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N D I C E

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04270 So Paulo, SP
Impresso em So Paulo, Brasil,
pela EDIPE Artes Grficas
CAP.

I

CAP. II

CAP.

III

CAP.

IV

CAP.

V

CAP.

VI

CAP.

VII

CAP.

VIII

CAP.

IX

CAP.

X

CAP.

I

CAP.

II

CAP.

III

CAP.

IV

CAP.
V

CAP.
VI

CAP.
VII

CAP,

VIII

CAP.

IX

CAI-,

X

CA IV
XI

CAI- XII

CA IV

XIII

Prlogo ..................................................................................... 9
PRIMEIRA PARTE
Lbano ....................................................................................... 17
Costumes libaneses....................................................................... 18
Coisas de todos os dias ....................................................... 20
Extremos .................................................................................. 32
Casualidades .............................................................................. 32
Caso premeditado........................................................................ 41
Resultado de um encontro ...................................................... 45
Crnicas ...................................................................................... 57
O esprito rebelde ................................................................... 65
Depois de uma noite de calma, surge uma tempestuosa manh 71
SEGUNDA PARTE
Proscrito .................................................................................. 81
Recordaes ............................................................................... 84
Adolescncia ............................................................................ 88
O amor .................................................................................... 93
Conspirao................................................................................... 113
Despedida dolorosa e fuga fantstica ..................................... 120
Entre os drusos.......................................................................... 126
Sonho realizado ..................................... .................................' 130
Mestre e discpulo .................................................................... 134
Primeira lio de sabedoria ......................................................... 137
C) catecismo da religio drusa .................................................. 140
Revelao .................................................................................... 144
Provas ....................................................................................... 149
CAP.

XIV

CAP.

XV

CAP.

XVI

CAP.

XVII

CAP.

XVII
I

CAP.

XIX

CAP.

XX

CAP.

XXI

CAP.

XXII

CAP.

XXII
I

CAP
.

XXIV

CAP.

XXV

CAP.

XXVI

CAP.

I

CAP.

II

CAP
.

III

CAP.

IV

CAP.

V

CAP.

VI

CAP.

VII

CAP.

VIII

CAP.

IX

CAP.

X

CAP.

XI

CAP.

XII

CAP
.

XIII

CAP.

XIV

CAP.

XV

CAP
.

XVI

CAP.

XVII

Carta de Aristteles a Adnis ............................................. 164
Uma viso terrvel ................................................................... 167
Adnis, ensina-me a amar ...................................................... 175
Adnis, abre a porta! ............................................................ 188
beira do precipcio.................................................................... 196
Dvidas e sofrimentos................................................................. 203
Preparao .................................................................................. 211
Apetecido, porm proibido ...................................................... 214
A dor de viver .......................................................................... 219
Iniciao ................................................................................... 223
Cerimnias de iniciao .......................................................... 235
De onde viemos? Onde estamos? Para onde vamos? __ 239
Desfile de acontecimentos ............................................................ 251
TERCEIRA PARTE
Damasco ................................................................................... 259
Trs prncipes em Damasco ...................................................... 261
Adonai e o Bispo .................................................................. 268
Coisas incrveis porm certas....................................................... 271
Entre os dervixes ..................................................................... 277
A virtude egosta ........................................................................ 285
Conselhos ................................................................................ 291
Interrogatrio ............................................................................ 293
Uma chamada urgente ................................................................ 296
Com o alm ................................................................................ 300
Nos prostbulos ......................................................................... 303
Uma mulher adormecida d luz ........................................ 311
Maria Madalena ......................................................................... 315
Um discurso proftico ............................................................... 322
ltimos conselhos e ltimo alento ....................................... 327
A recompensa da verdade em poltica ................................ 330
Assim a vida ......................................................................... 332
Eplogo ..................................................................................... 335
PRLOGO
Certa manh, meu pai, entregando-me alguns cadernos manuscritos, disse:
"Jorge, tens que copiar isto mquina." Devo confessar que, nessa ocasio, s
pensei na renda que me poderia advir do meu trabalho. Para mim era uma
ocupao como outra qualquer e no pensei sequer no valor que poderia ter a
obra, mas to somente na oportunidade que se apresentava para preencher
minhas horas vagas e no proveito que traria minha bolsa de estudante, quase
sempre vazia.
Pus-me logo a trabalhar. Porm, dia a dia, enquanto meus dedos executavam
sobre o teclado da mquina a montona sinfonia dos tipos, fui
compreendendo que este era um trabalho diferente. A medida que prosseguia,
fui encontrando pginas luminosas que muito me interessavam. Via em cada
linha e no fundo da prpria obra, caractersticas que nem sempre havia
encontrado nos livros escritos por autores, cujos nomes brilham como estrelas
de primeira grandeza no firmamento da literatura universal.
A primeira parte nos apresenta um tema que se desenvolve num plano quase
que inteiramente romntico. Foi ento que comecei a tomar interesse pelo que
escrevia. Vrias paixes, que se desencadeavam no seio dos personagens, me
atraam; as .palavras e as linhas formavam o fundo de um quadro de larga
superfcie, que apresentava pginas vivas da vida social. Comecei, assim, a
perceber o que at entSo s tinha visto pela metade: a tragdia de um povo,
em que O dinheiro, como em todas as outras partes do mundo, era a mxima
autoridade; a desdita dos deserdados; o delito de ser pobre; o poderio dn
aristocracia e o servilismo dos representantes da religio.
Cheio de entusiasmo, acerquei-me, ento, de meu pai e lhe disse:
H em tua obra uma frase melhor que tudo o que escreveste,
uma frnsc pela qual trocaria o resto da tua novela: "O proprietrio
ata as mos dos trabalhadores, enquanto o sacerdote lhes esvazia os
bolsos."
Prosseguindo, chego descrio dos costumes do Oriente, em que
se misturam a grandiosidade e a pompa das "Mil e Uma Noites". A dor
e a dureza frrea dos costumes, sem atenuao possvel; a vontade paterna
como lei universal; os matrimnios de convenincia, em que o
monstruoso e vil metal pisa os coraes e sufoca os sentimentos.
As unies impostas; a mancha e a culpa da honra perdida, em um
meio em que uma velha e descabida tica social e sexual levava o agravo
at o tmulo.
E assim, sem sentir, quando menos esperava, cheguei segunda
parte. Aqui se mesclam, pela primeira vez na obra, o romance e a
filo-.sofia. Em caravanas, lenta e suavemente, desfilam povos, raas, cos-
tumes, filosofias, mitologias e ritos...
Devo assinalar aqui, para edificao de muitos, que sempre tive
srias discusses com meu pai sobre nossas crenas religiosas. Porm,
sem falar de escolas, h em "Adonai" uma mistura de religies e ideias
msticas: maes, catlicos, judeus, drusos, maronitas, ortodoxos, etc,
desfilam, deixando cada um os traos da sua passagem, como as pegadas
deixadas pelos passos de qualquer caminheiro.
No se descobre na obra o desejo de cimentar uma doutrina, nem o
esforo de ganhar adeptos para a mesma, no se sabendo, portanto, que
escola o autor defende. Ele nos apresenta rituais e deuses, porm no
insinua qual deles est mais prximo da verdade. (Esqueci-me de
perguntar isto a meu pai, porm recordo-me de ter escrito esta frase:
"No h religies absolutamente falsas nem absolutamente verdadeiras."
Todas so ramos de um mesmo tronco, porm usam uma roupagem
diferente, conforme o tempo e as raas. Procurar ganhar adeptos para
uma doutrina religiosa o mesmo que pretender que as clulas hepticas
funcionem como clulas nervosas. Por este motivo, julguei intil fazer
perguntas.)
Juntamente com este quadro das religies do Oriente, com matizes
mais ou menos claros, a histria e a geografia aparecem como
fundamentos da obra.
Devo advertir, de antemo, que sou bastante Racionalista; creio
nos profundos mistrios, s vezes, ocasionalmente. No obstante, ao
ler e escrever as palavras de Aristteles, o Hierofante, ao olvidar o
mundo exterior e viver os suplcios e temores da iniciao, no Colgio
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dos Magos, senti a mesma sensao que em outras ocasies, quando
sentia pesadelos em sonho.
Estou certo de que, se for outra a impresso causada nos leitores
por tais passagens, pelo menos a descrio, em si mesma, no poder
passar despercebida.
Exerce um mstico atrativo a vida misteriosa e quase fantstica do
Mestre; uma vida que contm um mistrio desconhecido. Uma vida que,
ao ser contemplada juntamente com a de Adonai, deixa em ns uma
melancolia cheia de mistrio, sem sabermos a razo, tal como a
impresso produzida em ns pelas noites de luar, que nos enchem a
alma de poesia e tristeza, sem podermos explicar o motivo.
Nesta obra, essencialmente humana, o amor vai se desenvolvendo
no correr dos dias, com a tragdia de um amor que alia o trgico ao
sublime, e reconhece com tristeza sua impossibilidade. (Eu no disse
isto ao autor, porm vrias noites estive pensando nas manobras capri-
chosas do Destino, inexplicveis para a grande maioria dos homens.)
Chego, afinal, terceira parte, em que a poltica se insinua nos
interstcios da obra; a hecatombe de 1914 se reproduz, no mais na
velha Europa, mas sim no Oriente. A diplomacia move os homens
como bonecos nos teatros da sia e da frica. Os erros dos que no
so maquiavlicos, a desiluso geral, fazem supor que o mundo nada
mais que uma esfera de podrido e lodo, e a vida, em parte alguma,
merece ser vivida.
Alm de tudo, para completar o quadro sombrio da situao rei-
nante, paira sobre todos os espritos a mxima asctica de que todos
devem ser crucificados.
Ao ler "Adonai", recordei-me, sem querer, de "Os Irmos
Kara-mazov", de Dostoiewsky. Digo isto com sinceridade, sem louvor nem
parcialidade filia. Julgo acertada a comparao pela profundeza psico-
lgica, pela austeridade dos personagens, a variedade das cenas e, prin-
cipalmente, por esse manto sombrio e triste que envolve todas as
linhas, comunicando-lhes um carter doloroso e profundamente melan-
clico.
"Adonai" uma obra essencialmente trgica, embora salpicada de
algumas gotas de humorismo; porm, esse humorismo quase ridculo e
contraditrio, podendo ser comparado a anedotas contadas numa
cmara morturia, para dissipar a dor dos presentes.
. "Adonai" trgica, porque profundamente humana, tal qual a
obra do grande escritor russo. Esta obra encerra cenas reais da
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vida diria, cujo desenrolar nos permite contemplar o mundo. Um
mundo limitado, verdade, pela regio e o tempo, porm novo para
ns, pois no o conhecamos de perto.. . Iludidas, prostitutas, mu-
lheres que despertam para o amor, bem como as que envelheceram
nele, curas, homens que fazem da religio um comrcio; semi-selvagens,
guerreiros, polticos, aristocratas, reis, pobres, ricos, ascetas, magos,
apaixonados, diplomatas; sociedades secretas que influenciam a poltica e
a vida social dos povos; massas e turbas enlouquecidas e fanticas;
homens que impem sua vontade e outros que se submetem. . . Sobre
todos domina a profunda dor, com todo o cortejo das misrias humanas da
vida. Tais so os personagens de "Adonai".
Que h mais, no mundo, alm disto? Haver qualquer coisa
ainda que no esteja includa neste quadro?
At a bondade e a nobreza, to raras na terra, encontramos tambm
aqui, embora, em poucos homens. Em todos os tempos, as lutas sociais,
religiosas, polticas e econmicas foram as caractersticas do mundo.
Comparando-a com diversos livros que tenho lido, acho que esta
obra no tem feio de novela, pois descreve um ciclo da vida humana.
So fragmentos que vieram luz, das profundezas da mente; so recor-
daes reunidas num desvo da memria.
Nietzsche, filsofo alemo, dizia: "Nunca lerei as obras de escritores
cujo intento tenha sido escrever um livro; mas sim as daqueles cujos
pensamentos, por si mesmos, tenham formado um livro."
Tal "Adonai": um grupo de memrias e pensamentos lanados,
s vezes ao acaso, outras vezes em ordem, para formarem um todo.
Creio que a obra tenha outro valor alm do literrio, pois contm
algo novo, seja a descrio de rinces que no conhecemos, ou as nar-
rativas histricas, que a histria esqueceu, talvez porque constituem
enredos polticos de pases que no so potncias. . . E se o leitor
nada disso encontrar, ao menos no deixar de apreciar as dedues
que decorrem da obra; esse evangelho de paz e moral, de bem e justia, de
cosmopolitismo e unio, que se desprende de suas pginas, como
colunas de fumaa dos destroos e escombros de um incndio.
Para mim, "Adonai" nada mais
;
em sntese, que uma voz que
luta para se fazer ouvir, no meio da guerra das almas, no como um
sermo religioso, mas sim como um custico para os profanadores da
religio e como um carinhoso apelo para os que crem sinceramente.
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Afirmando que "no h religio mais elevada que a Verdade", o
autor se coloca acima das controvrsias, demonstrando, assim, um esprito
maduro, dotado de aguda penetrao.
Falei-lhe sobre a obra e ele no quis que outro escrevesse o prlogo.
Eu o escrevi e me alegro com isso, porque, no tendo compromissos a
respeitar, posso ser impacial.
Muito poderia dizer de "Adonai", porm limito-me unicamente a
declarar que h neste livro alguma coisa para cada um dos leitores que
souber ler, e com isso creio ter dito tudo.
Mais uma vez declaro que o meu entusiasmo pela obra no
por se tratar de meu pai, mas sim porque minha conscincia me obriga a
ser sincero, quer se trate dele ou de um estranho. Alm disso, estou
convencido de que a obra de arte sempre subconsciente, cabendo,
portanto, ao autor um mrito bem pequeno.
Por isso, no o felicito, porm me alegro por terem acontecido os
fatos que ele relata, porque deixaram no fundo do seu esprito dolorosa
impresso que agora vem luz, sob a forma de uma novela. E muito
mais me alegram se do mundo desaparecerem as cores das bandeiras,
ficando somente a cor branca da paz e da justia. . . PAZ, JUSTIA e
ELEVAO a trilogia que nos ensina "Adonai".
possvel que a minha apreciao seja errnea, porm, de qualquer
forma, recomendo a leitura desta obra, a fim de que cada um possa
formular o seu juzo.
Como obra humana que , "Adonai" contm erros, porm encerra
tambm verdades, virtudes e belezas.
O erro sempre acompanha a humanidade e eu prefiro a obra de
meu pai, humana, e, portanto, falha, a um trabalho austero e srio,
porque est mais de acordo com a nossa natureza humana.
JORGE E. ADOUM ( h . )
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PRIMEIRA PARTE

LBANO
Que o Lbano?
Seguramente, querido leitor, me responders que um pas mon-
tanhoso da sia Menor, famoso por seus cedros, e limitado a Oeste
pelo Mediterrneo, ao Sul pela Palestina, ao Norte pelo territrio dos
Alanitos, a Leste pela Sria. Tem uma superfcie de 1,0.860 quilmetros
quadrados, ocupada por 1.000.000 de habitantes, cuja capital Beirute.
Porm, o magnfico e eterno Lbano no se define com um critrio
geogrfico; no so suficientes dados sobre situao e territrio, quando se
trata de definir o lugar mais formoso do mundo, to celebrado pela
Sagrada Escritura.
O Lbano no desapareceu, como crem alguns, com os profetas
Davi e Salomo, nem somente o nome de uma montanha e um pas,
uma palavra potica que encerra, em suas letras, um suave murmrio.
Lbano um sentimento na alma, um desejo no corao e um pensamento
na mente. Seu cu lmpido e o borbulhar das suas guas cristalinas so
uma aluso eternidade e uma fonte de amor, beleza e inspirao. Seus
vetustos e nodosos picos nos inclinam ao respeito; suas campinas verdes
nos falam de mocidade, alegria e prazer.
O cedro

emblema da eternidade

uma decorao, um
adorno colocado pela Natureza no seio do Lbano, cuja majestade o
poder dissolvente dos sculos no ousou atacar. No inverno chora e
suas lgrimas so transformadas em perfumadas prolas, com que se
ataviam e ornam os campos do Lbano.
A Primavera, essa deusa invisvel, como a pintou o maravilhoso
rabe Gibran Kalil Gibran, percorre o mundo com a velocidade de um
caminheiro, mas ao chegar ao Lbano se detm, para descansar e se entreter
com os deuses que perambulam por aquela magnfica regio.
17
Esquece, ento, sua viagem e permanece ali quase at o fim do vero;
porm quando sente a carcia do vento mido do outono, desperta do
doce e pacfico devaneio que lhe inspirou o Lbano e recomea sua
interrompida viagem. Ao afastar-se, cada vez mais, olha de quando em
vez para trs, como uma namorada que deixou o seu amado.
O vero no Lbano sacia os corpos famintos com seus frutos

nicos restos da terra prometida

e o outono embriaga as almas com o
vinho do amor. Em suas noites, as brisas reproduzem os cnticos de
Salomo e os acordes da ctara de Davi, aos ouvidos dos namorados e
poetas, pois o Lbano a ptria do amor e da poesia.
Raia o dia, que dissipa do corao a melanclica poesia da noite,
restituindo vida sua vivacidade e alegria, como o sorriso da mulher
amada.
O Lbano e o mar so dois namorados que vem passar os sculos,
brincando e se acariciando, despreocupados e felizes. O mar impele fio
horizonte as ondas para mesclar a prata da sua espuma com o curo das
areias do Lbano, cobrindo assim, com seu manto prateado, a cabeleira
urea de seu namorado, num amoroso amplexo. Suas ondas, em seu
fluxo, o abraam e no refluxo

dolorosa ausncia para os que se
amam

estreita seus ps como ltima carcia e final protesto.
O Lbano a inspirao de poetas, msicos e pintores, o paraso
perdido, no mundo.
CAPITULO II COSTUMES
LIBANESES
Neste captulo, no censuro nem aprovo. Cabe ao leitor, depois de
ler esta narrativa, escrita por um historiador imparcial, julgar e dar parecer.
No importa a mim qualquer juzo a meu respeito, pois, ao escrever esta
obra, no o fiz com o propsito de alcanar glria literria, mas to
somente para satisfazer o desejo de relatar uma histria de que fui
testemunha. Portanto, este captulo um segundo prlogo, em que se
projeta a sombra dos fatos que viro depois.
A vida dos libaneses uma cpia da existncia dos patriarcas que
desfilam pela Bblia. A palavra do pai uma lei e a vontade do primo-
gnito sempre respeitada. Com a notcia do nascimento de um varo
alegra-se o libans; porm, quando se trata de uma mulher, toda a
18
famlia presa de profunda tristeza. Talvez seja esse fato o reflexo de
uma recordao, uma herana, gravada no subconsciente, oriunda dos
antigos rabes, que enterravam vivas suas filhas, to logo seus olhos
inocentes se abriam luz da existncia, para evitar que a famlia e a tribo
se manchassem com sua desonra.
Contudo, apesar do seu desejo, que o ser que se forma no ventre da
esposa seja varo, sabe am-lo tambm quando mulher, em virtude do
milenrio costume de amar esse ser sublime que nos abre as portas da
vida.
O libans inteligente e perspicaz e sua lngua o torna apto para
aprender outros idiomas, com facilidade e em pouco tempo. Ama a
mulher e a considera, seno como sua igual, pelo menos como um ser
frgil, que requer sua estima e proteo. Ambos executam os mesmos
trabalhos e ambos so generosos.
Excetuando as cidades martimas, que so frequentadas por maior
nmero de viajantes e estrangeiros, no Lbano no h hotis. Cada casa
um lar para quem no o possui, e esse generoso sentimento de auxlio
mtuo encerra o de privao, pois a me e seus filhos se privam de
qualquer manjar caro, para poderem oferec-lo a seus hspedes, que
permanecem, assim, vrios dias sob o amparo da hospitalidade, sem
cuidados ou preocupaes pela sua subsistncia.
No Lbano tambm no existe a mendicncia, tendo desaparecido
completamente do cenrio da vida social esses atores da misria. Nas
ruas das diversas cidades do pas, no se contemplam rostos famintos e
corpos cobertos de farrapos.
A fome e o frio no perturbam a felicidade do pas, e se vier um
mendigo de fora, um homem de outras regies, que viva da caridade,
ser to bem recebido como qualquer pessoa libanesa.
Certa vez perguntaram a Restom Baja, ex-comissrio no Lbano:
"Que tal o Lbano?" Ele respondeu: "Se afastssemos as cabras e o
clero seria um paraso."
Apesar do libans adorar sua liberdade, notamos sempre entre o
povo a eterna escravido: o pobre escravo do rico; o poderoso est
sujeito ao governante e este obedece cegamente ao sacerdote, que se
diz o servidor de Deus na terra.
Que tdio deveria sentir Deus com tais servidores e escravos, se a
Mente Divina pudesse abrigar um tal sentimento!
19
O libans ordena ou probe o matrimnio de seus filhos; o pai
escolhe aquela que ser a esposa de seu filho e a filha se casa com o
eleito da famlia.
Entretanto, apesar de haver muitos casamentos infelizes, raro
que o marido seja infiel esposa, e muito mais raro ainda a infide-
lidade da mulher. Se esta perder sua honra, os castigos que cairo
sobre ela podero culminar com a morte.
Se o habitante do Lbano for ofendido, ou mesmo esbofeteado,
pode olvidar a ofensa e perdoar a bofetada; porm, quando se trata de
seu nome e sua honra, nem mesmo o rei escapar sua ira. Sua religio
a vingana; porm, se chegar a perdoar, perdoa e esquece, sem
guardar ressentimento.
O libans possui forte esprito de imitao e se amolda com faci-
lidade s caractersticas do mais forte.
Cada um se sente capaz de tudo, embora no seja capaz de nada. Por
esse convencimento do seu valor, nunca est de acordo com seus
semelhantes; sempre esto em luta seus ideais e caracteres, o que fez
dizer um escritor: "Os libaneses combinaram estar sempre em desa-
cordo."
Todo libans tem algo de poeta, pois a poesia do panorama e do seu
gnero de vida se projetam sobre o seu esprito. Com razo dizia o Dr.
Filip Hatti: "Diante das cataratas do Niagara, o libans pensaria como
cant-las em versos, enquanto o americano pensaria como explor-las."
Estas so as caractersticas dos habitantes deste pas, s quais se
amoldam os srios em geral.
CAPITULO III COISAS DE
TODOS OS DIAS
Os habitantes da cidade, da metrpole populosa, se esquecem da
vida formosa e simples dos provincianos. Ignoram a vida dos pe-
quenos centros, enflorescidos na primavera, atarefados com o plantio
no vero; no outono brindando a policromia e o alvoroo das colheitas, e
finalmente repousando, na calma nostlgica do inverno. Nada sabem os
citadinos da vida simples dos homens da aldeia, para quem a Me
20
Natureza se apresenta menor e mais dadivosa, pois o infante requer
mais carinho que o adulto.
O homem da cidade mais rico que o da provncia, porm este
mais digno. O primeiro escravo da ambio e o segundo filho do
desinteresse. Aquele vive uma vida mesclada de temor e tdio, este a
bebe lmpida e pura, com tranquilidade e alegria.
A razo dessa diferena porque entre a gente simples da aldeia
no chegaram ainda os tentculos do capitalismo absorvente, que faz
do homem uma pea de mquina, e os agitadores polticos, que per-
turbam a paz das conscincias.
Chegou a calma da noite. Apagaram-se as luzes das casas de
N. .., uma aldeia libanesa de cerca de 200 habitantes. O firmamento se
engalanou com o cortejo da Lua, rainha da noite, que deixou cair seu
manto argnteo sobre as oliveiras e amoreiras, olhando orgulhosa as
nevadas montanhas e os povos vizinhos, que recostavam suas cabeas no
cimo de outras colinas mais longnquas.
Era uma noite da primavera do ano de 1918.
Naquela hora cheia de cabia feiticeira, um indivduo apareceu
junto ao tronco de uma oliveira, e logo comeou a andar cautelosamente,
com o fim evidente de ocultar a sua presena, como o ladro ou o
assassino se esconde, na sombra, para consumar o seu delito. Seu rosto
era uma sombra completa inteiramente invisvel sob a aba do seu chapu.
Semelhante a um rptil, deslizava entre as rvores e, pouco a pouco,
vagarosamente, foi se aproximando de uma residncia; arrojou de sua mo
algo que, ao chocar-se contra o solo, feriu debilmente o profundo
silncio da noite.
Ao sinal convencionado, o eterno e romntico sinal que os pro-
fanos no podem conhecer,
t
abriu-se uma janela da manso e apareceu
uma cabea humana, cujos contornos indecisos eram apenas uma sombra
na escurido da noite.
Como um murmrio, mais dbil que o sopro suave da brisa, agi-
tando levemente a folhagem, ouviu-se uma palavra:

Querido!
Era uma mulher. Sua voz apagada se perdia na imensidade do
silncio e da noite.

Amada!
21
E o feliz namorado correu para ela, com a loucura prpria de um
corao apaixonado, e as sombras envolveram os dois seres, que
mutuamente se enlaaram em seus braos, unindo seus coraes palpi-
tantes de emoo e de amor.

Querido!

Amada!
Quem pde jamais compreender o mistrio que essas palavras
encerram? Nem a proverbial sabedoria de Salomo, vertida nos Cnticos,
pde explicar sua significao. Querido e amada so duas pessoas sublimes
que engendram uma terceira mais sublime ainda: o amor.
Porm, que o amor? Quem pode compreend-lo? Conhecemos
do amor, como da eletricidade, apenas seus efeitos, mas no a sua
essncia. O amor transforma o sonho da juventude numa perptua
viglia, num acordar mais agradvel que a iluso longnqua e utpica
dos sonhos.
O amor solta a lngua, abre as plpebras e afina a garganta. a lua
que brota da nossa alma para iluminar mil mundos etreos, imateriais.
um sopro que se agita no esprito, como a ideia majestosa na mente do
poeta e as harmonias da msica nos acordes do artista. O amor um
cu de liberdade, onde no chegam as mentiras convencionais das leis
humanas, porque o amor a nica lei nessas paragens paradisacas da alma
imortal.
O amor joga caprichosamente com o corao humano, ora con-
traindo-o e reduzindo-o a desespero, ora dilatando-o e elevando-o ao
infinito.
Deus emanou a matria dos mundos, a primeira matria, a massa
gnea; dessa massa plasmou as formas, insuflando-lhes a vida. Como
expresso mais elevada da forma e mais sublime da vida, criou o homem,
a quem disse: "Ama-me!"

e a se deteve em sua criao.
E Deus se ocultou, ento, na imensidade do Caos, pois o ser que
Ele acabava de criar deveria servir de linha entre o Criador e a Criao.
E essa linha sutil, estendida entre o cu e a terra, o amor.
Os namorados se abraaram calados, porque o amor fala em
silncio, com o idioma do beijo. Que lngua existe mais vasta, mais
eloquente e mais sublime que a do beijo? Os homens ignoram a signi-
ficao dessa linguagem, a vulgarizam e a prostituem, como um profano
vulgariza e prostitui a beleza da msica. Beija o sol sua filha, a terra, e
esse beijo a vida; o beijo da me infinita ternura; o do filho,
gratido; e o dos esposos, carinho. Porm, esta no a verdadeira
essncia do beijo, que, em seu simbolismo mximo, em sua
22
essncia suprema, s se encontra nos lbios dos namorados. Ento
algo que se escapa, rebelde s palavras
}
o beijo puro, quintessenciado,
cuja essncia ignota, incognoscvel...

Que aconteceu hoje, querida?

perguntou o jovem sua
namorada.

Ah! nada, amor. Meu pai continua ainda inflexvel.
O jovem suspirou profundamente e ela continuou:

Meu pai ameaou expulsar-me de casa se ouvir falar de novo
do que ele chama "a nossa aventura".
Fez-se profundo silncio.
Falou depois o moo, levantando seu olhar nostlgico para a gran-
diosidade do firmamento:

Deus meu, at quando?... Nosso amor nos far alvo de
todas as burlas, conduzindo todos os nossos honestos desejos repu
tao de uma baixeza?!... Deus meu, o corao humano a porta
de entrada para o paraso da vida. Por que, ento, no criaste a igual
dade entre os coraes? Este solo, em que as flores so sufocadas
pelos espinhos, no digno de ser habitado... Vem, morte, s tu
s carinhosa e compassiva! A eternidade mais digna do encontro dos
namorados que este miservel mundo.. . Vem, morte, amiga dos na
morados infelizes!. ..
Ela colocou carinhosamente sua mo espalmada na boca do jovem,
dizendo:

Cala-te, homem de pouca f! Sabe que aquele que deseja a
morte para encontrar nela o repouso, nunca descansar depois de
morto. . . Sublime valor o teu, que se abate com a primeira tempes
tade e no capaz de levantar-se! A teia que tecem as aranhas mais
resistente que teu nimo. . . Olvidemos a morte e ocupemo-nos dos
sucessos da vida!. .. Dize-me, foste ao sacerdote?

Sim

respondeu ele, com voz saturada de blasfmia.

Que te disse ele?

Que me disse?.. . Sabes, querida, o que significa "fugir do
fogo para cair nas brasas"? Pois foi justamente isso que expe
rimentei ... Que podemos esperar, minha doce amada, de um sacer
dote que capaz at de vender sua alma para comprar a amizade dos
ricos e poderosos? Que se pode esperar daqueles que se opem ao
23
povo, minha amada? Ignoras tu que o clero e o capitalismo se
aliam contra os pobres e humildes? Os corpos dos pobres constrem os
palcios dos ricos, e os esplios dos fiis, submetidos por seu fanatismo,
edificam os templos dos sacerdotes. O rico ata as mos do lavrador e do
campons, enquanto o sacerdote esvazia seus bolsos. . . Assim, querida,
entre os representantes da fora e da religio, se comprimem os corpos e
as almas. E o Lbano ser sempre um monto de bagaos humanos, at que
cada homem seja rico pela sabedoria e cada mulher uma sacerdotisa da
liberdade.

