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Demetrio Barcia Salorio, un gallego capaz de encontrar belleza hasta en la locura

(sbado, 15 de abril de 2006) -

Tena que ser mdico, como mandaba la tradicin


familiar, pero a partir de ah su curiosidad intelectual le empuj a la
psiquiatra, aunque l prefiere encuadrar su trabajo en el conjunto de
las neurociencias. Humilde, ilustrado y tolerante, como le definen sus
colegas, es un amante de la belleza, tanto que la encuentra incluso en
la locura, que a veces elige el arte como nico lenguaje en el que se
expresa con cordura. Es un autntico rcord, nunca mejor dicho, porque aparece certificado
en el famoso Libro Guinness. La saga gallego-valenciana de los Barcia
comenz en 1780 y cuenta ya con siete generaciones de mdicos que
tambin eran profesores universitarios, todos de nombre Juan y todos
relacionados con las ciencias neurolgicas. Pero este Barcia se llama
Demetrio y absorbi una parte importante de la rama materna, la de los
Salorio, que tambin cuenta con mdicos destacados. Lo cierto es que
casi estaba escrito a fuego que fuera psiquiatra y se interesara por la
neurologa. O viceversa.

Es inevitable hablar de Juan Jos Barcia Goyanes, que adems de su padre fue uno de sus maestros.
- Era un hombre universal, catedrtico de Anatoma en Santiago y que oposit a jefe de servicio de Neurologa en
Valencia. Fue uno de los primeros neurocirujanos del pas. Form un servicio muy grande, precursor de lo que hoy se
hace, con anatmicos, neurlogos, neurocirujanos, psiquiatras, neuroftalmlogos... De all salimos catedrticos y jefes de
servicio de todas esas especialidades.
En qu se identificaba ms con l?
- En todo. Siempre digo que tengo un complejo de Edipo sin resolver (risas). Cuando mi padre, que muri a los 101
aos, tena noventa y tantos, yo le llamaba continuamente para preguntarle cosas. El hablaba diecisiete o dieciocho
idiomas, as que le preguntaba por la traduccin de trminos cientficos o le peda opinin sobre asuntos diversos.
Inclinarse por la medicina fue ms determinismo que vocacin?
- Creo que s. No es que nos obligaran, pero era lo normal en el ambiente familiar.
De nio haba soado con ser futbolista, pero nunca me imagin sin carrera universitaria. Ms mayorcito me tiraban la
literatura y la filosofa, y quiz por eso termin decantndome por la Psiquiatra, para cultivar el aspecto ms
humanstico de las neurociencias.
Pero antes, seguro que pens en otras cosas
- Recuerdo otra vocacin muy repentina. Me lesion una rodilla y durante el tiempo que no poda salir a jugar fue cuando
me aficion a la msica. Mi madre tocaba muy bien el piano y yo le acompaaba. Le dije que de mayor quera ser
cantante y ella pens en la pera, pero cuando le expliqu que quera ser como Antonio Machn su no digas tonteras fue
tan tajante que frustr mi vocacin.
Era buen estudiante?
- Estudi en los jesuitas y me castigaban mucho por gamberro. En casa siempre haba gente importante, amigos de mi
padre. Recuerdo sobre todo a Lan Entralgo y al entonces obispo Herrera Oria, que venan con frecuencia. Los jueves no
haba clase por la tarde, pero yo tena que ir al colegio casi siempre por estar castigado. Y esos personajes tan
relevantes, y a la vez muy prximos a m, me echaban sermones sobre buen comportamiento durante la comida.
Al final estudia Medicina, como todos...
- S, en la Universidad de Valencia, y despus me form en neuropsiquiatra en las universidades de Bonn, Heidelberg y
Viena. Al volver a Valencia se acababa de inaugurar el Hospital Clnico. Primero trabaj en neurologa, pero don Romn
Alberca, mi maestro en Psiquiatra, me pidi que le ayudara a organizar el servicio. Aprob la plaza de adjunto y cuando
l falleci me hice cargo del Servicio de Psiquiatra.
