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APPLICAZIONI DEL LASER

Le applicazioni dei laser possono essere di diverso tipo:


Industriali
Militari
Mediche
Elettroniche e nelle telecomunicazioni
Varie
APPLICAZIONI INDUSTRIALI
In campo industriale, i laser vengono utilizzati nei processi lavorativi di:
taglio
trapanatura
saldatura - brasatura
incisione
trattamenti termici superficiali
Una delle prime lavorazioni effettuate con laser (a rubino fu nel !"#$ la foratura di diamanti per
trafile% &ggi il laser viene usato in modo estremamente diffuso, sui pi' svariati materiali% Le
macchine impiegate sono spesso dei robot dotati di controllo numerico in grado di effettuare
lavorazioni secondo complessi percorsi spaziali%
Le potenze sono molto variabili e i laser pi' usati sono (uelli al )eodimio ( * !,+#m, oppure
(uelli a ,&
$
( * !+,#m% -alla lunghezza d.onda dipende l.assorbimento da parte del materiale/
ad esempio, nei metalli viene assorbita meglio la radiazione del laser al neodimio, mentre la
lunghezza d.onda di !+,#m della ,&
$
viene maggiormente riflessa%
0 inoltre importante conoscere la conducibilit1 termica del materiale/ infatti, se essa 2 elevata sono
necessarie maggiori potenze per raggiungere le temperature locali necessarie al trattamento%
Il raggio deve venire focalizzato per conseguire la densit1 di potenza necessaria e per ottenere
precisione nella lavorazione% 3anno eccezione i trattamenti termici superficiali (indurimento di
corone di ingranaggi, di assi, ricotture superficiali ecc% in cui pu4 essere necessario o utile lavorare
con raggio espanso% La dimensione della macchia focale 2 direttamente proporzionale alla
lunghezza d.onda, alla distanza focale e inversamente proporzionale al diametro - della pupilla
illuminata sulla lente di focalizzazione (fig!%!5%
$6
Fig. 1.15. Focalizzazione di un raggio laser
d
f
D