Querido, tudo isso belo e real. . . Porm, no me infor
maste ainda o que disseste ao sacerdote e qual foi a sua resposta...

Pedi uma audincia secreta e, depois de faz-lo jurar que
guardaria segredo sobre as minhas palavras, disse-lhe: "Padre, quero
casar-me!" Ele sorriu, como sorri o trabalhador que vai receber o
seu salrio. Dissimulou a sua indiferena com a ternura de um pai e
disse: "Muito bem pensado, meu filho", e continuou: "Quem esta
feliz mulher que escolheu para esposo o nosso eloquente advogado e
inspirado poeta?" Calei-me por um momento e, pesando cuidadosa
mente as minhas palavras, disse: "Padre, quero fazer-lhe algumas per
guntas."

"Com muito gosto, filho.. . Nosso Senhor Jesus Cristo
escolheu-me para pastor das almas e mdico dos espritos, e maldito
seja o mdico que ocultar o remdio ao paciente." Ento lhe disse:
"Padre, Nosso Senhor Jesus Cristo proibiu o matrimnio da rica com
o pobre ou da nobre com o humilde? Acaso os avs dos ricos foram
feitos e formados com prata e os dos pobres com limo da terra?...
Padre, amo Maria, filha de Jos Bey Harkuch. A vs, Padre, eu peo
que abenoeis a nossa unio; eu'vos suplico unir-nos secretamente...
Ela me ama e eu a amo; por que, ento, os homens impedem a nossa
unio?. . . " Espantado, como se o espectro da morte se apresentasse
diante de seus olhos, ele deu um salto, como se avistasse uma vbora.
"Que dizes?"

gritou. "Deus meu! Queres casar-te secretamente
com Maria? E queres que seja eu o oficiante?... Homem, tu desejas
a minha runa, minha condenao, minha excomunho..."

No
o deixei terminar.

"Sim, sim", disse eu, "quero derramar sobre a
vossa cabea a clera do cu e abrir as portas do inferno para tragar
mos . . . " E dizendo isto, sa, enraivecido como um co hidrfobo, dei
xando o sacerdote mais perplexo e mal humorado do que se tivesse tido
um encontro com o prncipe das trevas. Eu estava colrico e fora de
mim. So assim os servidores de Cristo, em nosso pas? Acaso nos
obriga Cristo a obedecer e seguir um tal ministro? Pode ser este o
pastor destinado a procurar as ovelhas desgarradas? Pode ser este o
representante de Deus na terra? . . . Ah! Querido Lbano! Possuis em
abundncia a luz do sol, porm no possuis ainda a luz da sabedoria! At
quando permanecer nosso corao no obscurantismo e nas trevas, preso
entre as garras do sacerdote, e nosso corpo sob o taco do rico? Nossos
avs legaram aos conventos a tera parte de suas propriedades para a
fundao de escolas e hospitais. E nada se fez, nada se construiu; tudo foi
um engano, uma explorao. .. Judas vendeu Cristo uma nica vez e
preferiu a forca ao remorso. Porm, esta classe de sacerdotes vendem-se
todos os dias e sem arrependimento algum.. . Que perderia este
sacerdote, unindo-nos secretamente? Por que teme a excomunho do
bispo? Por que teme teu pai e no teme Cristo? claro! Ao padre Joo
no importa os nossos sentimentos e a nossa felicidade.
Sem interromper a corrente dos seus pensamentos, deixou Maria
que seu namorado falasse. s vezes sorria, outras vezes passava pelo
seu semblante uma sombra de tristeza; porm, quando ele terminou,
tomou ela a palavra e disse:

Pacincia, meu amor! Deus est acima de tudo e de todos...
J te disse e repetirei sempre: "Sou tua at a morte." Alm disso,
que nos importa o sacerdote?.. . Deus est lendo em nossos coraes
e no pode expulsar-nos do paraso do amor. Detenhamo-nos diante
da tempestade para que no nos separe este oceano revolto. Se o
mar da vida nos separar, restar-nos- sempre a esperana de reunirmo-
-nos nas tranquilas e eternas plagas do Esprito. Quero que esperes
at o fim. Quero que sejas revelao para meu esprito, luz para
meus olhos e harmonia celestial para os meus ouvidos. Quero que sejas
o abrigo que me resguarde dos golpes da vida. . . H pouco pedias a
morte e tive mpeto de dizer-te: "No s digno de mim, porque s filho
da morte e eu sou filha da vida." Tu no ignoras que a vida e seus
prazeres no nos so dados gratuitamente. Em verdade, eu te digo:
se desde o princpio tivssemos obtido o consentimento dos nossos pais,
nosso amor teria esfriado, porque o proibido sempre desejado, justa
mente porque a luta que nos une e unidos seguiremos at vencermos.
Diante de tal otimismo, sorriu amargamente o jovem e perguntou:

Ests segura de vencer?

Sim. Estou certa da vitria, porque tenho confiana em mim.
Quisera que o padre Joo conhecesse o que amor, porque o homem
que no ama, no pode compreender e aliviar as dores dos infelizes.
24 25
No devemos, contudo, conden-lo, porque no se pode pedir sabedoria
ao ignorante, assim como no podemos pedir ao sol que brilhe no meio da
noite.
e encantamento. Maria era a encarnao da beleza da mulher do
Lbano; sua boca exalava o perfume das flores, seu olhar traduzia a sua
simplicidade e seu sorriso o pudor.
Agora, uma luz suave vinha ocupar o lugar que a noite deixara
vazio. Era a aurora, que cruelmente obriga os namorados a se despedirem,
trazendo consigo o beijo da separao.

Doce amada,

murmurou ele,

chega a aurora.

Sim,

respondeu ela,

a aurora nos separa, porm a noite
nos reunir.
E uma tnue claridade iluminou o beijo de duas almas enamoradas.
CAPITULO IV
E X T R E MOS
A aurora da primavera na Sria sinnima de alegria, de esplendor
e de luz. iluso para os poetas e ambio para os pintores, cuja
imaginao aviva com o seu colorido multicor. Quem no conhece a
aurora do Lbano no pode fazer uma ideia da beleza e grandiosidade
desse majestoso espetculo que nos oferece a natureza naquela regio
privilegiada, onde tudo convida poesia e ao amor.
Os dois namorados se separaram com um beijo e Maria ficou s,
contemplando a luz da manh que vinha brilhando sobre os picos dos
montes. Aspirou o aroma das brisas perfumadas e, encantada com a
formosura da Natureza, sentiu sua alma inundar-se de novas esperanas
e novos anelos.
Ao contemplar Maria, naquele momento, encerrada entre os portais
da janela, dir-se-ia, repetindo as palavras do poeta: " um sol que sai
de sua priso entre as nuvens ou uma rosa tecida de luz e de ouro."
A luz do novo dia, refletindo-se no rosto da jovem, que contava
apenas 20 primaveras, formava um quadro magnfico, digno do pincel
de Miguel Angelo ou Rafael. O semblante apresentava a beleza e a
doura, reflexos de sua alma anglica e pura. Seus olhos, mirando me-
lancolicamente o infinito, fundiam a luz mstica do esprito com a luz
dourada da aurora, comunicando a seu rosto um halo de fascinao
26
Os pensamentos e anelos da moa se dirigiam para um nico
objeto: a liberdade. Pensava em sua independncia, a deusa que havia
escrito em sua alma, com letras de fogo, a palavra mgica, que suscitou
o grito de rebelio, contra costumes milenrios. E Maria sentiu-se capaz
de lutar pela sua prpria liberdade e de suas irms de raa.
Os pssaros pousavam sobre os ramos das copadas rvores, para
entoarem seu hino liberdade e vida, e, ao longe, a voz metlica de um
sino chamava para a orao.
Extasiada, Maria esperava os raios dourados que banhavam as
cristas nevadas do Monte Sanin.
O vento comeava a agitar as flores e uma brisa indiscreta acariciou,
com seu sopro gelado, os seios da jovem. Maria voltou realidade, como
se despertasse de um sonho e, percorrendo com o olhar o panorama do
amanhecer, exclamou:

Bendita sois, aurora! Como so felizes os que se embriagam
com a tua beleza e tranquilidade e como seria divinamente formosa a
existncia se fosse uma alvorada sem fim!
E levantando o olhar, orou silenciosamente:

"Deus meu: Tu semeaste em nossos coraes a semente dos
desejos. Estas sementes cresceram e se desenvolveram, e agora, o amor
e a liberdade vivem, como prisioneiros, em nossa alma, porm desejam
libertar-se de sua priso. No nos castigues, Senhor, se rompermos as
nossas cadeias."
Pensando na sua situao e de todas as mulheres de sua ptria,
suspirou:
__ "O' Liberdade!. .. Como infeliz a mulher oriental, que se
v escravizada a um homem a quem no ama e que, em lugar de sorver o
nctar do amor, que Deus derramou em cada alma, bebe as lgrimas dos
seus prprios olhos!"
Era j dia e Maria comeou a vestir-se.
27
H na vida uma mo divina ou satnica que ata ou desata os
homens. Une os adversrios, fazendo brotar em seus coraes o amor, e
quando dois seres se fundem em um s, pela fora unificadora do amor,
essa mo brutal os separa.
Vemos coraes baixos aliados com coraes nobres; seres de
nobres caracteres unidos" a criaturas desprezveis.
Entre Jos Bey Harkuch e sua filha Maria, dotados pela natureza de
caracteres opostos) existiam diferenas profundas. Porm, quando esses
dois seres se encontravam, a contradio se dissipava, porque os defeitos
de um tomavam um aspecto lisonjeiro para o outro. (O homem
sempre se alegra quando encontra seus defeitos em outro homem. S
nisso no egosta. Desgraa de muitos, consolo de todos.)
Jos Bey Harkuch possua uma constituio rija, apesar dos seus 65
anos. Orgulhoso em sua ignorncia. O lbio inferior cado patenteava a
dureza do seu corao. Talhe sempre ereto, sua palavra era lei e essa
lei se unificava em seus desejos, ideias e aes. Adorava Maria. J sua
vida brincava de cabra-cega com os anos que passavam. E o amor a sua
filha

a nica dentre a sua prole que a morte no arrebatou

o
vivificava e rejuvenescia.
Como depositava em Maria todas as suas iluses de velho, buscava
para ela um jovem nobre e rico.
Um dia, o Emir Said Mahni falou assim, ao pai de Maria:

Jos Bey, queres dar-me tua filha para o meu filho?
Bey respondeu:

A filha e o pai esto disposio de sua Alteza.
Desde ento sonhava com esse casamento.
O filho do Emir conheceu a filha de Jos Bey e achou-a atraente e
interessante. Porm, Maria s viu nele um folgazo, que faz alarde de
sua estirpe, de sua nobreza e de sua fortuna. Sua melhor qualidade era
torcer os bigodes. Assim, ao lado dele, Maria apresentava o espe-tculo
de uma flor num lamaal. No importava a ela que fosse prncipe,
porque seu amor era Rei.
Jos Bey Harkuch era adorador do bezerro de ouro. Como o
Evangelho disse: "No adorars o Senhor e o dinheiro", ele decidiu-se
pelo ltimo. (Se o Emir Said no fosse rico, mas sim pobre, jamais
teria pensado em consentir na unio de sua filha com o filho do Emir.)
28
Aos olhos de Maria, o dinheiro nada significava, porque no era
adepta da religio do ouro. Para ela, a nica lei vlida eram os ditames do
seu corao, e a ela obedecia, quer se opusessem ou no os ricos. Portanto,
no podia consentir que seu corpo, delicado e puro, fosse dado como
repasto a um corvo impuro. Ela jamais concordaria em ligar sua alma
celestial, por meio de um matrimnio imposto, a um ser que s tinha a
seu favor o dinheiro e o nome. Maria havia edificado em sua mente sua
prpria filosofia e no aderia religio como o rebanho de fiis, porm
a interpretava segundo seu prprio critrio. Cumpria o quarto
mandamento: "Honrars pai e me", mas no ia ao ponto de
obedecer-lhes cegamente, uma vez que essa obedincia a conduzisse
desgraa.
Essa era, para ela, a lei divina, e pouco lhe importavam as falsas
legislaes humanas. S obedecia sua conscincia e os ditames do seu
corao, seu nico guia na senda ilusria e, s vezes tenebrosa, da vida.
Joo Bakal, o namorado de Maria, ouviu dos lbios de seu pai as
seguintes palavras:

Meu filho, a vida no me conta mais entre seus filhos, pois eu
j perteno mais morte. Trabalhei durante toda a minha vida paia
deixar-te uma herana grandiosa, porm a sorte me foi adversa. Hoje
meditei longamente sobre o teu futuro, pelo qual ters que lutar.
Compreendi que as riquezas no faro a tua felicidade. Milhes e
milhes se perdem em poucos segundos, fortunas imensas se desmo-
ronam como os castelos de areia que as crianas constrem na praia.
Assim, a melhor herana que posso deixar para ti a cincia. A
riqueza intelectual, meu filho um tesouro que no se perde nem se
esgota nunca. Com ela chegars a governar e ters em ti mesmo as
chaves que te abriro as portas do poder. Se fores pobre, ela te ensinar
a viver e te colocar em condies de desafiar os golpes do Destino, pois
os fanticos da religio e do dinheiro no lograro escravizar-te ... Este
ano irs cursar a Universidade Jesuta de Beirute, onde te consagrars
aos estudos, at obteres o teu diploma de mdico, advogado ou
engenheiro. No te preocupes com dinheiro, pois eu saberei
consegui-lo de qualquer maneira e, se necessrio for, lanarei mo, para
custear a tua educao, da herana que me legaram os meus
antepassados. . .
29
Joo Bakal ingressou na Universidade de So Jos e, aps 4 anos
de estudos, regressou casa paterna doutor em direito; e, ao entregar a
seu pai o diploma que o habilitava a empregar os seus conhecimentos,
disse-lhe:

Pai, que Deus prolongue tua vida para que eu possa pagar-te
minha dvida; aqui est o meu diploma, como prova de que no
semeaste em terreno estril.
O pai colocou suas mos sobre a cabea do filho e exclamou:

Bendito sejas, filho meu, e abenoados sejam os teus atos,
porque alegram os ltimos dias da minha velhice. Agora levanta a tua
fronte com orgulho, como a levantars diante dos ignorantes e dos
poderosos que quiserem te humilhar. Senta-te e escuta os conselhos
que te d teu pai, antes de baixar ao tmulo.
Dizendo isto, beijou a fronte de Joo e continuou:

Uma cincia como uma rvore sem cultivo; tu aprendeste,
filho meu, e agora tens que cultivar tua cincia para que produza
seus frutos, no s em benefcio da humanidade, como tambm em
teu prprio benefcio. Mas lembra-te bem, primeiro para o bem da
humanidade, deixando sempre num segundo plano os teus interesses
particulares.. . Em nosso pas chamam o advogado de ladro, mas eu
quero que sejas o defensor do justo e do fraco. No quero que s
cuides de ti e roubes aqueles que te confiam a defesa dos seus interesses.
"Com esses atos poders pagar tua dvida para comigo, mesmo que
Deus no me conceda longa vida. Nunca me poderias pagar com di-
nheiro, porque sabes perfeitamente que a. matria nada significa para
mim, mas sim a honra e o bom nome. Tu estudaste direito e conheces o
justo e o injusto, o lcito e o ilcito. Defende, portanto, a justia, sem
te preocupares com os teus honorrios, pois ao contrrio manchars meu
nome e desonrars minha velhice, obrigando-me at mesmo a negar
que sou teu pai. Nunca tive um s inimigo na minha vida e no quero
que sejas o primeiro, filho meu!. . .
"Tua me, que era o exemplo da virtude, da pureza e da fidelidade,
morreu, quando contavas apenas 4 anos. Tu s o seu retrato vivo e tua
presena me traz sempre mente a recordao daquele anjo que
partiu, deixando-me s e desolado. Eu te vi crescer, como um arbusto,
e dediquei-me inteiramente tua educao, cuidando com carinho
dessa relquia que me legou tua me. Fiz o possvel para gravar em
tua alma as poucas qualidades que tenho e afastar-te dos
30
defeitos que incontestavelmente possuo.. . Creio que Deus ouviu as
minhas oraes e fez de ti um bom filho."
Joo no pde reprimir uma lgrima, ao evocar a memria de
sua progenitora, que no teve a ventura de conhecer. Haver uma recor-
dao mais doce que a da mulher que nos formou em suas entranhas? A
Me! Que sentimento pode igualar o teu amor? Nem a sabedoria, nem
a riqueza, nem o gnio, nem o poder, podem ofuscar o brilho do amor
materno. Nada teriam Salomo, Creso, Napoleo, Beethoven, apesar das
suas conquistas e glrias, se no tivessem tido, acima de tudo, o amor
de suas mes.
O amor em sua essncia puro, mas os homens, com suas imper-
feies, o viciam. Assim, o amor dos esposos, ou dos parentes, o do pai
para o filho e o do homem para Deus, todos tm suas imperfeies; s o
amor de me puro e sem mancha. O homem pode ter muitas esposas,
amigos e filhos, porm s tem uma me, e, portanto, deve guardar
cuidadosamente esse tesouro.
Ao ver Joo chorando, o pai o abraou, dizendo:

Tens um corao sensvel. . . Chora, meu filho! As lgrimas
no homem so como o aroma na flor, pois o homem que no sabe chorar
como uma nuvem sem gua, um deserto sem osis. O sorriso e o
pranto so dois remdios que nos ajudam a viver.
E o ancio continuou, dando conselhos ao filho:

Faze o bem e evita o mal. . . Todos os filhos do povo nos
querem e nos estimam, no obstante a nossa pobreza. S bom para
eles; o teu ttulo de doutor no te autoriza a ser orgulhoso, a crer que
s superior aos demais. Considera o ancio como teu pai e o jovem
como teu irmo...
"Agora, meu filho, um ltimo conselho: afasta-te do sacerdote, do
rico e do nobre; mas no sejas inimigo deles, porque te ser prejudicial.
Cumpre os deveres de tua religio, escuta as palavras do sacerdote,
porm no sejas amigo dele. A religio est em si mesmo e no no
cura que a prega. . . O Emir Said e Jos Bey Harkuch so os homens
de maior importncia nesta localidade; so amigos do bispo, e podemos
compar-los todos trs com aquela rvore, adorada pelos ndios, que
comprime os seres, suga seu sangue e depois suas folhas ic inclinam
hipocritamente, como se no tivessem feito mal algum.
31
No te indisponhas com eles, porque nosso pas aristocrata e reli-
gioso. . . No olvides meus conselhos, filho meu."

Prometo-te, meu pai

respondeu Joo, abraando o ancio

que jamais serei amigo dos nobres e dos religiosos, mas tambm
no serei seu inimigo. Porm eu os achatarei, como se fossem insetos,
se os surpreender abusando dos fracos e dos pobres.

Assim fez teu pai, meu filho, e por isso, durante toda sua vida,
foi vtima da misria.

E eu seguirei as pegadas do autor dos meus dias.

A vida logo te confirmar as minhas palavras, meu filho...
Agora toma esta espingarda que comprei para ti e vai descansar, por
que bem o mereces, depois de tantos anos de trabalho. Eu j no
posso ir ao campo e quero que me substituas. Sai todos os dias para
caar; ama a natureza, a luz do sol e a vida em todos os seus aspectos,
porque a vida no nos pertence, pois um emprstimo que, cedo ou
tarde, teremos que restituir. Temos, portanto, que aproveit-la e tomar
aquilo que de bom nos oferece.
"Podes sair para o campo pela manh e voltar tarde, pois quero
conservar-te a meu lado o maior espao de tempo possvel, antes de
entrares na vida prtica e enfrentar o porvir. Quero alegrar meus
olhos com tua imagem, antes que a morte os feche para sempre."
E mudando de tom, o ancio gritou:

Adlia! Serve a comida a nosso hspede. '
E o rudo das palmas acompanhou as suas palavras.
CAPTULO V
CASUALI DADES
Numa tarde calorosa de agosto, Joo Bakal, depois de ter caado
durante todo o dia, sem conseguir matar coisa alguma, sentou-se perto
da fonte do povoado, sombra dos salgueiros e das amoreiras. Recos-
tado, deu livre curso a seus pensamentos. Sua mente evocou as cenas
dos seus dias de infncia, passados entre o serpentear dos regatos,
enlaado com as plantas, como num abrao, e bailando com as flores.
Recordou os dias de sua juventude, as horas de camaradagem e amizade
com Adnis, um dos seus companheiros de estudos e, por ltimo, pensou
em seu velho pai. Sorriu tristemente e disse a si mesmo: "Pobre
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pai, hoje no provars o fruto da minha caada!" Dominado pela
fadiga, colocou seu leno sobre uma pedra e deitou-se para dormir.
Um rudo de passos, acompanhado de sonoras e cristalinas vozes
se fizeram ouvir, e logo depois apareceram quatro formosas jovens,
em cujos rostos se refletiam a alegria e a frescura da juventude.
Ao verem Joo dormindo, com a arma de caa ao lado, calaram-se e
se entreolharam silenciosas, procurando nas pupilas das companheiras a
soluo para aquela situao embaraosa.
Eram Maria Harkuch, duas de suas amigas e sua serva.
Uma delas, chamada Joana, disse, ao ver Joo Bakal dormindo:

Viagem intil, temos que voltar para casa.

Voltarmos para casa sem nos banharmos?... Impossvel!

respondeu a filha de Bey, e confiada em sua posio e nome,, apro
ximou-se do advogado e gritou:

Eia, jovem!
Joo levantou a cabea e olhou para Maria com estranheza, mas
logo, quase sorrindo, perguntou docemente:

Em que posso ser til s senhoritas?
Maria, que no esperava tal atitude, permaneceu muda, sem poder
responder pergunta que lhe havia sido dirigida.
As outras jovens que a acompanhavam, reconhecendo o advogado,
correram para ele e exclamaram:

Doutor Joo, como vai o senhor?

Bem, obrigado, e vocs?

perguntou Joo, por sua vez,
apertando ao mesmo tempo a mo de cada uma delas, menos a de
Maria.
A jovem sentiu profundo despeito ao ver que no era saudada, ela,
a filha do Bey, acostumada s honras e ao mando. Assumindo um ar de
seriedade e dignidade, dirigiu-se a Joo com estas palavras:

Senhor, pedimos-lhe retirar-se da fonte porque queremos nos
banhar.
Ele sorriu e, com voz chocarreira, exclamou:

Por acaso sou um intruso, senhorita?

No. Mas se o senhor conhece as leis de urbanidade, sabe
que a mulher deve sempre merecer a preferncia.
33
Tem razo, senhorita. Um cavalheiro nunca esquece de cum
prir essas leis, uma vez que a mulher conserve seu carter dcil e gentil,
mas no quando ela enfrenta e desafia o homem, para usurpar os seus
direitos e perturbar sua tranquilidade.

E o senhor se sente prejudicado por lhe haver eu pedido para
retirar-se da fonte?

perguntou Maria com enfado.

E a senhorita acredita ter cumprido as normas da boa edu
cao, gritando para mim: "Eia, jovem!" e acordando-me sobressaltado
do meu sono?
Maria voltou-se para suas companheiras e, com tom azedo e sar-
cstico, como se quisesse ferir a dignidade e o orgulho de Joo, lhes
disse:

Voltemos para casa, pois este senhor no quer retirar-se da
fonte. '
Joana, que falou primeiro, respondeu:

Maria, o doutor tem razo. Ns chegamos por ltimo e per
turbamos o seu repouso.
Maria, ao ouvir a palavra "doutor", sentiu todo o sangue de suas
veias subir-lhe s faces e quase chegou a sentir arrependimento de ter se
portado daquela maneira para com o rapaz. Conhecia-o, de vista,
ligeiramente e sabia que estudava Direito Poltico, porm nunca tinha
sentido maior interesse por ele.
Joo, ao ouvir as palavras da amiga de Maria, descobriu a cabea,
inclinou-se diante das jovens e, com um sorriso, disse-lhes:

Senhoritas, perdoem o meu atrevimento. Retardei um pouco
o seu banho para ter o prazer de conversar com vocs; peo mil des
culpas .. .
Tomou sua espingarda e dirigiu-se para o povoado.
Era a primeira vez que Maria encontrava uma pessoa que resistisse
sua vontade. A beleza de sua pessoa, a eloquncia de suas palavras e a
alta posio social de seu pai e sua famlia em N..., eram armas poderosas
que ela sabia usar, contra aqueles que se aproximavam dela, para
obrig-los a se submeterem aos seus caprichos e desejos.
Desde os tempos de Colgio

um educandrio de monjas em
Beirute

soube dominar as demais. Suas companheiras a queriam,
com aquele amor comum s mulheres que vivem e estudam juntas, que
34
| juntas sofrem e juntas tambm gozam. Porm, a isto se ajuntava a
posio de Maria, que fazia dela a preferida. As monjas, por sua vez, a
estimavam e sabiam desculpar todas as suas travessuras, em ateno
sua linhagem e fortuna, e, principalmente, aos ricos presentes que seu
pai distribua s suas professoras, alm da gorda penso que cobravam
por sua educao.
Desde a infncia habituou-se a ser estimada e obedecida. E agora
sua vontade se chocava com a do filho de um simples campons. Porm, ao
mesmo tempo que sentia a dor da ofensa ao seu poderio, sentia
igualmente certa admirao por Joo, que teve para com elas palavras
amveis, desculpando-se, depois de haver defendido seus direitos.
As jovens acompanharam o advogado com o olhar, at que ele se
perdesse de vista. Ento Joana, dirigindo-se a Maria, disse-lhe com
ternura:

Tu o maltrataste, querida.
Maria olhou-a fixamente, mas no respondeu.
Josefina, que at aquele momento nada havia dito, comeou a
falar de Joo Bakal entre sorrisos e olhares, como se evocasse doces
recordaes ou anelos do seu corao, dizendo:

Para dizer a verdade, no conheo, entre nosso povo, homem
mais educado e inteligente que o doutor Joo. . . Declarou diante de
todos, domingo passado, que estava disposto a defender a justia e o
direito de todos que habitam esta regio, sobretudo os dbeis e pobres,
contra a ganncia e os abusos dos ricos e poderosos, sem preocupar-se
com os seus interesses pessoais.

verdade

confirmou Joana,

porm no visitou o Bispo
nem o Emir. Que te parece tudo isto?...
E, dirigindo-se a Maria, ajuntou:

Visitou ele tua famlia, Maria?
Maria no escutava as palavras de suas companheiras, pois seu
esprito estava ausente, como se outro tropel de ideias e preocupaes
invadisse sua mente, no deixando lugar para a conversao, que neste
momento se desenrolava.
Porm, ao ouvir mencionar o Bispo e o Emir, afastou suas preo-
cupaes e prestou ateno s palavras de Joana, respondendo, ento,
tranquilamente sua pergunta relativa visita de Joo:

a primeira vez que vejw de perto este senhor.
Todavia agora as palavras de Maria j no continham esse tom
satrico de quem deseja menosprezar; j no foram pronunciadas para
35
ferir a dignidade de um homem, nem para fazer ressaltar seu prprio
poder.
E Joana, que havia notado a diferena no tom da voz de Maria,
dirigiu-se a ela, gracejando:

Maria, que diferena no tom das palavras que acabaste de
dizer, comparado com o das frases pronunciadas quando ele estava
presente!
E sorrindo maliciosamente continuou:

O Dr. Joo conquistou as simpatias de muitas moas do po
voado,

e, baixando o olhar, enquanto uma onda de rubor lhe cobria
as faces, ajuntou:

. . .E eu sou uma delas. . . H pouco, ao v-los
juntos, achei-os to semelhantes que, sem querer, coloquei o Dr. Bakal
junto do filho do Emir. . . e que diferena! Joo faria contigo um
par ditoso e belo; ele te faria feliz porque nasceu para t i . . . Mas
quando te vejo com o filho do Emir, recordo os versos da poesia "A
rf", os quais dizem:
" belo ver as coisas opostas
porque o contraste ressalta a formosura."

Joanita querida

respondeu Maria

ests dizendo to
lices . . . Quando ele estava presente, tive que adotar um tom srio,
porm agora, que ele partiu, no h mais necessidade de uma atitude
severa.

Tens razo, Maria, eu estava apenas brincando.

Patroa!

chamou a serva.

Quando se banharo as senho
ritas? J se faz tarde.
Voltando realidade, Maria disse s suas companheiras:

verdade! Vamos.
E ela, adiantando-se, dirigiu-sc para a fonte, mas sem nenhum
desejo de banhar-se.
Desde que o pensamento humano teve o seu nascimento e que o
homem comeou a lanar ao mundo sua cristalizao, sob a forma de
livros, tem-se estudado a mulher. Uns colocavam-na sob o microscpio
dos desejos e s viam nela um objeto de prazer. Outros, estudando-a de
maior distncia, lhe atribuam somente a fragilidade e a submisso. Porm,
existem na mulher segredos que os homens jamais puderam
36
decifrar. Quem mais de perto conheceu a mulher o poeta rabe, que
disse:
"Se a corromperes ser o demnio, Se a
corrigires ser teu anjo guardio."
Praticamente, a mulher, em virtude da sua prpria fraqueza, no
aceita a submisso do homem, porque s a fora e o herosmo a seduzem.
Se perguntarmos a cem jovens, que qualidades deve ter o homem
que desejam por marido, oitenta por cento colocaro em primeiro lugar a
fora. E isso razovel, porque o fraco s poder encontrar apoio e
proteo no forte.
Teria Maria realmente amado o filho do lavrador?
impossvel sab-lo, porm certo que o choque de suas vontades a
confundiu.
Joo seguiu seu caminho para o povoado, mas sua mente se entre-
gava a profundas reflexes.

"Como a humanidade semelhante s rs!

pensava ele.