Practicaba ya una filosofa propia de las neurociencias?
- Esto tiene su historia. Cuando acab la carrera, en 1954, ya se haba producido una separacin muy notable entre la
neurologa y la psiquiatra, que haban ido de la mano hasta la II Guerra Mundial, cuando Alemania comenz a perder
influencia cientfica mientras comenzaba el auge de lo anglosajn. Fueron los norteamericanos, que confundan el
psicoanlisis con la psiquiatra, quienes indujeron la separacin total: enfermedades cerebrales para el neurlogo, y los
locos de atar para el psiquiatra.
Con la aparicin de los psicofrmacos, en los cincuenta-sesenta del siglo XX vuelve a tener inters las bases
neurolgicas de la enfermedad mental, y los grandes institutos norteamericanos que estaban dirigidos por psicoanalistas,
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se convierten y pasan a manos de neurlogos, farmaclogos...Siempre he credo que es mejor hablar de neurociencias
porque hay varias especialidades implicadas
Se sinti solo luchando contracorriente?
- Casi solo.... Ya cuando oposit a ctedra la primera vez mi leccin fue sobre alteraciones del lbulo temporal y el
sistema lmbico en psiquiatra, pero Lpez Ibor, que estaba en el tribunal, coment que yo haba dado una leccin de
neurologa. Seguramente fue una justificacin para no votarme, pero es que hablar del cerebro en Psiquiatra era malo
porque la especialidad se centraba entonces en el anlisis psicolgico del enfermo. Sin embargo, yo siempre cre que el
cerebro era muy importante para estudiar y entender la locura.
Y supo mantenerse en sus trece sin ser radical
- Mi padre siempre dijo que tener una postura radical en algo tan complejo como la locura es un gran error. El loco tiene
mal el cerebro, pero tambin sus relaciones con los dems, y todo eso hay que estudiarlo en conjunto.
Qu fue lo peor?
- Que los psiquiatras me decan que era neurlogo y los neurlogos que era psiquiatra. Me pasaba algo similar cuando me
preguntaban si era gallego o valenciano. Yo quera que me consideraran gallego en Galicia y valenciano en Valencia
Puede haber influido esa dicotoma en su carcter tolerante?
- Ojal sea tolerante. Pero no s si el interesarme por todo ha sido bueno o malo. Cuando estudi la carrera todo me
gustaba. Si estudiaba el corazn le deca a mi padre que iba a ser cardilogo, pero cuando estudiaba lo siguiente tambin
me apasionaba.
Le cost obtener la ctedra?
- Me present tres veces. Las dos primeras fueron oposiciones con muchos aspirantes, pero no la saqu. La tercera
fue una especie de regalo de mis propios colegas, pues hubo gente que no firm porque consideraban que yo la mereca.
Fui catedrtico en Santiago en 1972.
Por qu opt despus por la Universidad de Murcia?
- Mi mujer era murciana y para Murcia vinimos, aprovechando que Luis Valenciano se jubil como director del entonces
manicomio y me llamaron a m para sustituirle. Ped que se dotara una ctedra porque no quera dejar la carrera
universitaria, y en 1975 me convert en el primer catedrtico de la Facultad de Medicina creada pocos aos antes. Los
dems profesores todava eran agregados.
Cmo vivi el salto de una facultad arraigada y prestigiosa a una tan incipiente?
- Fue un cambio radical. Santiago tena una vida universitaria muy intensa y Murcia, lo contrario. Haba necesidad de
crearlo todo. Por otro lado haba tres razones que me animaron: mi mujer no estaba a gusto en Santiago, Murcia era una
ciudad agradable y estaba cerca de Valencia.
Se qued para siempre porque colm sus aspiraciones?
- En el manicomio tena una importante casustica de enfermos y continu con mi actividad docente e investigadora en la
Universidad. Aos despus, cuando se remodel el Hospital General dispusimos de una magnfica planta y comenzamos
a practicar una Psiquiatra ms parecida a la que se hace hoy da. Tuve mis aspiraciones cubiertas tambin con esa
jefatura de servicio que conserv hasta mi jubilacin en 2002.