7uando il raggio incide sul materiale vergine pu4 in parte venire riflesso% 8e la potenza 2 sufficiente
si forma progressivamente una cavit1, che si comporta come un corpo nero ideale e assorbe tutta la
radiazione (fenomeno del Key-hole, fig% !%!#%
Fig. 1.16.Fenomeno del key-hole
8olitamente, il raggio laser 2 concentrico con un ugello, all.interno del (uale viene pompato del gas
inerte (scudo di gas che serve ad impedire che il materiale si ossidi o si bruci e che la lente venga
danneggiata dal materiale rimosso% )elle lavorazioni di taglio, inoltre, si pu4 utilizzare dell.ossigeno
che, a elevata temperatura, fa bruciare ad esempio il ferro, aumentando la velocit1 di taglio%
Le lavorazioni con laser possono essere estremamente precise, causano un danno minimo al
materiale circostante/ inoltre il laser pu4 venir utilizzato con notevole successo su materiali teneri
(esempio gomma, che verrebbero deformati dalla pressione di un normale utensile% In generale, un
sistema laser si giustifica, come costi, solo se il volume di produzione 2 molto elevato%
9er (uanto riguarda la sicurezza, bisogna dire che le macchine laser industriali sono potenzialmente
pericolose anche per la possibile fuga di luce (generalmente infrarossa, non visibile e (uindi pi'
subdola% ,omun(ue esiste una rigorosa normativa di sicurezza cui tutti gli apparati laser devono
sottostare%
:lcune lavorazioni, ad esempio i trattamenti termici superficiali, trovano nel laser l.utensile ideale% I
laser a eccimeri, poi, sono indicati per lavorare materie plastiche, in (uanto non agiscono
termicamente, bens; spezzano legami molecolari (fotoablazione%
Un altro impiego industriale importante 2 (uello della otochi!ica (lavorazione di plastiche,
arricchimento dell.uranio, separazione di isotopi radioattivi, estrazione di materiali utili da scorie
$<
radioattive% -ei (uattro isotopi dell.uranio ($66, $65, $6=, $6"/ solo gli isotopi $65 e $66 sono
fissionabili% Essi sono rari e mescolati agli altri tipi% L.arricchimento dell.uranio consente di ottenere
una maggior concentrazione dell.isotopo $65% Una volta, per fare ci4, si centrifugava il materiale o
lo si faceva diffondere in fase gassosa, in modo da separare gli atomi in base al loro peso% ,on il
laser si realizza invece la ionizzazione selettiva dell.isotopo cercato (i vari isotopi hanno bande di
assorbimento leggermente diverse e con laser si riesce a ionizzare solo (uello $65 e poi, con un
campo elettrico opportuno, si realizza la separazione%
)el caso in cui all.interno di scorie radioattive vi siano delle sostanze utili da estrarre, si usa un
processo analogo (non si possono utilizzare solventi, altrimenti (uesti verrebbero in(uinati e (uindi
aumenterebbe il materiale da smaltire%
I laser vengono inoltre utilizzati nelle costr"#io$i (strade, piazzali, scavi, gallerie, edifici, tubature,
ecc% per creare luoghi geometrici di riferimento, in !etrolo%ia per creare riferimenti, per
controllare la posizione e la dimensione di pezzi, per misure di precisione di distanza e di velocit1%
9er misure di velocit1 di un fluido in un condotto si insemina il fluido con particelle diffondenti e si
sfrutta l.effetto -oppler% Lo spostamento di fre(uenza tra raggio incidente e raggio riflesso 2 legato
alla velocit1 del fluido (velocimetria laser%
APPLICAZIONI &ILITARI
In campo militare il laser viene utilizzato in telemetri, radar, designatori di bersaglio, nelle
comunicazioni subac(uee, nello spionaggio mediante raggi sonda, per la trasmissione dati
all.interno di mezzi militari (le fibre ottiche, oltre a essere molto leggere, non risentono di campi
elettrici n> magnetici% ,ome arma di per s> non 2 molto efficace, salvo per l.impiego come anti-
sensore (compresi gli occhi dell.avversario: i proiettili tradizionali hanno elevata energia cinetica e
non 2 facile ottenere la stessa energia con impulsi laser/ inoltre il raggio in aria ionizza le particelle
di gas sul suo percorso e ci4 comporta un forte assorbimento del raggio stesso% -iverso 2 il discorso
in aria rarefatta o al di fuori dell.atmosfera, in (uanto il raggio non ha inerzia, non risente delle
condizioni gravitazionali e (uindi rende possibile il puntamento diretto%
APPLICAZIONI &EDIC'E E (IOLO)IC'E
Una delle prime applicazioni del laser in medicina 2 stata (uella della fotocoagulazione della retina%
Veniva usato a (uesto scopo il laser a rubino, sostituito oggi da altri tipi pi' indicati (argo, coloranti,
ecc%% L.uso del laser in oc"listica 2 oggi molto diffuso, sia nella gi1 citata fotocoagulazione della
retina, che viene curata effettuando una specie di saldatura per punti intorno alle zone in cui la
retina tende a staccarsi, sia per la cura delle retinopatie mediante la coagulazione di vasi alterati e
zone con vascolarizzazione anomala, sia pi' in generale nella chirurgia dell.occhio% -a poco si sta
diffondendo la possibilit1 di curare miopia e astigmatismo modificando la curvatura della cornea
che viene ?lavorata? con laser a eccimeri%
Il laser viene usato in chir"r%ia, sfruttando l.interazione luce-tessuti, diretta o mediata da coloranti
organici (terapia fotodinamica% )on 2 possibile in (uesta sede fornire una panoramica abbastanza
completa% 8i riconoscono, come caratteristiche generali della chirurgia laser, una maggiore
precisione, dovuta spesso all.assenza di sangue e (uindi a una migliore visione del campo
operatorio, dal momento che capillari e piccoli vasi vengono coagulati dalla radiazione, un minore
$5
danno ai tessuti circostanti, una minore sofferenza del paziente, un tempo di guarigione pi' breve%
8i aggiunga la possibilit1 di operare in endoscopia, portando la radiazione mediante fibre ottiche%
Vengono di volta in volta usati i laser pi' idonei a seconda del tessuto su cui operare e dell.effetto
da produrre% : titolo indicativo si ricorda che l.ultravioletto dei laser a eccimeri pu4 avere un effetto
fotoablativo, la radiazione dell.argo viene assorbita dall.emoglobina e (uindi coagula, la radiazione
infrarossa dell.anidride carbonica ha un effetto prevalentemente termico e provoca la
