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A.

Moraga
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UN MODELO MINERALOGICO EN EL
YACIMIENTO EL ABRA, TIPO PORFIDO CUPRIFERO

Moraga, A.
1



El mejor conocimiento del tipo y distribucin de la mineraloga de un yacimiento redundar directamente
en una evaluacin ms acabada de ste, lo que permitir confeccionar planes mineros de largo plazo que se
ajusten a una situacin ms cercana a la realidad, con respecto a leyes y recuperaciones, realizando un
ahorro, directo y sustancial en el tiempo.
Este trabajo presenta la manera en que se desarroll un modelo mineralgico en El Abra, y su
aplicacin tanto en evaluacin como en metalurgia.
Generalidades
El Abra es un yacimiento tipo Prfido Cuprfero, elongado en sentido WNW, de un largo aproximado de
dos km y ancho de 1.5 km, se ubica en la Comuna de El Loa, II Regin, Chile, en las coordenadas 517.800
este, 7.576.500 norte y 4050 m s.n.m. Est emplazado en un complejo intrusivo, de edad terciaria (entre 34
a 38 Ma), de carcter principalmente diortico con series hasta granticas, cuyo ltimo evento correspondi a
la intrusin del Prfido Cuarzo-Monzontico El Abra. El yacimiento presenta una importante zona de
Minerales Oxidados, sobre un gran cuerpo de sulfuros primarios, existiendo entre ambos una zona de
enriquecimiento secundario de poca importancia. Adems la zona de xidos comprende una amplia gama
de distintas mineralogas, que responden de manera diferente a los procesos metalrgicos. El depsito de El
Abra se asocia con el sistema de Falla Oeste, sistema estructural de rumbo norte-sur, localizado a tres
kilmetros al oeste del yacimiento. A esta estructura se relacionan Prfidos como Collahuasi, Quebrada
Blanca, Radomiro Tomic, Chuquicamata, Escondida y Zaldvar. A escala ms local la zona de xidos, y a su
vez la zona de transicin entre xidos, mixtos y sulfuros se encuentran controladas por fallas de rumbo N60-
80W, de desplazamiento principalmente dextral, las cuales mantean entre 50 a 70 al sur en la parte norte
del depsito y hacia el norte en el extremo sur del mismo. Un segundo sistema asociado a las fallas de
rumbo se representa por fallas de tensin de rumbo NNE, las cuales podran corresponder a una
reactivacin de antiguas fallas.
El yacimiento El Abra se caracteriza por presentar una alteracin de progrado, que acompaa el principal
perodo de mineralizacin. Esta grada desde una gran parte central de alteracin potsica, que incluye la
mayor parte de la zona mineralizada, caracterizada por vetilleo y diseminacin de K-feldespato, y biotita
secundaria la cual llega a producir sectores de brecha de biotita, hasta una extensiva pero pobremente
desarrollada zona propiltica, generalmente muy pobre en cobre. Todas estas zonas de alteracin de
progrado son cortadas por vetas-fallas, muchas de ellas vetas Qz-Ser-Lim, con halos de alteracin flica,
halo que vara entre unos centmetros a metros de espesor, fuera de los mrgenes de las vetas, a su vez
existen zonas de alteracin flica dbil y discontinuas con leyes de cobre marginales,
Zona de Oxidos
En El Abra se reconocen siete grupos principales de xidos de cobre, stos son: 1) Silicatos, 2) Sulfatos
y 3) Fosfatos como menas principales, tambin, 4) Cobre Negro, 5) Arcillas con cobre 6) Limonitas con
cobre y 7) Zeolitas con cobre. Adems de los minerales mencionados anteriormente, asociados a los xidos
lixiviables, se reconoce Cuprita y Cobre nativo, ambos altamente refractarios a la lixiviacin. La tabla N1
presenta un detalle de estos minerales indicando el comportamiento de ellos hacia la lixiviacin en cido
sulfrico.
Nota aparte corresponde a los minerales denominados en este estudio como Cobres Negros y Zeolitas
con Cobre. El mineral comnmente llamado Cobre Negro (en El Abra) no ha sido definido como un mineral
especfico, sino que los antecedentes indican la existencia de varias fases mineralgicas las cuales
corresponden a minerales tipo neotosita, copper wad y tipo psilomelano, pudindose incluir tambin tenorita.
Esta variabilidad de composiciones y estados de cristalinidad no permiten entregar una definicin acerca del