Nunca le tentaron para ir a otro sitio?
- En la poca en que saqu la ctedra pude elegir entre muchas facultades porque se jubilaron prcticamente todos
los profesores de psiquiatra : Lpez Ibor, Vallejo, Alberca, Luis Rojas...En Sevilla estaba Alonso y en Valencia, Rojo, pero
casi todas las dems estaban libres. Ms tarde me tentaron desde Madrid y Barcelona, pero no acept porque estaba
en Murcia por eleccin personal.
Tena un mtodo curioso para seleccionar a los aspirantes a psiquiatra cuando no exista el MIR...
- Yo era muy deportista. Me gustaba montar a caballo, pero sobre todo el tenis. En Murcia nos compramos un chal con
pista de tenis, as que yo necesitaba gente que jugara bien. Cuando los jvenes mdicos venan buscando trabajo o una
oportunidad de postgrado, siempre les preguntaba por los deportes que practicaban. Reconozco que me quedaba con
los tenistas, aunque ellos crean que los escoga por listos...(risas).
Habla de locura, loco... no parecen trminos polticamente incorrectos?
- Es la palabra espaola, probablemente de origen rabe, que hemos utilizado siempre para definir los problemas
mentales. Lo que ocurre es que se ha esgrimido de forma despectiva, aunque tambin se usa para lo bueno, como
locura de amor o estar loco por alguien. Loco es una palabra que explica el desorden, que no siempre es negativo. En la
vida hay dos actitudes fundamentales, la romntica y la clsica. Los clsicos creen que la salud y la perfeccin est
en el equilibrio, pero eso sera el desequilibrio para los romnticos.
No le critican los colegas por no ser algo ms eufemstico?
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- Es cierto que en psiquiatra hemos ido eliminado trminos porque se han utilizado de insulto, como oligofrnico o
retrasado mental. Ahora decimos infradotado pero es posible que la sociedad lo devale con un uso incorrecto. Desde
luego, socialmente no se usa la palabra loco, y yo en los informes tambin uso eufemismos para no daar la reinsercin
de la persona.
Como cules?
- Basta con crisis nerviosa o algn trmino similar, porque si pones esquizofrenia esa persona ya no va a poder vivir
con normalidad porque le estigmatizarn social y laboralmente.
Su teora de que las psicosis cicloides no son esquizofrenia se est implantando en la comunidad cientfica
- Las psicosis cicloides no se conocen bien en el mundo que domina la ciencia, que es el americano, y siguen
diagnosticndose de esquizofrenia sin serlo. La verdad es que llevo luchando mucho tiempo para que se reconozca la
diferencia y ya parece que es as.
Cmo se distinguen?
- Son locuras muy espectaculares, con delirios importantes que se repiten, pero no deterioran al enfermo hasta daar la
personalidad, como ocurre con la esquizofrenia.
Hay algn signo muy excluyente?
- Lo ms interesante es que unos das antes de tener el brote sictico el enfermo deja de dormir, una seal que
considero muy importante porque si logramos que duerma bien no enloquece. Hay muchos motivos, no slo acadmicos,
sino tambin prcticos, para mantener que eso es cierto y ayudar al paciente. Por eso escrib la nica monografa que
existe sobre el tema.
En otro libro relaciona el arte con el trastorno mental Existe una locura creativa?
- Claro que s. Existe un fenmeno curioso, y es que un porcentaje alto de locos, alrededor del cuatro por ciento, se pone
a pintar sin entrenamiento, a veces incluso siendo analfabetos, y lo hacen muy bien. Yo tena bastantes pinturas de los
talleres de laborterapia que tuvimos en el antiguo manicomio de Murcia y quise estudiarlas.
Esos cuadros, tienen caractersticas comunes?
- Su pintura siempre tiene que ver con el cubismo, el impresionismo y la pintura abstracta en general, aparte de la
pintura simblica. Y es que los locos pintan fundamentalmente porque nuestro lenguaje no les sirve y prefieren utilizar el
lenguaje del arte
Es una forma distinta de analizar la realidad?