As rs da humanidade so de diversas espcies e famlias, porm as
que fazem mais barulho so as rs aristocratas, sem dvida por terem
a garganta mais larga. . . Eu no as menosprezo, porque quem deprecia as
rs da humanidade deprecia a si prprio, uma vez que todas tm a mesma
origem e saem da mesma fonte. No seio da criao, como um todo, no h
superiores nem inferiores.
"Poderamos chamar de guias os aristocratas, mas as guias no
coaxam e, por isso, no h nome mais apropriado para eles que o de rs.
Tais batrquios no se distinguem entre si, nem por seus conhecimentos,
nem por seus caracteres, nem por sua constituio, mas to somente
pelas dimenses da sua garganta. . . No pertencem a uma nica regio,
mas sim a toda a terra e ferem, com seus gritos, os ouvidos do mundo
inteiro. Eu os tenho visto, tanto no Oriente como no Ocidente, desde que
os homens elegeram um chefe para dirigir destino comum a todos. S
conhecem uma lei: defender a todo custo o charco em que se agitam e
vivem.
"Se vier algum que lhes d mais luz, cortando um galho que
ofuscava a claridade, ou lanar uma gota de gua pura no lodaal onde
37
se movem, abrem suas laringes e prorrompem naquele montono coaxar
que enche o espao, como se as estrelas se chocassem e reinassem o
caos e a hecatombe, como se toda a criao estivesse ameaada, e Deus
fosse levado a se lamentar: "Que desgraa! Vai se destruir tudo o que
minhas mos construram, para alegrar meus olhos!"
"Sem dvida, o dia em que foi pronunciada a palavra "Demo-
cracia", foi um dia fnebre e funesto para as raas aristocrticas, porque
esta palavra caiu sobre seu charco como um obus. Ento se levantou o
chefe, gritando: "cloac, cloac, cloac", linguagem que, traduzida, significa:
"Morte ao revolucionrio, morte a tudo o que significa renovao e
heresia. Morte a todos os que desejam destruir nosso poder, uma vez
que recebemos nossa nobreza dos nossos avs e antepassados; e a todos
os que ferem nossos ouvidos e nossos espritos com a palavra
"democracia".
" muito divertido observar o mundo: "Meu av era um gigante e
um famoso boxeador, mas eu nasci ano e extremamente fraco. Contudo,
todos devem considerar-me um grande gladiador, porque eu sou neto
dele, e essa uma razo suficiente." Tal a vida das rs aristocratas.
"Como so esquisitos os ricos e poderosos, que mamam o orgulho
misturado com o leite! Quando compreendero que procedem da mesma
massa que os pobres?. . . Como serias formosa, Maria, se possusses o
esprito dos pobres e te cobrisses com o manto da humildade!
"At quando e por que motivo os ricos desfiguraro as qualidades
dos que no o so? Se for humilde, o chamaro de covarde; se for
valente, ser chamado de atrevido; se for generoso, para eles ser um
prdigo; finalmente, se for econmico, o classificaro de avarento.
"Porm, ter essa jovem de olhar to doce e voz sedutora um
corao to duro? Ser ela o retrato de Jos Bey Harkuch, escondido no
corpo de uma ave to formosa?. . . Sim, ela o ; sua voz orgulhosa a
denuncia, essa voz que ainda soa aos meus ouvidos."
E assim ele contemplava espiritualmente Maria. Deveria crer em
seus olhos, que a representavam uma mulher bela e doce, ou em seus
ouvidos, que a denunciavam como uma moa orgulhosa e digna filha
de tal pai?
38
Encontrou no caminho uma casa, retirada do povoado. Nela havia a
velhice construdo sua morada. Seus proprietrios eram um ancio
chamado Pedro Farrau e sua esposa Sara, mais idosa ainda.
Ambos eram amigos do pai de Joo e amavam este ltimo, com o
amor de quem sonhava com um filho e nunca chegou a possui-lo.
Aqueles ancios o haviam visto nascer e crescer, como a lua e o
firmamento vem passar os arios.
Encontrou aberta a porta, chamou e entrou.

S benvindo, Joo!!
O grito foi simultneo e traduzia a intensa alegria dos dois ve-
lhinhos, que o estreitaram em seus braos descarnados. O jovem os
apertou tambm contra seu peito e, ao abraar Sara, sentiu em sua face o
contato de um beijo e a umidade do pranto.
Experimentou o moo uma fnebre tristeza em seu corao e per-
guntou-lhe:

Tia, por que choras?. . .
As lgrimas nos olhos dos jovens so o transbordamento de um
vaso que derrama o excesso do seu contedo, porm nos velhos so a
falta de um osis no deserto. As lgrimas juvenis so o orvalho que
refresca a flor, e as da velhice, o calor do vero que a queima e reduz a
p. O pranto do jovem, como o seu sorriso, gua que emana abundante
e se esparrama sobre qualquer coisa insignificante, porm o da velhice
sangue que brota de feridas largas e profundas.

No te preocupes, filho!

exclamou Pedro.

H pouco
dizia eu a tua tia que estamos no ocaso da vida e Deus no nos con
cedeu um filho para nos consolar nestes ltimos dias da nossa vida.
por isso que choramos!...
Muitos temem queixar-se em presena de uma pessoa, pelo receio de
aborrec-la, enquanto o cncer de sua tristeza ri seu corao em segredo
e no silncio da sua dor. Bem-aventurados os que sabem consol-los!. . .
O homem nobre s se queixa a Deus, de suas desgraas, porque mil
vezes prefervel o silncio do que queixar-se aos que o rodeiam, pois no
mundo em que se desliza nossa existncia no encontramos remdio par-a
a nossa enfermidade. Se nos queixarmos, nos dizem os amigos:
"Pobre homem! No h remdio seno ter
pacincia
Se so inimigos os que nos rodeiam, com admirvel maestria,
representam uma falsa tristeza, enquanto no interior do seu corao
dominar a alegria...
39
Todos nos do anestsicos e calmantes, mas ningum nos oferece o
remdio que cura os nossos males morais.
Mas Joo Bakal no se deixou enganar pelas palavras do ancio.

Chamam-me filho querido

disse ele

porm vossos co
raes no sentem a ternura dessas palavras. No sou digno da vossa
confiana e, portanto, adeus.
Os esposos Farrau gritaram:

No, filho querido!.. . Vem, vem, no vs! Ests equivo
cado!

Senta-te

falou a anci

contar-te-ei nosso pesar, mas
um mal que no tem remdio.

Ser a morte?. . . Este o nico mal sem cura.
Pausada e melancolicamente, comeou a falar o velho:

Tu sabes, meu filho, que a nossa propriedade confina com a
de Jos Bey Harkuch... Fui ontem podar algumas rvores e encontrei,
numa parte do terreno que me pertence, diversos pees do Bey traba
lhando nela. "Amigos

disse-lhes eu

esto enganados, porque
o terreno de Jos Bey tem os seus limites a uns 50 metros daqui!"
Sabes o que me respondeu o feitor que dirigia os trabalhos? "Vai-te
daqui, velho caduco! Bey Harkuch conhece melhor que tu os limites
de suas propriedades e ele nos mandou trabalhar neste lugar. . ." Eu
guardei silncio e fui hoje falar com o Bey, porm ele se negou a rece
ber-me. S me resta, ento, vir chorar aqui ao lado da minha velha
esposa...
Tornou-se sombria a voz de Pedro e logo continuou tristemente:

Que posso eu contra Harkuch? rico e eu sou pobre. E o
olho que se choca contra a lana ser fatalmente vazado. . . Antes de
entrares, dizia eu a tua tia: "Por que no nos deu Deus um herdeiro,
que fizesse respeitar nossos direitos? lcito que esse senhor abuse
da nossa fraquezr e se apodere dos nossos bens?. . . " por isso que
choramos.
Joo franziu as sobrancelhas e seus olhos anunciavam a tormenta.
Quando acabou de falar, o ancio olhou para o jovem advogado, com
ar triste e desolado.

E este o mal que no tem remdio?

perguntou por fim
Joo Bakal.

Que remdio temos, meu filho? Que armas podemos empregar
contra esse malvado?. . . Se eu fosse jovem lhe ensinaria como se
torce o pescoo de um ladro. Porm, ns, os velhos, somos to impo-
tentes como os ces que ladram para a lua, no seu af de mord-la.

Conservam as escrituras e documentos referentes s terras?

Sim.

Quero v-los.
A esposa foi busc-los, enquanto Pedro dizia:

Para que servem os documentos se no tenho dinheiro para
mover uma ao contra ele?
Quando Sara trouxe os papis, amarelecidos pelo tempo, Joo
os examinou e disse logo ao velho:

Amanh me acompanhars numa pequena viagem. Temos que
partir daqui s cinco, para voltarmos cedo. Entendeste, tio?

Viagem? Partirmos?. . .

perguntou admirado o ancio.

Porm. . . para onde?

No importa saber para onde. O necessrio obedecer-me.
E, guardando os papis na algibeira, despediu-se dos velhos e saiu.
Quando chegou em casa, encontrou seu pai esperando-o.

Papai

disse Joo ao entrar

hoj e segui um dos teus
conselhos, mas, ao mesmo tempo, desobedeci outro.
O ancio contemplou-o por alguns instantes e depois disse:

Vejamos, filho. Conta-me como foi isso.

Comprometi-me a defender um pobre, em juzo e amanh
processarei um nobre: Jos Bey Harkuch.
CAPITULO VI CASO
PREMEDITADO
O homem busca a felicidade neste mundo com af e com loucura,
como se buscasse a mulher a quem h de amar. A felicidade a bem
mada do homem, porm essa bem amada tem uma implacvel rival

a matria

e entre elas oscila constantemente o corao humano.
A matria espreita todos os passos do homem e faz o possvel
para conquist-lo e seduzi-lo, e ele se torna um joguete nas mos de luas
duas amadas.
A -felicidade o convida para a solido, para os templos, para a
sabedoria, para os monumentos, para a instruo, para o amor da
humanidade.
40
41
A matria o engana, conduzindo-o para a ambio, a embriaguez, as
reunies fteis, ao amor carnal-.
A felicidade visita o seu amado pela manh e o encontra correndo
atrs da matria; visita-o novamente noite e o v outra vez nos
braos da sua rival.
Entretanto, o homem se queixa e afirma que no h felicidade
neste mundo. A razo simples: procuramos a felicidade no mundo
material, quando ela se encontra em Deus, na vida espiritual. O homem
quer chegar a ela, espoliando os fracos, empregando a astcia, a mentira,
a fora, como meios eficazes para possui-la, esquecendo que a
felicidade esprito puro e s podemos possui-la praticando o bem.
O homem do mundo nunca teve em sua vida um s dia de
verdadeira felicidade; entretanto, exclama frequentemente: "Que dias
felizes foram aqueles!"
Nunca devemos esquecer que tudo neste mundo tem um preo e
nada nos dado sem esforo, a no ser a vida, que um dom de
Deus, uma ddiva do Pai Celeste.
A felicidade tambm tem seu preo, mas a moeda que a compra
chama-se sacrifcio, amor ao prximo e fidelidade ao ideal divino.
Faze o bem, alivia a dor alheia e sers feliz. Liga teu corao s
coisas do Esprito, que no mudam jamais e, portanto, nunca te
causaro decepes.
Adora o ouro, a matria, os bens mundanos e sers desgraado,
porque estas aparncias enganosas, essencialmente mutveis, no
ofe-recm ao ser humano nenhuma estabilidade, nenhum ponto de
apoio.
Quando sopra um vento adverso, que podemos avaliar como
tudo neste mundo passageiro e frgil: os bens, as amizades, o amor, a
posio, tudo falha, se esvai como uma v fumaa. O homem, ento, com
o corao dilacerado, volta-se para Deus, sua ltima esperana e reconhece
que Ele o nico apoio inabalvel, a verdadeira felicidade.
Se ele for inteligente aprender sua lio e exclamar: "Aben-
oados sofrimentos, que me conduziram ao verdadeiro caminho e me
ensinaram o que a felicidade!"
No dia seguinte, o Dr. Joo Bakal conduziu Pedro a um cartrio e
f-lo assinar uma procurao, dando-lhe todos os poderes para mover uma
ao contra Jos Bey Harkuch, por ter lanado mo de um bem alheio.
De volta ao povoado, cheio de alegria, por ser seu primeiro pro-
cesso a favor do fraco, repetia, durante todo o trajeto, a seguinte
splica:

Aceitai, Deus meu, este trabalho, como holocausto de Abel,
embora possa encontrar a morte nas mos de Caim.
Ao separar-se do velho, despediu-se dizendo:

Vai com Deus, tio.. . Teu direito to justo e to claro,
como esse sol que nos alumia. . . Agora d-me a tua bno.
O ancio abraou Joo, sem poder articular uma s palavra; falavam
por ele copiosas lgrimas, que caam de seus olhos, umedecendo as mos do
jovem advogado, com mais eloquncia do que qualquer bno.
Eram 10 horas da manh quando voltou para casa. Em breves
palavras referiu a seu velho pai os acontecimentos do dia, concluindo
assim:

Estou muito alegre e sinto-me feliz, meu pai. Vejo que a Natu
reza me sorri e quero sair de casa, pois este hbito j est arraigado em
mim. Que te parece, meu velhinho?

Filho de minh'alma, ama a natureza, o sol e faze deles larga
proviso, enquanto ests na primavera da vida. Que o inverno no
te encontre desprevenido, porque ento, s te restar uma recordao
dolorosa dos dias que passaram.
Saiu Joo com sua espingarda. Atravessou o povoado e, repen-
tinamente, se deteve sombra de uma oliveira. . . Acendeu um cigarro,
enquanto por sua mente viajara a cavalgada do pensamento, essa fora
ingente do homem que destrona os reis, despedaa os reinos e cria tudo o
que grande e sublime.
Os inventos e a altura formidvel da cincia, que agora nos pasmam
e nos enchem de emoo, tiveram seu bero no pensamento do homem
ou no sentimento da mulher.
O crebro e o corao so os sagrados progenitores de tudo o que
existe. . . As guerras e os dogmas, que tm mudado o custo da histria,
foram causados por um pensamento. A glria ou a loucura, a riqueza ou
o infortnio no reconhecem outra causa a no ser o pensamento. Com
uma ideia, Colombo descobriu um novo mundo e com uma ideia foram
igualmente produzidas as terrveis hecatombes da guerra.
Nascimento e massacre, vida e destruio, nascem do crebro.
42
Um pensamento deteve Joo em seu caminho e, aps uma curta
parada, o jovem regressou ao povoado, com passos indecisos. Ao chegar
em frente casa de Joana, a amiga de Maria, com quem se encontrou um
dia antes, parou e meditou um instante, como se consultasse a si mesmo.
Mas no teve muito tempo para refletir, pois Joana saiu logo ao seu
encontro, dizendo-lhe:

Benvindo seja, doutor! Que benficos ventos o trouxeram at
nossa casa?

Bom dia, Joanita. .. Como est sua famlia?

Bem, graas a Deus. Queria entrar, doutor.

Obrigado, Joanita; desejo continuar meu passeio. Parei so
mente para perguntar-lhe se voc vai hoje, com suas companheiras,
fonte.

Oh, doutor!... Sinto muito o que aconteceu ontem entre
voc e Maria. .. Todos sabem que ela uma excelente jovem e muito
bem educada.

E quem o duvida?

perguntou Joo, sorrindo.

Surpreendeu-me muito ouvi-la dirigir-lhe aquelas palavras. ..
H dez anos que vivo em sua companhia e nunca ouvi uma s palavra
grosseira de seus lbios... Asseguro-lhe, doutor, que ontem me causou
admirao o procedimento de Maria.

Eu tambm fui grosseiro para com ela. . . Agora diga-me:
iro vocs, hoje, fonte?

Por que faz essa pergunta, doutor? Ser para abster-se de ir
fonte se ns formos?...

Ao contrrio, Joanita. por que preciso falar com a senhorita
Maria sobre um assunto que tem para ela grande importncia.
Joana calou-se um instante, enquanto em sua mente sofismas e
dvidas lutavam, desfazendo-se uns nos outros, prevalecendo final-
mente uma dvida, que foi talvez a que a obrigou a dizer:

Se to importante o assunto, por que no lhe pede uma
entrevista?

Voc prpria julgar a importncia da nossa conversao, por
que falarei senhorita Maria em sua presena. Diga-me, ento, por
favor, vocs iro hoje ou no?

Sim, doutor. Combinamos ir, hoje tambm, ao banho.
44

Ento

concluiu Joo

chegarei fonte no momento opor
tuno, e voc me far o obsquio de apresentar senhorita Maria o meu
pedido, para que eu tenha a honra de ser ouvido.
Depois de sorrir, o advogado prosseguiu:

No necessrio que a senhorita Maria saiba desta conver
sao.

Sou da mesma opinio

disse a moa.

At vista, Joanita

disse Joo, acariciando o queixo da
jovem.
Afastou-se logo e, por trs vezes, voltou a cabea carinhosamente, at
que uma casa o ocultasse vista de Joanita. E enquanto se afastava, ia
murmurando:

um crime obter uma coisa por mal, quando se pode obter
por bem!
Joanita, por sua vez, observando o advogado que prosseguia seu
caminho, dizia para si mesma:

Joo, feliz da mulher que se casar contigo!
Muitos so os jovens que amam sem esperana, porm vivem
dessa esperana. Victor Hugo amou durante muitos anos uma mulher, e
nunca lhe confessou seu amor, por ser esposa de um amigo seu. Porm
eternizou essa paixo numa obra de arte, num poema intitulado: "Na alma
h um segredo." Leonardo da Vinci amou, durante toda a sua vida,
Mona Lisa, mas esta nunca suspeitou da paixo de Leonardo e o clebre
pintor e sbio notvel imortalizou seu amor e sua amada em
"Gioconda". Isso prova que as maravilhas da arte e as obras de gnio
tm por nico autor o amor.
Joanita amava Joo com a dolorosa paixo de quem ama em
segredo. Nunca se atreveu a divulgar o seu amor, e, por isso, ningum o
soube jamais.
CAPITULO VII
RESULTADO DE UM ENCONTRO
O banho da mulher tem sido, atravs da histria, o espetculo
mais atrativo e sedutor. Davi enamorou-se perdidamente de Bethsaba
45
ao v-la no banho. Suzana, nua, quando se banhava, seduziu dois
ancios. Imrou el Kais, o pai da poesia rabe, deixou sua tribo e
seguiu sua prima, depois de v-la no banho. E Frin ia ser condenada
morte, quando Pricles, o seu notvel advogado, p-la nua, na frente dos
seus juizes, recebendo, ento, em troca, a concesso de viver.
Na Europa, a nudez coisa muito natural e isso tem dado arte um
grande incremento; porm, no Oriente impossvel. H, na Sria e no
Lbano, escritores e poetas que so prolas valiosas na coroa da Literatura;
msicos que constituem gemas preciosas, que adornam a fronte da
ptria. Porm, srios e libaneses, at poca desta narrativa, no
contavam, em seu seio, um nico pintor notvel. Porque a formosura,
na arte pictrica, consiste na formosura do nu, e, segundo os
costumes dos pases do Oriente, o nu inconcebvel.
A mulher da Europa e da Amrica pode ter os mesmos direitos
que o homem, ao passo que a mulher na sia suspira por um pouco de
ar livre. (No sei qual das duas mais digna de compaixo.) As
europeias se mostram aos homens quase nuas; as orientais velam seu
corpo e as maometanas at seu rosto. A moda de exibir os seios e as
espduas, pelo decote do vestido, espalhou-se por todo o mundo, mas
no no Oriente. O nu necessrio para embelezar a arte e, por isso, foram
mestres os egpcios e os gregos, que puderam inspirar-se no nudismo
natural. Contudo, ns, escritores e leitores, podemos entrar onde no
entra o vulgo e ver o que est oculto.

Maria!

perguntou Joana.

Que t e ns ? . . . Desde que
entramos na gua no pronunciaste uma s palavra.

No sei porque, mas me sinto triste desde que chegamos.

Ser, talvez, a recordao do que sucedeu ontem?

Pode ser

respondeu Maria, ocultando-se num mergulho.
O banho da fonte era um recinto fechado por trs lados, ao passo
que o quarto era aberto a partir da altura de um metro do fundo.
No havia, portanto, possibilidade de afogar-se.
Enquanto as jovens riam e brincavam na gua, Joana levantou a
cabea e viu o advogado sentado sombra de um salgueiro. Disse
ento s suas companheiras:

Parece que hora de sairmos da gua.
E ela, antes das outras, comeou a secar seu corpo, para poder
vestir-se. Enquanto suas amigas saam do banho, apressou-se em
reunir--se a Joo Bakal.
46

Que sugere voc que eu diga senhorita Maria?

perguntou
sorridente, pelo prazer de falar com o homem a quem amava.

muito simples, Joanita. Diga-lhe: "Jo Bakal deseja falar-
-Ihe sobre um assunto muito importante." Depois venha voc com ela.

No serei demais?

perguntou timidamente Joanita.

No

respondeu Joo, sorrindo

sua presena necessria.
A jovem voltou ao lugar onde estavam suas companheiras e,
aproximando-se de Maria, lhe disse:

Venho diante de ti como mensageira e devo cumprir minha
misso.

Que queres dizer, querida Joanita

perguntou Maria, admi
rada.

Quero dizer que o Dr. Joo Bakal, que se acha sentado a
poucos metros daqui, encarregou-me de pedir-te uma entrevista em
seu nome, pois necessita falar contigo sobre assunto de grande impor
tncia.
Maria enrugou as sobrancelhas e fixou seu olhar em Joana, como
se quisesse investigar a verdade ou encontrar a resposta para a sua
curiosidade, no corao da moa.

Que deseja de mim esse atrevido?

perguntou quase col
rica.

No quero v-lo!

Perdoa, Maria, porm s muito injusta, chamando-o assim...
No sei o motivo da entrevista; em todo caso, s livre de ir ou no...
Porm, posso assegurar-te que o assunto importante, pois o doutor
o disse e ele no pode mentir.

Oh, sim! Suas palavras so infalveis. . .

Podes criticar quanto quiseres, mas eu estou convencida da
sua lealdade.
Maria sorriu e depois perguntou:

Pediu ele uma audincia secreta?

Eu quis que fosse secreta, mas ele no concordou e disse: "Uma
vez que vocs so suas amigas, podem presenciar e ouvir nossa conversa."

Pode ser que tenhas razo, Joanita; vamos ver esse senhor.
As jovens dirigiram-se para o lugar onde Joo as esperava. Ao
v-las chegarem, ele levantou-se e, com seriedade e respeito, inclinou-se,
dizendo:

Senhoritas, no posso oferecer-lhes outros assentos seno os
da Natureza. Sentemo-nos.
47
Todas se acomodaram como puderam, menos Joo que, depois
de olhar para Maria fixamente, disse, sem tirar os olhos dela:

Deus sabe, senhorita, que nunca tive a inteno de molest-la
com uma entrevista, principalmente depois do que aconteceu no nosso
primeiro encontro. Porm, ontem mesmo teve lugar um outro acon
tecimento que s a senhorita poder remediar. Todos ns sabemos
que o homem um joguete nas mos do destino, e este nunca o deixa
em liberdade para realizar o que deseja; todos os seus atos so dirigidos
pela Fatalidade, apesar do seu to apregoado livre arbtrio. Antes
de chegar ao ponto essencial, para o qual solicitei esta entrevista,
necessrio comear com um prlogo que poder parecer-lhe enfadonho,
porm indispensvel para chegarmos ao fim. Eu, senhorita, sou um
dos que crem na boa justia, acompanhada da paixo e da devoo
unidas ao anelo. Isto raro e o raro a medida dos poetas; os homens
por isso, se desviam do reto caminho, e a mo da perplexidade comea
a perturbar seus desejos, seus costumes e at mesmo sua vontade. . .
Baseado neste princpio, tenho contradito os demais, pois em tudo sou
diferente deles, porque no compartilho dos seus sonhos e dos seus
ideais. Amo o que os outros detestam e odeio o que os outros apre
ciam ... Creio que a humanidade uma rvore daninha, porm ter
rvel por sua robustez e fora: suas razes esto plantadas nas profun
dezas da terra, suas flores so ambio e maldade, e seus frutos des
graas. . . Alguns reformadores quiseram mudar a natureza dessa
rvore, por meio de enxertos, porm foram vencidos por ela: uns
morreram lapidados, outros crucificados e o resto em lbregas prises.
Pois bem, a quem tem essa crena no se pode repreender a "grosseria"
de carter. . . Intencionalmente frisei a palavra "grosseria" para ter
a ocasio de pedir-lhe perdo pelo aborrecimento que lhe causei ontem.
Maria havia escutado as palavras de Joo com arrebatamento. Seu
esprito dilatou-se, afastou-se do corpo e seguiu, com as palavras do
advogado, s regies da poesia e da filosofia. Mas quando ouviu Joo
pedir-lhe perdo pelos acontecimentos da vspera, sentiu que seu esprito
regressava a seu corpo e, j senhora de si, respondeu:

O que j passou, passado est, doutor. . . Peo-lhe continuar
a exposio.
Joo sorriu e prosseguiu:

Um companheiro de Universidade me dizia que, para ser feliz, o
homem deve viver como ermito no meio da Sociedade, porm como
48
isso difcil! Mas a pura verdade. Tenho pensado muito nas desgraas
da humanidade e cheguei concluso que, para seus males, no h
remdio. Porque esse enfermo, muitas vezes secular, crava o punhal no
peito de seu mdico, mata-o e logo fecha os olhos, dizendo tranqui-
lamente: "Na verdade, era um bom mdico." Assim fizeram os judeus
com Jesus: crucificaram-no e depois disseram: "Verdadeiramente era
o Filho de Deus.. ." Os ocidentais nos criticam; entretanto so eles os
mais dignos de compaixo, porque chamam de civilizao uma miragem
no deserto de sua vida, e de progresso, um fantasma que frequentemente
lhes aparece noite. Chamam de civilizao as construes elevadas, os
templos suntuosos e as largas avenidas, e de progresso, o viajar de avio, a
explorao da terra, a construo de canhes e outros aperfeioados
engenhos blicos que espalham a morte e a desolao.

Ento nega o senhor os proveitos da civilizao moderna?

perguntou Maria, admirada com o discurso de Joo.

Eu no sei, senhorita, se devemos chamar de civilizao a sel-
vageria refinada, porque quando pergunto ao meu ntimo o que a
civilizao, ele me repete a pergunta, como se no a entendesse. A
vida no consiste em aparncias acidentais, mas sim na essncia, na
substncia das coisas. Os homens no so julgados por suas fisionomias,
mas sim por seus coraes; a religio, por sua vez, no pode ser apre
ciada pelas suas exterioridades e pelos seus ministros, mas sim pela sua
doutrina e pelos seus efeitos, ocultos nas almas. Assim, a arte musica)
no um conjunto de notas graves ou agudas, que ouvimos em uma
cano; a poesia tambm no a sucesso das palavras de uma com
posio potica, nem to pouco a pintura uma mistura de cores. No;
a arte no isto, que apenas seu corpo, mas sim o esprito que o
anima: na msica so os intervalos musicais; na poesia, o ritmo e o
sentimento oculto na alma do poeta; e na pintura, o ideal sublime que
o pincel exprime e matiza, permitindo-nos, assim, ver a sublime formo
sura do que a tela apenas um reflexo, mais ou menos fiel.
Da mesma forma, a civilizao no consiste em acompanhar a
moda, em fingir sorrisos hipcritas, em inclinar-se diante de uma mulher
at tocar o solo com a fronte e outras frivolidades. A civilizao consiste
no progresso espiritual e moral, na liberdade, na fraternidade, na
igualdade...
Talvez me perguntar: "Acaso a moderna civilizao no trouxe
consigo a liberdade e outros dons celestes?" A uma tal pergunta res-
49
ponderia: maldita a igualdade que equipara o homem aos animais,
porque comete seus crimes sob a gide da liberdade.
Sessenta sculos atrs, Caim mata Abel e agora, por toda parte e
em todos os homens, encontramos o estigma da raa maldita do fra-
tricida. H quarenta sculos, vimos a mulher da Babilnia obrigada a
entregar seu corpo, ainda que fosse uma s vez, a um estranho qualquer;
e hoje vemos a parisiense oferecer voluntariamente o seu, para gozo do
primeiro que aparecer, a troco de uma moeda de inferior valor. H
trinta sculos, vimos um Fara atormentar os judeus, e hoje vemos
um Fara em cada capitalista e um judeu em cada trabalhador.
Onde est o progresso espiritual?. . . A civilizao nos deu a
liberdade, a igualdade e a fraternidade. No podemos neg-lo, porque
as encontramos em nossa prpria degradao e na corrupo das nossas
atitudes. por isso que a mentira no se transformar em verdade,
mesmo que seja vestida de seda; e o crime nunca poder ser virtude,
ainda que se lhe corte as unhas. Assim, a diferena entre o homem
civilizado do Ocidente e o do Oriente a mesma que existe entre o
leo e o tigre. Seus governantes e os nossos tiranizam o povo,
autorizados pelas leis; e o rico do oriente, como o do ocidente, absorve
com seu dinheiro o sangue do pobre. . . O homem sempre o mesmo em
todas as partes do mundo e suas leis so tambm as mesmas, favorecendo
sempre o rico contra o pobre.
Devo parecer-lhe, senhorita, um homem louco ou, pelo menos,
raro, porque esta a opinio que formei da humanidade inteira. Porm,
que quer, senhorita?. . . Como diz o adgio: "Deus tem em suas criaturas
maravilhosos exemplares", e eu fiz a promessa, desde que me formei
em direito, de unir-me ao fraco, para defend-lo contra o forte, para
restabelecer os direitos dos oprimidos contra o tirano que o escraviza. E
nesta luta que declarei opresso e injustia, farei o possvel para
triunfar; mas se perder, no ser por minha culpa. . . Deus no pede o
impossvel: cumprirei meu juramento e lutarei contra essa humanidade
transviada, at sucumbir no combate da vida...

