vas biliares
Algunos medicamentos
Enfermedades hereditarias
Otras enfermedades hepticas como esteatosis heptica no alcohlica (EHNA) y esteatohepatitis no
alcohlica (EHNA)
Sntomas
Es posible que no haya sntomas o se presenten lentamente, dependiendo de qu tan bien est
funcionando el hgado.

Los sntomas iniciales abarcan:

Fatiga y desaliento
Inapetencia y prdida de peso
Nuseas o dolor abdominal
Vasos sanguneos pequeos, rojos y en forma de araa en la piel
A medida que el funcionamiento del hgado empeora, los sntomas pueden abarcar:

Acumulacin de lquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
Coloracin amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
Enrojecimiento de las palmas de las manos
En los hombres, impotencia, encogimiento de los testculos e hinchazn de las mamas
Tendencia a la formacin de hematomas y sangrado anormal
Confusin o problemas para pensar
Heces de color plido o color arcilla
Vasos sanguneos pequeos, rojos y en forma de araa en la piel
Pruebas y exmenes
El mdico har un examen fsico para buscar:

Hepatomegalia y esplenomegalia
Tejido mamario excesivo
Abdomen hinchado como resultado de la presencia de demasiado lquido
Palmas enrojecidas
Vasos sanguneos rojos en la piel en forma de araa
Testculos pequeos
Venas de la pared abdominal dilatadas
Ojos o piel amarilla (ictericia)
Le pueden hacer los siguientes exmenes para medir el funcionamiento del hgado:

Conteo sanguneo completo
Tiempo de protrombina
Pruebas de la funcin heptica
Nivel de albmina en la sangre
Otros exmenes para detectar dao heptico son:

Tomografa computarizada del abdomen
Resonancia magntica del abdomen
Endoscopia para buscar venas anormales en el esfago o el estmago
Ecografa del abdomen
Se necesitar una biopsia del hgado para confirmar el diagnstico.

Tratamiento
CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Reducir el consumo de alcohol.
Consumir una dieta saludable baja en sal.
Hacerse vacunar contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumona por
neumococo.
Hablar con el mdico acerca de todos los medicamentos que toma, entre ellos hierbas y suplementos, al
igual que medicamentos recetados.
MEDICAMENTOS DEL MDICO

Diurticos para eliminar la acumulacin de lquido.
Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso.
Medicamentos para la confusin mental.
Antibiticos para las infecciones.
OTROS TRATAMIENTOS

Tratamientos endoscpicos para venas dilatadas en la garganta (vrices sangrantes).
Extraccin de lquido del abdomen (paracentesis)
Colocacin de una derivacin portosistmica intraheptica transyugular (DPIT) para reparar el flujo
sanguneo en el hgado.
Cuando la cirrosis progresa a enfermedad heptica terminal, se puede necesitar un trasplante de hgado.

Colon irritable

Se denomina colon irritable o sndrome del intestino irritable (SII) al trastorno gastrointestinal
caracterizado por presentar un conjunto de molestias abdominales y alteraciones del hbito
deposicional, que se originan aparentemente en la ltima porcin del tubo digestivo, y para los que no
se puede demostrar una causa orgnica. Generalmente se le llama colon irritable, colon espstico,
colitis mucosa y colitis espstica.

El colon irritable constituye casi el 30% de los diagnsticos en consultas ambulatorias de
gastroenterologa en las sociedades occidentales. Se presenta con mayor frecuencia en mujeres, y puede
diagnosticarse en grupos de todas las edades, especialmente en adultos.

Causas del colon irritable
No se conoce una causa exclusiva para el diagnstico del colon irritable. Se ha observado que las
contracciones que presentan el colon y el intestino delgado en individuos con el sndrome de intestino
irritable, son cuantitativamente diferentes (muy rpidas o lentas) de las que presentan los individuos
sanos. Los pacientes en los que predomina la diarrea como sntoma presentan un trnsito acelerado en
el intestino delgado o el colon; en otros pacientes en los que predomina, en cambio, el estreimiento, se
observa un trnsito lento. En la mayora de los pacientes se produce un incremento de las contracciones
en respuesta a estmulos medioambientales, como el estrs psicolgico o determinadas comidas.

La sensacin de distensin abdominal se debe a un trnsito anormal del aire a lo largo del tubo
digestivo o a la alteracin de los procesos de fermentacin bacteriana intestinal que conducen a una
mayor produccin de gas.

La causa del colon irritable es desconocida. En algunos pacientes se produce tras un episodio de diarrea
infecciosa (gastroenteritis). Los sntomas pueden ser provocados por diferentes factores como las
comidas copiosas, el consumo de ciertos tipos de comida o bebida (productos lcteos, cereales, ctricos,
caf, etctera), edulcorantes como el sorbitol o la fructosa, algunos medicamentos, as como ciertas
experiencias que resultan estresantes para el individuo.