- Yo tena un loco que me deca que el cielo era una gran bveda con agujeritos y que cada hueco era una estrella.
Puedes decir que es una tontera, pero si miras al cielo...tiene parte de razn. En la cultura occidental nos han entrenado
para el razonamiento y la psiquiatra aparece en dos momentos, en Grecia y en la Ilustracin, que es cuando se elogia la
razn y se quieren cargar lo irracional. Pero los locos nos ensean que lo irracional tambin puede ser positivo.
Quines son ms irracionales?
- Los nios, los santos... Se dice que de poetas, santos y locos, todos tenemos un poco.
Cmo ha aplicado su concepcin humanista de la vida en el trato con el enfermo?
- Al entrar en contacto con el loco te das cuenta de que es una persona con sentimientos, flaquezas y afectos, como
todas las dems. Y uno llega a prescindir un poco de la locura de ese individuo y a aprender cosas. En realidad la
sociedad perfecta es la de un manicomio. En el mo tuve a tres jesucristos simultneamente y se llevaban muy bien
entre ellos. El asunto est en que el loco dice lo que le da la gana y los dems lo aceptan.
Hace unos meses sali su libro Locura y violencia
- Me pidieron un captulo para un simposio multidisciplinar, pero aquello empez a crecer y decid convertirlo en libro. La
intencin fundamental era hacer ver a la gente que los locos son los ciudadanos menos violentos de la humanidad.
Cuando hay un asesinato se tiene a pensar que el asesino est loco, pero eso no es as.
No hay trastorno mental que lleve a la violencia?
- El loco puede delinquir por tres razones: una por su propia enfermedad, por ejemplo por un delirio que le hace creer
que recibe rdenes de Dios para matar a alguien; otra, porque adems de su problema de salud mental, pertenezca a
un sector social marginal; y, en tercer lugar, podra delinquir precisamente como consecuencia del trato que le da la
sociedad. He escrito tambin la historia de la psiquiatra y la ley porque eso nos da una idea muy clara de cmo la
sociedad ve la locura.
Ha propuesto cambios terminolgicos para hablar de violencia
- Usamos las palabras violencia, agresividad y abuso indistintamente, pero cada una de ellas es polismica. Yo
propongo que para evitar confusiones se hable de conductas de transgresin porque lo que queda claro que no es lcito
es la transgresin de la ley moral o civil. Es decir, transgredir las normas no est bien, sea con violencia o no.
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Ha habido otro tema, la vejez, en que se adelant a los tiempos
- Fui presidente de la sociedad espaola y fundador de la revista Espaola de Psicogeriatra porque vea las
necesidades creadas por el aumento de expectativas de vida. Me preocupa por una parte el aumento terrible de las
demencias, que es una carga social importante; y por otra, el fenmeno de la jubilacin larga que afecta a los viejos en
buen estado, a los que es preciso dar tarea
De qu tipo?
- Depender de las personas. Mi padre o Pedro Lan siguieron produciendo cientficamente siendo nonagenarios, y yo
mismo, ya jubilado, he montado una ctedra de Psicogeriatra en la Universidad Catlica San Antonio. En esta sociedad
estamos entrenados para el trabajo, pero no para el ocio, y hay gente que no sabe que hacer desde el mismo da que se
jubila. A los que hacemos tareas intelectuales quiz nos afecte menos porque podemos leer y estudiar mientras
tengamos salud.
Se puede entrenar la mente para prevenir la enfermedad mental?
- Ya hay informacin cientfica de primera mano para saber que el cerebro, si se estimula, sigue funcionando, y por ello es
tan importante que estemos ocupados en mil tareas. De la misma forma que hacemos gimnasia para mejorar el cuerpo
hay que hacer algo con la cabeza. Hasta los enfermos con Alzheimer pueden mejorar con rehabilitacin porque la
plasticidad cerebral sigue funcionando toda la vida. Y esas tareas son tan importantes para mantener vivas las neuronas
como para resolver la instalacin del viejo en la vida.
Achaca a esa terapia ocupacional la longevidad paterna?