Faz o senhor muito bem, doutor

respondeu Maria.

Senhorita, no lhe disse tudo isso para obter seu elogio, que,
alis, tenho em grande estima, mas sim porque necessrio para
explicar minha atitude no caso que vou referir agora. Ontem, depois
de separar-me de vocs, tomei o caminho do povoado. Entrei em casa
de Pedro Farrau para visit-lo e, ao entrar, percebi que o ancio e sua
50
esposa choravam. Compreende a senhorita o que significa o pranto de
um velho? Creio que sim, porque as mulheres possuem um corao
mais compassivo que o dos homens. Ao v-los em tal estado de desconsolo,
corri a abra-los e fiz o possvel para confort-los. Eu os quero muito e
di-me ver sofrer aqueles que embalaram meu bero, quando menino, e
satisfizeram os meus desejos de adolescente e acrescentou emocionado

principalmente a velha Sara, que fez o possvel para suprir a falta do
amor materno, quando perdi minha me. . .
E Joo fez um movimento brusco, como se quisesse afastar a tristeza
que lhe causava aquela tragdia, sucedida nos albores da sua existncia.

No queriam dizer-me a causa do seu pranto

prosseguiu
o advogado. Porm, eu lhes exprobei sua falta de confiana e ameacei
retirar-me de sua casa. Ento, me obrigaram a ficar, dizendo: "Filho
querido, acaso j no bastante o nosso infortnio, para entristec-lo
tambm, com nossa desgraa?" Eu respondi: "Se me consideram como
filho, devo partilhar convosco as alegrias e as tristezas." "Nosso mal
no tem remdio

me disse Pedro

mas uma vez que nos obrigas
a contar-te nosso infortnio, satisfaremos o teu desejo: choramos porque
somos fracos e no temos quem nos proteja, porque, abusando da
nossa fraqueza de velhos, nos querem arrebatar a herana de nossos
pais e avs, que eu reguei com meu suor e minhas lgrimas." "Deixa
de falar tanto, tio

disse-lhe eu

e diga-me quem quer espoliar sua
herana e sua propriedade?" E ele respondeu: "Jos Bey Harkuch."
Cheia de estupor, Maria, confundida e assombrada, se levantou e
aproximou-se de Joo Bakal.

Meu pai?!!

Seu pai, senhorita.

Meu pai?

Ele mesmo

confirmou o advogado.
Maria retrocedeu, como retrocede a vtima ao ver brilhar na mo do
assassino o punhal que ameaa cravar em seu peito. Com lentido,
sentou-se novamente e ocultou seu rosto com as mos, na atitude de
quem chorava ou meditava profundamente. Aproximaram-se dela suas
jovens amigas, porm a filha do Bey as afastou com a mo, manifes-
tando, por esse gesto, o desejo de que a deixassem s.
Joo permanecia de p, em frente de Maria e em seu peito lutavam
dois desejos opostos: o de v-la sofrer e chorar, desolada, e o de acercar-
51
-se dela e consol-la. Vencendo este ltimo, aproximou-se pressuroso,
dizendo:

Senhorita, eu sacrificaria uma parte do meu ser para no v-la sofrer,
quer seja minha amiga ou inimiga. Portanto, no posso v-la neste
estado, sobretudo sabendo que fui eu o causador.

No doutor, o senhor no o culpado, mas sim os meus.

No se aflija assim, no necessrio. . . Para tudo h remdio.
Maria foi recobrando a serenidade, pouco a pouco. Ergueu-se
repentinamente e perguntou:

E que fez o senhor, depois?

Neste assunto, o importante o que eu j lhe disse. O resto
no merece ser mencionado.
Maria Harkuch voltou-se para suas amigas e pediu:

Peo-lhes deixarem-me a ss com o doutor.
Quando as moas se afastaram, voltou-se para Joo e disse:

Doutor, eu lhe peo que me diga a atitude que tomou neste
caso.

Conduzi hcje o velho Farrau perante o tabelio e fi-lo outorgar-
-me uma procurao com poderes gerais.

E depois?

Depois quis apresentar a denncia ao Tribunal; porm, antes
de entrar no palcio da Justia, refleti: " um crime obter uma coisa
por mal, quando se pode obt-la por bem." Ento voltei para casa,
pensando no auxlio que a senhorita me poderia prestar. O corao
de mulher uma fonte de caridade e por isso procurei lanar mo desse
remdio.

E no temeu o senhor a clera de meu pai e dos seus amigos,
o Bispo e o Emir?

perguntou Maria.

Senhorita, a melhor resposta para sua pergunta, o que eu
pensava ao regressar a minha casa.

Que pensava o senhor?

Enquanto caminhava, dirigia meu olhar para o cu e clamava:
"Aceita minha obra, Deus meu, como o holocausto de Abel, embora
tenha que morrer s mos de Caim!"
Aquelas palavras impressionaram Maria como um hlito fnebre,
pressagiando a morte de um ser querido. Depois disse:

Doutor, sou muito infeliz porque nada poderei obter de meu
pai neste particular, pois impossvel convenc-lo de seus erros. Devo,
52
portanto, declarar-lhe, desde j, que a esperana que depositou no meu
auxlio ter que se desvanecer. Com todo o prazer daria meu sangue
para que meu pai mudasse de ideias e de costume; desejaria at mesmo
ser um Deus para impedir seus atos que so contra a justia. . . Mas isto
no quer dizer, estimado doutor, que eu no tente alguma coisa em favor
do velho Farrau. Esta noite farei ver a meu pai a injustia do seu
proceder, embora tenha a certeza de ser derrotada. Porm, minha
obrigao e intentarei tudo para demov-lo.

Senhorita

explicou Joo

considero-a um anjo celeste,
seja quem for seu pai, e, antecipadamente, lhe agradeo sua inter
veno no caso de Farrau, porque os Evangelhos nos dizem: "Segundo
suas intenes sero recompensados."

Doutor

disse Maria

quer apertar minha mo, depois do
sucedido ontem?

Considero-me feliz, senhorita, e mais ainda se me permitir
beij-la, porm. . .

Fale sem receios, doutor. Que significa esse "porm"? Que
rer, talvez, se referir ao adgio: "Beijar a mo e desonrar a barba"?...

Oh, perdo senhorita! Minha inteno era outra: queria dizer-
-lhe que no lcito beijar a mo que pertence a outro. . .
Maria enrugou as sobrancelhas e Joo julgou que ia sobrevir outra
tempestade. Porm, longe de se aborrecer, ela sorriu, perguntando:

A quem pertence minha mo?

Ao Emir Shafik.

Juro-lhe, doutor, que, enquanto eu viver, no lhe pertencer
minha mo.
Joo guardou silncio, porm sorria.

Que tem, doutor?

No sei se tenho direito de perguntar mais.

Autorizo-o a falar com franqueza.

J que me permite perguntar o que. quiser, gostaria de saber
quem o feliz mortal que a pretende?

E o senhor chama de feliz aquele que pretende minha mo?

Quem a pretende propriamente no, porm sim quem a obtiver

corrigiu Joo, enquanto estreitava, entre seus dedos, a mo delicada
de Maria; e logo ajuntou solenemente:

Sim, juro-o!

Se o senhor acha que a felicidade consiste em obter minha
mo, pode ficar com ela.
Como se fosse tocado por uma poderosa corrente eltrica, Joo
se aprumou de um salto, suas pupilas se dilataram com uma expresso de
assombro.

Que disse a senhorita?

perguntou ele, sem dar crdito ao
que ouvia.

No costumo repetir nem trocar minhas palavras.

Senhorita!

Suprima "senhorita".
Joo comeou a depositar sobre a mo de Maria, que tinha entre as
suas, uma interminvel sucesso de beijos, e ela no opunha a menor
resistncia s carcias amorosas do advogado.
Ao cabo de alguns instantes, perguntou:

E agora, ainda pensa em demandar contra meu pai?
Joo, admirado, respondeu em tom severo:

Que quer dizer com essa pergunta?

Quero dizer

replicou a filha do Bey

que lhe ofereo
o meu amor, com a condio de no acusar meu pai.
Joo contemplou longamente Maria. Seus olhos refletiam a tristeza
de viajante situado na encruzilhada de dois caminhos igualmente
desconhecidos e perigosos. . . Em seguida, ergueu seu olhar e ex-
clamou:

Meu Deus! Que culpa cometi para me castigares desta ma
neira? Serei acaso um joguete nas mos do destino, para que todos
abusem de mim?
Depois fixou seu olhar em Maria, dizendo-lhe:

Maria Harkuch, ests muito enganada, acreditando que Joo
Bakal uma mercadoria como outra qualquer, que se vende ao pri
meiro que a procure. . . verdade que fui um tolo, julgando que
a filha de Jos Bey Harkuch se rebaixasse a amar um campons desin-
teressadamente. Porm, graas a Deus, desperto-me a tempo de minha
embriaguez. Agora, ouve minhas ltimas palavras: no preciso mais
de reconciliao!.. . Amanh mesmo acusarei teu pai de usurpar terras
alheias!
Ao terminar estas palavras, fez uma inclinao a Maria, em sinal
de despedida.

Espera!

exclamou ela por sua vez.

Disseste tuas ltimas
palavras e eu tambm quero dizer as minhas.
E voltando-se para as jovens, chamou-as:
54

Joana! Josefina! Venham c!
Admirado pelo procedimento da jovem, Joo dizia para si mesmo:
"Que insulto ou ofensa me estar reservando?"
No mesmo instante, acudiram as amigas de Maria ao seu chamado e
esta lhes disse:

H um momento indispus-me com este senhor, porque lhe

ofereci meu carinho e minha amizade, em troca do seu silncio, que-

rendo assim livr-lo da inimizade de meu pai, do Bispo e do Emir.
Ele, porm, no aceitou e respondeu-me com insultos, pagando-me
assim o bem com o mal. Por isso.. .
Calou-se a jovem um momento e, aproximando-se de Joo,
tomou--lhe o brao, continuando:

Ters teu castigo. . . Joo Bakal. Se tivesses consentido em
no demandar contra meu pai, se me tivesses obedecido

e enquanto
falava, Maria ocultava um sorriso

eu te teria menosprezado e detestado.
Joo escutava estupefato. A filha de Jos Bey Harkuch continuou:

Joo, s o maior homem que eu conheci no Lbano. Antes
de conhecer-te, eras o alvo ao qual dirigia sempre o meu pensamento.
Eras o heri de meus sonhos antes de despertar. . . H alguns minutos,
quando Joana me disse que querias falar-me, estremeci, como se pres
sentisse que, naquele minuto, esse sonho da minha vida seria trans
formado numa formosa realidade... Bendito seja o incidente de
ontem, o encontro de hoje e tambm o casal Farrau, porque
so os laos que nos ligam. Dize-lhes, em meu nome, que lhes darei
tudo o que herdei de minha me. . . H pouco me beijavas secreta
mente a mo; e agora eu retribuo teus beijos publicamente. Diante de
Deus e destas duas mulheres, eu te juro que serei tua amiga, tua irm,
se quiseres, at a morte.
E sem deixar-lhe tempo para responder, cobriu de beijos o rosto de
Too, que, submisso e silencioso, se assemelhava a uma criana que se
deixava acariciar pela me.
E quando Maria se cansou de exprimir seu afeto, disse a suas
companheiras, abraando-as:

Podem felicitar-me! Porm, no me invejem!
Alegres, elas a abraaram tambm, cobrindo-a de beijos. Joanita
no deixou perceber o pesar que invadiu seu corao, porm em seus
olhos tremia uma lgrima.
55
Dizem que o amor nasce de uma longa convivncia; pode ser
verdade, algumas vezes. Porm, a isto no se deve chamar amor, porque
um sentimento obrigatrio ou- oriundo do hbito. Dois jovens se
casam por convenincia: no princpio de sua vida matrimonial se
golpeiam at se cansarem; e ento choram e se lamentam. Porm, como o
matrimnio, em muitos pases, uma cadeia dura, que no pode ser
limada nem despedaada, compreendem que preciso encontrar um
pouco de mel para a acidez da vida; e assim comeam os seus esforos
para suportarem-se mutuamente. Por fim, conseguem e isso que se
chama amor obrigatrio ou de convenincia.
O verdadeiro amor o produzido por um olhar e se um olhar no
o produzir, no o produziro to pouco cem anos de vida em comum.
Um poeta rabe construiu a seguinte escala para o amor: Olhar,
sorriso, saudao, conversao e encontro.
Outro poeta mais exigente e, para chegar ao verdadeiro amor,
prope maior nmero de degraus: Seis olhares fazem um sorriso; seis
sorrisos uma saudao; seis saudaes um beijo e seis beijos com interesse
conduzem ao matrimnio.
Joo e Maria olharam-se e seus coraes palpitavam sob o influxo de
seus olhares. Sorriram, cumprimentaram-se e, finalmente, falaram.
"Faa-se!"

disse Deus e o mundo se fez. Uma s palavra incrustou na
via lctea milhes de sis; no espao, milhes de mundos; e em cada
mundo, milhes de seres. E assim cada coisa em si mesma um mundo.
Uma palavra sada da boca do homem pode conduzir morte ou
imortalidade. Uma nica slaba pronunciada por um rei conduz seu povo
glria ou derrota. . . A ferida produzida pela espada pode ser curada,
porm a da palavra no tem cura. A palavra a essncia da divindade na
terra. Pode-se derramar sangue, queimar os corpos, encadear os ps e as
mos, porm a palavra, uma vez pronunciada, no pode mais ser
retomada, porque, como o ar, reina no espao e ningum tem poder para
aprision-la.
Jesus foi crucificado, porm suas palavras reinam e reinaro at o
fim dos sculos. Scrates foi envenenado, porm ainda hoje admiramos
sua doutrina. Assim, nem os judeus puderam matar Jesus, nem os
gregos puderam fazer calar Scrates, porque suas palavras ficaram e os
imortalizaram.
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Maria pronunciou uma palavra e, com ela, mudou a direo da lua vida e
da de Joo, fazendo-os viajar da novela histria e da sombra realidade.
* * *
Ns nos veremos em minha janela disse Maria a seu namo-
rado.
E dirigindo-se s jovens que estavam com ela, disse-lhes:

Vocs so surdo-mudas. . .
Juntos fizeram a viagem de regresso ao povoado e Maria assim falou ao
jovem:
hora de sapararmo-nos; aparentemente seremos sempre
inimigos.
De quem tens medo? perguntou ele.
A ningum temo. Porm, tremo por ti, por minha felicidade.
Temo que a vbora morda teu p e no possas acompanhar-me at o
cume da felicidade.
CAPITULO VIII
C R N I C AS
O tempo nos leva de um lugar a outro e nos muda de estado a
cada momento. A sorte nos leva pela mo a todos os ambientes, e ns,
com tantas mudanas, s vemos o que tem sido um tropeo no nosso
caminho. A verdade nua se transfigura diante de nossos olhos, e em
nome do desejo nos aproximamos dela, para arrebatar-lhe sua coroa de
pureza. A sabedoria nos chama em cada esquina, para nos impor seu
jugo suave e ns continuamos a correr sem ouvi-la, acreditando ser um
animal feroz. A liberdade nos oferece seu nctar substancial e ns nos
embriagamos na orgia at o embrutecimento. Nossa me Natureza nos
convida contemplao muda da sua beleza e ns tememos seu silncio,
como se fora o silncio da tumba. Ento, em desenfreada carreira, fugimos
para as cidades e nos lanamos uns sobre os outros. As almas mais
oprimidas, pelo peso das demais, gritam pedindo socorro, e ns
dizemos que esto loucas.
Assim cavalgam no tempo os dias e os anos e atrs deles segue o
homem empunhando as rdeas dos seus desejos e paixes. No sente
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a suavidade da brisa, nem a fora do temporal. E se um infeliz tem a
sorte de escapar de seu crcere e fala do zfino e do furaco, todos o
olham com compaixo, porque o crem alienado. Ento ele se retira,
lamentando-se: "Gritei e ningum me ouviu."
Pois bem, uma vez que temem o ar puro, deixemos que se asfixiem
em sua priso putrefata e nauseabunda.
alguma. Um poderoso jamais formou uma legislao que no servisse a
suas prprias ambies. Estas so as leis que os homens escolheram para
os homens, cujo conjunto sarcasticamente se chama Justia.
A erva absorve sua nutrio da terra; o jumento pasta a erva; o
leo devora o jumento e, finalmente, o homem caa o leo.
Que nome se pode dar lei que autoriza a morte de irmos e,
portanto, fabrica "Cains" aos milhes? sem dvida a lei do demnio,
governando as criaturas de Deus.
Maria fez todo o possvel para convencer seu pai da injustia que
cometia para com Pedro Farrau, porm suas palavras tinham o valor de
um discurso pronunciado no deserto.
Joo iniciou a ao contra o Bey e este a acolheu com uma gar-
galhada, como riu outrora Golias, ao ver Davi disposto a lutar com
uma funda.
Os dias e os meses iam passando, arrastados pelo vento outonal
do tempo, e j a ao chegava a seu fim.
Mas tendo o Bey verificado que seu adversrio no era to fraco
como supunha e que a justia seguia seu caminho, rosnou como um co,
na luta, mostrando os poucos dentes amarelos e carcomidos que lhe
restavam. Interveio o Bispo, valendo-se de sua influncia, porm no
conseguiram fazer tropear a lei em seu roteiro, ou faz-lo mudar de
direo. Por qu? Pela eloquncia de Joo Bakal? Pela probidade dos
juizes? No, por nenhuma dessas razes. porque a verdade e o
direito por si mesmos se impunham, ainda que isto tenha carter de
milagre.
A justia entre os homens o jugo dos fortes sobre as costas dos
fracos. A lei ltego para o obediente e riso para o rebelde que lhe
escapa. Quem rouba um po um ladro e a justia o condena, porm
quem rouba e desfalca milhes um grande financista e o povo o
aplaude. Quem mata o corpo executado e, para isso, existem muitas
forcas e guilhotinas; mas quem assasina a alma, com seus falsos ensi-
namentos e discursos mentirosos, permanece em liberdade. No h
castigo para quem desonra a mulher, mas a mulher desonrada deve
ser lapidada. O rico devora o pobre e o forte consome o fraco; a lei v
tudo isso e se cala. Por qu? Por qu?
Porque as leis morais e sociais so ditadas pelos fortes e de acordo
com seus prprios interesses; nunca um dbil ou deserdado criou lei
Atribui-se a Danvin a criao das teorias sobre a luta pela exis-
tncia e domnio do mais apto. . . Por que atribuir a Darwin essas
teorias que formam a prpria essncia dos seres? Pelo nico fato de
lhes ter dado esse nome, pode-se afirmar que Darwin o criador de tal
sistema?
No possvel que seja assim, porque dar nome a uma lei qualquer
no implica necessariamente que quem o fez a descobriu.
Nasce um homem no bero da desgraa; cresce no meio da ofensa e
da humilhao; envelhece nos antros de explorao e tirania; morre
enfim, levando para o tmulo as marcas da sua desdita, e a humanidade
se vangloria da igualdade.
Obriga-se o soldado a abandonar seu lar; tira-se sua esposa e
filhos o po que os alimenta cada dia; faz-se dele, por imposio, um
assassino, que est sujeito ambio e vontade de um s homem, e
a isso se denomina "cumprir o dever para com a ptria".
Prende-se aquele que, para matar sua fome, rouba um po de
quem tem de sobra; no se compreende, entretanto, que a prpria
sociedade que instiga ao roubo, negando aos seus membros aquilo de
que tem necessidade para viver. E quando o infeliz lanado num
crcere, diz-se que se cumpria a ]ei, que manda exterminar os ladres.
Seduz o homem uma virgem pobre, vencendo, com o dinheiro, a
sua conscincia; mas quem sofre s ela, porque isso o que a huma-
nidade chama o castigo merecido por sua culpa.
Justifica-se tudo isso dizendo e ensinando que a lei o limite
imposto liberdade da pessoa, de modo que no pode fazer nada de
nocivo a um ser humano, mesmo quando ela prpria o fere e condena.
Estas so palavras to vs e ocas como muitas outras das legis-
laes humanas.
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59
Se assim , como pde, ento, Joo Bakal triunfar sobre o Bey?
Triunfou Joo no processo contra Jos Bey Harkuch pela simples
razo que o crculo no pode ser tringulo e nem o ouro pode ser
cobre. Ganhou a causa porque o direito que ele defendia era to claro
como a luz do sol e contradiz-lo seria escandaloso. Quantas vezes
buscaram, advogados e juizes, em seus velhos volumes e quantas vezes
consultaram a escritura, para ver se havia qualquer coisa em que se
apoiassem, a fim de derrotar Joo, porm todas as suas tentativas e
esperanas foram frustradas. Ento viram-se obrigados a render justia,
mesmo contra a sua vontade, e aconselharam ao Bey fazer um acordo
com Joo Bakal.
Joo interrompeu seu jantar; passou o guardanapo pela boca e
saiu.
* * *
Este um costume de que os libaneses podem se vangloriar. L
no se diz ao visitante: "Meu amo no pode receber-vos agora porque
est ocupado, comendo ou dormindo" ou ento: "Voltai depois". . . L
o mdico se levanta da mesa para atender ao enfermo, e o sacerdote deixa
seu leito, alta noite, para confessar um moribundo. Este costume se
estende a ricos e pobres, todos deixam suas ocupaes para atender os
que os procuram.
A vbora que no pode atacar de frente seu adversrio espreita
seu p entre as ervas; o covarde cava um fosso para seu adversrio, no
tendo coragem de enfrent-lo peito a peito.
Quem no tem amor prprio, quando no pode realizar seu intento
pela fora, recorre humilhao. A astcia e ser sempre a arma do
homem e do animal: a astcia o emblema da humanidade e a
hipocrisia seu guia. O homem hipcrita para com seu prximo, seu
amigo, para consigo mesmo e at para com Deus.
H sorrisos que ferem mais que uma espada e h punhais amea-
adores mais suportveis do que um abrao. O beijo com que Judas
entregou o divino Mestre foi mais venenoso que a picada de um rptil e
mais frio que a prpria morte.
Mas como a franqueza e a lealdade so qualidades raras no homem,
todos fingem ser francos e leais. Assim, o mentiroso toma o santo
nome de Deus como testemunho; o ladro finge ser religioso, e a filha de
Babel comete seu adultrio, oculta atrs do biombo da honradez.
Eram 8 horas da noite, quando o criado dos Bakal entrou no refei-
trio, onde se achavam Joo e seu pai.

Doutor

disse ele

um lacaio do Sr. Bispo est na sala
e deseja falar-lhe.

No disse o que quer?

No, doutor.
Joo entrou sorridente no salo, saudando o lacaio.

Doutor

disse este

Monsenhor pede-lhe a fineza de ir
sua casa, pois necessita falar-lhe.

Ser assunto muito importante que exija minha presena ime
diata?

No, o doutor pode terminar seu jantar; eu irei adiante para
anunciar sua chegada.

Muito bem; ento irei aps a refeio.

Boa noite, doutor.

Boa noite.
O lacaio saiu e Joo voltou mesa, sorrindo.
Seu pai perguntou-lhe:

Que deseja Monsenhor?

Deseja falar-me, porm em sua casa.

Podes adivinhar o motivo?

Creio que quer intervir na transao. Viu que o Bey perdia
publicamente e agora quer arranjar as coisas em segredo...

Tem cuidado, meu filho

suplicou temeroso o velho.

Se
no chegarem a um acordo, podem perder-te.

No te preocupes, meu velhinho. Estou seguro da paz

res
pondeu Joo, rindo significativamente.
Meia hora depois, Joo despediu-se de seu pai. Antes de ir
casa do bispo, dirigiu-se de Jos Bey Harkuch, para ver sua idolatrada.
Maria o esperava e depois de abra-la, disse-lhe o advogado:
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O Bispo mandou me chamar.

Eu j esperava isso, porque meu pai passou todo o dia em
casa de Monsenhor e agora voltou novamente. .. Creio que te chamam
por causa da demanda.. . Agrada-me a paz, porm tambm a justia.
No te esqueas de pedir honorrios elevados.

Honorrios?

Sem dvida. Meu pai um adorador do ouro e rico; umas
50 libras no o empobrecero.

No ests brincando?

Eu nunca brinco quando se trata de coisas srias. Deves exigir
teus honorrios; do contrrio diro que ests com medo.

Tens razo, mas agora deixemos o Bispo e os honorrios...
Como est linda a noite!

No ests brincando?
Joo sorriu e comeou a beij-la, enquanto ia lhe dizendo:

Como so prontas as tuas respostas e interessante a tua con
versao!
Naquele momento, chegou at eles o longnquo som de um sino,
que anunciava 9 horas da noite.

Como o tempo passa, quando ests a meu lado!. . . Agora
vai e volta mais tarde.

At logo, meu amor.
E Joo encaminhou-se para a casa do Bispo.
Tudo o que oculto tende a espalhar-se. Tudo o que feito na
escurido da noite divulgado luz do dia.
Duas notcias se propagaram no povoado, no dia seguinte; a pri-
meira era que Jos Bey Harkuch devolveu os terrenos usurpados a
Pedro Farrau e que este abandonou a ao. Todos no povoado acudiram a
felicitar Joo, desejando-lhe uma longa vida, cheia de prosperidade.
Este o costume espalhado por todo o mundo. Se um patriota se
revolta contra seu governo e contra o jugo da opresso, chamado
revolucionrio, bandido ou ladro se fracassar em seu intento. Porm,
se triunfar um libertador, um conquistador, um pai da Ptria.
A segunda notcia, que era do domnio pblico, era que o Dr.
Joo Bakal estava enamorado de Maria Harkuch. Uns sussurravam a
veracidade deste fato, outros o negavam. Porm, de qualquer ma-
neira, era o nico tema das conversaes no povoado. De que se
ocuparo a mulher que nada tem que fazer e os vizinhos, noite, a no
ser das conversas e notcias da vila?. . . Um tem no rosto uma longa
barba, mas so os outros que se sentem molestados por ela; e assim
ningum escapa. Porm, quem divulgou o segredo dos dois namorados,
oculto h tanto tempo? A esta pergunta basta responder com o
provrbio: "Um segredo que passa de dois, j no segredo." Os pais
dos dois jovens souberam e diante da resposta afirmativa destes, Jos Bey
tremeu de clera e o velho Bakal franziu as sobrancelhas.
Naquele ano cheio de acontecimentos, o Lbano sofria os flagelos
da guerra europeia.
No compete a mim escrever uma histria da Grande Guerra,
porque muitos historiadores j o fizeram; porm necessrio relatar
as desgraas que a runa e a barbaria mundial enviaram ao Lbano.
Desde que a Turquia conquistou a sia Menor, sempre teve que
vigiar aquele pequeno pas chamado Lbano. O Emir Frajre Eddin e o
Emir Bachir Chebach escreveram, com letras de sangue, na fronte da
Turquia, os feitos daquelas memorveis batalhas, que lhes custaram tanto
dinheiro e tantas vidas. Desde ento, a Turquia olhou o Lbano como um
inimigo acrrimo e o Lbano, por sua vez, considerava a Turquia como
uma fera vida de sangue.
O Sulto Abud-ul-Amid, sintetizou, nas seguintes palavras, o sentir
do seu povo: "O Lbano um piolho na minha cabea."
O degolamento do ano de 1860, entre drusos e cristos, foi apenas
uma conspirao. A Turquia foi a mais prejudicada, porque as potncias
europeias obrigaram-na a dar independncia ao Lbano e a pagar anual-
mente 500 sacos (*) ao Fisco Libans. E o nico direito que a
Turquia tinha sobre o Lbano era poder nomear um comissrio, depen-
dente da aprovao das potncias da Europa, de acordo com sua con-
venincia. Assim, o Lbano gozou de sua independncia at o ano
fatal de 1914.
A Turquia, ento, rompeu com os- aliados, unindo-se Alemanha, e
ambicionou novamente apoderar-se do Lbano, entrando neste pas, com
sua poltica de raposa, ajudada pela ustria e Alemanha. Porm,

Moeda turca equivalente a cinco libras esterlinas.
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no entrou com cabea erguida, como uma conquistadora, mas sim
hipocritamente, como uma me que quisesse devolver a seus filhos o
caminho perdido h tempo. E como se a natureza quisesse ajud-la na
obra de extino do Lbano, os gafanhotos, uma das pragas do Egito,
invadiram a regio dominada e destruram todo o verdor dos campos.
Dois aliados dignos um do outro, o exrcito invasor da Turquia e o
exrcito de gafanhotos, lutaram contra os libaneses. Os turcos impe-
diram a entrada de provises e os gafanhotos destruram o pouco que
havia dentro do pas, e assim esse plano diablico causou a morte de
mais de 100 mil libaneses.
Fome! Haver quem saiba toda a significao desta pequena
palavra de 4 letras?
S quem j tenha sentido as garras da fome despedaar suas entranhas,
poder conhecer o significado desta palavra mortal. um vocbulo que
se encontra na histria e nos dicionrios, e como no pesa muito nos
livros, no pesa tambm na memria dos homens.
Se perguntarmos a algum se alguma vez sentiu fome, nos res-
ponder que sim, querendo significar, com essa afirmativa, o desejo de
tomar alimento, quando j passa da hora de faz-lo.
Mas isto no fome. Sentir fome ter a tez cor de terra, ser um
cadver ambulante, com os olhos fundos, cercados de olheiras; ter os
pomos salientes, a boca entreaberta, como se esperasse uma migalha de
po, e haver perdido a faculdade de mover-se. Isto sim ter fome.
Fome! Fome a desgraa milenria, a maldio bblica, que
paralisa a lngua e liga as mos. A fome a arma mais formidvel que
possuem os tiranos e verdugos para submeterem aqueles que querem ser
livres e felizes; um espetculo divertido para os exploradores.
Fome uma palavra que as autoridades no conhecem, do con-
trrio no seriam o que so.
Tal foi a desgraa do Lbano nos ltimos anos da guerra: um
crime concebido por crebros de panteras ou de rpteis; uma tragdia
herica sem cenas e sem canto. Morreram os libaneses no pas do leite e
do mel; morreram num suplcio de Tntalo, entre campinas que eles
viram produzir.
A moeda que depositas na mo estendida para ti, rico, a
escada que une o que tens de humano com o sobre-humano; e aquele

que d um pouco de sua vida a quem quase j no tem vida, o nico
digno de luz e de repouso em suas noites.
As calamidades que sofreu o Lbano na guerra encheriam volumes
inteiros. Porm preciso que a pena se detenha para no abrir uma
ferida que est se cicatrizando, para no acender fogo onde s h cinzas.
Cala-te, dbil corao, porque prudente calar quando falam as
foras ocultas do Universo e quando falam os senhores da opresso.
Cala-te, dbil corao, porque as foras contra as quais tu gritas
no entendem outra linguagem que o troar dos canhes, nem outras
splicas que as pronunciadas pelos projteis.
Detm-te, pena, porque no a mesma coisa escrever com sangue
do que com tinta.
CAPTULO IX O
ESPRITO REBELDE
O corpo uma fora cega que se revolta na loucura e a alma uma
fora consciente que apaga as paixes. A alma uma luz e o corpo um
vu opaco que a oculta; porm, se esse vu se tornar transparente, o
homem ser iluminado e poder iluminar tambm os outros, do
contrrio viver na obscuridade, no meio de milhes de sis e estrelas.
A alma e o corpo esto to intimamente unidos, que formam uma
s fora; porm, de sua influncia recproca nasce uma outra fora, que
est sempre em luta com a primeira.
A alma tende a escalar a montanha da felicidade e o corpo a descer O
abismo da desdita, exercendo, assim, um sobre o outro, uma atrao
contnua.
A alma rica de sabedoria e o corpo s a possui no grau mnimo, que
chamamos instinto. Nem ela pretende ensinar-lhe nem ele aspira
aprender; da a infelicidade.
O fim desta guerra constante o predomnio do mais forte, com
queda do mais fraco a seus ps; mas a vitria final pertencer sempre
alma, porque, imortal por essncia, ela no pode ser aniquilada pela
matria, transitria por natureza.
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Primavera de 1918. Transcorreram-se meses desde que Joo Bakal
sentiu seu corao pulsar por amor de Maria Harkuch. No comeo
desta histria, que se desenrola por si mesma, como um novelo de linha
arrastado pelas travessuras de um gato, ouvimos da boca da filha do
Bey as seguintes palavras:

A aurora nos separa, mas a noite nos unir.
Porm, agora eram os pais dos dois namorados que tudo faziam
para separ-los, muito mais que a aurora.
Entretanto, tudo foi em vo, porque o destino os tinha unido
com uma fora quase invencvel.
Entre os aliados da oposio paterna estavam o Bispo e o sacer-
dote: a autoridade religiosa e social lutando contra o amor.
* * *
Naquela manh, Jos Harkuch chamou Maria aos seus aposentos.
Maria acudiu ao chamado de seu pai, saudou-o e este lhe ordenou:

Senta-te.
Seu corao adivinhava uma prxima tormenta, e o rosto srio
de seu pai a fazia tremer. Maria sentiu profunda tristeza. Depois de
uma longa pausa, falou o Bey:

Maria, esta brincadeira acabou. Tenho sido at hoje muito
brando para contigo, mas hoje quero recuperar minha autoridade pa
terna sobre ti. Dei-te, durante todo este tempo, ampla liberdade,
acreditando que, cedo ou tarde, voltarias a ti e distinguirias o bem
do mal... Porm, tem sucedido o contrrio daquilo que pensei: tu
ests mais ignorante do que eras.

