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(SITUACION GEOGRAFICA)

La civilizacin griega surgi en la zona oriental del mar Mediterrneo.


Se extendi por tres espacios fundamentales: la pennsula de los Balcanes, las numerosas islas de los mares Jnico
y Egeo, y las costas occidentales de Asia Menor (en la actual Turqua).
Los griegos fundaron una serie de colonias a lo largo del Mediterrneo occidental (Ej., en la pennsula Ibrica), a travs
de las cuales expandieron su cultura, sentando los cimientos de la civilizacin occidental.
La regin tiene un clima mediterrneo, con escasas lluvias y veranos clidos. Abundan las montaas y los
pequeos valles, lo que influy en un cierto aislamiento geogrfico y una notable fragmentacin poltica. Cada uno de
esos valles e islas constituy un estado independiente, denominado "polis".
Si la principal va de comunicacin para los egipcios fue el ro Nilo, para los griegos lo fue el mar, hecho determinante
en el desarrollo de una economa volcada en el comercio.


(FASES DE L HISTORIA GRIEGA)
Aunque los momentos ms brillantes de la civilizacin griega coinciden con el perdo clsico (siglo V a. C.), la historia
griega atraves diversas fases.
stas fueron, La poca arcaica, la poca clsica y finalmente la poca Helenistica.
1) La poca Arcaica (Siglo VIII-siglo VI a. C.)
Tras un largo perodo conocido por los historiadores como "poca oscura", iniciada con la invasin de los dorios,
pueblo procedente del norte que destruye la civilizacin aquea, se inaugura, a partir del ao 800 a. C., la poca
Arcaica. En el transcurso de la misma nacen las polis, ciudades-estado independientes gobernadas por una minora de
personas de sangre noble, los denominados "aristoi" ("los mejores"), a la cabeza de los cuales exista un rey.
Esta forma de gobernar recibe el nombre de "oligarqua", es decir, el"gobierno de unos pocos". Los aristoi eran
propietarios de la mayor parte de la tierra cultivable, que era trabajada por esclavos, en tanto que el nmero de los
campesinos libres era reducido. La importancia de la artesana y el comercio era escasa.
Las colonizaciones
Durante la poca Arcaica (siglos VIII y VI) tuvo lugar un hecho decisivo para la historia de Grecia: la colonizacin del
mar Mediterrneo. La causa de este fenmeno hay que atribuirla a la crisis econmica en la que se encontraron
inmersos los griegos: la poblacin no cesaba de crecer y las tierras dejaron de ser suficientes para alimentarla. Muchos
griegos se vieron obligados a emigrar y fundar sus propias ciudades o colonias. stas eran independientes respecto a
sus antiguas polis madre, aunque siempre mantuvieron estrechos lazos econmicos, culturales y polticos con ellas.
La expansin se distribuy por dos mbitos geogrficos:
Por el oeste: mar Jnico, sur de Italia, sur de Francia y norte de frica (en la actual Libia).
Por el este: alrededor del mar Negro y la costa oriental del Mediterrneo (en la actual Turqua).
La colonizacin expandi la cultura griega ms all de sus fronteras originales, ponindola en contacto con otros
pueblos, como los egipcios, fenicios y etruscos.
2) La poca Clsica (Siglo V y VI a. C.)
Se conoce como Clsico, al perodo comprendido por el siglo V y loscomienzos del siglo IV a. C. Durante el mismo el
mundo griego se consolid, con el predominio de dos estados rivales entre s: Atenas yEsparta.
Muchas polis adoptaron como sistema de gobierno la "democracia", sustituyendo as la oligarqua y
la tirana (gobierno de una sola persona). Fue el caso de Atenas aunque no de Esparta, que continu siendo gobernada
por una minora.
Durante el siglo V, el de mayor esplendor para Grecia, en especial para Atenas, se produjo dos decisivas guerras:
Las Guerras Mdicas (500-479) enfrentaron a griegos y persas (tambin llamados medos), la mayor potencia en aquel
entonces. Tras varios aos de lucha, los helenos consiguieron vencer. Atenas alcanz su mximo apogeo poltico y
econmico, y Esparta qued como rival. Cada una de ellas form su propia alianza militar en unin de otras polis, hasta
que la guerra estall entre ellas.
Las Guerras del Peloponeso (431-404), enfrentaron a Atenas y sus aliados contra Esparta y los suyos. Tras una larga
contienda, los espartanos salieron vencedores, quedando muchas ciudades arruinadas o debilitadas, incluida la
triunfante Esparta.
Aos ms tarde, las polis se vieron impotentes para hacer frente al poder de Macedonia, estado situado al norte de
Grecia que, dirigido por su rey Filipo II, puso fin a su independencia, en 338 a. C.

