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MIOCARDIOPATA CHAGSICA

La enfermedad de Chagas ocupa el tercer lugar en frecuencia entre las parasitosis en el


mundo y constituye la causa ms frecuente de miocardiopatas el protozoo
Trypanosoma cruzi suele trasmitirse por picadura de un redvido que es endmico en
las reas rurales de America del Sur y del Centro. El protozoo tambin se puede
transmitir por medio de transfusin sangunea, orgnos donados, de la madre al feto y a
veces por va oral. Con los programas para erradicar el insecto vector ha disminuido la
prevalencia, de casi 16 millones de personas a menos de 10 millones en Amrica del
Sur, pero se ha observado un incremento cada vez mayor en pases desarrollados del
hemisferio occidental.
La enfermedad de Chagas, que constituye un importante problema sanitario en las
Amricas, est estrechamente relacionada con aspectos socioeconmicos y culturales.

A partir de la infeccin inicial, unos 10 a 20 aos despus, la enfermedad se torna
clnicamente manifiesta en algunos pacientes (25% aproximadamente), por la aparicin
de arritmias auriculares o ventriculares de severidad variable y/o por el desarrollo de
una miocardiopata dilatada que, en muchas circunstancias, en especial donde la
enfermedad no es endmica, es diagnosticada errneamente como cardiomiopata
dilatada idioptica o secundaria a enfermedad coronaria.

Desde la dcada del 40 hasta fines de la dcada del 70 , todas las observaciones
originales de Carlos Chagas fueron confirmadas y ampliadas, de modo tal que ya no
quedaran dudas sobre la identidad de la Cardiomiopata Crnica Chagsica o
Miocarditis Crnica Chagsica. En ese perodo se describieron las caractersticas del
electrocardiograma de la miocarditis crnica desde el punto de vista morfolgico y las
alteraciones del ritmo y de la conduccin aurculoventricular e intraventricular-

Desde el descubrimiento de la enfermedad hace exactamente 90 aos, el avance ms
trascendente desde el punto de vista clnico ha sido sin duda, la descripcin de las
caractersticas evolutivas de la enfermedad, es decir, su historia natural. Por la
importancia y severidad de las manifestaciones cardiolgicas, su prevalencia y su
repercusin social y laboral, el conocimiento del proceso evolutivo de la cardiomiopata
chagsica es imperativo. Se sabe que la miocardiopata chagsica crnica es la forma de
cardiomiopata especfica ms frecuente en el mundo y que se trata de una enfermedad
cardaca progresiva e irreversible (prcticamente en el 100% de los casos) y que es
altamente incapacitante. En efecto, en sus formas ms avanzadas o severas, produce
gran dilatacin del corazn e insuficiencia cardaca, bloqueos cardacos, arritmias
potencialmente malignas y, eventualmente, muerte sbita
y embolias sistmicas o pulmonares.

Cabe sealar que en los perodos iniciales de la infeccin menos de un 5% de los
individuos infectados (generalmente nios) presentan signos ostensibles cardacos
(miocarditis) o extracardacos (signo de Romaa, cuadro gripal, sndrome febril,
hepatoesplenomegalia, adenopatas, dermopatas, etc.) de la infeccin, de modo tal que
prcticamente un 95% de los casos adquieren la enfermedad sin advertirlo.
De los pacientes que presentan alguna forma de manifestacin aguda de la enfermedad
slo un nmero muy reducido pueden morir como consecuencia de una severa
miocarditis o meningoencefalitis.

De este modo, los pacientes que sobreviven el perodo agudo (prcticamente todos)
entran en el perodo crnico caracterizado por la ausencia total de manifestaciones
clnicas por un perodo de 10 a 20 aos aproximadamente. Un porcentaje de ellos, no
mayor del 30% y variable de acuerdo con la zona geogrfica que se considere, mostrar
signos clnicos, electrocardiogrficos, ecocardiogrficos y radiolgicos de compromiso
miocrdico como manifestacin de una miocarditis crnica.
El resto de los pacientes (70% o ms) nunca desarrollar signos de compromiso
miocrdico, a pesar de ser un portador del parsito y de que la serologa se mantenga
positiva. Esta etapa intermedia, tambin denominada indeterminada (sta es la
denominacin ms apropiada), que va desde el momento de la infeccin hasta la
aparicin de las primeras manifestaciones de la enfermedad, es la que ms preocupa a
los cardilogos, clnicos y epidemiolgicos en el sentido de saber si existe algn mtodo
de diagnstico capaz de predecir cul ser el paciente que desarrollar una cardiopata
crnica chagsica o el que no lo har.