E solenemente ajuntou:

Chamei-te para dizer-te definitivamente que combinei com o
Emir casar-te com seu filho em fins de julho... Podes dizer-me desde
j o que precisas.
Maria levantou a cabea e, aparentemente calma em sua voz, disse a
seu pai:

Ests falando seriamente, papai?

Disse-te no princpio que o caso srio, que essa brincadeira
deve terminar.

E se eu no quiser me casar com o filho do Emir?

Tu casars com ele, quer queiras, quer no!

exclamou brus
camente o pai, levantando-se precipitadamente, como se fosse esbofete-
-la.

Ento no queres?. . . Eu sou o nico, nesta casa, que pode
dizer "quero" ou "no quero"! Desgraada de ti se me desobedeceres!
Acreditas tu que eu permitirei que te cases com aquele co, que
Joo Bakal?. . . Prefiro ver-te morta a ver-te casada com ele!. . .
Queriam casar-se secretamente, no assim?
Maria reteve um grito de surpresa, mas, serenando-se logo, per-
guntou:

Quem te contou isso?

Quem me contou?. . . A irm do cura que, de um quarto
vizinho, ouviu tudo o que teu querido disse ao sacerdote!

E com
um riso de triunfo, ajuntou:

J vs que conheo todos os teus
feitos. . . J que tua cabea te conduz a essa extrema loucura, no me
resta outro remdio seno casar-te com o Emir Shafik.. . Esta a
minha ltima palavra.
Mecanicamente, Maria ajoelhou-se aos ps do Bey e suplicou,
enquanto abraava suas pernas:

Papai, por Deus!. . . Eu sou tua filha nica, no me apunhales
o corao! Eu sou uma parte de tua alma e de teu corpo, no me
lances aos porcos! Sou a essncia do teu esprito, no me acorrentes
a esse cadver ptrido!. . . Juro-te, papai, que o Emir no me quer;
o que ele quer minha fortuna. . . Sem tua permisso, no me casarei
com Joo Bakal, porm no me obrigues a ser esposa do Emir!...
Com esse matrimnio me envias ao tmulo, me envenenas, porque
no h nenhum poder neste mundo que me faa amar esse homem. . .
Eu no quero o homem que me deseja com mentira e que, casando-se
comigo, s se casa com meu dinheiro. Porm, se me obrigares a ser sua
esposa, eu tenho duas maneiras para resolver minha situao: ou te
deixo minha coroa de flores de laranjeiras pisada e fujo para o fim
do mundo, escapando assim s leis tecidas pelos costumes, ou ponho
termo minha vida!...
Jos Harkuch era covarde e, ao ouvir as ardentes e entrecortadas
palavras de sua filha, sorriu com o sorriso do pusilnime que v o
leito j morto. Em sua covardia temia tanto a morte, que no podia
pensar nem mesmo num falecimento natural. Como poderia, ento,
(Creditar que Maria se suicidasse?. . . Quando ela acabou de falar, ele
respondeu:

Arrependo-me de ter dilatado tanto o prazo, porm amanh
mesmo falarei com o Emir para antecip-lo.
Maria levantou-se do solo e, com um tom saturado de orgulho e
vingana, disse ao Bey:
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Est bem. . . Quis convencer-te com provas e razes justas,
mas tu no quiseste escut-las. . . Pois bem, ouve o que vou dizer-te:
meu corpo te pertence, minha alma pertence a Deus.. . Mas minha
vontade s a mim pertence! Minha ltima palavra. . .
Maria no pode terminar, porque a mo brutal de seu pai atingiu
seu rosto, lanando-a ao solo sem sentidos.
Contemplou-a um momento e quando a ternura ia bater s portas
do seu corao, a brutalidade se negou a abri-las.

Ah! mulheres!

exclamou

conheo muito bem sua ast
cia. . . Podes morrer, porm antes te casars com o Emir. . .
Neste momento, a porta se abriu e entrou a criada que, ouvindo
um rudo no quarto do seu amo, acorreu para ver de que se tratava. Viu,
ento, Maria estendida no cho, sem sentidos, e comeou a reanim-la,
com carinho e palavras sentidas. Jos Bey abandonou o aposento.
Antes que se desperte o homem ou a mulher do sonho da meninice;
antes que os deuses aprisionem o fogo do amor n corao; antes que
germinem as sementes do carinho, os pais procuram casar os filhos.
Durante aquele sonho, a jovem acredita que o cmulo da felicidade
consiste num vestido que adorne seu talhe; num coche que a conduza
aos lugares de diverso ou num ambiente confortvel e luxuoso que a
rodeie. Porm, quando desperta, quando a luz abre seus olhos e sente
que lnguas de um fogo sagrado calcinam seu corao, quando suas
asas se movem, para elev-la ao cu do amor, e se encontra presa s
cadeias das leis, antes de compreend-las, ento sente que a felicidade
no consiste, para a mulher, em jias e vestidos, mas sim no amor que
une sua alma do homem, mesclando seus coraes e sentimentos,
formando os dois um s membro no corpo da vida e uma s palavra na
boca de Deus.
Maria despertou do sono juvenil e viu uma luz suave que emanava
dos olhos de Joo. Cerraria seus olhos para no v-lo? Ouviu uma
harmonia celestial que invadia todo o seu ser. Deveria tampar os ouvidos
para no ouvi-la?.. . Ainda que cerrasse os olhos e fechasse os ouvidos,
teria sempre que ver e ouvir. Como abandonar um homem
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que a adora, para seguir outro a quem odeia, somente para obedecer
s leis de sua terra?.'. .
Maria quer fazer a vontade de sua alma, ouvir o grito de seu
corao e os cantos dos anjos.
Maria no quer se casar com um capitalista, que herdou sua fortuna
de um pai avaro e adquiriu a educao dos que vagam pelas ruas. No se
casar com ele, porque, terminada a lua de mel

lua que teria um eclipse

ele a abandonaria no seu palcio para voltar s mulheres perdidas.
Ento s lhe restaria procurar um jovem formoso, de palavra suave,
para derramar em seu esprito os sentimentos afetuosos, enchendo-lhe os
bolsos com o ouro do seu esposo. . .
Maria uma jovem instruda e pede para esposo um homem mais
culto do que ela. No quer um marido, mas sim um senhor carinhoso,
um homem que brinque com ela, como se fora uma menina.
Maria no quer e no pode querer um homem que pertence mais
escala biolgica do que humana, porque ela no era da mesma opinio
que a esposa de Rousseau, que dizia: "Que desgraa ter um sbio por
esposo!"
Todo ser na terra vive pela lei da sua natureza e da natureza de
sua lei lhe vm a glria e os gozos da liberdade. Ser o homem o
nico ser privado dessa liberdade, porque cria para sua alma divina
uma lei humana muito limitada?
Nessa mesma noite e quase mesma hora, chegou Joo janela,
onde o esperava sua querida. Aps o acostumado abrao, Maria lhe
disse:

Por que tardaste?

Ao contrrio, querida, cheguei dez minutos antes da hora
marcada.

Deus meu! Que dia to longo passei hoje!

Por que, amada? Que aconteceu?
Maria no pde falar. Inclinou-se no ombro de Joo e comeou
chorar.
O homem enamorado pode suportar facilmente a dor e at a
morte, porm ver chorar a sua amada bem mais cruel.
Joo, que durante dois anos no podia ver Maria triste um s
din, agora a encontrava banhada em pranto e abatida pela dor! A
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emoo aumentou extraordinariamente as pulsaes de seu corao,
como se quisesse saltar do peito, e, num esforo supremo para manter-se de
p, perguntou:

Maria, minha adorada, que tens?
A jovem quis falar, mas sua garganta recusou-se a articular um
nico som. Joo esperou um minuto muito angustioso, durante o qual
mil pensamentos fnebres lhe passaram pela mente. Finalmente, Maria
enxugou suas lgrimas, abraou Joo e ps em seus beijos toda a loucura
e frenesi que traam o temor de perder o ser querido. Beijava-o como se
quisesse derramar todo o seu esprito na alma de Joo, at a ltima
parcela. Durante muito tempo os beijos de Maria selaram os lbios de
Joo, at que este, desesperado, tomou-lhe a cabea entre as mos,
dizendo-lhe com doura:

Acalma-te, Maria! Se no quiseres que eu morra de angstia
e de incerteza; dize-me, que sucedeu?.. .

Vida minha! Querem separar-nos, querem separar mimValma
do meu corpo e acreditam que eu possa sobreviver a essa separao!
Meu pai exige que eu me case com Emir Shafik!. . .
Joo experimentou grande decepo e angstia, ao ouvir as pa-
lavras de Maria; porm, antes que pudesse responder, Maria insinuou:

Vm, sobe.. . Entra em meu quarto. a primeira vez que
te permito penetrar nele, e aqui te direi tudo.

Maria!... Que ests dizendo?.. . Eu, pecador, no posso
entrar em teu santurio. Valha-me Deus!. . .

Vm, digo-te que subas. A partir desta noite sers o sacerdote
do meu santurio. Lembra-te de que o inocente que pode derrubar a
porta de sua priso e no o faz um covarde; igualmente, quem pode
conquistar seu direito pela razo e o adquire pela fora, comete o mesmo
crime daquele que, podendo adquirir uma coisa de uma maneira lcita,
a obtm roubando-a. . .
Joo vacilou. Havia em seu sangue o preconceito das leis e dos
costumes milenrios. Recordou a vingana dos homens contra os
ofen-sores de sua honra, porm recordou tambm sua paixo por
Maria, por aquela doce e anglica criatura, que queriam arrebatar de
seus braos. . .
Saltou a janela e entrou no santurio de sua amada.
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Um s minuto que se vive no encantamento da beleza e nos sonhos do
amor, muito mais sublime e muito maior que um sculo de glrias. Pois
naquele minuto nasce a divindade no homem e durante aquele sculo
dorme com um sonho perturbado e constantemente interrompido.
Um minuto liberta a alma dos contraditrios e convencionais cos-
tumes humanos e um sculo a sujeita s pesadas cadeias da tirania. Um
minuto, que enche o corao de luz e de fogo, prefervel a um sculo
que o cobre de trevas e o sepulta na ignorncia.
Porm, naquele minuto, o ardor da juventude cega o homem e
o faz caminhar s tontas, pisando as leis sociais, mas esquecendo-se que
quem pisar a cauda da vbora sentir sua picada...
CAPTULO X
DEPOIS DE UMA NOITE DE CALMA,
SURGE UMA TEMPESTUOSA MANH
O professor perguntou a seus discpulos: "Que a vida?" A
raposa respondeu: " uma galinha velha." O gato replicou: " uma
ratazana." O rato disse: " um pedao de carne, uma ratoeira
descon-sertada e um gato saciado."

E assim so tambm os homens

meditou o professor.

Cada qual define a vida de acordo com os
seus interesses, formando assim seus pequenos conceitos limitados.
Porm, a verdade que a vida no tem definio, porque a vida
Deus e este incognoscvel.
A vida uma tragdia, representada cada noite no teatro do
tempo, com cnticos e lamentos e, finalmente, a eternidade guarda-a
como uma jia.
A vida um depsito em poder do homem... que deve ser devolvido.
Quando, como e onde?. . . Nunca o saberemos.
O homem como um arbusto: nasce, cresce, floresce, frutifica,
envelhece e depois se decompe. Porm o arbusto pode secar e ser
Indo utilizado numa obra qualquer, ao passo que o corpo do homem,
umn vez que a vida o abandona, um material intil, que s poder ler
novamente aproveitado depois de destrudo.
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A vida uma flor que o sol vivifica com seu calor, mas este calor
tambm a murcha. uma palavra escrita pelas leis siderais, que podem
igualmente apag-la, quando lhes apraz. uma prola arrojada s
nossas praias pelo fluxo da mar, mas o refluxo n-la arrebata pronta-
mente. uma colina que devemos escalar: o trecho j percorrido se
oculta na nvoa dos suspiros e das recordaes e o que nos resta a
galgar, o contemplamos atravs de sonhos e iluses.
Quando a dor fixa residncia em nosso corao, quando as lgrimas
umedecem nossas plpebras, quando os pesares oprimem nossa alma,
maldizemos a vida, como chora uma criana faminta, sem compadecer-se
da misria de sua me.
Mas quando o corao, repleto de alegria, parece querer saltar
do nosso peito, quando tudo o que sonhamos se realiza, agora sim,
abenoamos a vida.
E quando o corao permanece vazio, sem alegria nem dores, quando
o sentimos como um campo estril, onde no frutificou semente alguma,
ento pensamos seriamente na vida.
Todo homem passa por essas trs etapas: a maldio, a bno e
a reflexo sobre a existncia.
Joo e Maria bendiziam a vida, quando se sentiam embriagados
pela felicidade. Houve tambm um perodo em que a amaldioaram... E
agora chegou a hora de pensar nela.

Joo, vou ser me.
Esta confisso simples e sem prembulos assumiu para Joo um
carter de tragdia e de desgraa. Sentiu o sangue gelar-se em suas
veias e seus olhos vidrados dirigiram a Maria um olhar fnebre, demorado
e mudo.

Que tens?. . . Que h?. . . No respondes nem uma pa
lavra!! ...

Maria, dize-me: estou sonhando ou acordado?. . .

No, querido; o tempo, a poca de sonhar j passou. Agora
estamos no horrvel despertar. . . Durante muito tempo, tive dvidas,
mas agora sinto que o fruto do nosso amor vive em meu seio. . . Ouve
o que vou dizer-te, Joo: no me arrependo do que fiz, nem considero o
meu ato um "deslize", mesmo que me acarrete a morte. Nada disso me
importa, uma vez que no me case com o Emir!. . . Hoje meu pai e o
Emir prorrogaram o matrimnio para depois das colheitas, porque cada
um s se ocupa, nessa poca, em encher seus celeiros. Portanto, temos
diante de ns uns quatro ou cinco meses para regularizarmos nossa
situao. J te disse que a morte no me amedronta; porm, se estiver
condenada a viver, no quero ser a desonra da minha famlia nem da tua!

Querida do meu corao!

exclamou Joo, abraando-a

tem confiana em Deus e em mim. A partir de amanh, comearei a
liquidar os meus negcios e apressar as causas que tenho a meu cargo.
Isto me exigir cerca de dois meses, mas no h outro remdio, por
que o direito alheio, daqueles que confiaram em mim, est em minhas
mos. . . Temos tempo suficiente. No te preocupes. Fugiremos para
Damasco e l nos casaremos. E se a Igreja Catlica no quiser abenoar
a nossa unio, a Mesquita Maometana o far.

Vem a meus braos, querido!

convidou Maria.

No
deve se inquietar a mulher que tiver um marido como tu.
E deixando-se enlevar pela ideia de ser me, comeou a tecer doces
iluses em redor do ser que ia nascer:

Nosso filho ser belo e desejo muito que seja varo!

Pois eu desejo que sej a mulher

contestava ele

para
herdar tua formosura e tuas qualidades.

No. Que Deus no satisfaa teu desejo. Que no nasa
mulher!. . . Bem sabes como infeliz a mulher oriental!
Assim permaneceram juntos os amantes, no vaivm de to cari-
nhoso dilogo, at a madrugada, ignorando as surpresas que o tempo
lhes reservava.
Setembro passou, outubro seguiu depois e, agora, estamos nos
primeiros dias de novembro de 1918.
Joo empregou todo seu esforo e habilidade para terminar quanto untes
mais de 40 causas confiadas sua defesa. Uma noite, estando com
Maria, lhe disse:

F,u j estou pronto. Bastam-te quatro dias para
preparar-te?
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Quando quiseres, estarei pronta para partir contigo

res
pondeu ela.

Ento, depois de amanh. . .

e Joo interrompeu sua frase,
passando a mo pela fronte. Logo, com voz dolorida, exclamou:

No me sinto bem!

Que tens, meu amor?

No te aflijas, linda. No nada. Senti uma dor muito forte,
mas j est passando.

Querido, vai para casa descansar. Amanh estars bom.

E,
tomando-lhe o brao, ajuntou:

Vem, eu te acompanharei at o meio
do caminho.

Tens razo. Eu estou muito cansado e necessito de repouso
para podermos empreender nossa viagem... No te molestes, querida;
irei sozinho para casa.

Joo, ests com febre!

disse Maria, preocupada.

Queres
ficar aqui?

No, no

respondeu Joo, e saiu pela janela.
Maria seguiu com ele um grande trecho do caminho, at que Joo
lhe disse:

Agora j podes regressar.
Despediram-se com um beijo. Maria voltou para sua casa e Joo
continuou sozinho seu caminho. Porm ambos sentiram uma opresso
no corao, como se uma mo frrea os comprimisse. Era o trgico
pressentimento do ltimo encontro.
* * *
Passaram-se oito dias. Joo estava atacado de febre e fortes dores
de cabea. Chamado o mdico, este diagnosticou uma tifide, de
prognstico fatal.
Enquanto Joo, minado por uma molstia gravssima, marchava a
largos passos para o tmulo, a filha do Bey, enlanguecida pela incerteza,
dirigia a Deus seus rogos e suas esperanas. Mas, finalmente, cansada
de esperar por Joo, h uma semana, correu por seu lado. Porm, nem a
intensidade do seu amor, nem o caudal de suas lgrimas, nem a cincia dos
mdicos foram suficientes para arrancar o seu amado das garras da
morte.
Dissemos que a vida um depsito e Joo teve agora que o
devolver. As leis eternas apagaram a palavra vida da pgina de Joo
Bakal. A prola tragada pela mar foi levada pelo refluxo. Aps duas
semanas, Joo deixou de existir. . .
Quando a morte se apresentou diante dele, quanto toda a sua
existncia desfilou por sua mente, com a rapidez do raio, ento Joo se
lembrou de seu amigo Adnis.
Uma hora depois de sua morte, seu velho pai deixou de existir,
como se a vida no tivesse mais objetivo para ele e desejasse acom-
panhar seu filho s regies celestes, onde no chegam a injustia e a
maldade dos homens.
Quando o homem perde um amigo, busca ao redor e encontra
muitos e ento se consola. Quando perde seu dinheiro, compreende
que o trabalho, que o ganhou, pode ganhar outro e recuper-lo. . .
Estende a morte sua mo, que se abate sobre o homem, com dureza;
porm, pouco tempo depois, ele sente de novo a carcia dos dedos da
vida. . . O tempo se encoleriza e comea a pis-lo, com seus ps de
ferro; porm, o prprio tempo, como se estivesse arrependido, lhe
estende a mo e o ajuda a levantar-se. Na obscuridade da noite, suce-
dem-se vrias desgraas, que luz do dia desaparecem. . . Tudo passa. A
alegria, como bolhas de sabo, efmera, mas a dor tambm o .
Um rei do Oriente reuniu os sbios e filsofos de sua nao e
pediu-lhes uma frase que pudesse ser aplicada a todos os momentos da
vida. E eles responderam pergunta real com esta sentena: "Isto tambm
passar." Porm, quando o homem perde sua honra, como recuper-la?
Se a virgem perder sua pureza, poder dizer: "Isto tambm passar"?
Que esperana podem ter os que perderam aquilo que no podero
jamais recuperar?
Ainda que venha Cristo e lhe diga outra vez: "Vai-te, mulher, nem
eu te condeno"

os homens faro sempre o mesmo conceito da
mulher decada.
Se o ladro se arrepender de seus delitos, o assassino e o adltero de
suas faltas, seu arrependimento, como a gua batismal, poder lavar sua
mancha... Porm, o arrependimento da adltera, de nada lhe serve.
Os homens no o reconhecero e ela ser eternamente perseguida.
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75
Desgraada da mulher oriental que perdeu sua pureza quando
solteira! Ela est condenada a viver proscrita da sociedade, como se
levasse em sua fronte o signo da maldio.
Maria perdeu a tranquilidade de sua alma e a pureza de seu corpo, e,
com elas, o direito sociedade. Portanto, diante dela s se abria um
caminho: a fuga.
Numa noite de dezembro, Maria sentou-se diante de sua escri-
vaninha e comeou a escrever. Escreveu durante uma hora, uma longa
carta em que as lgrimas se misturavam com a tinta. Quando terminou,
meteu-a dentro de um envelope e sobrescritou: "Para meu querido pai."
meta!. . . Combinamos no nos separarmos, recordas-te? . . . Ento,
por que me deixaste?. . . Como pde o teu nobre corao deixar
sozinha a tua infeliz namorada?. . . Tu ests agora diante de Deus.
No podes pedir-lhe que me leve para junto de t i ? . . . Ou o prprio
Deus se nega a ouvir a prece de uma pecadora, pois este o nome que
me daro os homens!.. .
^ E no silncio da noite, com o gemer do vento invernal entre as
rvores, ouviu-se o gemer de Maria e logo, como um sussurro, as suas
ltimas palavras: "Adeus, Joo! Adeus! . . . "
Ato contnuo, fixou em seu despertador a hora em que devia
acord-la, com sua voz metlica, e deitou-se no leito para dormir;
porm, o sono, como um pssaro medroso, no se aproximou.
s trs horas da manh, levantou-se, tomou seu saco de roupas,
abriu a janela

aquela janela que tantas recordaes lhe trazia

e,
com lgrimas nos olhos, beijou o vidro e a moldura inanimados e frios.
Ps em seus ombros um abrigo e saltou para fora do quarto.
Juntou os dedos e enviou um beijo casa onde tinha passado quase
toda a sua vida, casa em que provou a doura da felicidade e o
amargor da desgraa.
Em seguida, encaminhou seus passos para o cemitrio. Ajoelhou-se
sobre a tumba de Joo e orou, regando com suas lgrimas, smbolo
mximo da vida, aquela terra fria, ltima morada da morte.
Levantou-se e falou, como se os ouvidos de Joo a escutassem:

Adeus, querido Joo! Morreste e me deixaste. Se no fora esse filho,
que se move em minhas entranhas, no te teria deixado partir sozinho,
e teramos feito juntos essa viagem para a Eternidade, onde no se
encontram angstias e decepes. . . Para os homens ests morto, mas para
mim continuas a existir. . . Joo, tu me ouves?. . . Deixo meu lar, meu
pai, por teu amor, por teu filho, por nosso filho. A morte no me
importaria se no quisesse imortalizar tua memria, na pessoa desse ser
que nascer brevemente. . . Eu, sozinha, sou um nufrago neste mundo;
que a barca do teu esprito me salve e me conduza a um lugar de paz!. . .
S para mim uma coluna de luz que ilumine o meu caminho, a fim de
que eu possa chegar sem tropeos
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SEGUNDA PARTE

CAPITULO I
PROSCRITO
Em princpios de 1916, numa noite fria e mida, um jovem saa de sua
casa, situada numa vila do Lbano, chamada Edair. Sua me, presa a seu brao,
como se no consentisse em separar-se de seu filho querido, o acompanhara
num trecho do caminho. . . E rompendo o silncio e a quietude das sombras,
disse finalmente, cravando nele seu olhar:

Adnis, meu filho, que ser de mim durante tua ausncia?
Como poderei me acostumar a viver sem ti?. . . Filho de minha alma,
quando te verei de novo?.. . Nunca, eu sei que nunca, pois meu co
rao mo diz, e o corao de me no se engana jamais. Pressinto que
esta a ltima vez que te vejo, pois no demoro muito a morrer.

Me

murmurou o jovem ao ver aquela santa mulher cami
nhando a seu lado, como um espectro.

Me de minha alma, no te
aflijas tanto! Ficam a teu lado meu pai e meus irmos. Eu sou homem
c no deves temer pela minha sorte. Asseguro-te que voltarei so e
laivo e que encontrarei todos na paz em que os deixo. Agora, dize-me:
preferes que eu fique para ser enforcado pelos turcos?. . . J li para
ti carta de meus amigos, em que me dizem que v logo, pois com
praram um barco vela para fugirmos todos de Beirute para Chipre,
amanh noite.

No, meu filho, eu compreendo o perigo que te ameaa se
ficares; no te detenho, vai! Porm, que queres? Este meu corao
de me nunca me mentiu e ele me diz que no viverei at a tua volta.

No, mezinha. No sejas supersticiosa. Deus grande e
algum dia regressarei para abraar-te; e, ento, nunca mais me sepa
rarei de ti.
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E que direi a teu pai, quando me perguntar por ti? Ah!
Adnis! Fizeste muito mal em ocultar a teu pai a tua histria, fugindo
sem que ele o saiba.. . Creio que ele nunca me perdoar por no lhe
ter dito tudo.

Mezinha, eu no me atrevi a dizer nada a meu pai, porque
desobedeci suas ordens. Vrias vezes, como sabes, ele me proibiu de
meter-me nas malhas da poltica. Tu te recordas que ele me dizia:
"Na luta dos elementos temos que nos livrarmos dos ventos..."
Porm ns, os jovens do sculo XX, somos presumidos e estpidos.
Cremos que, pelo fato de termos cursado colgios e universidades,
somos sbios e nossos pais so ignorantes. . . Mas j no se pode
fazer mais nada. . . A civilizao europeia nos contaminou com seu
orgulho. Queremos imitar seus passos, porm ns, os libaneses, somos
bonecos na arte de imitar os outros e, por desgraa nossa, deu-se co-
nosco o que sucedeu com o corvo, que quis imitar o andar da perdiz:
no pde faz-lo e tanto tentou que esqueceu sua prpria marcha.