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Gelogo, Sociedad Contractual Minera EL ABRA, Casilla 79, Calama, Chile.
IX CONGRESO GEOLOGICO CHILENO

31 Julio 4 Agosto, 2000
Puerto Varas Chile
ACTAS VOL. 1
SESION TEMATICA N 2
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comportamiento claro de este mineraloide en las pilas de lixiviacin. Las zeolitas con cobre, corresponden
a una serie de zeolitas miembros del grupo de las Heulanditas que habran sobrevivido a los procesos de
lixiviacin de los sulfuros, y atraparon cobre, tanto en su estructura como en forma de esponja (1, 2, 3).
En laboratorio se han desarrollado una serie de estudios los cuales aportan antecedentes de la
mineraloga y sus asociaciones que sumados a conocimientos tericos entregan una primera aproximacin
de una posible evolucin paragentica de los minerales oxidados de cobre. Los antecedentes indicados son
los siguientes: a) Cobre Negro reemplazando Pseudomalaquita. b) Crisocola reemplazando Brocantita, o
Brocantita pre-Crisocola. c) Intercrecimiento de Crisocola y Pseudomalaquita. d) Oxidos de fierro atrapando
cobre. e) Pseudomalaquita y Crisocola siendo reemplazada por minerales como Calcosiderita y Turquesa, y
f) A partir de un evolucin terica, se tendra que los primeros xidos en formarse seran sulfatos y cobre
nativo mas cuprita, ya que los primeros minerales en lixiviarse corresponden a los minerales tipos sulfuros
como pirita, calcopirita y bornita y posteriormente los minerales formadores de roca tipo K-feld, biotita,
plagioclasas, apatito, etc. los cuales liberaran SiO2 y cationes como Na, P, Ca y Fe, ver figura N 1, tomada
de (4).
Estos antecedentes presentan una posible evolucin de los minerales oxidados de cobre en el
yacimiento El Abra, que correspondera a una evolucin en dos Fases de mineralizacin, muy
probablemente sobrepuestas, las cuales se pueden describir como sigue:
FASE 1: Comienza la lixiviacin de minerales como pirita y sulfuros de cobre, desarrollndose las
primeras concentraciones de cido sulfrico y muy probablemente sulfato frrico. En esta etapa se habran
generado los minerales de enriquecimiento secundario como calcosina y covelina, adems de xidos tipo
brocantita, (en la zona de xidos) y cuprita ms cobre nativo en la zona inmediatamente sobre los sulfuros
secundarios. Inmediatamente despus de comenzar la Fase 1, comenzara la alteracin de minerales
formadores de roca, y a partir de all la generacin de SiO2 (aq) y fosfato libre. Con esto se generara
minerales como crisocola, Pseudomalaquita y Libetenita, todos con alto contenido de cobre. Adems se
generaran minerales tipo arcilla (montmorillonia, caolinita) de origen secundario.
FASE 2: Una ltima fase correspondera a la fijacin de minerales formados en un ambiente menos cido
como el cobre negro (mineral con manganeso), y probablemente la lixiviacin de pseudomalaquita dando
origen a minerales del grupo de la turquesa (turquesa y Calcosiderita), con una ms baja concentracin de
cobre. En esta ltima fase se producira tambin la fijacin de cationes de cobre libre en las arcillas y el
desarrollo de zonas limonticas (debido a la depositacin de fierro, por ascenso de pH) que envolveran a
minerales generados en fases anteriores, como crisocola y pseudomalaquita.

Tabla N1: Oxidos de Cobre ms comunes en el yacimiento El Abra.