vaporizzazione dell.ac(ua% La temperatura elevata prodotta dal raggio pu4 contribuire a uccidere
cellule tumorali, che sono pi' sensibili al calore di (uelle sane% ,itiamo a ?campionamento? alcuni
esempi indicativi: chirurgia delle corde vocali, con mantenimento della loro funzionalit1,
ricanalizzazione di arterie ostruite, coagulazione endoscopica di ulcere sanguinanti, frantumazione
di calcoli, ricanalizzazione con fibra ottica di condotti renali, eliminazione di vaste zone
iperpigmentate della pelle, in odontostomatologia il laser si rivela utile nella chirurgia della bocca,
in molti interventi sui tessuti dentali% Le potenze richieste dai laser chirurgici possono essere
definite medie% )ella terapia oto*i$a!ica si usano invece basse potenze% 7uesta metodica
consiste nel far assorbire selettivamente a cellule tumorali un colorante organico: cio2 il colorante
iniettato al paziente tende a fissarsi nelle zone malate/ dopo un certo tempo, generalmente diverse
ore, si illumina la parte malata con luce laser che altera il colorante provocando la liberazione di
ossigeno nascente e (uindi la distruzione delle cellule ospiti% I coloranti usati sono del tipo
dell.ematoporfirina, il laser pu4 essere anche (uello a @e-)e o altro operante intorno a #6+ nm%
Il laser pu4 venire usato anche nella *ia%$osi di tumori% 8i incomincia a parlare dell.analisi dello
spettro di fluorescenza di cellule% Uno metodo gi1 consolidato 2 (uello di far assorbire alle cellule
malate un colorante e successivamente di eccitarne la fluorescenza con laser opportuni% 7uesta
tecnica appare promettente ad esempio nella rivelazione precoce di tumori di bronchi e polmoni%
Il laser viene ampiamente usato anche in biologia% ,itiamo ad esempio la possibilit1 di chirurgia
cellulare, la micromanipolazione di parti di cellule, sfruttando come pinza la pressione di radiazione
di raggi laser contrapposti, la misura della velocit1 di fluidi (es% sangue, in base allo spostamento
dello spettro di una radiazione laser retro diffusa
Esiste tutta una serie di applicazioni soggette talvolta a critiche, anche violente% Il senso di (ueste
critiche non 2 (uello di negare l.efficacia del laser, ma di negare che il risultato sia specifico del
laser, in altre parole anche una radiazione all.incirca dello stesso colore, eventualmente emessa da
una scatola camuffata da laser potrebbe avere gli stessi benefici, in (uanto (uesti potrebbero essere
propri della luce impiegata o potrebbero essere il risultato di un effetto placebo% )on si pu4 in
(uesto campo fare una classificazione troppo netta/ n> abbiamo la competenza per farlo% 8i va da
applicazioni in cui l.effetto 2 ben documentato e probabilmente specifico, come l.impiego del laser a
,&
$
per la cura di reumatismi, artrosi ecc% ad altre meno specifiche o addirittura meno serie%
APPLICAZIONI ELETTRONIC'E
In elettronica, il primo impiego del laser 2 stato (uello del ta%lio dei circ"iti a film spesso e sottile,
della taratura dei circuiti a film spesso, dei circuiti integrati (chip%
$#
Fig. 1.16. Taratura laser di un resistore a strato.
-escriviamo brevemente la tarat"ra di circuiti integrati a film spesso: se realizziamo un resistore a
film spesso con il normale processo serigrafico, il valore ottenuto non sar1 il valore nominale, a
causa della scarsa precisione ottenibile, e (uindi andr1 tarato (fig% !%!#%
,i si avvicina al valore nominale con un taglio in direzione A e poi, una volta vicini al valore
desiderato Bn, si avanza pi' gradualmente in direzione C, fino a (uando la misura della resistenza,
inserita in un ponte di misura, fornisce il valore richiesto% 0 anche possibile far funzionare il circuito
e fermare il processo (uando la risposta 2 (uella desiderata (taratura funzionale% In precedenza il
processo di taratura veniva effettuato con getti di materiale abrasivo da microugelli ed era pi' lento
e meno pulito%
&ggi 2 possibile progettare un circuito integrato monolitico in modo da consentire alcune possibilit1
di ripara#io$e o modifica in caso di malfunzionamento, mediante il taglio laser di collegamenti con
parti ridondanti predisposte in riserva, la ricristallizzazione o diffusione localizzate in certe zone 0
anche possibile depositare del silicio amorfo su un substrato e ricristallizzarlo%
L.impiego del laser, associato alle fibre ottiche, ha rivoluzionato completamente il mondo delle
teleco!"$ica#io$i%
,itiamo poi gruppi di applicazioni, alcuni dei (uali, estremamente diffusi, potrebbero essere (uasi
un simbolo dell.ingresso della tecnologia spinta nella vita comune: lettori laser per codici a barre,
dischi ottici, per calcolatori, ma anche per la cosiddetta elettronica dei consumi, stampanti laser%
,itiamo ancora il %iroscopio a laser, che sta sostituendo tutte le girobussole, basato sullo
slittamento in fre(uenza in un campo non inerziale di due raggi laser che si propagano in direzioni
contrapposte% Il LIDAR, una specie di radar a laser, consente, mediante l.analisi dello spettro
retrodiffuso da zone di atmosfera illuminate da un laser, di effettuare misure sulla composizione
dell.atmosfera stessa, di fumi, misure di in(uinamento, analisi sul buco nell.ozono% 8ono stati fatti
degli studi sulla possibilit1 di disattivare con raggi laser i gas cloro-fluoro-carburi, che hanno parte
rilevante nella distruzione dell.ozono%
8empre in elettronica possono essere fatte rientrare l+ela,ora#io$e ottica *elle i!!a%i$i e
l.olo%raia, delle (uali ci occuperemo ampiamente in seguito%
3ra le varie merita una citazione il campo dello spettacolo (discoteche, effetti speciali ecc%
$D
IL )IROSCOPIO A LASER
Il giroscopio a laser 2 sostanzialmente un interferometro di altissima precisione per la misura dello
sfasamento, dovuto allEeffetto 8agnac, tra due onde che si propagano in sensi opposti in un percorso
ottico chiuso%
8i considerino due onde di stessa pulsazione e stessa ampiezza, che si propagano in versi opposti,
ma con la stessa direzione A%
Fli spostamenti corrispondenti alle due onde sono rispettivamente