Bem, bem, dize-me: certo que Jamel Pach ordenou o enfor
camento dos chefes, e ps a prmio a cabea dos fugitivos?

exato, mame. Eu soube que capturaram Shukri el Asali e
Mahomed el Urdisi, quando fugiam para Meca, sendo executados sem
prvio julgamento.
Aflita, a me calou-se um momento e depois exclamou:

Deus meu! Que desgraa! Infeliz pas, desgraados libaneses,
pobre filho!
E, como levada pela corrente de suas meditaes, olhou profun-
damente para Adnis, dizendo:

No queres visitar So Jorge, antes de partir?
A me conduziu seu filho pelo brao ao templo de So Jorge,
patrono do povoado, construdo no sculo XVI. Estava situado a
menos de 70 metros do local onde estavam o filho fugitivo e sua me. Ela
procurou a chave numa cavidade de parede e abriu a porta que lhes deu
passagem.
O templo se achava iluminado apenas pela luz morteira de uma
nica lmpada, e esta luz foi mantida durante 18 anos pela me de
Adnis. Esta diminuta lngua de claridade que iluminava fracamente o
templo, tinha uma histria. Quando estava grvida, fez a So Jorge a
promessa de manter viva essa chama, enquanto durasse sua existncia, se
desse luz um varo. Ela foi atendida e cumpriu seu voto.
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Ambos se ajoelharam diante do altar. Enquanto, em voz alta, a
me dirigia suas oraes ao Santo, para que os preservasse de todo
mal, Adnis nem sequer ouvia suas palavras. Estava absorto em seus
prprios pensamentos e s voltou realidade quando sentiu o abrao de
sua me, que lhe dizia:

Filho, Deus no repele a prece de uma me aflita! Por esta
aflio, peo a Deus que te conserve livre de todo mal... Talvez seja
Sua Vontade que eu no te veja quando regressares, porque, ento,
estarei na margem oposta da vida. Porm, est certo de que, se a alma
for imortal, como o cremos, ns os cristos, do outro mundo velarei
para que no tropeces no caminho da existncia.
E dizendo isto, deu rdeas soltas ao golpe do seu pranto.
Adnis procurou reter as lgrimas, porm estas, mais poderosas
que sua vontade, venceram finalmente, e de seu peito escapou um
queixume que fez coro com os soluos da autora de seus dias.
Passados alguns momentos, conduziu sua me para fora do templo,
fechou a porta e entregou-lhe a chave, dizendo:

S forte, mezinha. Devo partir.

Adnis, me escrevers?

Nunca, me, nunca serei a causa da desgraa de minha famlia.
Recordas-te do que sucedeu ao cura Gabriel, que recebeu uma carta
de um seu sobrinho, residente no Brasil, que foi aberta pela censura?
Esta carta continha um pargrafo que atacava o procedimento da Tur
quia e o pobre cura foi condenado priso, pelo conselho de guerra
de Alay. Por isso, me, se algum te perguntar por mim, deves negar
que eu sou teu filho, como se eu fora um ingrato, um ladro ou um
assassino; dize que no queres ouvir falar de mim. Assim, talvez, tu
e meu pai se livrem das horrveis torturas dos turcos.
E ao dizer estas palavras, deu-lhe um beijo rpido, como se
fora roubado e saltou dois metros para trs.

Adeus, mame!
A mulher estendeu seus braos trmulos para o filho.

Deixa-me beijar-te outra vez, Adnis!

suplicou.

Adeus, mezinha!

Adnis, um nico beijo!
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E uma voz longnqua, como o eco que se perde na imensidade do
silncio da noite, replicou:

Adeus!
CAPITULO II
R E C OR D A E S
Adnis el Kadus, deixando sua me, ocultou-se entre as sombras da
noite. Caminhava s cegas, como se naquela obscuridade seus olhos
tivessem sido arrancados. Mas, como acontece com o viajante que
conhece o caminho palmo a palmo, seus passos eram firmes e seguros,
no obstante a escabrosidade do terreno irregular da montanha.
De fato, Adnis tinha percorrido este caminho durante dois anos e
o conhecia to bem que, nas geladas noites de Janeiro, cobria seu rosto,
inclusive os olhos, e assim andava seis quilmetros para chegar casa
de sua noiva. Como o seu amor por ela, esse caminho se tinha gravado de
tal modo em seu subconsciente, que nunca sofreu a dor de uma queda,
nem o susto de um tropeo.

Tive foras para despedir-me de minha me, para separar-me de
seus braos, mas poderei agora desprender-me dos braos de Eva?
E enquanto corria, aventura, rememorava sua vida.
Adnis havia nascido em um lar em que, se no vivia a riqueza,
tambm no se aninhava a pobreza. Veio ao mundo com a alma madura
e o corao enfermo de melancolia. J em sua meninice conhecia a dor e
a tristeza e nunca sorria com os folguedos infantis. (Diria um psicanalista
que ele sofria de um complexo de inferioridade.) Quando completou seis
anos de idade, seu pai o conduziu escola da vila. Porm, mal tinha
decorrido um ms entre as paredes do estabelecimento, Adnis se
queixou que marchava muito lentamente para o saber e que'ele
necessitava estudos mais adiantados que os da escola. Admirado, seu pai
lhe disse:

Filho, deves primeiro aprender a ler e escrever, antes de cursar
estudos mais adiantados.

E quem te disse que eu no sei ler e escrever?
Benvolo, o autor de seus dias replicou:
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Como? J aprendeste tudo isso em um ms de escola?
E, tomando a Blbia que se achava mo, abriu-a nos salmos e
entregou-lhe, dizendo:

Vamos ver se podes ler neste livro.
O menino leu os versculos com toda correo, dando a suas pa-
lavras a entonao e a retrica que havia observado em seu pai e nas
prticas do sacerdote do povoado.
Ao observar a capacidade intelectual de Adnis, com o conten-
tamento prprio do pai, que v em seu filho uma promessa para o
futuro, sentou-o em seus joelhos e exclamou:

Bravo, homem! Gostei de ver. Agora vejamos, sabes escrever?

Como no? D-me a pena.
E com a pacincia de um aprendiz de desenhista ou do copista de
outros tempos, comeou a traar caracteres de imprensa to ntidos e
perfeitos, que, ao pai, pareciam melhores que os originais.

Oh! Mas aposto que no consegues escrever sem olhar no
livro.

Demoro um pouco, mas escrevo.
E traou na brancura do papel as frases que seu pai ditava, embora
com erros ortogrficos.
Admirado da grande precocidade de seu filho, assim lhe falou:

Adnis, eu te prometo que, depois de dois meses de escola,
quando tua ortografia estiver melhor, te darei um professor particular
para te ensinar as cincias que mais gostares.
E Adnis teve um mestre. Decorridos quatro meses, este se apre-
sentou ao pai, lamentando-se:

Seu filho um gnio, senhor, porm esgota a mim e a si
prprio: eu leio a lio diria e ele a repete no mesmo instante e exige
mais, pretendendo que, quando tiver dez anos de idade, dever possuir
todas as cincias do mundo.
O menino cresceu, porm, triste e pensativo. Um dia, o mestre
perguntou-lhe em presena de seu pai:

Menino, por que
ests sempre triste?
Adnis levantou para eles seu doce olhar infantil, mas seus lbios
no se moveram para responder.
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Sua me, que de perto observava a cena, ao ver seu filho olhar
para eles daquela maneira, se acercou imediatamente dele, abraou-o e
disse:

Vida minha, que tens?.. . Que queres?.. . Dize-o a mim...
Sorriu enigmaticamente o rapazinho e respondeu:

Mame, o que eu sinto um mal sem remdio e o que eu
quero ningum me pode dar. Aqui dentro

explicou, batendo no
peito

h alguma coisa que me oprime, sem que eu saiba o que .. .
Ignoro o motivo, porm sei que esta tristeza no tem cura. Considero-
-me to pequeno neste mundo to grande! Olha, papai, quero ser
mdico, advogado, engenheiro, poeta, msico, orador. Quero ser tudo!
Quero possuir todo o saber!
O pai sorriu, o mestre ficou pensativo e a me, chorando, dirigiu--se
a seu esposo, dizendo-lhe:

Meu filho est doente! No deve estudar mais!
Adnis apressou-se a responder:

No, me. Estou perfeitamente so de corpo. . . Eu bem
disse que tu no me compreenderias.
E beijou-a com ternura.
Esteve no Colgio de Dgebeil, porm chegou a odi-lo e, segundo
afirmava, os professores no o compreendiam e o tomavam por um
louco, em vista dos acontecimentos que sero relatados a seguir.
Certa ocasio, ouvindo dois frades falarem francs, olhou-os demo-
radamente e disse-lhes:

Eu sabia esse idioma. Por que no me lembro mais dele agora?
Os frades o olharam com uma mistura de estupefao e piedade.
Riram estrepitosamente e seguiram seu caminho.
Numa aula de Geografia, em que o mestre falava sobre a Espanha e
a Amrica, Adnis se levantou, dizendo:

Eu conheci a Espanha, porm no sei quando nem como...
Seus companheiros olharam-no surpreendidos e as gargalhadas
encheram toda a classe.
No dia seguinte, Adnis se iniciava na carreira de "bobo" do
Colgio, pois era o alvo de todas as chacotas.
Na classe de apologtica, certa ocasio, falava o sacerdote sobre a
existncia de Deus e do inferno. Adnis ps-se de p e, como extasiado,
exclamou:
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Tal inferno para tal Deus. Eu no posso crer nele.
Isto era o cmulo. Adnis era ateu e louco. Quando o Superior do
Colgio ficou a par desses acontecimentos, o rapazinho foi golpeado e
castigado severamente durante dois meses. O sacerdote repreendeu-o. Foi
examinado vrias vezes pelo mdico. E, por fim, seus companheiros
afastaram-se dele, batizando-o com o nome de "o louco".
Desde ento, Adnis cresceu spero e insocivel. No falava com
ningum e fugia da companhia de todos. Durante os recreios, sempre
sozinho, olhava fixamente o firmamento, como se quisesse, com seu
olhar, penetrar a muralha de mistrios que a vida e os sculos tinham
erguido.
"O louco" recitava suas lies, na aula, sem omitir nada, porm
no ajuntava nenhum comentrio.
Um sacerdote, professor de Literatura, perguntou-lhe, certa vez:

Por que no fazes, como antes, comentrios lio?

Reverendo padre

respondeu Adnis

quem foi despojado
da vontade, do pensamento, do anelo e de tudo o que pertence alma,
no pode emitir opinies.
Disse isto e sentou-se, deixando no ambiente uma atmosfera de
perplexidade e at de raiva.
A maioria dos homens recorda a aurora da juventude com alegria e
prazer, e, por sua semelhana com a Natureza, chamam aquela poca: a
primavera da vida. ento que se produz o vcuo no crebro, que incita
o adolescente a brincar com suas dores e ter um gesto de desprezo para
os pesares da vida, porque a juventude e a exuberncia vital lhe
conferem asas para voar por cima das tristezas e chegar, em viagem
direta, aos jardins dos folguedos e da alegria.
Porm, h seres que nascem com a alma enferma e achacosa,
enchendo seus coraes com a amargura e a dor da meditao, desde a
infncia. Existem seres que nascem despertos, na noite da igno-rncia
e esses seres acham a vida mais terrvel e mais negra que o abismo das
trevas e mais amarga que a morte.
A tristeza a me da solido e esta irm de todo' movimento
espiritual. A alma de Adnis se assemelhava a um gigante, preso no
crcere da vida, onde a Natureza no oferecia outro panorama que o
formado por escorpies e serpentes.
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Os professores cortaram-lhe as asas, impedindo seu vo. Seus
companheiros o isolaram e o afastaram de toda alegria.
Assim, Adnis parecia um lago cercado por montanhas: tudo
absorvia, refletia tudo, porm no podia abrir caminho para o mar. Seu
corao, vazio de afetos, pedia amor e exigia carinho. Porm, no
encontrando nem um nem outro, esse recipiente onde reinava o vcuo
comeou a encher-se com seus prprios pensamentos, emoes e anelos,
todos eles silenciosos e secretos. Essa massa, em ebulio em seu
crebro e em seu corao, s vezes se manifestava ora sob a forma de
uma grande depresso de nimo, ora como sentimento de repugnncia
pela humanidade. Todavia, houve tambm ocasies em que seu corao
dilacerado ardia de amor para os que padeciam necessidades. Muitas
vezes fechava os olhos e mergulhava no ntimo do seu ser, em
profunda meditao. E houve ocasies em que era necessrio sacudi-lo
para despert-lo do seu letargo, to alheio estava ao mundo exterior.
Perguntou um dia a um sacerdote:

Qual o mestre que possui todas as cincias?
O interrogado, olhando-o por um instante, respondeu logo:

A Enciclopdia.
CAPTULO III
A D O L E S C N C I A
H, no Lbano, liberdade completa para estudar. L no h leis
que determinem idade para a matrcula nos estabelecimentos de ensino,
nem se exigem certificados de estudos anteriores. De acordo com o
aproveitamento dos estudantes, podem continuar seus estudos, sem
se cingirem a uma ordem estrita ascendente. Para ingressar na Uni-
versidade, tambm se podia estudar particularmente. Portanto, no
havia impecilhos nem obstculos ao saber.
Cresceu Adnis em corpo e esprito. Foi amigo dileto dos
enci-clopedistas, e, apesar de sua tenra idade, foi sbio, filsofo, poeta e
namorado. Era a enciclopdia ambulante. Havia meditado muito sobre
todos os mistrios e problemas. Tinha sentimentos delicados e, final-
mente, encontrou um corao que o acolheu em sua peregrinao con-
tnua em busca de amor. Entretanto vivia em constantes sofrimentos, em
virtude daquelas alucinaes que sempre o atormentavam. s vezes
contemplava uma planta qualquer e acreditava ver nela a apario de
espectros e fantasmas, de aparncias diversas. Outras vezes, observava o
firmamento lmpido e, em seguida, desenhava sobre o papel uma
mistura caprichosa de crculos, flores e raios. Com o tempo, seu olhar
adquiriu uma certa doura e um poder atraente e fascinante.
O tormento de sua vida tomava caracteres alarmantes durante a
noite. Quando se deitava para dormir, naquele estado em que se acha o
homem entre a viglia e o sono, sentia que deixava seu corpo, que era
independente, como dois elementos qumicos que se separavam e um
deles se confundisse com o ar.
A primeira vez que experimentou esse fenmeno (*) to estranho,
sentiu temor. Acreditou que ia morrer, que eram os prenncios da
agonia, e precipitou-se como se quisesse agarrar seu corpo que lhe
escapava. Experimentou uma dor horrvel e percebeu que tinha cado da
cama. Essa noite no pde dormir. Quando se repetiu tal sentimento de
dissociao da personalidade, viu junto de si um velho que vestia uma
ampla tnica cor de rosa, com a cabea coberta por um gorro branco,
semelhante ao de cor negra usado pelos sacerdotes ma-ronitas.

No tenhas medo

disse-lhe

isto natural.

Natural! Natural!

repetia ele no dia seguinte.

Natu
ralmente estou louco. . . Porm, que louco pode escrever, pensar e
sentir corretamente?
E acrescentava, quase infeliz:

No. No estou louco. . . Talvez esteja endemoninhado...
Mas este argumento tambm no conseguia convenc-lo.
A projeo das recordaes na tela da sua memria continuava.
Durante aquelas viagens noturnas sentia que voava. E conheceu, ento,
leres que lhe pareciam muito atraentes e simpticos. Via mundos at
ento desconhecidos e sondava mistrios ignorados.
(*) Sada em corpo astral.
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Certa noite estava enfermo, tendo sofrido uma insolao, e, em
sonho, viu um ser, que lhe era estranho, aproximar-se dele. Porm
essa conscincia de sua pessoa no se referia a seu corpo. O visitante
mais parecia mulher do que homem. De sua fronte emanavam sete
raios de luz e, no peito, ao nvel do corao, brilhava um sol. Todo o
seu corpo estava coberto por uma longa cabeleira luminosa. Adnis
constatou que ele o cobria com aquela vasta cabeleira fulgurante, mur-
murando, com uma voz que mais parecia um arrulho, uma palavra:

So.
Adnis despertou cheio de admirao e mais estupefato ficou ao
sentir-se completamente bom e sem febre.

Indubitavelmente

disse a si mesmo

deve ser um anjo,
porm um anjo diferente dos que nos pintam as religies.
Aos 16 anos, Adnis consagrou-se aos estudos das leis. Nesta
idade j era um homem feito. Entre seus companheiros de estudos, s
escolheu como amigo um jovem inteligente e humilde: Joo Bakal.
Joo era mais velho do que Adnis. Entretanto, o seu carinho no
era um carinho fraternal, pois estimava Adnis como um pai, com
respeito e venerao. Joo se via na obrigao de obedecer-lhe e seguir os
conselhos que Adnis julgava oportuno ditar-lhe.
Muitas vezes suas palavras suscitavam uma discusso sobre
aspectos e fases da vida e Joo Bakal sempre encontrava razo nos
argumentos de Adnis. Estudavam juntos e uma noite Joo disse a
seu companheiro:

Adnis, as frias se aproximam. No queres ir passar uma
temporada no meu povoado?

Talvez sim e talvez no, Joo, pois pressinto que, neste ano,
importantes acontecimentos se daro em minha vida.

Que ser?

Tu, meu amigo, no conheces de Adnis seno sua personali
dade externa. Porm, a que se acha interiormente um segredo para
todos. Nunca revelei a ningum o que vou dizer-te agora, porque
durante trs anos me chamaram, no colgio, "o louco". . . Joo, eu
mesmo no compreendo o que se d comigo e no posso explic-lo a
ningum. Tudo o que posso dizer-te que, s vezes, rasgo o vu e
vejo. Tenho pensado que sou louco, porm no posso acreditar na
minha loucura. Certa vez consultei um mdico e ele me disse que se
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tratava de um desequilbrio mental. Eu no sei se ele tem razo ou no,
porm posso garantir-lhe que tenho duas vidas ou melhor vivo em dois
mundos distintos. Joo, tenho medo de mim mesmo. . . s vezes, vejo
as coisas antes de acontecerem. Eu no sou um profeta, porque o profeta
deve ser um homem superior, superior em sua santidade; pelo menos o
que eu aprendi. Tu, talvez, no creias, nem eu mesmo creio, porm h
ocasies em que fecho os olhos, medito um momento em meu corao
e vejo, ento, um sol mais -fulgurante que o que nos ilumina.. . Ouo
tambm uma voz, porm uma voz silenciosa, que me d conselhos mais
sbios que os do Evangelho (*). Vi em meu corao um mundo completo,
habitado, porm, por seres diferentes dos que vemos aqui na terra.. .
Fixo o meu olhar numa rvore e vejo o ser da rvore. Tero as rvores
alma como ns?. . . Neste momento, olho para ti e vejo um feixe de luz
que emana de ti. Ser alucinao? Talvez, porm o certo que o vejo
claramente. Meus sonhos so extravagantes e raros em qualidade. . .
Sonhei, certa vez

e que sonho doce e agradvel!

sonhei...
Porm, para que contar-te essas tolices?

Por Deus, Adnis, prossegue. Isto muito interessante e at
potico.

Tambm eu considero assim. Notaste meu estilo na poesia?

Sim

respondeu Joo

e teu crtico disse: " a primeira
vez que um poeta une a poesia filosofia."

Est bem. No te contarei as coisas triviais dos meus sonhos,
como cidades, mundos, ete, porque isto pode ser um sonho como outro
qualquer. Vou contar-te coisas que vejo em sonho e que se realizam. . .
Antes de tudo, devo dizer-te que eu percebo claramente que estou
sonhando. Sonhei que meu primo Fahim tinha se enamorado de uma
moa, filha de um amigo de meu pai. Ela boa, muito boa, mas no
bonita... Ouvi meu primo dizer-lhe: "Meu pai tambm consente
neste casamento, porm no devemos divulgar esse segredo enquanto
no tivermos tudo pronto." Ele beijou-a e ela comeou a chorar.
Escrevi a meu primo, contando-lhe esta primeira parte do sonho e ele
me respondeu: "Deves procurar o Bispo, para expulsar o demnio que
habita em ti." Que te parece, Joo?

E qual a segunda parte?

perguntou Joo, com avidez.

A segunda parte no me atrevo a dizer-te, porque uma coisa
futura, que eu reputo uma tolice.
(*) A voz do Ego.
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No importa. Conta-me para vermos se se realizar.

Vi meu primo, depois de casado, tsico e morto. Sua mulher
estava viva.

Isto horrvel, Adnis.

Eu digo o mesmo, mas que queres que eu faa?
Os dois amigos permaneceram em silncio.

Bem

falou Joo

por que disseste que tens o pressenti
mento de que este ano vai suceder algo em tua vida?

Porque h algum tempo que me encontro sempre, em sonho,
com uma mulher que tem o cabelo to comprido que lhe chega aos
calcanhares.. . Ela vem e se coloca junto de mim; beija-me e eu beijo-a
tambm. Sinto que a amo. Logo comeo a chorar. Ela tambm quer
chorar, porm no o faz, como se no se atrevesse ou tivesse medo de
faz-lo.

E no averiguaste a causa deste pranto?

No, Joo, e isso um outro mistrio em mim: nunca pude
decifrar meus problemas pessoais. Tenho conseguido saber muitas
coisas; leio em livros muito ocultos e profundos, alguns em idiomas
estrangeiros, porm, quando se trata de conhecer meu futuro tudo
intil.

Conheces tu a moa que te aparece em sonho?

Nunca a vi em toda minha vida.
Depois de alguns minutos de mutismo, Joo reatou a conver-
sao:

Francamente, Adnis, isso muito raro. No crs que seja
clarividncia?

Clarividncia? A Enciclopdia define esta palavra da seguinte
maneira: "Ver as coisas com clareza." Acaso vejo eu as coisas? No,
Joo, eu sonho com coisas que no existem, porm nunca vejo nada
de concreto.

Adnis, se eu te pedisse para desvendares o meu futuro, tu
o farias?
Riu Adnis e respondeu:

Serei por acaso adivinho?.. . No, Joo, eu nunca poderia
faz-lo e mesmo que o pudesse no o faria. Sabes por qu? . . . Porque
te quero muito.

Isso mais uma razo.

Vejo que no me entendes. Suponhamos que o destino te
reserve a mesma sorte que a meu primo e. . .
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Calou-se Adnis pensativo e sombrio.

Que tens?

perguntou Joo desesperado.

Continua, por
Deus! esse o meu destino?
Adnis ocultava suas lgrimas e olhava fixamente para a janela,
como se quisesse penetrar o mistrio da noite.
Seu silncio comoveu Joo, que se levantou do seu assento e
abraou Adnis, dizendo-lhe:

Adnis! s em tudo um super-homem. Considero-me feliz
em ser teu amigo e apertar tua mo. . . No te constranjas nem te
aflijas por mim. Deus sabe o que faz.
CAPITULO IV
O AMOR
Chegou a estao das colheitas. Todos os libaneses, no vero, vo
novamente ao encontro da me Natureza: dormem ao relento; alimen-
tam-se dos frutos da terra e reatam as relaes de amizade, interrompidas
pela crueldade do inverno e o trabalho da primavera. O vero encerra em
si a alegria de viver, e os homens encontram, em qualquer circunstncia,
cem motivos de festa e alegria. E, nesse estado de nimo, aguardam as
colheitas.
Alm disso, a vida fcil apesar do abandono e da despreocupao.
Os turistas egpcios e europeus visitam o Lbano mais nessa poca de
que em qualquer outra. Por qu? simples. Qual o enfermo que no
encontra a sade no Lbano? Que parte do mundo o iguala em beleza?
Que pas mais saudvel e pitoresco do que ele?
Seu cu to puro como o corao de uma virgem e suas guas tio
cristalinas como o olhar de uma inocente donzela.
Adnis voltou ao lar. Os habitantes das cercanias acudiram
pres-lurosos para saudar ao futuro doutor em leis e, segundo o
costume, em sinal de apreo e carinho, o obsequiaram com galinhas, ovos,
queijos, novilhos, etc.. . . O obsequiado lhes retribuiu com um banquete.
Brin-dflvn-sc com licores frios e degolava-se um carneiro e uma
novilha, puni delcia dos paladares. Depois da refeio, encerrada com o
caf, mivinm-se as melodias de Unaik

flauta feita com cana dupla

tocada
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por um artista que sabe arrancar do instrumento os sons mais melo-
diosos e adequados ao canto montanhs. E ao seu som homens e mulheres,
formando um semi-crculo, de mos dadas, comeavam a executar uma
dana rtmica, sob a direo de um chefe, que canta e compe os
versos. Os outros repetiam, como estribilho, a primeira estrofe. A isso
denominam "Eddapke".
Terminada a dana, cada qual tomava assento e comeava uma
nova diverso, que patenteava a inteligncia dos libaneses. Consistia
numa polmica feita em poesia popular. Os presentes deviam compor
uma estrofe que encerrasse, em verso, uma anedota engraada, porm
sempre com o mesmo ritmo e a mesma rima final. E quando a noite ia
alta, aps uma chcara de caf, os visitantes se despediram.
Entre os visitantes, havia um jovem sacerdote, amigo da casa.
Ao despedir-se, disse:

Como sabem, sbado o dia da festa de So Nuhra, e espero ter
o prazer de v-los todos na minha vila, desde a vspera.
Agradeceram todos o convite e como este era uma nova ocasio,
um motivo a mais para se alegrarem e se divertirem, aceitaram.
Adnis chamou sua me para que colocasse uma cama junto
Sua, no sto. Enquanto no vinha o sono, o cura relatava a Adnis
tudo o que sabia sobre as qualidades de Eva, a sobrinha do Bispo, e
a cada explicao acrescentava um conselho, como se armazenasse
combustvel para acender uma fogueira num corao enamorado. Porm,
como o seu corao estava vazio, Adnis preferiu dormir a ouvir 0
sacerdote. E assim dormia o sono dos justos e talvez sonhasse com aquela,
cuja cabeleira chegava at os ps.
Sbado tarde, chegava Adnis, em companhia do cura, a Dimal,
que um povoado situado numa posio maravilhosa. Ao ocidente, o
Mediterrneo, como um imenso deserto azul, refletia as travessas nuvens
do firmamento, como se fora um gigantesco espelho, destinado a vigiar 0
seu itinerrio.
Dali avistava-se Beirute, apesar de estarem separados por uma
distncia de 200 quilmetros.
O sol era forte. Era o sol calcinante do vero, que abateria os
viandantes se no fora o refrescante sopro das brisas marinhas, o hlito
fresco do mar.
O cura aproximou-se de Adnis e este disse-lhe:

Por que, padre?

Porque um prazer para mim ver-te e receber-te em minha
casa; alm disso, o Bispo Kirus celebrar a missa. E, sobretudo, por
que vem com ele sua sobrinha Eva. . . No conheces Eva?

Nunca a vi

respondeu Adnis, sorrindo. O
cura piscou um olho, enquanto dizia:

muito simptica.

E ajuntou imediatamente:

Olha,
Adnis, corre-me uma ideia: venho sexta-feira, pernoito aqui, celebro
a missa no templo de So Jorge sbado de manh e, tarde, vamos
juntos para o meu povoado. Que te parece minha ideia?

A ideia realmente magnfica; agrada-me distrair-me assim,
durante as frias. Porm, acho melhor ficares aqui at sexta-feira, e,
sendo assim, no h necessidade de voltares ao teu povoado esta noite.

Magnfico!

assentiu o sacerdote.

Ento vamos dormir
porque j tarde.
94
Desde as quatro horas da tarde, desafiando os raios do sol e o
Calor sufocante que engendravam, os fiis acudiam com o pretexto da
romaria ao Santo. Visitavam o templo, que estava saturado de uma
atmosfera de piedade, como todos os templos, nos dias de festa; obser-
vavam as imagens e os adornos, oravam e saam logo, para prepararem os
postos para as alegres reunies da noite. Era outra modalidade da alegria
do vero.
Notavam-se grande movimento e muita agitao. Estranhos que
Vinham de outros povoados, pessoas do lugar, todos com seu ir e vir,
Dm seus trajes e vestidos de festa, coloridos, davam uma nota alegre
multicor paisagem local.
Cerca de seis horas, chegou o Bispo. Todos se apressaram em
saud-lo e beijar-lhe a mo, pedindo-lhe a bno. Depois das
sau-daes de costume, apresentou o cura ao Bispo o seu amigo
Adnis; 0 prelado olhou-o fixamente e, ao cabo de alguns instantes,
perguntou:
95
Como vo teu papai, tua mame e teus irmos?

Todos vo bem e beijam vossa mo, Monsenhor.
Ato contnuo, sentaram-se sombra da grande rvore que se
erguia perto do templo; ento o cura perguntou:

Monsenhor, por que no vieram a senhora sua cunhada e seus
sobrinhos?

No lhes foi possvel virem esta noite, padre; porm, amanh
cedo estaro aqui.
Adnis observou o descontentamento que as feies do sacerdote
refletiam.
H neste mundo muitos seres desprezveis que se alegram com a
desgraa alheia. Porm, para compensar esse egosmo mesquinho que
descora o mundo dos sentimentos, h tambm outros seres que o
embelezam e gozam com a alegria dos demais. Quando um homem
chega a ligar-se, pelos sentimentos de uma pura amizade, a outros
seres que chama de amigos, sente o imperioso desejo de uni-los todos,
tudo fazendo para que entre eles reine carinho e compreenso. O
excelente jovem, o sacerdote Jos Melem, era um desses. Gostava de
Adnis e de Eva, isoladamente, e agora desejava v-los unidos, com
forte e indissolvel afeto, como se isto pudesse aumentar a amizade
dos dois jovens para com ele. No fundo da sua mente agitava-se o
desejo de cas-los, nascido mesmo antes de consultar as partes inte-
ressadas.
s trs horas da madrugada, duas horas antes que o sol sasse do
seu esconderijo montanhoso, procurou um lugar tranquilo e afastado, onde
adormeceu, sonhando quem sabe com quem e com que coisas? s
cinco, o sol despertou-o. Levantou-se, sacudiu o p da sua roupa e
penteou os cabelos.
O cura, acompanhado por outras pessoas, o procurava, preocupado
com o seu desaparecimento.

Que significa isso, Adnis? Por que no foste dormir em tua
cama?