Nombre Frmula Cobre Contenido % Terico Soluble
Crisocola SiO
3
Cu 2(H
2
O) 36.2% 100
Brocantita 4CuO SO
3
3H
2
O 54% 100
Turquesa CuO 3(Al
2
O
3
) 2(P
2
O
5
) 9(H
2
O) 7.4% -100%, refractario
Calcosiderita? CuO 3(Fe
2
O
3
) 2(P
2
O
5
) 9(H
2
O) 4% refractario
Libhetenita 4CuO P
2
O
5
H
2
O 51.1% 100
Pseudomalaquita 6CuO P
2
O
3
H
2
O 61% 100
Cobre Negro Mn
Y
Cu
X
O
Z
Aprox. 30% ?
Limonita 2(Fe
2
O
3
) 3(H
2
O) (con cobre) ? Altamente refractario
Arcilla con Cobre Montmorillonita con cobre 1 a 2% Poco lixiviable
Zeolita con Cobre Heulandita con cobre 7% Altamente lixiviable
Cuprita Cu
2
O Altamente refractario
Cu Nativo Cu 100% Altamente refractario

Paralelamente al estudio terico y debido a la falta de regularidad de la informacin existente, en El Abra
se decidi realizar una campaa de remapeo de sondajes, la cual se orient bsicamente a la identificacin
de los minerales citados anteriormente indicando sus porcentajes en volumen con respecto al total de la
roca. De los resultados de la campaa de remapeo se pudo comprobar que los antecedentes indicados en
laboratorio correspondan tambin a lo observado por los gelogos a una mayor escala, esto realizando
grficas de mineralA v/s mineralB, los cuales algunos se muestran a continuacin.
El grfico N1 presenta la relacin existente entre crisocola, el mineral ms importante volumtricamente
en El Abra, y otros minerales, que corresponden a sulfatos, silicatos y fosfatos. Este grfico muestra la muy
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buena correlacin entre estos grupos de minerales, comprobando de esa forma la relacin que tericamente
debera existir, concluyendo que ellos corresponden a una sola familia, y sus distribuciones estn, a la
escala de este trabajo, directamente relacionadas. De la misma forma en el grfico N2 se representan las
zonas ricas en Limonitas v/s los minerales como crisocola, pseudomalaquita (Pma) y brocantita (Br) entre
otros, demostrando una relacin negativamente exponencial, lo que verifica que estos minerales no se
encuentran espacialmente relacionados. De la misma forma mencionada, se generaron una serie de
grficos entre los diferentes minerales y familias de minerales, a partir de los datos de mapeo, para
comprobar la informacin que tericamente se tena con respecto a las relaciones entre los minerales, su
distribucin y concentracin en el yacimiento.


Grfico N1 (ver Tabla 2)
Promedio de Cris v/s Otros Ca&v, segn Loggeo de Sondajes
y =0.0854x +0.2137
R
2
=0.923
0.00
0.10
0.20
0.30
0.40
0.50
0.60
0.70
0.80
0.90
1.00
0.00 1.00 2.00 3.00 4.00 5.00 6.00 7.00 8.00 9.00
Prom Crisocola
P
r
o
m

O
t
r
o
s

C
a
&
v

Grfico N2 (ver Tabla 3)
Ca&v v/s Lm, segn Loggeo de Sondajes
y =0.1548x
-3.3117
R
2
=0.9134
0.00
1.00
2.00
3.00
4.00
5.00
6.00
7.00
8.00
0.00 0.50 1.00 1.50 2.00
Prom Lm
P
r
o
m

C
a
&
v


Tabla N2 Promedios de Minerales mapeados segn diferentes rangos de %volumen de mineral en la roca,
representados por los puntos en el Grfico N1 (Crisocola v/s Suma de Pma, Br, Lib, Trq).
Rango %vol
min. en la roca
0-
<0.1
0.1-
<0.2
0.2-
<0.3
0.3-
<0.4
0.4-
<0.5
0.5-
<0.6
0.6-
<0.7
0.7-
<0.8
0.8-
<0.9
0.9-
<1.0
1.0-
<1.5
1.5-
<2.0
2.0-
<3.0
3.0-
<4.0
>4.0
Prom. Crisocola 0.01 0.10 0.20 0.30 0.40 0.50 0.60 0.70 0.80 0.90 1.14 1.61 2.22 3.20 7.95
Promedio Suma
Pma, Br. Lib, Tq
0.19 0.15 0.16 0.23 0.28 0.27 0.31 0.38 0.34 0.32 0.32 0.33 0.34 0.45 0.91
El valor 0.01 es un valor numrico para representar trazas de un mineral.