,
_


A 2
- t cos a =
1
s
e s = a cos t +
2
2

_
,

x
La risultante della loro sovrapposizione 2 un.onda stazionaria, che, trasformando in prodotto la
somma dei coseni, pu4 essere cos; espressa:
( ) s = 2a cos
2
cos t

_
,


x
(!
La (! 2 data dal prodotto di un termine che varia sinusoidalmente nello spazio, 2 stazionario, per un
termine che varia sinusoidalmente nel tempo% )el caso in cui le due onde non abbiano la stessa
pulsazione, ma ad esempio sia
( )
1
]
1


A 2
+ t + cos a = s
2
allora il segnale pu4 essere espresso come:

,
_



,
_

t
2
+ 2
cos
2
t
-
2
cos 2a = s
'
A
($
8i vede che il primo termine, che nella (! era stazionario, varia nel tempo, cio2 lEonda stazionaria
slitta nel tempo%
La velocit1 di slittamento dellEonda si pu4 ottenere nel seguente modo% ,onsideriamo un punto
dellEonda, identificato da un certo valore della fase, per esempio il punto a fase zero% Il valore di A
corrispondente si ricava dalle
2
-
t
2
= 0
=
t

x
x

(6
-erivando la (6 rispetto al tempo, si ottiene la velocit1 di spostamento del punto identificato dal
valore scelto per la fase, nel caso in (uestione (uello a fase zero e (uindi la velocit1 di slittamento
dell.onda:
$=
d!
dt


<
(<
,onsideriamo ora una cavit1 di raggio B, due onde con uguale che si propagano in essa ed un
osservatore/ il reticolo di interferenza delle due onde 2 fisso nello spazio, costituisce cio2G un
riferimento assoluto%
8e la cavit1 viene messa in rotazione con velocit1 angolare , l.osservatore, che si suppone sia
solidale con essa, vede il reticolo di interferenza delle due onde, che resta comun(ue fisso, ruotare
alla velocit1 B% Hale 2 dun(ue la velocit1 relativa tra l.osservatore e l.onda stazionaria nella cavit1%
9er comodit1, si pu4 studiare la situazione pensando che l.osservatore sia fermo e si muova invece il
reticolo: 2 come se tra le due onde si venisse a creare una / un punto generico si muove allora
come descritto in (<% Uguagliando (uesta velocit1 a B, si pu4 ricavare:
( ) [ ]
[ ]

=
"
=
" 2 "
2 "
=
# $
%




(5
con:
: * sezione della cavit1
p * perimetro della cavit1%
: (uesta variazione corrisponde uno sfasamento fra le due onde, nel percorso di lunghezza p
della cavit1, cos; calcolabile:


