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Impacto ambiental del crecimiento urbano

La contaminacin del aire es un creciente problema en las grandes ciudades con mala
ventilacin natural e importantes emisiones mviles o estacionarias. En muchas ciudades, las
condiciones se empeoran ao tras ao, a medida que aumentan las emisiones industriales y
las provenientes del uso de los combustibles. Por ejemplo, se anticipa que las escuadras de
vehculos y sus correspondientes emisiones aumenten en un 5-10 por ciento anual en los
pases en desarrollo, estando el mayor crecimiento concentrado en las principales ciudades.
Las emisiones urbanas representan una parte importante y creciente de los gases de
invernadero y los responsables de la destruccin de la capa del ozono.
Por ms grave que sea la contaminacin del aire ambiental en muchas ciudades grandes, se
debe distinguir entre sta y la contaminacin del aire interior, que en todo el Tercer Mundo es
posiblemente un problema ms grave y ubicuo. En el ambiente de la vivienda, una de las
principales preocupaciones es la quema interior de los combustibles tradicionales, altamente
contaminantes, para la cocina y calefaccin, que con frecuencia resulta en el contacto diario
con elevados niveles de compuestos txicos. Tambin es un problema frecuente el contacto
ocupacional con contaminantes del aire interior y otros txicos, especialmente en fbricas
pequeas.
Desde un punto de vista de la salud pblica, el principal problema es el contacto total de un
individuo, con el tiempo, con todas las fuentes urbanas ambientales, domsticas y
ocupacionales.
ndice
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1 Problema de los recursos hidrulicos
2 Produccin y consumo de energa
3 Degradacin de tierras y ecosistemas
4 Ocupacin de reas peligrosas
5 Prdida de propiedad cultural
6 Problemas urbanos ms frecuentes
7 Referencias
8 Vase tambin
9 Enlaces externos
Problema de los recursos hidrulicos[editar]
La urbanizacin, junto con su inseparable desarrollo industrial, tiene profundos impactos sobre
el ciclo hidrolgico tanto cuantitativa como cualitativamente.
Los recursos hidrulicos disponibles en las cercanas de las ciudades, se estn acabando o
degradando a tal punto que aumenta substancialmente el costo marginal de su
abastecimiento. Estos aumentos en costos surgen de la necesidad de explotar fuentes nuevas
y ms remotas, as como de los mayores requisitos de tratamiento a raz del deterioro de la
calidad del agua. Su disminucin resulta mayormente de las inadecuadas polticas para la
fijacin de precios y medidas de conservacin.
El bombeo excesivo del agua subterrnea resulta en muchos casos en el hundimiento de la
tierra con su consecuente dao a las estructuras urbanas, la disminucin del nivel fretico, y
en muchos casos, problemas de salificacin.
La eliminacin incorrecta de los desechos urbanos e industriales contribuye al deterioro de la
calidad del agua en las fuentes valiosas de agua potable de alta calidad.
La impermeabilizacin de la superficie de la tierra en las reas urbanas cambia
considerablemente la hidrografa del aflujo, resultando en picos ms altos e inundaciones ms
frecuentes, y a menudo se reduce el recargado directo del agua subterrnea. Al mismo
tiempo, el aflujo urbano es una de las principales fuentes de contaminacin no puntual. Los
problemas de contaminacin del agua en los lagos, aguas costaneras y marinas, puede
resultar en la prdida de amenidades (oportunidades recreativas y rentas del turismo),
agotamiento de las pesqueras, y problemas de salud asociados con el contacto recreativo y la
contaminacin de los peces y mariscos.
Produccin y consumo de energa[editar]
Las ciudades inevitablemente requieren del consumo de energa y, en diversos grados, la
produccin de energa para su uso en el hogar, los negocios y el transporte. La escala misma
del uso urbano de energa puede resultar en importantes problemas de contaminacin, como
ya se ha analizado.
Es comn el empleo excesivo, frecuentemente resultado de polticas energticas ineficientes.
Los aumentos proyectados en el uso de la energa en las ciudades de los pases menos
desarrollados, segn los pronsticos de crecimiento demogrfico y econmico y los patrones
actuales de consumo ineficiente y eleccin de combustibles altamente contaminantes,
presagian cada vez mayores impactos ambientales a nivel local, regional y global, y el riego de
mayores accidentes.
Una apropiada fijacin de precios para el combustible y la energa, mejores prcticas de
planificacin y administracin energtica, y tecnologas que ahorran energa, son necesarios
como piezas fundamentales de las estrategias de conservacin energtica.
Las ciudades afectan adems el equilibrio natural del calor, pues el que es generado por el
uso de energa, incluyendo los automviles, combinando con el calor diurno atrapado por las
estructuras urbanas y la liberacin ms lenta durante la noche del calor almacenado, crea un
efecto de isla de calor que puede elevar las temperaturas en la ciudad por 5 a 10 C. En las
regiones y temporadas calientes, esta situacin es casi invariablemente desfavorable,
sumndose a la incomodidad e inclusive aportando a la mortalidad (p.eje. entre los ancianos)
al gravar una ola general de calor. Las inversiones trmicas son comunes sobre las reas
urbanas, atrapando las emisiones industriales y los productos de la quema de combustibles, y
contribuyendo a la formacin del nocivo smog fotoqumico.
Degradacin de tierras y ecosistemas[editar]
A medida que crecen las ciudades, el fracaso del mercado urbano de tierras induce a una
urbanizacin inapropiada y ejerce presin sobre los ecosistemas naturales circundantes.
Los impactos pueden incluir la prdida de tierras hmedas y silvestres (con su rica diversidad
gentica y capacidad para proteger su hidrologa), zonas costeras, reas recreativas, recursos
forestales (particularmente debido a la acelerada deforestacin para llenar la demanda de lea
y carbn).
El desarrollo urbano puede impactar negativamente en las cuencas hidrulicas aguas abajo
mediante el mayor aflujo y erosin.
Tambin puede darse la degradacin de las cuencas hidrulicas lejanas de la ciudad, como
por ejemplo cuando se construye importantes proyectos de agua potable o energa
hidroelctrica a cientos de kilmetros de distancia, o cuando se trae lea y carbn de aquellas
distancias.
Ocupacin de reas peligrosas[editar]
La urbanizacin perifrica incontrolada, que se observa en muchas ciudades de los pases en
desarrollo, produce la ocupacin, por parte de grupos invasores y de bajos ingresos, de tierras
bajas, reas de inundacin y laderas(montaas) empinadas.
A ms de la degradacin de la tierra, que a menudo resulta, la misma gente que habita estas
reas se expone a mayores peligros de salud debido a inundaciones, deslaves de tierra,lodo,
y erosin; sus viviendas e infraestructuras comunitarias circundantes son vulnerables a los
accidentes, el dao y el colapso. Tambin puede resultar un riesgo para la salud, el vivir en las
cercanas de industrias altamente contaminantes o que trabajan con desechos peligrosos para
la salud (p.ej. Bhopal).
Prdida de propiedad cultural[editar]
Al considerar los impactos ambientales, con frecuencia se pasa por alto la degradacin del
patrimonio cultural en las ciudades, sean monumentos histricos o vivos. La contaminacin del
aire y agua es el principal culpable, que acelera la descomposicin y destruccin de estos
recursos culturales. Se siente los impactos en la prdida de patrimonio cultural y de rentas
provenientes del turismo.
Problemas urbanos ms frecuentes[editar]
Asentamiento informal
Brownfields
Chabolismo