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OLGA VSQUEZ MONZN

Mujeres en pblico
El debate sobre la educacin femenina entre 1871 y 1889
Prlogo de Juan Jos Tamayo
D. R. 2014 Olga Vsquez Monzn
D. R. 2014 UCA Editores
Ttulo original
El debate sobre la educacin femenina en el contexto de la
laicizacin del Estado salvadoreo (1871-1889),
en http://www.uca.edu.sv/flosofa/admin/fles/1347991285.pdf
Direccin
Amparo Marroqun
Edicin
Claudia Hernndez
Correccin de pruebas
Jos Jimnez Santillana
Fotografas
Julio Snchez, Biblioteca P. Florentino Idoate, S.J.
(la de Rafael Zaldvar, cortesa del Archivo General de la Nacin)
UCA Editores
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas
Apartado postal 01-575
San Salvador, El Salvador, Centroamrica
Telfono y fax: (503) 22 10 66 50
ucaeditores@uca.edu.sv
www.ucaeditores.com.sv
1.
a
edicin 2014
Derechos reservados. Prohibida la reproduccin parcial o total de esta obra,
por cualquier medio, sin la autorizacin escrita de UCA Editores. P 2014
Impreso en El Salvador por Talleres Grfcos UCA, 2014
370.82
V335m Vsquez Monzn, Olga
Mujeres en pblico : el debate sobre la educacin femenina entre
sv 1871 y 1889 / Olga Vsquez Monzn ; prlogo Juan Jos Tamayo
-- 1a. ed. -- San Salvador, El Salv. : UCA Editores, 2014.
200 p. ; 21 cm. -- (Estructuras y procesos. Serie mayor ; v. 34)

ISBN 978-99923-59-87-7
1. Mujeres-Educacin--Historia. 2. Mujeres-Aspectos sociales.
3. Feminismo-Educacin--Historia. I. Ttulo.

ndice
PRLOGO
Educacin, emancipacin y presencia en el espacio
pblico .................................................................................. 9
Cuenta regresiva .................................................................. 15
CAPTULO 10
La primera de la lista ...................................................... 19
CAPTULO 9
Bachilleres y maestras..................................................... 31
CAPTULO 8
La oposicin de las madres ............................................ 43
CAPTULO 7
La voz de las hijas............................................................ 57
CAPTULO 6
Catlicas contra el Estado .............................................. 69
CAPTULO 5
La presencia de los masones .......................................... 83
CAPTULO 4
Los colegios de seoritas ................................................ 97
CAPTULO 3
Ciudadanas ilustradas .................................................... 109
CAPTULO 2
Dogma y razn ................................................................ 121
CAPTULO 1
La nueva escuela .............................................................. 133
Eplogo .................................................................................. 145
Notas .................................................................................... 149
Bibliografa ........................................................................... 189
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PRLOGO
Educacin, emancipacin
y presencia en el espacio pblico
Los recientes estudios de orientacin feminista han puesto
de relieve que no hay campo alguno en el que las mujeres
no hayan dejado huella, aun cuando esta haya sido
invisibilizada, silenciada o negada. Las investigaciones
de las disciplinas antropolgicas, sociolgicas, flosfcas,
pedaggicas e histricas que siguen esa metodologa
nos han brindado un mayor y mejor conocimiento de
su importancia en la historia de la humanidad y de su
participacin en los procesos de transformacin cultural,
poltica y econmica de las sociedades. Gracias a ellas
podemos tambin reconocer el papel protagonista de la
mujer en los diferentes campos del saber, del quehacer
humano y en la vida cotidiana, un espacio tradicionalmente
desdeado como objeto de estudio y hoy revalorizado
por su signifcacin autnticamente revolucionaria en los
hbitos y costumbres de los seres humanos.
La confrmacin de la verdad del lema del feminismo
Todo lo personal es poltico ha modifcado la manera
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MUJERES EN PBLICO
en que hemos valorado las actividades de las mujeres,
aun las realizadas en la privacidad, el nico espacio que
el patriarcado les ha reconocido histricamente y que
ellas han convertido en mbito de creatividad a todos
los niveles. Ha cuestionado la clsica divisin entre lo
pblico y lo privado y no ha aceptado la asignacin del
espacio pblico a los hombres y el privado a las mujeres.
En este contexto, el debate sobre el acceso de las
mujeres a la educacin se revela como piedra de toque
de la emancipacin de las mujeres, de la superacin de
su inferioridad y del comienzo de su empoderamiento,
como reconoce Anna Caball en su esplndida obra El
feminismo en Espaa. La lenta conquista de un derecho
(Ctedra, Madrid, 2013): la salida de la ignorancia
y la bsqueda de instrumentos culturales para guiar
adecuadamente la propia existencia de manera autnoma
son una constante en la vida de escritoras del siglo XV.