Que cama pode haver melhor que a prpria Natureza e que
cobertura mais agasalhadora do que o cu estrelado?
Naquele momento, a campainha chamava todos os fiis para a
missa. O Bispo celebrou a missa s 9, e s 10 os habitantes do povoado
comearam a fazer convites para o almoo. A generosidade libanesa s
est satisfeita quando consegue a honra de ter mesa o maior nmero de
convidados possvel.
Adnis teve que agradecer muitos convites generosos, porque ante-
riormente havia aceito o convite do cura e devia almoar em com-j
panhia do Bispo e sua famlia.
Enquanto o prelado recebia, na porta do templo, as saudaes
dos assistentes e falava com os conhecidos, antes de dirigir-se casa do
cura para o almoo, este desculpou-se e pediu permisso para ir at
sua casa, que distava apenas uns 60 metros dali, a fim de verificar se
estava tudo em ordem. tomou Adnis pelo brao e levou-o consigo.
Noite de luar no Lbano. Ambiente propcio inspirao dos
poetas, cantores, namorados romnticos. No vero, a noite de luar no
Lbano uma noite de verdadeiro encantamento. O orvalho vivifica a
vegetao e o peito se dilata para receber o hlito fresco da Natureza,
o suave e acariciante zfiro. O doce vaivm da msica, a melodia do
canto, o perfume das mulheres, acordam nos velhos as empoeiradas
recordaes de sua juventude, e aos jovens conduzem ao mundo do
sonho e do mistrio, onde no existem preocupaes nem dores. At
Adnis, o severo, o desiludido, teve momentos de prazer e alegria.
Momentos sim, porque sabia que aquela calma era o prenncio de uma
tormenta psquica, interna.
A casa do cura parecia invadida. Mulheres do povoado e convi-
dados trabalhavam febrilmente, com a presteza e diligncia que pre-
cedem toda festa. Umas ajudavam na cozinha, outras no refeitrio e o
resto prestava seus servios em diferentes misteres, todas ocupadas no
preparo do suculento almoo.
Adnis saudava a todos com uma inclinao de cabea. s vezes
parava para contemplar a frescura e beleza desses rostos femininos,
cheios de atrativos. Porm, o cura, com empurres suaves e leves
golpes de cotovelo, fazia-o voltar a si.
A casa do sacerdote Melem era, como todas as outras do lugar, de
um s pavimento, com algumas divises, porm muito grande. O olhar
do dono da casa buscava algum, conforme se podia observar,
97
porque seus olhos passeavam de um ponto a outro, pousando em cada
rosto. Afinal se deteve sobre uma jovem que, neste momento, colocava
um prato sobre a mesa. Ao v-lo, correu ela para saud-lo.

Eva

disse o sacerdote

apresento-te o meu mais querido
amigo, Adnis el Kadus.
E voltando-se para este, ajuntou:

Adnis, esta a senhorita Eva Kiruz, sobrinha de Monsenhor.
Os dois jovens se olharam. Eva pronunciou uma frase incoerente,
enquanto seu rosto corava fortemente. Adnis, com os olhos desmesu-
radamente abertos, comeou a percorrer com o olhar todo o corpo de
Eva, da cabea aos ps, em silncio. Admirado o cura, daquela atitude,
chamou a ateno dos dois.,

Que h?

perguntou.

Que tens, Adnis?
Sem responder ao cura, Adnis se dirigiu sobrinha do Bispo,
perguntando-lhe:

Perdoe, senhorita, mas diga-me, por favor: possui os cabelos
to compridos que lhe cheguem at os ps?
Esta pergunta produziu um desagradvel efeito sobre o cura e
surpresa e admirao na moa. Enquanto isto, Adnis repetia, como
se falasse consigo mesmo:

Sim, no h dvida. ela. . . ela mesma. . .
E seus olhos observavam os menores detalhes da mulher que
tinha diante de si.
Eva permanecia muda, imvel em seu posto, e suas plpebras de
virgem se abaixaram diante do olhar penetrante de Adnis. O cura,
indignado com o procedimento de Adnis, tomou-o pelo brao, dizen-
do-lhe:

Que isto, Adnis? Como explicas o teu comportamento?
Adnis olhou para seu companheiro e depois para Eva, com um
olhar de incompreenso, como se despertasse de um sonho.

Por Deus! Vocs no conhecem os antecedentes... Peo-
-Ihes humildemente perdo pela minha atitude. . . E voc, linda Eva,
tranquilize-me, respondendo minha pergunta:

No exato o que
eu disse do seu cabelo?
Refeita de sua surpresa, Eva olhou para Adnis com visvel enfado e,
voltando-se para o sacerdote, disse:

At logo, padre Jos.

Algum dia saber o motivo do meu proceder e oxal que seja
breve

justificou-se Adnis.
A sobrinha do Bispo foi reunir-se s suas companheiras.
O sacerdote no sabia o que dizer ao jovem. Quanto a este,
sentia que o corao estava para se romper dentro de seu peito. Queria
chorar para aliviar seu pesar, queria chorar a sua desgraa. . . porque
era um visionrio.. . Em seus sonhos abraava e beijava aquela mu-
lher. . . depois chorara. Mas agora chorava diante da realidade, da con-
cretizao do seu ideal. Amou Eva em seus sonhos e agora que estava
acordado e a encontrava, a perdia. Sentiu que tinha dado um salto no
caminho da vida e se despertava repentinamente para a juventude.
Procurou Eva, mas no a encontrou. Depois, olhou para o sacerdote. A
nsia brotava de seu olhar e em sua voz se haviam reunido o desgosto, a
tristeza e o desespero.

Saiamos!

disse o sacerdote.
Saram juntos e Adnis disse ao cura:

Agradeo-te todas as tuas finezas para comigo e, ao mesmo
tempo, peo-te perdo e licena para retirar-me.
Em suas palavras, ditas com uma calma terrvel, havia algo que
assustava.

No, Adnis! Cuidado!... No me metas em ridculo perante
ela. Todos sabem que s meu convidado. Que lhes direi se me per
guntarem por ti? Peo-te, pela nossa amizade, que esqueas o inci
dente e procedas como se ela no te fosse apresentada. Eu acreditei
fazer um bem, mas no podia adivinhar o que ia acontecer.. . Porm,
aqui, entre ns, diga-me, quem teve a culpa?
Durante longo tempo guardaram silncio. Adnis olhava para o
solo, enquanto lutavam em seu crebro mil pensamentos, ao mesmo
tempo que, em seu corao, os sentimentos se debatiam. Finalmente,
disse:

Tens razo, padre. Reconheo meu erro. Vai atender teus
hspedes. Eu irei depois. Perdoa-me... J estou calmo...
O sacerdote regressou sua casa.
Adnis seguia, meditando e murmurando consigo mesmo:

Perdeste o juzo, Adnis? . . . E por qu? Por um sonho? . . .
Mas por que o horizonte da minha meninice desaparece diante dos
meus olhos? Um olhar e um segundo tm o poder de transformar
anos e vidas? Que h em mim:

um demnio ou um anjo? Por
98
99
que, s vezes vejo luz e outras vezes trevas? Por que minha vista se
turva quando quero fixar algum objeto e se aclara quando fecho os
olhos?.. . Deus meu!. . . as trevas esto em torno de mim e a luz no
meu interior. . . Eu amo, mas estou amando trevas. Meu sonho
alegria, porm o meu despertar dor. A tristeza e o prazer se
misturam em minha vida e o peso dos meus dias arrastam meu corao ao
desconhecido. . . Eu sou um louco. Em mim deve haver uma faculdade
desconhecida. Meus sonhos devem ser profticos, se for ela quem me
aparece em sonho. Porm, ter ela tambm sonhado comigo nesse outro
mundo? De que me serve ter telefone se os outros no o tm? De que me
serve sonhar com ela se ela no pode sonhar comigo? .. . Mas podem
ser sonhos ilusrios, pois o homem sempre iludido na proporo da
sua ignorncia e sua tendncia natural ao egosmo. Que direito tinha eu
de trat-la daquela maneira, colocando meu amigo em posio
ridcula?. . . Como s ridculo e ignorante, Adnis!
Chegando a esse ponto, sentiu um profundo desgosto de si mesmo. E,
pouco a pouco, esse desgosto se estendeu a todo mundo. No era dio,
porm asco e repugnncia.
E se, naquele momento, Eva tivesse vindo ajoelhar-se a seus ps,
t-la-ia repelido grosseiramente.
Depois, disse em alta voz:

No, no. J est tudo terminado para mim. Nada quero,
nem peo nada. Mesmo que ela volte a mim, a repelirei com desprezo e
at com dio.
H, na natureza humana, certos caracteres raros. Comete o homem
uma ao reprovvel e, em vez de arrepender-se e penitenciar-se, dirige
sua animosidade contra os outros, que nenhuma culpa tm dos seus
desatinos.
Neste momento, Adnis desejava ser um ente importante, ser
algum na vida, para atrair Eva a fim de que ela fixasse nele sua
ateno, para depois humilh-la e rebaix-la, como vingana do seu
menosprezo. Impaciente, j no queria esperar at chegar a ser um
homem superior, pois desejava s-lo agora; e como no o conseguisse,
pretendia humilh-la imediatamente. Porm, de que maneira?
100
Depois, meditou um momento. Que culpa havia ela cometido? .. . E
ao v-la livre de culpa, pensou novamente em pedir-lhe perdo. Mas no
poderia ela ter respondido sua pergunta delicadamente? Podia ter-lhe
dito: "No, amigo"

ou o contrrio: "Sim, meu amigo, meu cabelo
comprido"

ou: "Meu cabelo curto."
Basta que o corao se enamore para encontrar culpas e desculpas
onde no existem. O namorado no possui mente, porque o corao o
ocupa inteiramente. Por um lado quer castigar e por outro quer amar.
Finalmente, Adnis decidiu mostrar-se indiferente, at chegar a
ocasio de manifestar seu dio ou seu desprezo, e esta ocasio se
apresentou logo.
Levantou-se de seu posto algo tranquilizado, depois daquela tre-
menda luta, e dirigiu-se para a casa do cura. Ao transpor o umbral,
encontrou-se com este, acompanhado de Eva e outra mulher.

Ol, Adnis

disse-lhe o amigo.

Apresento-lhe a senhora
Maria de Kiruz...

Senhora, Adnis el Kadus.

Muito prazer

respondeu ele.

Minha filha Eva

apresentou por sua vez Maria.
Adnis estendeu-lhe a mo e apenas tocou a de Eva. Logo con-
centrou toda a sua ateno na progenitora. Era o primeiro passo no
desenvolvimento do seu plano de vingana.
Enquanto isso, a senhora, que era amiga dos pais de Adnis,
perguntava por eles. Caminharam juntos at chegarem sombra de
uma rvore prxima, debaixo da qual tomaram assento, esperando a
hora do almoo. A me de Eva disse:

Muitas pessoas nos tm falado a teu respeito, Adnis, e sempre
tivemos muito desejo de conhecer-te. .. Meu cunhado, o Bispo, nos
dizia, ao ler teus artigos e poesias: "Este rapaz vive sempre adiantado;
tem conceitos de luz difana, mas, ao materializ-los, se convertem
em fogo que queima, deixando um odor de blasfmia."'
Adnis estava surpreendido e lisonjeado. A juventude como
as mariposas: um ser da luz, que gosta de aproximar-se muito da
chama da glria, mesmo que queime as asas. . . Invadia Adnis uma
alegria interna e seu corao palpitava desordenadamente, golpeando
101
fortemente seu peito. Aparentando calma, depois de olhar furtivamente
Eva, respondeu:

Se meus conceitos so luz difana, por que procuram os ho
mens convert-los em fogo que queima? No acha, senhora? Acaso
no temos fogo suficiente, fogo material, para assar carneiros e frangos,
como no almoo do padre Jos?
O riso foi espontneo e unnime.

Bem. Isto quer dizer que os homens, e entre eles os bispos,
convertem tudo em matria? Que diria meu cunhado se soubesse disso?

Se for franco e sincero consigo mesmo, dir que verdade.
Do contrrio, como explicar esse mal-entendido sem fim que existe
entre ele e meu pai? No foi porque ele materializou uma palavra e
meu pai outra?
O curso que tomou a conversao impressionou muito as trs
pessoas que a ouviam. Adnis prosseguiu:

Ontem meu pai dizia-me: "Monsenhor e eu fomos amigos
desde a infncia e nunca tivemos um atrito. Porm, agora parece que
estamos decrpitos e no podemos mais trocar uma s palavra."
A palavra "decrpitos" trouxe consigo uma risada incontida e
contnua.

De que se riem vocs?

perguntou uma voz estranha ao
grupo.
Todos olharam e viram o Bispo que, com toda simplicidade e
familiaridade, tomou assento junto aos demais. Os que haviam acom-
panhado Monsenhor se retiraram, ao v-lo sentar-se. Sua cunhada,
sorrindo, repetiu-lhe as palavras de Adnis. O Bispo riu tambm e
depois de olhar para o moo que permanecia sentado diante dele,
disse-lhe:

Olha, dize a teu pai que ele tem razo... Mas no. Esta
tarde irs comigo e amanh iremos juntos tua casa. Eu lho direi pes
soalmente.

O almoo est na mesa!

gritou o pai do cura.
Todos se levantaram, abandonando seus assentos.
Como o vento da primavera varre as nuvenznhas, assim se dis-
siparam as penas do corao de Adnis. O corao dos jovens se
alegram ou se entristecem, s vezes, sem motivo aparente. O almoo,
apetitoso e excelente, foi servido com esmero. No faltou alegria na
mesa. As anedotas que Adnis contava excitavam o apetite e desatava o
riso, a ponto de, com familiaridade, dizer-lhe o Bispo:
102

Deixa-nos comer, homem!
Ao que Adnis respondeu:

No s de po vive o homem.
E continuava o riso e a alegria em todos os presentes.
O sacerdote olhava para Eva, sentada diante dele, e seus olhares
eram eloquentes. Ela, de vez em quando, olhava para Adnis, e ria do
seu humorismo, com aquele riso alegre e franco dos jovens; porm
nunca lhe dirigiu a palavra.
Eva era bela, porm de uma beleza pouco comum. Quando tirava o
chapu, luzia uma cabeleira abundante, que ornava como uma coroa um
rosto branco e aveludado. Todavia, o seu maior atrativo eram os grandes
olhos negros, ternos e encantadores, que refletiam s vezes a tristeza,
outras vezes a alegria. As mudanas da sua fisionomia acompanhavam o
significado e a cadncia das palavras daquele que falava.
Havia estudado pouco, mas sentia muito. Contava apenas 16 anos.
Sua alma era uma pgina em branco, onde podia ser escrito um poema de
amor. Sua imaginao ardente, como a cera plstica, estava pronta para
receber a forma projetada por um artista.
Quando tinha dez anos, morreu seu pai e ela, com sua me e trs
irmos, ficaram sob o amparo de seu tio, o Bispo, que se interessou por
ela e internou-a nos melhores colgios. Era inteligente e possua grande
poder de captao.
Ser sobrinha do Bispo significava muito, no Lbano. A sobrinha
do Bispo est predestinada a casar-se com um homem escolhido entre os
mais ricos e nobres do pas. E por este motivo, em virtude deste porvir
esplndido que lhe proporcionava sua posio, descuidava muito dos seus
estudos.

Caramba!

pensava Adnis.

A sobrinha do Bispo tem a
mesma nobreza intrnseca que a filha do Emir e at mais. Quem o Emir
diante de um chefe da religio? Um sdito.. .
Ao meditar sobre isso, Adnis, que no era nem Cheik, nem Emir,
nem rico, sentiu uma profunda repugnncia interna, que se manifestava,
s vezes, pelo gesto de menosprezo dos seus lbios. Concebeu, ento, o
tolo desejo de vingar-se do Bispo na pessoa de sua sobrinha. Mas como?
No momento, no sabia como, mas achou que, presentemente, a
indiferena seria o melhor caminho.
103
O corao da mulher, como dizia um poeta rabe, uma caixa
hermeticamente fechada, e nunca as manifestaes externas podero
revelar seu contedo. Eva, formada e modelada ao calor dos mimos e
das galanterias, sentiu o seu orgulho chocado pela indiferena provocante
de Adnis.
O homem pode ajoelhar-se aos ps de uma mulher para ador-la,
enquanto seu corao voa e revolve-se em torno "de frvolas vaidades;
porm, se ela for tratada com indiferena, ento seu corao se alerta,
despertando seu dio, e entre o dio e o amor s h um passo, porque
eles so os dois plos de um mesmo sentimento.
Conhece por instinto, a mulher que sofre humilhao de um
homem, que sua vingana no estar satisfeita se no o humilhar tambm.
Porm, como sabe que no pode vencer o homem pela fora, recorre a
outro meio muito mais eficaz e terrvel: a suavidade e a doura.
Mas este mtodo no deixa de ter seus perigos, pois pode tambm
arrastar os dois s profundezas do abismo do amor.
O sexto sentido de Adnis pressentia tudo isso, mas a juventude
sempre acredita que est triunfando.
O Bispo e sua famlia regressaram sua casa naquela tarde, acom-
panhados do cura Jos e de Adnis. Algumas pessoas vieram, como de
costume, jogar com o Bispo algumas partidas de cartas, retirando-se para
suas casas s 10 da noite.

Maria

ordenou o Bispo

prepara para Adnis o quarto
que d para o grande sto, e para o cura Jos o quarto contguo ao
meu.

Monsenhor

explicou o sacerdote

o quarto que d para
o sto tem duac camas e ambos podemos dormir nele.

Se lhes agrada, est bem

disse o Bispo, entrando logo para
o seu dormitrio.
Quando os dois amigos estavam a ss, perguntou o cura a Adnis:

Que te parece Eva?

Encantadora.

Parece que a me notou tua indiferena pela filha e perguntou-
-me o motivo.

E que lhe respondeste tu?

Tive que contar-lhe o incidente.. . Diz-me, Adnis, onde
conheceste Eva? Quem te disse que ela tinha os cabelos compridos?
O moo meditou um instante e respondeu:

Eu no a vi com estes olhos, nem neste mundo. Mas dei
xemos de lado esta particularidade. Que te disse a me?

Admirou-se muito e me respondeu que, na verdade, Eva tem
um cabelo muito comprido.
Adnis guardou silncio durante um instante, e o cura continuou:

Olha, Adnis, a me te aprecia muito e creio que tambm a
f i l ha. . . Acredita-me, Adnis, tenho para contigo uma amizade de
irmo, pois no posso esquecer o favor que teus pais me fizeram.. .
Eu era pobre e eles me ajudaram em meus estudos e at mesmo me
alojaram em sua casa. Tu eras, muito pequeno e inteligente, e eu te
carregava nos ombros. Tu no te recordas, mas eu me lembro perfei
tamente. Terminados meus estudos, teu pai interveio perante o Pa
triarca e obteve dele permisso para que eu ingressasse no Seminrio
So Joo Murum. E aqui me tens como sacerdote. . . Pois bem, quero
demonstrar meus agradecimentos ao pai, na pessoa do filho. Sei que
ests estudando leis e o que te falta para triunfares o apoio dos chefes
da religio, sobretudo em nosso pas, onde tudo est em suas mos.
No achas. Adnis? Por outro lado, Eva uma moa muito simptica,
formosa, rica e, principalmente, sobrinha do Bispo, um grande pol
tico e chefe de todos os movimentos do Governo. at amigo do
Sulto.
Adnis ouvia o discurso do sacerdote e em seu corao desper-
tavam a alegria e a repugnncia, o amor e o menosprezo.

Agradeo a tua solicitude e louvo os teus sentimentos de gra
tido. Meu pai, ao ajudar-te, cumpriu um dever e tu sabes que em
casa todos te apreciam muito e te consideram um membro da famlia. ..
Com relao a Eva, eu a amei e ela me ama faz mais de um ano. Porm
hoje, ao encontr-la pela primeira vez, percebi que, entre mim e ela,
h um abismo intransponvel: eu no posso chegar at ela, nem ela
pode vir at mim. Isto tudo.

Adnis, que mistrio encerra esta tua cabea? Como podes
afirmar que se amam h mais de um ano, se s agora se viram pela
primeira vez? Como devo interpretar as tuas palavras apocalpticas?
Porm, dize-me: no posso eu ser uma ponte sobre esse abismo que
mencionaste?
104
105
De que maneira?

perguntou Adnis, evadindo-se de res
ponder s primeiras perguntas.

Falando com a me.

E se responder negativamente?
O cura calou-se. Uma negativa da me, da filha ou do Bispo,
significava muito para ele. Adnis recusado? . . . Isto seria uma ferida
para o corao de qualquer libans, e um golpe para o orgulho da
famlia. Todos os pais acreditam que seus filhos so dignos de uma
rainha e suas filhas merecedoras de um prncipe ou rei.
Os lbios do homem selam todos os seus atos com a palavra
destino, porm quando ele afronta os acontecimentos reais, o destino
apenas um fogo ftuo. Depois de meditarem sobre as consequncias de
uma negativa, o sacerdote rompeu o silncio, dizendo:

Eu tratarei do assunto dissimuladamente, como coisa pessoal
minha, de que no ests absolutamente a par.
-

No, no o faas, porque para mim a negativa a mesma.
Simpatizei-me como a me, porque ela me tratou com delicadeza e no
quero que essa amizade se evapore como uma fumaa, o que aconteceria
infalivelmente se repelissem o nosso intento.
E rematou:

J tarde. Vamos dormir. . . At amanh.
Custou-lhes muito dormir. Ambos meditavam sobre os recentes
acontecimentos, mas no voltaram a conversar.
Adnis sonhou, naquela noite, que estava ao lado de Eva. Ela
tinha sofrido uma queda de um lugar elevado e ele se precipitou para
salv-la. Encontrou-a sem sentidos e com diversos ferimentos por todo o
corpo. Carregando-a em seus braos, sentiu que ela o abraava com
fora e o beijava loucamente, no obstante seu desmaio. Consciente de
seu estado, ele ardia de desejo de retribuir-lhe, com igual fria, seus
beijos. Todavia se conteve. Eva, finalmente, desatou em pranto, e
Adnis, no podendo mais se conter, beijou-a com frenesi.
No dia seguinte, o cura levantou-se s 6 horas e vestiu-se calma-
mente, para ir celebrar a missa com o Bispo.
Adnis despertou sobressaltado, perguntando ao cura:
106

Que se passou com Eva?

Ah! Estamos sonhando com Eva?

Oh! Como foi horrvel e ao mesmo tempo agradvel!

E
contou ao sacerdote o seu sonho.
Este respondeu:

um sonho que tem uma parte tola e outra racional . . .
Monsenhor est minha espera. Vou missa.
Adnis sentou-se e dirigiu seu olhar para o sto. O sol comeava
a banhar os picos, como o fazia todas as manhs. Seria um crime ficar
deitado com uma manh to bela. Vestiu-se rapidamente para sair e
respirar o ar fresco.
Ao tentar abrir a porta se deteve petrificado, com os olhos fixos no
vidro da janela. Ali, no sto, viu uma apario, um ser que j conhecia,
uma mulher coberta com uma cabeleira negra que chegava at o solo.
Eva! Eva! Ela estava regando os vasos colocados beira do sto, e
outros que pendiam das colunas que sustentavam o teto.
Adnis perdeu a noo do tempo. Seu olhar observava todos os
movimentos da sua fada e mais de uma vez comprimiu com a mo o
peito, como se quisesse aquietar seu corao, que batia sem compasso.
Nem mesmo a dor que sentia intimamente o fez voltar a si.
Eva continuava sua tarefa, alheia a tudo o que se passava a seu
redor, e Adnis a observava com uma avidez que lhe fazia olvidar seu
prprio ser. Um vaso estava colocado sobre uma coluna, porm a uma
tal altura que a jovem teve que subir numa cadeirinha de madeira para
alcan-la. Ao faz-lo, com a mo direita se apoiava na coluna e com a
esquerda regava o vaso florido.
Neste momento, dois gritos aterradores romperam o silncio que
envolvia a casa. Um de Eva, que se precipitou ao solo, e outro de
Adnis, ao v-la cair. Gritar, abrir a porta e precipitar-se para socorr--la,
foi tudo feito quase num nico segundo. O sangue espalhava-se pelo
pavimento, correndo da cabea ferida de Eva. Na casa, s dormiam,
ainda, os meninos. Os demais tinham ido primeira missa.
Adnis levantou a cabea de Eva desmaiada e sem pensar no que
dizia, murmurava:

Meu amor! Minha vida! Como ests? Volta a ti!
E, ao mesmo tempo, insuflava seu hlito pela sua boca entreaberta,
soprando-lhe nos olhos e no rosto. Eva continuava inerte e plida.
Desesperado, Adnis teve a repentina ideia de juntar seus lbios aos
107
dela c, com toda a fora de seus pulmes, verteu na boca de Eva todo o
seu hlito concentrado e saturado de nsia e paixo. Ela respirou.
Adnis repetiu a operao por trs vezes e, por fim, Eva quis abrir os
olhos. Ele soprou suavemente nos olhos da moa e estes se abriram, com
um olhar de dor e tristeza. Adnis explicou:

No nada, senhorita. Um pequeno arranho e nada mais...
Vou lev-la para a cama.
Tomou a mo da paciente, fez com que seu brao rodeasse seu
pescoo, enquanto sustentava sua cabea com a mo direita e com a
esquerda sustentava seu corpo.
Alando-a com suavidade, levou a preciosa carga para o leito.
Uma toalha embebida em gua fria foi colocada na ferida, que, na
realidade, nada tinha de grave. Depois de lavada, colocou sobre o
ferimento um pouco de caf modo, trazido da cozinha, dizendo-lhe:

Agora tranqilize-se.

Adnis

disse-lhe ela

posso agradecer-lhe?
Ele olhou-a docemente por um instante e respondeu:

Agradecer-me? Por qu? Acaso no tenho eu j a recompensa
da minha obra?
Eva comeou a chorar. Pedaos do seu corao se escapavam por
seus olhos, sob a forma de prolas lquidas. Adnis, atribuindo suas
lgrimas dor e ao susto, exclamou:

No chore assim. uma ferida insignificante. Quer que eu
v chamar sua me?

No. J estou boa. No sinto nada.

Ento por que chora?

No sei.

Deve ser pela emoo da queda. Isso passar logo.
Ela no respondeu. Com o dorso da mo enxugou as lgrimas e
fechou os olhos.

Durma

ordenou Adnis.

No me deixe sozinha. Sente-se a meu lado

disse Eva em
tom de splica.

No ia deix-la, senhorita. Levantei-me para que pudesse
dormir.

No quero dormir; s desejaria desmaiar outra vez.

Pois saiba que no foi pouco o trabalho que me deu para
reanim-la.

J sei.

Como pode saber?

perguntou ele intrigado.

Porque eu no estava sem sentidos, mas sim um pouco tonta,
atordoada com o golpe. Porm ouvia e sentia.
Adnis nada disse, mas sentiu que todo o seu sangue lhe aflua ao
rosto.

Por que no fala?

interrogou Eva.
Adnis, atarantado, como uma criana surpreendida por sua me a
cometer uma falta, respondeu:

Nada tenho a dizer.

Olha, Adnis, voc nobre e bom, porm teme demonstrar
sua nobreza e bondade, ao contrrio de muitos outros, que se van
gloriam de suas aes. Pode dizer-me qual o motivo desse temor?

Eu, nobre e bom?

perguntou Adnis, admirado.

A
senhorita est enganada. Procuro s-lo, mas no o sou ainda.
E procurava evitar o olhar de Eva, que procurava o seu. . .

Se lhe dirigir uma pergunta, me responder com franqueza?

interrogou ela.

Sim; se no responder porque no posso.

Diga-me, como soube que eu tinha um cabelo comprido?

E sem esperar resposta ajuntou:

Algum lhe falou de mim?

No, senhorita. Eu ignorava que existisse uma jovem chamada
Eva Kiruz.

Ento, como pde adivinhar?

Porque a vi.

A mim? Quando e como?

Olhe, senhorita, no quero receber hoje o desprezo que recebi
ontem.

Agora, que me fala de ontem, pode dizer-me como poderei
interpretar sua atitude?
Calou-se Adnis, meditando a resposta. Depois falou:

E a mim, quem me garante que compreenders a minha res
posta sua pergunta?

Os fatos.

E quais so os fatos?
Eva sorriu e olhou para Adnis.

Por que se ri, senhorita?

perguntou o jovem.

Amou voc alguma vez?
108 109
Adnis pensou um momento e respondeu:

Se quiser que eu lhe diga a verdade. . .

Sim, sim. Toda a verdade

Pois bem: sim e no.

Sim e no? No entendo.

Pois a verdade

explicou Adnis.

Amei em sonho],
porm no acordado.

Pode-se, por acaso, amar em sonho?

Quem no ama em sonho, nunca chega realidade do amor.

Francamente, no compreendo.. . Sei que voc poeta e fil
sofo, mas por mais que procuro penetrar em seu corao, no consigo
compreender.
Adnis, franzindo as sobrancelhas, replicou:

Talvez no saiba o caminho.
Aps algum silncio, Eva insinuou:

At agora, no respondeu minha pergunta anterior.

E voc no me explicou os fatos.

Voc est me mortificando desde ontem

acusou a jovem.

E voc a mim, h um ano.
Admirada, ela ergueu-se no leito para responder, porm Adnis,
suavemente, obrigou-a a deitar-se novamente, advertindo:

Nada de imprudncia. Escuta-me, voc tem razo. Desde
ontem estou um pouco fora de mim. Prometo-lhe que, de hoje em
diante, evitarei encontrar-me consigo. . . Logo chegaro da missa.
Creio que seu tio no poder acompanhar-me hoje. Partirei depois do
caf. Peo-lhe perdo e rogo-lhe esquecer o sucedido. No quero des
gost-la mais, perdoe-me e adeus.

Essa a sua vontade?

Minha vontade?

perguntou Adnis lastimosamente. Acaso
podemos ter vontade e agir de acordo com ela? No, senhora. Diz um
poeta rabe:
" . . . a s circunstncias para o homem, so como o vento que sopra
entre as velas". Ento, levantou-se para contemplar a paisagem que se
descortinava, olhando atravs da janela.
Eva guardava triste silncio e, por fim, lanou-lhe essas palavras:

Adnis, voc me ama?
Bruscamente voltou-se Adnis para a moa:

Eu?