- Creo que mi padre no habra sobrepasado los cien aos si no hubiera estado ocupado. Una de las ltimas cosas que
hizo, por encargo de la Iglesia, fue la traduccin de los trminos anatmicos de la Biblia, un trabajo terrible porque
estudiaba los trminos originales en arameo, hebreo etc.... no slo semnticamente, sino tambin por su evolucin
cultural. Si la jubilacin supone hasta el abandono de las aficiones es... para morirse de asco!
Cules son las suyas?
- Todo lo que tenga que ver con las artes. Y tambin he vuelto al ajedrez desde que se inventaron las mquinas. Y es
que jugar al ajedrez tena dos limitaciones. Una, que te obliga a estudiar las jugadas y pierdes demasiado tiempo; y otra,
que necesitas un compaero de tu mismo nivel, porque si juega muy mal te aburres y si juega mucho mejor, tambin.
Con las mquinas es otra cosa. Me siento a descansar con una novela y la mquina de ajedrez, y voy leyendo
mientras la mquina piensa la jugada porque me avisa con una seal acstica. Entonces muevo ficha y sigo con la
lectura hasta que me vuelve a avisar.
Tambin hered el amor por los libros?
- Mi padre tena una biblioteca extraordinaria que ahora est en la Universidad Catlica, aqu en Murcia. Yo tambin
tengo unos ochenta o noventa mil libros, muchos de ellos de Medicina, pero tambin tengo de arte, de historia, de
poesa...
Pero usted podra hablar ms de lo que escribe que de lo que lee...
- Creo que tendr que dar cuenta a Dios, como deca mi madre, de haber escrito tanto. Escribo por tres razones: la
primera es que me divierte, pero tambin creo que aporto algo porque busco temas que se han tratado poco; y, en
tercer lugar, siento la necesidad de dar a conocer cosas.
Sus colegas dicen que, a pesar de ser tan prolfico escribiendo, es riguroso
- Ojal sea as. Tengo muchos defectos, y uno es que cambio de tema con frecuencia, y eso no es bueno para un
investigador. El que investiga no abandona un tema de por vida, pero yo creo que soy el anti-investigador, pues tomo un
tema con pasin, pero al ao me aburre y necesito meterme en otro. Eso es malo porque nunca llegas a ser la autoridad
mxima en algo.
Ha preferido estudiar a ver enfermos?
- No es eso. He visto millares de enfermos en todos estos aos, pero lo que no me ha gustado ha sido la consulta
privada. La tuve durante una breve etapa, pero si por la maana ests en el hospital y dando clases en la Universidad
y luego dedicas la tarde a ver a pacientes privados qu tiempo dedicas al estudio?
A qu ha renunciado para tener una vida intelectual tan rica?
- Cualquier cosa es una renuncia. Si te sientas aqu renuncias a sentarte all, pero la vida no hay que tomarla como
renuncia, si no para hacer unas cosas en vez de otras. Yo he podido hacer lo que ms me gustaba, como estudiar, y
eso es una suerte.
El hecho de no haber tenido hijos ha facilitado esa libertad de eleccin?
- Eso ha sido una pena porque me encantan los nios. He procurado disfrutar de los sobrinos, y me he llevado muy
bien con los nios de la consulta de psiquiatra infantil, pero no es lo mismo. Entre comillas, si es que hubiera alguna
ventaja, podramos decir que se tienen menos preocupaciones y ms tiempo para hacer lo que a uno le gusta.
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Su abuelo y su padre escriban poesa, su hermano era buen pintor, su hermana excelente pianista Tiene alguna
habilidad artstica?
- No muchas, aparte de la literatura. He tocado el piano como aficionado.
Cmo ve la neuropsiquiatra espaola?
- La psiquiatra en este momento es una ciencia muy ciencia, aunque hace aos se inclinaba por la reflexin. Prueba del
alto nivel que tiene en Espaa es que en los congresos internacionales ms relevantes siempre hay un ponente
espaol. Creo que tiene el mismo defecto que la psiquiatra mundial, que es cada vez ms tcnica y abandona el
humanismo, que est demasiado preocupada por la bioqumica, la gentica o las exploraciones radiolgicas, que por
supuesto son necesarias.