3) La poca Helenstica (Siglo IV-I a. C.)
Durante esta etapa (siglo IV hasta el siglo I a. C.), Grecia perdi su independencia.

Conquistada por Filipo II de Macedonia, ste anexion las polis a su imperio. A la muerte de Filipo II, su
hijo Alejandro, llamado el Grande (Alejandro Magno), acrecent sus dominios conquistando el enorme Imperio
Persa (antiguo enemigo de los griegos), incluyendo Egipto y Mesopotamia, alcanzando los confines de la India.
Alejandro tena como objetivo construir una potencia universal que integrara a griegos y brbaros(extranjeros), en el
que las diversas creencias y culturas de occidente y oriente se fundiesen conformando una unidad.
Sin embargo, en 313, contando 33 aos, muri, dejando el mayor imperio conocido hasta entonces. Haba fundado
nuevas ciudades (como Alejandra, en Egipto), y expandido las ideas y la cultura griegas por los territorios
conquistados, dando lugar a lo que se conoce como "Helenismo".
Una vez desaparecido Alejandro, sus generales se repartieron su imperio, creando los llamados "Reinos
Helensticos" (Egipto, Siria y Mesopotamia). stos florecieron hasta que fueron anexionados por Roma. El ltimo de
esos estados independientes fue Egipto, que desapareci como tal a la muerte de su reina, Cleopatra. Para entonces, los
romanos se haban apoderado de todos los territorios que haban pertenecido a los griegos, integrndolos en su imperio
como provincias.

(ECONOMIA GRIEGA)
La economa de Grecia estuvo muy influida por su situacin geogrfica, en plena cuenca de mar Mediterrneo. El clima
mediterrneo no es propicio para desarrollar una rica agricultura al estilo de la de Mesopotamia o Egipto.
A esta dificultad se aadi la peculiaridad del terreno, muy montaoso. Grecia contaba con escasas tierras frtiles para
el cultivo, que estuvo basado fundamentalmente en los cereales (trigo y cebada), la vid (para la elaboracin de vino) y
el olivo. stos se complementaron con productos hortofrutcolas.
La ganadera suplementaba las actividades agrcolas. Se criaban fundamentalmente cabras, ovejas y cerdos. Tambin
bueyes y caballos.

Especial relevancia alcanz la artesana. Los griegos fueron especialistas en la fabricacin de determinados artculos,
como los de metal (armas, armaduras). Pero sobre todos destac uno: la cermica. sta se exportaba en grandes
cantidades por todo el Mediterrneo y el Prximo Oriente, siendo muy apreciada por los diversos pueblos de la
Antigedad.
El comercio constituy sin duda la actividad econmica ms relevante. Una importante flota mercante surcaba el
Mediterrneo. Los intercambios se realizaban en moneda, fundamentalmente de plata, extrada de minas. Los
yacimientos mineros ms importantes fueron los de Laurin, pertenecientes a Atenas.