Tabla N3 Promedios de Minerales mapeados segn diferentes rangos de %volumen de mineral en la roca,
representados por los puntos en el Grfico N2 (Limonita v/s Suma de Cris, Pma, Br, Lib, Trq y otros).
Rango %vol
min. en la roca
0-
<0.1
0.1-
<0.2
0.2-
<0.3
0.3-
<0.4
0.4-
<0.5
0.5-
<0.6
0.6-
<0.7
0.7-
<0.8
0.8-
<0.9
0.9-
<1.0
1.0-
<1.5
1.5-
<2.0
2.0-
<2.5
2.5-
<3.0
3.0-
<4.0
>4.0
Promedio Suma
Cris, Pma, otros
0.01 0.11 0.21 0.31 0.41 0.51 0.61 0.71 0.81 0.91 1.15 1.67 2.15 2.66 3.37 7.43
Prom. Limonita 1.85 1.41 1.12 0.90 0.74 0.63 0.69 0.67 0.61 0.57 0.58 0.44 0.40 0.46 0.35 0.33

A partir de la informacin citada, adems del estudio de cada uno de los minerales o familias de
minerales se crearon cuatro grupos: a) Cobres Azules y verdes (Ca&v) formados por silicatos, sulfatos,
fosfatos y zeolitas con Cobre; b) Cobres Negros (Bk), formado por toda la gama de cobres con manganeso;
c) Arcillas con Cobre (Ac), y d) Limonitas con Cobre (Lm). De la asociacin entre estas menas, sus curvas
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de distribuciones poblacionales y su comportamiento tanto geolgico como metalrgico es que se definieron
siete Unidades Mineralgicas-Metalrgicas (3). Las siete Unidades Mineralgicas-Metalrgicas responden a
diferentes caractersticas geolgicas lo que implica en resultados metalrgicos distintos. Estas se presentan
en la Tabla N4.

Tabla N4 Siete Unidades Mineralgica-Metalrgicas, en la zona de xidos.
1.- Unidad BOX Bajo en minerales oxidados, sin tener una predominancia exclusiva en alguno, y sin o slo
trazas de Ca&v. Minerales transportados asociados principalmente a fracturas
2.- Unidad BAC

Baja presencia de Ca&v, con Bk. Minerales principalmente transportados. Asociados a
fracturas, vetillas y diseminacin.
3.- Unidad BAS

Baja presencia de Ca&v, sin Bk. Minerales principalmente transportados. Asociados a
fracturas, vetillas y diseminacin
4.- Unidad RAV

Abundancia de Ca&v. Minerales diseminados y en vetillas, asociados a una oxidacin in-situ
5.- Unidad BK

Abundancia en Cobres Negros. Minerales principalmente transportados, principalmente
ubicados en las zonas perifricas del yacimiento (Ph altos)
6.- Unidad AC

Abundancia en Arcillas con Cobre. Cobre transportado, ya sea enlazado a la estructura de las
arcilla, como en partcula de un mineral de cobre.
7.- Unidad LM Abundancia en mineralizacin limontica, con cobre asociado a limonitas. Zonas de lixiviacin,
tambin fracturas y vetilleo Qz-Ser