Y en qu influye el nuevo enfoque?
- En que sabemos mucho de la locura pero vamos sabiendo menos del loco/persona. Por eso de vez en cuando est
bien que haya un viejo como yo para recordarle a los colegas, que desde luego saben muchsimo y hacen lo que deben
de hacer, que se ocupen ms del enfermo.
Lo detectan los propios pacientes?
- Claro que s. En la poca de mi maestro, Romn Alberca, no haba murciano que no hubiera pasado por sus manos,
aunque tuvieran que viajar a Valencia. Y la gente deca con orgullo voy a que me vea el doctor Alberca. Eso se ha
perdido, ahora la gente dice que se va a Houston sin tener ni idea de quin les va a ver all, aunque supongo que habr
mdicos excelentes.
Qu impronta le gustara dejar en la gente que se ha formado con usted?
- A m me gustara que mis colegas tomaran de m, si es que quisieran tomar algo, la necesidad del humanismo. Una vez
tuve una pequea discusin en un foro donde algunos defendan que la ciencia no tiene lmite, pero yo digo que los
hombres si lo tenemos. Uno de los problemas de este momento es creer que un gran desarrollo cientfico va a solucionar
la vida de la humanidad, pero sera bueno que reflexionramos que la ciencia tiene que estar al servicio del hombre, y
no lo contrario.
Y le parece que ha predicado en el desierto?
- No del todo. Se han formado conmigo ms de cien psiquiatras, y muchos de ellos ya han formado a su vez otros
equipos. Creo que en la zona del Sureste y Levante hay una buena red y algunos mantienen la visin humanista.
Le describen como persona humilde valora mucho la humildad?
- Creo que la gente que no es humilde es artificial. Si Dios te ha dado unas cualidades no tienes que presumir. Hay de
todo. Hay personas que te sorprenden porque crees que carecen de ciertos valores, pero cuando las tratas ves que son
personas extraordinarias. Los psiquiatras estamos entrenados para eso, para encontrar lo bueno de la gente. Y en
realidad, cuando hurgas, toda la gente es buena.
Ha tenido golpes duros en la vida?
- La muerte de mi primera mujer con cuarenta y tantos aos. Fue muy duro, pues era joven y brillante. Pero la verdad
es que la vida me ha dado ms satisfacciones que tristezas. Mis padres murieron muy mayores, siempre me he sentido
querido por familiares, amigos y colegas...Ha habido ms cosas buenas que golpes.
Piensa en la muerte con temor?
- A la muerte todos le tenemos miedo, pero no lo pienso mucho. Sobre todo me gustara morir sin dar el folln a nadie. Mis
padres tuvieron una muerte envidiable... Ahora yo trabajo con Dios por trienios, porque tres aos parece que no son
mucho y tienen la ventaja de ser renovables (risas). Y adems de la renovacin, ya le pido no quedarme paraltico,
conservar la autonoma.
Es profesor emrito de Psicogeriatra en la Universidad Catlica y sigue dirigiendo tesis doctorales...qu le queda por
hacer?
- Tambin dirijo un Mster de Musicoterapia, una tcnica que se utiliza para varias patologas, sobre todo en relacin a
la vejez, el dolor y algunas enfermedades neurodegenerativas. Y estamos montando otro Mster de Psiquiatra Legal.
Ya jubilado, ha escrito dos obras importantes:Psiquiatra y Humanismo y Los trastornos mentales en las enfermedades
neurolgicas Va a seguir escribiendo?
- Estoy a punto de terminar La locura del Quijote con una visin distinta a la de otros autores que han publicado sus
teoras, y como reaccin a los que dicen que Alonso Quijano no estaba loco. Yo pretendo razonar por qu Cervantes hizo
un viejo loco de su personaje ms importante.
Cree que tiene la clave?
S, pero no te la voy a contar hasta que acabe el libro
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Entonces, asegura que estaba loco Don Quijote?
- Como una cabra!

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