(SOCIEDAD GRIEGA)
La sociedad griega era esclavista, por lo tanto, muy desigual. La componan dos grupos de personas: los libres y
los esclavos.
LOS LIBRES no pertenecan a nadie, y podan ser propietariosde esclavos, en funcin de su riqueza. Se dividan
en dos categoras:
Ciudadanos: posean derechos polticos, por lo que podan votar y elegir cargos pblicos, as como ser elegidos ellos
mismos como tales. En la polis de Atenas se consideraba ciudadanos a los hijos de padre y madre atenienses. Pagaban
impuestos y tenan la obligacin de servir en el ejrcito. Muchos de ellos eran agricultores o comerciantes. Constituan
una minora. Se estima que en el siglo V a. C., de los 400.000 habitantes que posea Atenas, slo eran ciudadanos unos
40.000.
No ciudadanos: en Atenas reciban el nombre de "metecos" y eran emigrantes residentes en la ciudad. En Esparta se
llamaban "periecos". Eran hombres y mujeres libres, pero carecan de derechos polticos y no podan ostentar cargos
pblicos. Normalmente se dedicaban a la artesana y al comercio. Algunos de ellos llegaron a ostentar grandes fortunas.
LOS ESCLAVOS estaban desprovistos de cualquier tipo de derechos. Tanto hombres como mujeres de esa
condicin, muy abundantes en Grecia, estaban privados de libertad y eran propiedad de los hombres libres o del
Estado. A la condicin de esclavo se poda llegar de diversas maneras: por caer prisionero de guerra, por ser hijo de
padre y madre esclavos, por deudas, rapto, etc.
Las condiciones de vida de los esclavos eran muy variadas: no eran las mismas para un preciado esclavo que
desempease funciones de preceptor o mdico, que para otro no especializado que trabajase en la agricultura o la
minera. En cualquier caso, sus dueos posean un absoluto dominio sobre sus vidas y su consideracin legal era la de
mera mercanca.
LA MUJERES libres en Grecia carecan de derechos polticos. Estaban sometidas al varn, ya fuese ste el padre o el
marido, y sus movimientos estaban muy restringidos. Las que pertenecan a las familias acomodadas salan en escasas
ocasiones de su hogar, y dentro de ste tenan asignado su espacio particular: el "gineceo".
Muchas actividades reservadas a los varones (como la asistencia a los juegos) eran prohibidas a la mujer.


(EL GOBIERNO Y ESTADO EN GRECIA)
La Hlade (tierra de los helenos o de los griegos) no constituy una entidad poltica unificada. Estaba formada por
numerosos estados independientes denominados "polis". stos controlaban un territorio ms o menos extenso,
normalmente integrado por el ncleo urbano y sus alrededores. Contaban con leyes,
instituciones, moneda y ejrcito propios. Las guerras entre las distintas polis fueron muy habituales.
Sin embargo, aunque carecan de unidad poltica, los griegos se consideraban a s mismos miembros de una
misma comunidad cultural: hablaban una misma lengua, profesaban una misma religin y sus costumbres eran muy
parecidas. Cuando el Imperio Persa amenaz con conquistar Grecia, todas las polis se unieron para rechazar la
agresin.
Algunas ciudades-estado, tales como Tebas, Corinto o Rodas, alcanzaron gran relieve, pero las ms poderosas
fueron Atenas y Esparta.
(EL GOBIERNOD DE ATENAS)
Atenas est situada en la regin del tica. El territorio que controlaba erams extenso que el de otras polis. Junto
con Esparta fue el estado ms poderoso de Grecia y, sin duda, el ms rico de todos.
Una polis democrtica
Atenas constituy el mejor ejemplo de polis con gobierno democrtico. Durante la Antigedad slo los griegos se
rigieron por ese tipo de gobierno. El resto de las civilizaciones, hasta la modernidad, fueron dirigidas por regmenes ms
o menos autoritarios y despticos. Por lo tanto, Grecia constituye una autntica excepcin y puede ser considerada cuna
de la democracia actual. El trmino "democracia" () hace referencia a la participacin del pueblo en
poltica.
No todos los atenienses tenan derechos polticos. Tan solo los ciudadanos podan participar en las decisiones.
Los extranjeros, las mujeres y, por supuesto, los esclavos, carecan de ellos.
La democracia ateniense se consolid a lo largo del siglo V, superando formas de gobierno anteriores, las tiranas,
caracterizadas por que una sola persona (el tirano) ostentaba el poder absoluto.