Sntomas del colon irritable

Entre los principales sntomas del colon irritable se encuentran las molestias abdominales y la
alteracin del ritmo intestinal en forma de diarrea o estreimiento. Se puede presentar dolor en el lado
izquierdo del abdomen, que se alivia con la deposicin o la expulsin de gases. Tambin es comn el
ardor de estmago, dolor torcico, digestiones lentas y dolor anal.

Otros sntomas de colon irritable, aunque menos comunes, son la sensacin de evacuacin incompleta,
el tenesmo rectal (sensacin de tener la necesidad de defecar constantemente) y la incontinencia fecal
(escapes de heces), as como la expulsin de heces con moco.

Los criterios de diagnstico para el sndrome del colon irritable deben incluir, como mnimo, tres
meses de los siguientes sntomas continuos o recurrentes: dolor o malestar abdominal que se alivia con
la defecacin, cambio en la frecuencia de la deposicin o en la consistencia de las heces.

Es frecuente que los pacientes con sndrome de colon irritable presenten alteraciones psicolgicas
como ansiedad y depresin.

Tratamiento del colon irritable

El tratamiento de los pacientes con colon irritable no solo depende de un tratamiento mdico efectivo,
tal como la manipulacin diettica y el uso de medicamentos dirigidos a mejorar la funcin intestinal,
sino tambin, en caso necesario, del uso de antidepresivos con la capacidad de actuar sobre los
neurotransmisores implicados en las funciones del intestino.

Debe evitarse en lo posible el tratamiento farmacolgico, sin embargo, se pueden administrar
anticolinrgicos. Se recomienda tratar el estreimiento con fibra alimentaria y coloides hidrfilos. Se
deben excluir de la dieta alimentos que contengan fructosa y sorbitol (especialmente bebidas
azucaradas tipo refresco), ya que estos hidratos de carbono con frecuencia no se absorben bien y
fermentan en el colon generando gases.

La diarrea puede tratarse con antidiarreicos tipo loperamida y, en caso de dolor abdominal, se
recomiendan los espasmolticos.

Es aconsejable modificar la dieta, evitar comidas copiosas, y consumir alimentos bajos en grasas y
ricos en protenas, as como evitar alimentos flatulentos. Para combatir el estreimiento, se sugiere el
consumo de fibra alimentaria (frutas, verduras, salvado de trigo, etctera) y agua.

Cada vez ms, las intervenciones conductuales como la hipnoterapia y la psicoterapia desempean un
papel muy importante en el tratamiento de esta enfermedad.

Dolor abdominal

Es el dolor que se siente en el rea entre el pecho y la ingle, a menudo denominada regin estomacal o
vientre.

Causas
Muchas afecciones diferentes pueden causar dolor abdominal. La clave est en saber cundo se debe
buscar atencin mdica inmediata. Algunas veces, tal vez slo sea necesario llamar a un mdico si los
sntomas continan.

Las causas menos serias de dolor abdominal abarcan:

Estreimiento
Sndrome del intestino irritable
Alergias o intolerancia a medicamentos (como la intolerancia a la lactosa)
Intoxicacin alimentaria
Gastroenteritis vrica epidmica


Cuidados en el hogar
Si usted tiene dolor abdominal leve, los siguientes consejos podran servirle:

Tome agua u otros lquidos claros
Evite los alimentos slidos durante las primeras horas.
Si ha estado vomitando, espere 6 horas y luego consuma pequeas cantidades de alimentos ligeros,
como arroz, compota de manzana o galletas. Evite los productos lcteos.
Si el dolor se presenta en la parte superior del abdomen y ocurre despus de las comidas, los anticidos
pueden brindar algn alivio, especialmente si experimenta acidez gstrica o indigestin. Evite los
ctricos, los alimentos ricos en grasa, los fritos o grasosos, productos con tomate, cafena, alcohol y
bebidas carbonatadas.
EVITE el cido acetilsaliclico (aspirin), el ibuprofeno u otros antinflamatorios, al igual que los
medicamentos narcticos para el dolor, a menos que el mdico los prescriba. Si sabe que su dolor no
tiene relacin con el hgado, puede ensayar con paracetamol (Tylenol).


Peritonitis

Es una inflamacin (irritacin) del peritoneo, el tejido delgado que recubre la pared interna del
abdomen y cubre la mayora de los rganos abdominales.


Sntomas

El vientre (abdomen) est muy adolorido y sensible. El dolor puede empeorar cuando se toca el vientre
o cuando usted se mueve.

El vientre puede lucir o sentirse distendido, lo cual se denomina distensin abdominal.

Otros sntomas pueden abarcar:

Fiebre y escalofros
Lquido en el abdomen
Evacuar pocas heces o gases o nada en absoluto
Fatiga excesiva
Eliminar menos orina
Nuseas y vmitos
Palpitaciones aceleradas
Dificultad respiratoria

Tratamiento
Se debe identificar y tratar la causa oportunamente. El tratamiento tpico implica una ciruga y el uso de
antibiticos.