=
%
c
=
# $
c



(#
B
8
-
,,I
,I
Fig. 1.1&. 'chema di %rinci%io del F(). ' - sorgente* + - di,isore di raggio* " - ri,elatore* -. onda
continua* --. - onda continua contro%ro%agante.
,i sono due tipi fondamentali di giroscopi ottici: (uello passivo a fibre ottiche o 3&F (3iber &ptic
FCro e (uello attivo ad anello laser BLF (Bing laser FCro% La cavit1 attorno alla (uale viaggiano i
due raggi di luce 2 costituita da una fibra ottica nel 3&F e da un laser a gas e specchi nel caso del
BLF% 8ebbene nella loro parte ottica il 3&F e il BLF siano entrambi interferometri ad anello, si
distinguono nel modo di funzionamento% Il 3og (fig !%!D 2 di tipo passivo, nel senso che la
$"
sorgente (8 2 esterna e indipendente dallEinterferometro% 0 usata soltanto per lanciare due onde nei
sensi opposti attraverso un divisore di raggio al 5+J di trasmissione% Hale divisore viene anche
utilizzato al momento della ricombinazione sul fotodiodo B, che legge lo sfasamento ottico di
8agnac % Il segnale fotorivelato 2 del tipo
[ ]
I I
o
+ 1 cos
Il 3&F utilizza una fibra monomodale lunga !++-6++ m avvolta in una bobina del diametro di 5-=
cm% La sensibilit1, il cui valore tipico 2 * +,! - ! KLh, viene limitata dalla non reciprocit1 della
fibra e dei componenti ottici% Le dimensioni minime non scendono sotto i $+ - 6+ mm di diametro,
cosa che permette applicazioni di bioingegneria e automazione, mentre possono essere eccessive
per applicazioni ad esempio spaziali%
Il BLF 2 un interferometro a tre specchi di tipo attivo: le due onde sono generate dal mezzo attivo
(laser a @e-)e presente nel cammino di propagazione% 8i tratta di un sensore altamente affidabile e
consolidato, ma difficile da ridurre in dimensioni, usato ormai da una decina di anni a bordo di ogni
grosso aereo passeggeri%
-ITA &EDIA E PRO(A(ILIT. DI TRANSIZIONE
-imostriamo che la vita media di uno stato 2 l.inverso della probabilit1 di transizione da (uello
stato% 8ia p la probabilit1 che un atomo, che in un certo istante si trova in determinato stato s, lo
lasci entro l.unit1 di tempo% 8e ) 2 il numero iniziale di atomi nello stato s, nella prima unit1 di
tempo decadono )p atomi, mentre )(! - p rimangono nello stato s% -opo t unit1 di tempo,
rimarranno nello stato )(! - p
t
atomi% 9oich> si suppone t piccolo, si pu4 approssimare
)(t * )e
-pt
Il numero di atomi che abbandonano lo stato s nell.intervallo di tempo compreso tra t e t M dt 2
p)e
-pt
dt
e (uindi la vita media dell.atomo in un certo stato s 2
T
N
tpNe dt
p
pt

1 1
0
,on riferimento al coefficiente di probabilit1 : di emissione spontanea, dalla meccanica (uantistica
si ricava:
A
sp
o
c

1
3
3
2
0 0
3

6+
dove
sp

2 il tempo di vita legato allEemissione spontanea,


0
la pulsazione della transizione,

lEindice di rifrazione del materiale che costituisce il sistema atomico,


0
c
la velocit1 della luce
nel vuoto e

?lEelemento di matrice del momento di dipolo elettricoN, una grandezza (uantistica


che deriva dallEipotesi di un certo tipo di interazione tra campo elettrico e sistema materiale%
SPAZIATURA IN /RE0UENZA TRA &ODI LON)ITUDINALI
-etta L la lunghezza di una cavit1 risonante, e
!
le lunghezze d.onda di due modi longitudinali
consecutivi, si ha:

$L
n
/
!
$
!

+
L
n
dove n 2 un numero intero% Indicando con e
!
le fre(uenze corrispondenti, dalle relazioni
* c,
!

!
* c
si ottiene:

cn
L $
/
!
!
$

+ c n
L
(
e (uindi:

!
$

c
L
La relazione permette (uindi, data la lunghezza della cavit1 risonante di un laser e nota la curva di
amplificazione del materiale attivo, di determinare se il laser in (uestione pu4 funzionare su un solo
modo longitudinale% 8e la spaziatura fra i modi longitudinali 2 maggiore della semi-ampiezza della
curva di amplificazione, il laser 2 unimodale% La relazione viene impiegata anche per calcolare la
massima lunghezza che pu4 avere un laser unimodale%
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Indice del capitolo
Indice generale
6!