Las principales instituciones de gobierno de Atenas fueron: la Asamblea (Ecclesia), integrada por todos los ciudadanos
varones de ms de 18 aos, y el Consejo (Bul), compuesto por 500 miembros de ms de 30 aos, elegidos anualmente
mediante sorteo. Este rgano era el encargado de administrar la polis. El sistema democrtico ateniense alcanz su
mximo apogeo en tiempos de Pericles, militar y gobernante de gran influencia y prestigio.
Tras las guerras del Peloponeso, en las que fue derrotada por Esparta, Atenas entr en declive.

(GOBIERNO DE ESPARTA)
Esparta estaba ubicada en el Peloponeso, pennsula situada al sur de Grecia.
A diferencia de Atenas, no estuvo regida por un sistema democrtico, sino por una oligarqua, es decir, el gobierno de
una lite de guerreros.
Las principales instituciones del gobierno espartano fueron la Asamblea (la "Apella"), el Consejo de Ancianos (la
"Gerusa") y 5 foros o magistrados elegidos anualmente, que eran los que realmente ostentaban el poder. Aunque
Esparta cont conreyes, stos normalmente slo ejercieron el papel de jefes del ejrcito.
El ejrcito desempeaba en Esparta un papel determinante. Estaba integrado por los "espartiatas", es decir, aquellos
nacidos de padre y madre espartanos. El resto de los grupos sociales, aunque formaban parte de l, lo hacan como
tropas auxiliares. Esparta tuvo uno de los ejrcitos mejor organizados, entrenados, poderosos y temidos de la
Antigedad.
Los nios espartanos eran apartados de sus padres a los 7 aos, pasando a depender del Estado, bajo cuya tutela eran
sometidos a una rigurosa disciplina militar.

(LA CULTURA GRIEGA)
Los griegos crearon una brillante cultura que an pervive en nuestrosdas. Se les considera los padres de
la Filosofa (filo, amor y sofa, saber) y los primeros cientficos. Intentaron dar explicaciones racionales a los
fenmenos naturales en lugar de recurrir a la religin o la magia. Concedieron una gran importancia a la educacin,
especialmente en Atenas.
La cultura helena alcanz su mximo esplendor durante el siglo V a. C. A la muerte de Alejandro Magno los reinos
helensticos continuaron extendindola.
En Filosofa se plantearon la interpretacin racional del universo y la naturaleza, sobresaliendo figuras
comoScrates, Platn o Aristteles, y corrientes como elepicuresmo y el estoicismo.
En Matemticas descollaron Pitgoras, Tales y Euclides. En Fsica, Arqumedes estableci la teora del peso de los
slidos dentro de los lquidos, y cre mquinas que tuvieron una aplicacin prctica (tornillo de Arqumedes).
En Medicina hicieron notables aportaciones a la fisiologa y la anatoma, diferenciando las causas y los sntomas de
las enfermedades. Brill especialmente la figura de Hipcrates (s. V a. C.), considerado por muchos el padre de la
Medicina, autor de un juramento (el hipocrtico) que estableca las normas por las que deban regirse los mdicos en el
desempeo de su labor.
En Astronoma descubrieron la esfericidad de la Tierra. Aristarco de Samos determin que el centro del universo es
el Sol, no la Tierra.
En Historia sobresalieron Herdoto, considerado el padre de esa disciplina y Tucdides.
En Literatura los griegos desarrollaron la poesa y el teatro. Dentro de la primera, destac la poesa pica, con dos
obras fundamentales, la Ilada y la Odisea, atribuidas a Homero (siglo VIII a. C.). Otro importante autor fue Tucdides.
En el teatro cultivaron la tragedia, cuyas figuras ms destacadas fueron Eurpides, Sfocles y Esquilo, y la comedia, en
la que destac Aristfanes.
Toda esa obra se conserv y difundi por el mundo antiguo a travs de las colonizaciones, las relaciones comerciales,
as como por las instituciones y bibliotecas, sobresaliendo entre stas ltimas, la de Alejandra, en Egipto.