Como se aprecia estas unidades corresponden a distintas mezclas entre grupos mineralgicos. Cabe
hacer notar, que an est en discusin la diferenciacin de las Unidades BAC y BAS, principalmente desde
un punto de vista metalrgico. Por otro lado, sabido es el control que ejerce la alteracin en las respuestas
metalrgicas de los materiales lo que no se trata en este estudio.
Aplicacin Metalrgica
Usando la separacin de las Unidades Geometalrgicas se tomaron una serie de muestras, las cuales
fueron estudiadas para analizar su comportamiento metalrgico, esto realizando pruebas en columnas las
cuales trataron de simular las actuales condiciones de lixiviacin de los minerales de El Abra.
Algunos antecedentes de inters obtenidos en este estudio son:
1.- Las diferentes Unidades Geometalrgicas presentan distintos resultados a la lixiviacin, y aunque su
comportamiento vara en cuanto a la cintica de lixiviacin, el CuS (cobre soluble en cido sulfrico) es un
excelente indicador del CuR (cobre recuperado, en el proceso de lixiviacin) 2.- La Unidad LM presenta una
pobre respuesta a la lixiviacin, su porcentaje de CuS v/s CuT (cobre total) es en promedio de un 50% y se
recupera menos del 80% de CuS. 3.- La Unidad RAV presenta excelente resultados de recuperacin
4.- Usando slo las relaciones de leyes de CuT v/s CuS, la Unidad LM se podra confundir con un mineral
mixto, en el cual s se recupera ms del 100% de CuS. 5.- Dentro de la zona de xidos el promedio de
recuperacin del CuS es de un 80%, el cual aumenta levemente para leyes altas y disminuye para leyes
bajas. Esto principalmente debido a la mineraloga asociada. 6.- Para los minerales con sulfuros, tanto
primarios como secundarios, se recupera ms del 100% de CuS., lo que hace an ms importante el
reconocer la mineraloga en las zonas de contacto entre xido, mixto y sulfuro. 7.- Existe una clara relacin
entre CuS y Cobre Recuperado, relacin que no queda clara cuando se realiza con respecto al CuT.
El grfico N3 muestra los resultados obtenidos en las pruebas, indicando la relacin existente entre el
CuS y el CuR. Del mismo grfico se aprecia la mejor recuperacin de los minerales de la Unidad RAV
(U-4), y la baja recuperacin de los minerales de la Unidad Lm (U-7).
Aplicacin en la Evaluacin de Reservas.
Estadsticamente las siete Unidades se comportan de manera diferente, pero se mantiene una muy
buena correlacin entre algunas de stas, lo que permite concluir la existencia de tres familias de
comportamientos estadsticos, geoestadsticos y metalrgicos similares, las cuales pueden ser usadas en
una evaluacin de reservas. As, la Unidad RAV (U-4, en figura N2) forma una sola familia de leyes y
relaciones de CuS/CuT, adems geolgicamente este grupo se distribuye asociado a zonas muy definidas
dentro del yacimiento, las cuales tienen una disposicin vetiforme, orientada N60-70W, ver figura N2
(planta esquemtica), reconocindose su mineralizacin asociada a vetillas y diseminacin producto de
oxidacin in-situ. Las Unidades BAC, BAS, BK y AC (U-2,3,5,6, en figura N2) conforman una familia de
leyes y su distribucin se asocia a aureolas rodeando las zonas de alta ley de la Unidad RAV (U-4) y
adems la mineralizacin se encuentra principalmente en fracturas y espacios abiertos, identificndose un
proceso de transporte en la gnesis de estas Unidades. Por ltimo las Unidades BOX y LM (U-1,7)
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conforman una tercera familia, y aunque en su concepcin geolgica tienen diferencias, stas no son de
importancia en trminos estadsticos, geoestadsticos, de distribucin y metalrgicos.



Grafico N 3 CuRecuperado v/s CuS
Pruebas Geometalrgicas (U-1 a 7, Unidades de la Tabla N4)
y=0.8728x+0.0361
R
2
=0.9884
y=0.867x- 0.0153
y=0.8532x- 0.0023
y=0.2329x+0.1647
0.00
0.20
0.40
0.60
0.80
1.00
1.20
0.00 0.20 0.40 0.60 0.80 1.00 1.20
CuS
C
u
R
e
cU-4
U-1,2y3
U-5
U-6
U-7

La separacin de estas tres Familias de Unidades Geometalrgicas conlleva a encontrar tres tipos
diferentes de datos geoestadsticos, datos como anisotropas y alcances, los cuales no podran haber sido
identificados sin la separacin de las diferentes Unidades. De hecho el tener una sola poblacin
mineralgica, implica geoestadsticamente un slo cuerpo totalmente Istropo. En trminos evaluativos se
pueden separar estas Familias de Unidades generando lmites blandos o duros, asignando las leyes segn
corresponda a cada una de las tres familias de Unidades.

REFERENCIAS

1. Corbett, R. 1995 Determination of Copper Oxide Minerals in 59 El Abra Rock Chip Samples (J ob N 95-054). Informe
Interno SCM El Abra.
2. Chvez, W. 1999. Notas Internas SCM El Abra.
3. Mayta, P; Moraga, A. 2000. Caracterizacin Mineralgica-Metalrgica de los Minerales de El Abra. (Indito). Informe
interno SCM El Abra.
4. Guilbert, J ; Park, Ch.1996. The Geology of Ore Deposits. W. H. Freeman and Company, 985 p. N.Y., U.S.A.