El libro Mujeres en pblico, de Olga Vsquez
Monzn doctora en flosofa y profesora de la
Universidad Centroamericana Jos Simen Caas, de
San Salvador, que me cabe el honor de presentar y de
cuya lectura he tenido el privilegio de disfrutar antes de
su publicacin, se enmarca de lleno en el debate sobre la
educacin de las mujeres, circunscrito a un breve pero
intenso e infuyente periodo de la historia de El Salvador,
de 1871 a 1889, en el que la vida poltica, la actividad
parlamentaria y la opinin pblica estuvieron centradas
en una apasionada y apasionante discusin sobre el
acceso de las mujeres a la educacin. Por primera vez
en la historia de El Salvador tuvo lugar una casi perfecta
combinacin entre liberalismo, laicismo, educacin de
las mujeres y participacin de estas en la vida pblica.
Fue el periodo que tuvo al frente de la Repblica tres
presidentes liberales de tendencia laica: Santiago
Gonzlez, Rafael Zaldvar y Francisco Menndez.
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PRLOGO
La autora no entiende la educacin como simple
acumulacin de conocimientos, sino como saber
flosfco en su doble vertiente de saber poltico y
saber crtico, como cauce de emancipacin, despertar
de la conciencia autnoma y uso pblico de la razn,
en la mejor tradicin kantiana. Esto, en el caso de las
mujeres salvadoreas y en aquel momento histrico,
result realmente revolucionario ya que supona un
salto cualitativo en la conciencia y en las prcticas de
las mujeres.
Olga Vsquez ubica el debate sobre la educacin de
las mujeres que tuvo lugar en su pas en el ltimo tercio
del siglo XIX en el contexto de la modernidad, que
reconoce la autonoma y emancipacin del ser humano
individual y colectivamente como sujeto de derechos
y deberes y como depositario de la racionalidad. Este
reconocimiento sigui dos direcciones diferentes e
incluso contrapuestas. Una fue la del universalismo
abstracto, que se qued en el terreno de las declaraciones
de principios, excluy, incoherentemente, a las mujeres
de la ciudadana, de la prctica de los derechos polticos
y del ejercicio pblico de la racionalidad, y las mantuvo
en una situacin de inferioridad que, para ms inri, era
considerada natural. No caba ms incoherencia. Y, sin
embargo, result ser la tendencia de buena parte de los
ilustrados y de los lderes de la Revolucin Francesa. La
ilustracin inconsecuente, como afrma Cristina Molina
Petit, no supo o no quiso iluminar y abandon a la
mitad de la especie humana en aquel ngulo sombro
de la pasin, de la naturaleza o lo privado, amn de
incoherente, injusto y a todas luces insolidario.
Otra fue la ilustracin que Alicia Puleo califca de
consecuente, que tuvo como precursor al flsofo
francs Poulain de la Barre, y su desarrollo flosfco y
poltico en autores y autoras como Condorcet, Olympia
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MUJERES EN PBLICO
de Gouges, Mary Wollstonecraf, la Declaracin de los
Sentimientos de Seneca Falls, John Stuart Mill, Taylor
Mill, etc. Se llama consecuente porque, en coherencia con
la universalidad de los derechos humanos y de la razn,
defenda la dignidad e igualdad de derechos de hombres y
de mujeres y la participacin de ambos en la vida pblica
sin discriminacin alguna.
Tras constatar que los ilustrados violaban el principio
de igualdad de derechos al privar a las mujeres de
participar en la formacin de las leyes y excluirlas
de la ciudadana, Condorcet se preguntaba no sin
sorna por qu unos seres expuestos a embarazos y a
indisposiciones pasajeras no podran ejercer derechos
de los que nunca se pens privar a la gente que tiene gota
todos los inviernos o se resfra fcilmente. Olympia de
Gouges, la autora de la Declaracin de los derechos de la
mujer y de la ciudadana, interpelaba a las mujeres sobre
las ventajas que haban obtenido de la revolucin para
responder: Un desprecio ms marcado, un desdn ms
visible. Su fnal era la crnica de una muerte anunciada:
los revolucionarios la mandaron a la guillotina. Quien
haba dicho que igual que la mujer tiene derecho a subir
al cadalso, lo tiene a subir a la tribuna parlamentaria,
subi al cadalso, sin haber hablado desde la tribuna
por la negativa de quienes controlaron las riendas de la
revolucin. Mary Wollstonecraf vindicaba los derechos
de las mujeres en nombre de la razn, comn a estas y
a los hombres, y en nombre de la virtud, que pueden
poseer unos y otras.