(RELIGION GRIEGA)

Los griegos crean en muchos dioses, su religin erapolitesta. Sus divinidades posean apariencia humana, siendo
portadoras, tanto de virtudes, como de defectos. Pero a diferencia de los hombres, eran inmortales y
gozabande poderes sobrenaturales. Dioses y hombres se relacionaban entre s. Los hroes eran seres nacidos de la
unin entre dioses y mortales. Ejemplos de hroes fueron Hrcules y Aquiles, ste ltimo, protagonista de la Ilada,
poesa pica escrita por el poeta Homero.
Los dioses griegos vivan en el monte sagrado Olimpo. La narracin de su historia recibe el nombre de "mitologa".
Los dioses fijaban su morada en los templos, donde reciban ofrendas de los fieles, consistentes, entre otras cosas,
en sacrificios de animales. Cada polis tena sus propias divinidades, aunque el ms importante de todos, considerado
padre de la humanidad, fue Zeus.
En honor a las divinidades se celebraban fiestas y conmemoraciones. La ms conocida de todas tena lugar cada cuatro
aos en la ciudad de Olimpia, en homenaje a Zeus. En el transcurso de misma se celebraban competiciones deportivas,
los Juegos Olmpicos, en las que participaban todas las ciudades del mundo griego. Mientras duraban se declaraba
una tregua sagrada que interrumpa temporalmente todas las guerras que hubiese abiertas entre las polis.
Los dioses se dirigan a los hombres por medio deorculos o respuestas expresadas a travs
desacerdotes y sacerdotisas. El dios ms consultado eraApolo, a quien se erigi un importante templo en la ciudad
de Delfos.
Los griegos recurran frecuentemente a las artes deadivinacin, especialmente, cuando deseaban acometer una empresa
importante para sus vidas.

(El arte griego)
Los griegos nos dejaron un legado que ha influido decisivamente en elarte occidental. Sus valores fueron asimilados
por Roma, y han pervivido hasta nuestros das como sinnimos de proporcin, equilibrio yperfeccin. Destacaron
fundamentalmente, la escultura y laarquitectura.
Manifestaciones del arte griego:ARQUITECTURA, escultura y pintura
(ARQUITECTURA)
La arquitectura griega es adintelada, no utiliz el arco ni la bveda. Emple
como elemento sustentante lacolumna, y como material de construccin la piedra caliza(mrmol) pintada en
diferentescolores. Con el paso del tiempo esos colores han desaparecido casi completamente.
A pesar de que construyeron edificios de diverso tipo (teatros, estadios, hopdromos,bibliotecas, etc.), el edificio ms
representativo fue eltemplo, cuya principal funcin era albergar la estatua de la divinidad. Los fieles no tenan acceso al
interior de edificio, de ah que los templos griegos fuesen de menor tamao que los egipcios.
Los templos
Los templos griegos tenan planta rectangular, posean dos o tres estancias, una de las cuales, la"naos", albergaba
la estatua del dios o la diosa. Podan estar rodeados de columnas o tenerlas tan solo en la fachada principal.
Elementos arquitectnicos fundamentales eran las columnas. stas rodeaban el edificio y sustentaban el entablamento,
constituido por tres unidades: el arquitrabe (que serva dedintel), el friso,
dispuesto sobre el arquitrabe y frecuentemente decorado con relieves, y finalmente, la cornisa.
El frontn es una seccin triangular decorada con esculturas. Las columnas se componan de varios
elementos: basa, fuste y capitel.
Los griegos valoraban especialmente laproporcin y la armona en sus edificios. Segn el tipo de columna y la
relacin entre los elementos arquitectnicos, pueden distingurse tres tipos de rdenes o estilos: el drico (el ms
antiguo y sobrio), el jnico y el corintio (el ms moderno y decorado).
Los rdenes griegos fueron asimilados por los romanos y muy utilizados en la arquitectura renacentista. Todava
ejercen una notable influencia en los edificios actuales.
El ejemplo ms destacado de edificio clsico es el Partenn, templo de orden drico que se construy en la acrpolis
de Atenas en el siglo V. Estuvo dedicado a la diosa Atenea, protectora de la ciudad. En su interior haba una enorme
escultura de la misma que meda 11 metros de altura.


(LA ESCULTURA GRIEGA)
La escultura es la manifestacin artstica en la que ms destacaron losgriegos. El tema que ms repitieron fue el
delcuerpo humano, que sirvi para representar ahroes, divinidades y mortales.
Al igual que en suarquitectura, los griegos valoraron especialmente la proporcin, elequilibrio y el ideal de belleza.
Los materiales que ms emplearon fueron el mrmol (coloreado) y elbronce.
En funcin de la evolucin tcnica, pueden distinguirse tres etapas:
La poca Arcaica (s. VII y VI a. C.)
Durante la misma las figuras eran representadas normalmente de maneraesttica (sin movimiento), de frente (ley de la
frontalidad) y en posturas rgidas. Susojos eran grandes y expresaban una sonrisaforzada (sonrisa arcica). En ellas se
aprecia una clara influencia de la escultura egipcia. Son muy representativos de este perodo los
llamados"Kuroi" (jvenes atletas).
La poca Clsica (s. V y parte del IV a. C.)
Las figuras se hicieron ms naturales yexpresivas, adquiriendo ms movimiento y posturas menos forzadas.
Desapareci la ley de la frontalidad. Los escultores se afanaron en la bsqueda de laperfeccin y labelleza ideal,
aplicando estrictos cnones o reglas en sus obras. Fidias (esculturas del Partenn), Mirn,Policleto y Praxiteles fueron
los ms importantes.
La poca Helenstica (s. IV-II a. C.)
En este perodo las esculturas fueron dotadas de mayor dinamismo (movimiento), as como de granrealismo. Ya no se
trataba de representar el ideal de belleza, sino la naturaleza tal cual es, fuese alegre o dolorosa, bella o fea o, incluso,
trgica (Muerte de Laocoonte y sus hijos).
La escultura griega fue imitada y reproducida por losromanos. Gracias a ellos conocemos cmo fueron muchas de las
grandes obras hoy desaparecidas. Al igual que la arquitectura, ejerci una importantsima influencia en estilos ms
modernos, tales como elrenacentista y el neoclsico.


(LA PINTURA SOBRE CERAMICA)
Se han conservado pocos restos de pintura griega. Sin embargo,podemos hacernos una idea aproximada de cmo debi
ser gracias a la abundante produccin de cermica decorada con pinturas. Esta actividad impuls notablemente
la artesana y el comercio, especialmente, en Atenas.
La pintura sobre cermica representaba animalesfantsticos, motivos vegetales, escenasmitolgicas y de la vida
cotidiana.
Las vasijas adoptaron diversas formas segn su utilidad (para aceite, agua, vino, etc.). Destacaron dos tipos: las
de figuras negras sobre fondo rojo, y las de figuras rojas sobre fondo
negro, stas ltimas tpicas del siglo V. Fueron elaboradas en su mayor parte en la ciudad de
Atenas al finalizar lasGuerras Mdicas.