La profesora Vsquez traslada el debate a su pas y
lo aplica al campo de la educacin femenina, donde,
siguiendo las informaciones de la prensa de la poca y
reconstruyendo a partir de la documentacin disponible,
identifca dos tendencias irreconciliables: la catlica y la
liberal laicizante. La primera no se opone a la formacin
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PRLOGO
de las mujeres, pero la circunscribe al ejercicio de las
funciones maternas y educadoras de los hijos, que son su
principal misin, y en ellas juega un papel fundamental
la religin. La actividad intelectual de las mujeres puede
producir desequilibrios y desorientacin. La segunda es
partidaria de la formacin intelectual de las mujeres, que
se convierten en aliadas del progreso y pilar fundamental
en la transicin del Estado catlico al Estado laico.
El texto que combina armnicamente el rigor
de la investigadora, la hermenutica de la flsofa, la
objetividad de la historiadora, la buena diccin literaria
de la narradora y la conciencia feminista integra
las aportaciones llevadas a cabo por investigadoras e
investigadores salvadoreos para construir un marco
poltico, cultural, religioso e ideolgico; avanzar en
sus anlisis y hacer nuevas aportaciones en el terreno
especfco de la formacin femenina.
Estamos ante la primera investigacin sobre el tema
en El Salvador, cuya principal aportacin consiste en
hacer visibles a las mujeres en el espacio pblico en la
historia de El Salvador, una tarea que ha sufrido avances
y retrocesos y que hay que continuar y reconquistar
en cada poca histrica en respuesta a los nuevos
obstculos que surgen por doquier, sobre todo el de
la globalizacin neoliberal patriarcal. Con este libro,
la historia de las mujeres experimenta un avance
signifcativo, pues coloca a estas en la escena educativa,
de la que estuvieron ausentes multisecularmente, y les
devuelve un protagonismo en la esfera pblica que
les corresponde, no como ddiva graciosa, sino por
derecho propio que el patriarcado se obstin, y sigue
obstinndose, en negar.
Olga Vsquez ha incorporado a la historia de las
mujeres una pgina brillante que faltaba y que en la
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MUJERES EN PBLICO
segunda dcada del siglo XXI no poda aguardar por
ms tiempo: la de las mujeres salvadoreas que iniciaron
hace casi siglo y medio un camino de emancipacin sin
retorno gracias a la convergencia de cuatro factores: el
liberalismo poltico, el laicismo educativo, el incipiente
feminismo y la decidida voluntad poltica de hacer
avanzar la historia hacia la igualdad por el camino de la
instruccin inclusiva de hombres y mujeres.
El camino no result fcil de recorrer ya que tuvo que
salvar no pocos obstculos, entre ellos el del pensamiento
catlico conservador. El resultado en buena medida exitoso
de aquel trabajo concientizador es la mejor prueba de
que pueden vencerse las resistencias por muy fuertes que
se presenten.
La historia de las mujeres no puede hacerse desde
una consideracin local que descuide su dimensin
global, pero tampoco desde un planteamiento global
que minusvalore lo local. Ha de compaginar lo global no
hegemnico con lo local no dependiente. Creo que esta
visin glocalizadora de la historia de las mujeres es la
que caracteriza el libro de esta flsofa, que no es una obra
que se limita a contar batallas de un pasado olvidado, sino
el trabajo riguroso de una intelectual que lee la historia
y refexiona sobre ella desde una perspectiva feminista
abierta a otros enfoques. Comprubelo el lector por s
mismo. Quiz coincidamos en la apreciacin.
Juan Jos Tamayo*
* Director de la Ctedra de Teologa y Ciencias de las Religiones Ignacio Ellacura
de la Universidad Carlos III de Madrid. Su libro Invitacin a la utopa. Estudio
histrico del tiempo de crisis (2012, Madrid:Trotta) recupera la discusin en torno
a las dos grandes fguras de razn y las corrientes feministas como un aporte para
recuperar la fuerza crtica y movilizadora de la utopa en tiempos de incertidumbre
y oscuridad.
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Cuenta regresiva
La discusin sobre la educacin de las mujeres
ocup la esfera de la opinin pblica en El Salvador
durante el ltimo tercio del siglo XIX. Este libro es
un reconocimiento de ese breve perodo de la historia
y de los entretelones de una poca de cambios en
la que la sociedad salvadorea vivi un proceso de
transformacin cultural de alto impacto que abri
espacios para la instruccin intelectual de las mujeres,
permiti que ellas se los apropiaran y las impuls hacia
horizontes de accin ms amplios. Se ocupa de las
tensiones, oposiciones y resistencias, pero tambin de la
voluntad clara y decidida por la slida instruccin de
las mujeres, cuya nica funcin en el antiguo edifcio
social haba sido la domstica. Despliega con detalle los
entresijos de la historia para permitir una aproximacin
a las costumbres, pensamientos e ideales de la sociedad
salvadorea de fnales de ese siglo acerca de la mujer y
su funcin social.
La cuenta regresiva de esos determinantes 18 aos
inicia con la graduacin de la primera universitaria
salvadorea.