Sim, desde ontem?
Ele contemplou-a um instante, como se quisesse ler em seu co-
rao; porm, como estava ofuscado pela resposta, nada conseguiu
perceber a no ser um sorriso nos lbios de Eva, que ele interpretou
como motejo. Procurou conter sua clera e, aparentemente calmo,
replicou:

Desde ontem! Voc est enganada!... Desde ontem!...

Adnis, o homem mais forte, porm a mulher mais sen
svel e nossa sensibilidade est aqui em nosso corao.
E com a mo direita tocava o peito. Depois continuou:

Os homens querem explicar todos os fenmenos por meio do
crebro e, desta maneira, afastam e fazem calar o verdadeiro sentir
do corao, tornando-se covardes. Vem c. . . Senta-te a meu lado.
Vamos supor que somos bons amigos, e eu ento te dirijo estas pa
lavras: "Adnis, amas tu a Eva?"
Sentiu Adnis em seu crebro a presso do sangue que o martelava.
Seus ouvidos captaram um rumor estranho. Compreendeu que tinha
cado nas malhas de uma rede de que no podia escapar. No queria
mentir, porm temia dizer a verdade, e respondeu:

J lhe disse que, se no respondo sua pergunta, porque
no posso faz-lo.
Eva tomou a mo do rapaz e, apertando-a suavemente, disse-lhe:

Trata-me por tu, como eu o fao.
Calou-se e, depois, prosseguiu:

Suponhamos que eu esteja ausente e uma amiga tua te per
gunte: "Adnis, tu amas Eva?"
Adnis estava lvido. Sentia em seu interior o fogo da paixo e
vrias vezes quis devorar Eva com seus beijos, porm se conteve, e,
fazendo um esforo supremo, respondeu:

Eva, eu sei que de minhas palavras depende seno toda minha
vida, pelo menos uma parte dela. Porm, no importa. Tu s respon
svel, porque me exiges uma resposta. Quando te disse que estavas
equivocada, falei a verdade, porque o meu amor no data somente
de ontem, mas sim de um ano. Desde que te vi em meus sonhos eu
te amei, te adorei, antes de conhecer-te.. .
A respirao lhe faltava e ela o ouvia, olhando-o com aqueles
grandes olhos negros, doces e profundos.
111
Tu me beijavas em sonho?

perguntou.

E tu tambm me beijavas. . .
E ambos, sem saberem como, despertaram nos braos um do
outro, num longo beijo.
Quanto tempo transcorreu, no poderiam dizer. Pode-se acaso
medir a durao do beijo de dois namorados?

Adnis

disse ela .extasiada

bendita seja essa queda,
porque sem ela no teria tido essa felicidade.

Bendita sejas tu, Eva, porque agora me sinto um novo ser.

Sabes, Adnis, de propsito sa para o sto como o cabelo
solto, para que tu visses que tinhas razo.

Ento tu me amavas?

Desde que atingi o uso da razo, senti um vcuo em meu
corao e no sabia como ench-lo.. . Quando meu tio lia teus versos
e te criticava, eu sentia, s vezes, uma inexplicvel mortificao, che
gando mesmo a sentir desgosto contra meu tio. Eu no entendia todos
os teus versos, porm imaginava que eras um ser superior e isento
de toda crtica. . . Precisava adorar algum, porm no sabia a quem.
Adnis, eu creio que o sentido interno, como a arte, inato na mulher,
porm no homem deve ser adquirido. No me abandones, Adnis! S
meu por toda a vida, por toda a eternidade, meu! Meu para sempre!
Oh, Adnis! Ama-me muito, muito, muito! Quando eu estava semi-
-consciente e tu me falavas, queria voltar a mim para beijar-te, porm
no o conseguia. Quando sopravas em minha boca, mentalmente vi
um ser, meio homem, meio mulher, cuja fronte brilhava como um sol.
Seu corpo irradiava uma luz violcea. Eras tu, meu amado, tu que
derramavas em mim todo o teu ser, fazendo-me sentir forte e s. . .
Adnis ouvia extasiado; tomou um lpis e desenhou numa folha de
papel, com grandes traos, uma figura, passando-a em seguida s mos
da sua jovem namorada, que, ao v-la, gritou admirada:

Idntico! Como pudeste saber que tinha na fronte sete raios?
Adnis calou-se por um momento e, depois, exclamou:

Mistrios da minha vida, quando chegarei a decifr-los?

Que dizes, Adnis?

Nada, Eva. Depois te explicarei tudo.
Ouviram-se vozes na casa.
Adnis, ento, levantou-se, dizendo:

Cuidado! Por enquanto o nosso amor deve permanecer em
segredo.
112
Quando se soube do ocorrido, o Bispo e a me de Eva correram ao
seu quarto, enquanto o cura Jos olhava para Adnis, estupefato e mudo.
CAPITULO V
C O N S P I R A O
Carta de Adnis a Eva:
"Beirute,.. . de dezembro.. .
Doce amada.

Separa-nos a distncia... verdade.. . Eu
creio que a separao como uma corda com um n no centro: quanto
mais se afastam as extremidades, mais apertado se torna o n.
Tua recordao faz-me sofrer, e quando quero estudar, tua imagem
alegre e sorridente se desenha nas pginas do livro. Antes s gastava
meia hora para guardar na memria todas as lies e agora, em muito
mais tempo, nada consigo aprender. impossvel dividir minha ateno,
uma parte para ti e a outra para a cincia, sempre rida e difcil. Vejo-te
em todo lugar e tu me fazes esquecer at de mim mesmo.
Eva, chego agora concluso de que tudo o que existe, existiu e
existir; tudo o que nos rodeia e constitui a vida e a morte, tudo amor.
O prprio Deus amor. . .
Muitas vezes me pergunto: Por que sofre a humanidade tendo o
amor ao alcance de sua mo? No posso acreditar que exista ou possa
existir um nico ser que no tenha amor. E, sendo assim, por que
sofrem os seres?
Desde o momento em que me estendo em meu leito, transporto-me
para junto do teu. Porm, encontro-te desperta e ento sofro, porque te
beijo e te abrao e tu permaneces fria e indiferente. Pensas em mim,
mas no correspondes ao meu carinho. E devo esperar muito, muito
tempo at que volte a alegria, com a tua entrada no reino do sonho, pois
quando dormes me abraas, me beijas e respondes s minhas perguntas.
Insisto para que faas esforo para recordar as minhas palavras,
porm, ao acordar, no te lembras de nada; so para ti como um sonho
'longnquo ou um eco que se perde ao longe.
113
Eu no posso compreender este teu esquecimento de coisas to
reais e palpitantes.
No quero, j te disse, que durmas perto dessa moa morena,
porque ambos j vimos essa nvoa que se desprende de seu corpo.
Entretanto, uma dessas noites, eu te vi deitada ao lado dela.
Querida Eva, no sei o que fazer para ensinar-te o meio de recor-
dares os sonhos. Na ltima noite me pediste um dedal de prata, para as
tuas costuras; hoje mesmo satisfao o teu pedido, enviando-o pelo
correio, junto com esta carta. . . J vs que eu no esqueo o que me
dizes em sonho. . .
Qual ser o segredo das minhas noites?. . . Que mistrio existe
em mim?.. . Por que os outros no so assim?. . .
Entre meus companheiros existe um que me quer at a adorao.
Joo Bakal, de quem j te falei, o qual espero apresentar-te um dia. Este
ano combinamos alugar um quarto e vivermos juntos como irmos. Todas
as manhs, ao despertar-nos, ele me cumprimenta, dizendo: "Profeta, eu te
sado." Que fizeste durante a noite? Na opinio deste meu amigo, as
minhas noites so um trabalho contnuo.
Recebeu h alguns dias uma carta procedente do seu povoado,
trazendo-lhe a notcia de que seu pai se achava muito mal.. . Passou
todo o dia preocupado e nervoso. noite, me disse, em tom de splica:

Adnis, podes dar-me notcias de meu pai?

No o conheo

respondi.
Ento ele tirou do bolso uma fotografia dele e entregou-me, dizendo:

este.

Verei se posso.
Adormeci e, no mesmo instante, estava ao lado do ancio. Vi-o
fatigado e se asfixiando. O velhinho estava atacado de pneumonia
dupla... Tive muita pena dele e dediquei-lhe carinhoso cuidado, no
s porque estava enfermo, como tambm porque era o pai do meu
melhor amigo. Invoquei, com grande ardor, o nosso anjo (no sei
como cham-lo), o mesmo que curou a mim e a ti, no dia em que
sofreste a queda, e pedi-lhe que curasse tambm o pobre velho. E
antes de formular o meu desejo, eu o vi junto de mim, dizendo-me.

S tu o meu canal.
Compreendi-o e senti logo que se desprendia de mim aquela cabe-
leira de luz que eu quis dirigir para o enfermo, para o pai de Joo.
Ento, observou-me o anjo:

A no, ali.
E indicou-me um outro ser, muito semelhante ao doente.
Dirigi--lhe a luz que emanava de mim e grande foi minha surpresa
quando o vi entrar no corpo do enfermo, que, sentando-se no leito com
grande facilidade, chamou.. .
Antes de abandonar-me, dsse-me o anjo:

Sempre que quiseres curar um doente por amor e bondade,
estarei a teu lado.
Que te parece tudo isso, minha adorada?
No dia seguinte, disse a Joo que seu pai estava bem, e, na tarde
desse mesmo dia, recebeu ele uma carta de seu pai, dizendo-lhe: "O
mdico assegurou que eu estava com pneumonia. Porm, vendo que
hoje amanheci muito melhor, no soube o que dizer e retirou-se decep-
cionado, com a sua ignorncia." Joo quis que eu contasse os porme-
nores, mas eu no satisfiz seu desejo.
Eva querida, vejo que descuidaste dos teus estudos e vives somente
para o amor. bom amar, mas preciso tambm estudar, porque
desejo que minha futura esposa me acompanhe no vo contnuo da
minha inteligncia. Como infeliz o homem que liga sua vida de
uma mulher que nada mais sabe alm de comer e dormir!
Vi teu tio aqui em Beirute, ontem, por quem fui inteirado de que
todos a gozam perfeita sade, o que muito me alegrou.
Em outra carta contar-te-ei outras histrias.
At breve, minha querida.
ADNIS"
Carta de Eva a Adnis:
'Ybrin,
Querido Adnis.

Cada vez que recebo e leio uma carta tua,
tremo,, Adnis. Sabes por qu? Porque no me considero digna de ti.
Tua futura esposa deve ser uma mulher superior. . . Esta ideia me
atormenta, porm, que queres que eu faa? No posso deixar de
pensar nela.
Adnis, no posso estudar, as monjas constantemente me repreen-
dem pela falta de cumprimento dos meus deveres escolares. Junta-
mente com tua carta, recebi o dedal e senti medo, medo de ti, meu
amado. certo que queria um e ia pedir-te, porm no o fiz, tendo em
conta as tuas mltiplas ocupaes. Imagina a minha surpresa ao receb-lo!
114 115
Dize-me, Adnis, quem s tu? s um anjo* ou um homem como os
outros? verdade que eu, em sonho, te abrao e beijo?.. . Se assim
, quisera passar toda a minha existncia mergulhada num sono sem
fim.
Adnis, quero estudar bastante, sobretudo por ser este o meu
ltimo ano de estudos. Quando obtiver o meu diploma, eu to entregarei,
como o fruto de alguns anos de trabalho.
Cada vez que recebo uma carta tua, sinto-me pequenina diante de
ti, e, constatando minha inferioridade, sinto-me infeliz. Como poderei
atingir o teu nvel, Adnis? No podes ajudar-me? H poucos dias,
mostrei teu retrato a uma amiga. Sabes o que me disse? "Estes olhos
fascinam com doura." Foi tal a alegria que suas palavras me causaram
que eu a abracei e beijei, chorando.
Nada recordo dos meus sonhos. Em obedincia s tuas reco-
mendaes, obtive da "madre" permisso para mudar de lugar a minha
cama. Ests contente, meu amado?
Tua cura, realizada na pessoa do pai de teu amigo, maravilhosa.
No posso dizer mais. Abraa-te tua
EVA"
Carta de Adnis a Eva:
"Beirute,............
Doce amada.

Agora estou certo de que as palavras "vontade" e
"livre arbtrio" so muito relativas. No podemos, muitas vezes, agir de
acordo com a nossa vontade e nos vemos arrastados para rumos
desconhecidos.
No sei como comear minha revelao, nem tampouco como
abrir-te meu corao. Acreditas, minha querida, que eu, Adnis, que
sempre odiei a poltica, estou agora transformado em poltico? Feliz s
tu que nada entendes dessas maquinaes hipcritas e inquas!
Pois bem, querida, incrvel que eu esteja envolvido nestas redes;
entretanto, a pura verdade.
Vou relatar-te alguma coisa da minha atual situao: Tu sabes,
Eva, que, no ano de 1860, ano aziago para os Libaneses, ano em que os
turcos dividiram o nosso pas em duas correntes religiosas e fomentavam o
dio entre eles, houve o degolamento dos cristos pelos drusos em Dair el
Kamar, com o consentimento do prprio Sulto. As potncias
europeias, sob pretexto de defender os cristos (pode ser que
116
suas intenes tenham sido boas, embora eu o duvide), intervieram
eficazmente e o resultado foi o seguinte:
1.) A independncia do Lbano, sob a vigilncia e proteo de 7
naes da Europa.
2.) O Sulto ficou obrigado a pagar ao governo libans 500
sacos anualmente.
3.) O Sulto tinha poderes para nomear um comissrio sujeito
aprovao das potncias europeias.
4.) O Lbano teria por bandeira a turca.
At hoje tivemos paz e abundncia, porm ultimamente essa paz
comeou a ser perturbada, sem que se saiba o motivo.
Talvez a Europa esteja interessada no nosso pas, ou o Sulto
arrependido de ter firmado o tratado. O certo que atualmente atraves-
samos uma poca de grande inquietao.
H oito dias, fui convidado por um amigo para uma reunio de
intelectuais. Acedi com prazer e nela encontrei alguns amigos que se
haviam distinguido por sua inteligncia. Porm foi enorme minha sur-
presa ao constatar que no se tratava de literatura nem de nenhum
problema intelectual, mas to somente de poltica.
Ns, os libaneses, somos muito hbeis na arte oratria. Falaram
diversos oradores cpm bastante eloquncia e o que se queria era a
independncia total e absoluta do nosso pas.
Enquanto eu pensava no meio de fugir daquele antro poltico, o
porteiro anunciou sua Excelncia o sr. Jorge Pico, cnsul da Frana, o
qual entrou e apertou a mo de todos. Depois de descansar um instante,
comeou a falar com eloquncia da Frana, me da liberdade, do Lbano,
dos Maronitas, filhos prediletos da Frana, que foi a primeira a enviar,
em 1860, a sua esquadra ao Lbano, enquanto as outras potncias
continuavam tratando da situao do nosso pas. Disse que os libaneses,
com sua histria, sua inteligncia e sua raa, podem subir to alto, a
ponto de nivelar-se com qualquer dos outros povos do mundo. Este foi o
sentido da sua elocuo, interrompida constante-mente pelos gritos de
"Viva Pico!"
Depois fiquei sabendo que Pico a mola oculta de todo o movi-
mento.
Eva querida, eu te confesso que fui um covarde, pois no tive
coragem de dizer uma nica palavra de advertncia; ao contrrio, aderi
causa. E aqui me tens, feito poltico fora.
117
noite conversei com Joo Bakal sobre o assunto. Ele se entu-
siasmou tanto que, na manh seguinte, procuraria o Secretrio da asso-
ciao para aderir ao movimento revolucionrio. Tive que recorrer at ao
insulto para dissuadi-lo e fazer compreender que eu tinha cometido uma
loucura. E como ele me quer muito, mudou de projeto. Aquela noite
passei em claro at a madrugada. Ai de mim! eu que buscava o sono para
alegrar meu esprito junto de ti , agora prefiro a tortura da insnia! Todas
as noites, vejo patbulos e enforcados. . . Vejo meus companheiros,
balanando-se no ar, pendurados numa corda e olhando--me com olhos j
vidrados. H outros que at me chamam. Desperto de modo brusco e,
instintivamente, levo a mo garganta.
Eva, eu estou enjaulado e no posso escapar. Sofro, Eva querida,
sofro horrivelmente. No posso renunciar, porque me considerariam
um Judas, e eu no quero que ningum suspeite de mim. Perdoa-me
esta carta rida, to desprovida de sentimentos amorosos. Perdi a
doura da palavra.
Eva querida, no poders aliviar, com um pouco de carinho, o
corao do teu infeliz namorado?
ADNIS"
P.S.

Queima esta carta porque comprometedora.
Eva responde a Adnis:
"Doce amor.

No sei o que responder-te. Querido de minha
alma; depois que recebi tua carta tenho chorado muito. a nica coisa
que as mulheres sabem fazer. Em tais circunstncias, que podemos
fazer mais, a no ser duplicar o nosso carinho?.. .
Eu tambm tenho medo, Adnis, pois a tua situao grave.
Porm, se a Frana intervier efetivamente nisso, no creio que o perigo
seja grande. Diz o Evangelho: "No h mal que no produza um bem."
Pode bem acontecer que tudo isso seja para nosso bem. Tu sabes que a
Frana tudo em nosso pas e talvez um dia possas escalar altas
posies no governo. Entretanto, eu te peo, no te comprometas alm do
absolutamente necessrio, porque, em qualquer hiptese;, o negcio
arriscado.
Estamos em exames, meu querido, e, portanto, no posso dedicar--te
mais tempo. Porm, nas frias, consagrar-me-ei inteiramente a ti. Tua
futura esposa,
EVA"
118
Frias em Novidad.
O amor unia cada vez mais os dois namorados. Construram
muitos castelos ilusrios. Porm, a mo frrea da tristeza agarra for-
temente o corao de Adnis, que s se sente feliz junto de Eva.
O Bispo comeou a suspeitar algo, e j no recebia Adnis com o
agrado de antes. Chegou, um dia, a admoestar sua sobrinha. Soube
Adnis do sucedido e mudou suas visitas de diurnas para noturnas.
A noite o protegia, enquanto dormia o Bispo.
Embora os polticos dissessem que a guerra era uma questo de
um ms ou dois, no mximo, Adnis no compartilhava de sua opinio.
As potncias europeias se degladiavam havia j tempo.
Como todas as frias, as de Adnis tiveram seu fim. Voltou para
continuar seus estudos e suas inquietaes.
Um desfile de cartas a Eva se sucedia ininterruptamente. A pri-
meira foi escrita em princpio de 1915.
Primeira carta:
"Beirute, ............
"Adorada Eva.

Perdi a serenidade. Meus sonhos, horrveis
vises de tormenta, so mais frequentes. J se fala em ruptura de
relaes entre a Frana e a Turquia. Isto significa a guerra. Jorge
Pico reuniu os chefes do partido oposto Turquia e assegurou-lhes
que a Frana no abandonar o Lbano. Raras vezes assisto s reunies
secretas do partido da oposio. Estou engolfado em meus estudos,
pois quero termin-los este ano, para ir prestar exames em Bahabda.
As circunstncias so ameaadoras e perturbam meu sossego. No
me queixo, apesar de perceber que uma densa neblina me rodeia. No
me atrevo a contar-te meus sonhos, porque so fatdicos e eu no
tenho direito de envenenar tua vida. Contudo, esteja certa de que te
amo e te amarei at a morte."
Segunda carta:
"Perdoa, doce amada, a minha demora em responder tua cari-
nhosa missiva. Ontem noite, estive novamente a teu lado, o que
119
muito me aliviou. Porm, no fim, eu sempre choro e tu te entristeces,
sem poderes chorar.
Diz-se que Jorge Pico abandonar o pas. Sabe-se tambm, pela
imprensa, que o Sulto M. Rached, em Constantinopla, por influncia
de Anuar Pach, pretende declarar guerra aos aliados. . . Parece que a
Turquia no pode conservar sua neutralidade.

Amo-te."
Terceira carta:
"Amanh vamos a Bahabda prestar nossos exames finais e receber
grau. Roga a Deus para que a iluminao divina penetre na mente do
teu
ADNIS"
A Turquia declarou guerra aos aliados. Jamel Pach entrou com
seu exrcito na Sria e no Lbano. Jorge Pico partiu e, como o corvo de
No, no regressou. Judas vendeu Jesus por 30 moedas de prata.
Felipe Zalzei vendeu seus irmos da oposio por 2.000 quintais de
trigo. (Foi mais inteligente que Iscariotes.) Os documentos compro-
metedores foram descobertos no consulado francs.
Os gafanhotos invadem o pas. Jamel Pach prendeu muitos
membros do partido da oposio. O Conselho de Guerra declarou-os
culpados e foram enforcados em Beirute. Os outros conspiradores fu-
giram por mar e por terra. Entre os proscritos estava Adnis, que
vimos, no princpio desta narrativa, despedindo-se de sua me e da sua
vila, para fugir das garras da morte.
CAPITULO VI DESPEDIDA
DOLOROSA E FUGA FANTSTICA
Chegou Adnis casa de sua noiva, que o esperava com nsia e
impacincia. Ambos sentiam que seus coraes choravam, porm a fria
mscara exterior demonstrava indiferena. A me de Eva acudiu ao
aposento, separado da casa, para informar-se dos acontecimentos.

E agora, Adnis, que pensas fazer?

perguntou a senhora.

Veremos, minha me

respondeu o jovem, dando me de
Eva esse tratamento, segundo o costume adquirido, desde que ela mani-
festou seu amor para com ele.

No momento nada penso fazer, pois
quero passar estes ltimos instantes consigo e com minha adorada Eva.
A jovem perguntou:
verdade, Adnis, que j sobe a dez o nmero dos enforcados,
em Beirute?

Dez ou vinte, a conta a mesma.

E, suplicante, implorou:

No me olvides, Eva!
A moa olhou para seu namorado com os olhos cheios de lgrimas e
no respondeu.

No chores, meu amor!

consolou-a Adnis.

Eu estava
apenas brincando. Porm vou dizer-te uma coisa.

Oxal que no seja algum dos teus sonhos.

precisamente a isso que me refiro. Nas ltimas noites, eu
te vi abraada com outro homem.

Adnis!

protestou ela num tom ao mesmo tempo imperioso
e terno

por que queres mortificar-me?

No, querida de minha alma, no quero mortificar-te. Eu
mesmo no creio neste sonho, porque muitos anteriores no se reali
zaram.
Calou-se um instante, pensativo, e continuou:

Contei-te aquele sonho do ancio que me dizia: "Isto na
tural"? Sim?.. . Pois bem, ontem o vi de novo e me disse: "Vem
logo, estou te esperando; vou morrer, porm devo, antes, deixar-te o
segredo. Espero-te..." J vs que em minhas vises h algo de alu
cinao . . . Que segredo ser esse? Eu creio que este homem no
existe.

Diga-me, Adnis, tens dinheiro suficiente para a viagem?

Dinheiro? Donde vou tir-lo, nesta poca em que todos mor
rem de fome? Entretanto, isso no me preocupa. Chegando a Chipre,
posso empregar-me com os ingleses ou com os franceses. O principal
sair do pas para poder conservar minha cabea.
Eva saiu, seguida por sua me.
Adnis, entretanto, meditava sobre o seu passado, o presente que
ia enfrentar e o futuro desconhecido que o esperava.
Passados cinco minutos, voltou Eva sozinha, com um leno em
que havia algo de valor.

Adnis, gostas de mim?

perguntou, beijando-o ternamente
no rosto.
120
121
A que vem esta pergunta?

Responda-me

insistiu ela, procurando conter as lgrimas

tu me amas?

Eva, ests louca? Acaso as palavras gostar e amar podem
exprimir o que meu corao sente por ti?

Ento d-me uma prova do teu sentir.

Que queres como prova? Minha vida? Meu sangue?. ..
Diga-me o que queres.

No repelirs meu pedido?. . . Responde categoricamente.
Adnis olhou-a com estranheza, depois respondeu com nfase:

Juro-te, Eva, que aceitarei tudo o que vier de ti, mesmo que
seja a morte. Que me pedes?

Recorda o teu juramento.

No o esquecerei.

Ento, aceita isto.
E colocou em seu bolso o leno atado. Tirou-o Adnis e ouviu
um rudo metlico. Ao desat-lo, viu o resplendor das jias de Eva e de
sua me.
Meditava silenciosamente. Me e filha entregavam-lhe suas jias
para que ele as vendesse e pudesse viajar. Sentiu-se ele ofendido?
Aceitaria esta caridade de sua futura esposa? Sentia ferver-lhe o sangue.
Seus ouvidos percebiam mil sons atordoadores, e sua vista se turvava.
Para o ocidental, este proceder das mulheres pode parecer muito
natural, porm perante o homem oriental isso significa uma ofensa,
uma ignomnia.
Adnis quis atenuar a dor evocando o amor de Eva e o carinho de
sua me. Sua oferta realmente era o fruto do amor verdadeiro e do
sacrifcio. .. Quis falar, porm no soube o que dizer. Eva adivinhava,
ao contempl-lo, a luta que se travava em seu ser.

Adnis

murmurou ela

ouve-me. Devolvo-te o teu jura
mento, pois no quero que sejas perjuro nem que o cumpras contra
tua vontade. Porm, presta ateno. Se eu te dei minha alma e meu
corao e logo te darei tambm meu corpo, por que sofres e me fazes
sofrer por motivos imaginrios? Quantas vezes me deste presentes e
eu nunca recusei? Por que rejeitas agora esta insignificncia, que para
mim mais um estorvo, porque j est fora da moda? Tua cabea est
a prmio e s um fugitivo. Como podes fugir sem dinheiro? No,
Adnis. Teu orgulho me fere o corao, porm s livre de fazer o que
quiseres.
122

Eva, deusa minha, no chores. Perdoa a rudeza do meu car-
ter. Para comprazer-te, aceitarei isto. . .

e comeou a procurar no
meio das jias

somente isto.
E tomou um pequeno anel de ouro, com duas pequenas prolas em
torno de um brilhante. Colocou-o no dedo anular da mo direita e
continuou dizendo:

No chores mais. Tu me livraste do meu juramento e agora
satisfao teu desejo.
Assumindo um ar sombrio, disse:

hora de partir. Vem a meus braos!

No, ainda cedo

objetou ela, com a esperana dos que
sabem que a realidade outra.

No, amada. Devo chegar a Beirute antes da aurora, para
no ser descoberto durante o dia.
Entrou no aposento a me de Eva. Os trs mantiveram-se em
doloroso silncio, impossvel de ser descrito. As mulheres choravam.
Adnis calava, porque o silncio, no homem, equivale s lgrimas na
mulher.
Por fim
1
, Adnis se desprendeu dos braos das duas mulheres e
comeou a correr aos saltos, como se fugisse de um lugar comprometedor.
No quis voltar a cabea; no quis olhar para trs, no quis deter-se um
s instante, como a criana que corre de um fantasma. Por mais de uma
hora continuou sua fuga. Sentia o suor escorrer-lhe pelo rosto, no
obstante a frescura da noite. Meteu a mo no bolso para tirar o leno
e enxugar o rosto, e encontrou um corpo pesado. Era o leno de Eva
com todas as suas jias, que ela, enquanto abraava Adnis, introduziu
sorrateiramente na algibeira de seu amado.

Agora tarde

murmurou Adnis, com lgrimas nos olhos.
E prosseguiu sua carreira.
Eram quatro da manh. Nos subrbios de Beirute, um homem
batia numa porta, dirigindo, de segundo em segundo, o seu olhar em
todas as direes.

Quem ?

perguntou uma voz no interior.

Sou eu, Adlia. Abre.
Abriu-se a porta e o fugitivo entrou precipitadamente.

Tu, Adnis?

exclamou Adlia, estupefata.

Ainda ests
aqui?
123
Como? Que queres dizer? Onde est teu irmo?

Ah, meu Deus! Julguei que estivesses com os outros.

Que h? Responde!

Ontem prenderam Jos el Heni e os demais foram obrigados
a antecipar de um dia a sua fuga. . . Esta noite, desde doze horas,
esto em alto mar, rumo a Chipre.
Adnis, mudo e plido, no podia falar.

Que vais fazer agora?. . . E como pudeste chegar at aqui?
A casa est vigiada. . .
Adnis sentiu um calafrio percorrer-lhe todo o seu corpo. Tre-
meu. .. Sua mente suspeitou uma cilada: os gendarmes deixaram-no
entrar para prend-lo na sada.
Quis sair. Escutou atentamente atrs da porta e no ouviu nada.
Porm, logo pensou em outro problema. Se a casa estiver vigiada,
amanh prendero Adlia, por dar abrigo a um prfugo da lei. Devia
sair quanto antes.
Com afetada calma, disse mulher:

Adeus, Adlia. Roga a Deus por mim. . .
Abriu a porta, aguou o ouvido e lanou-se na imensidade das
trevas.
Muito tempo depois, atravessava um corredor escuro, fracamente
iluminado pela luz longnqua de uma lmpada eltrica, que desembocava
em outro corredor, no fim do qual morava uma parenta afastada. Pen-
sava Adnis ir sua casa e passar ali o resto da noite. Porm, ao virar
precipitadamente uma esquina para entrar no dito corredor, chocou-se
com um gendarme que, retrocedendo, gritou:

Narda Uacica? Tua caderneta de identidade?. . .
Em idioma turco, "Narda Uacica" o espantalho da juventude.
a espada da maldio suspensa sobre as cabeas. Que documentos pode
apresentar um fugitivo, perseguido pelas autoridades? Adnis sentiu
que seu corao ameaava parar e nada pde responder. Porm,
instantaneamente retrocedeu um pouco e avanou, tomando impulso.
Ento, com um formidvel pontap, lanou o policial, que estava de p,
na parte inclinada da rua, a vrios metros de distncia.
Com as asas fornecidas pelo medo e pelo instinto do perigo, Adnis
voltou pelo caminho percorrido. Passou por diversos corredores c
perdeu-se, atravs de escuros caminhos, no labirinto da noite. Corria
fugindo da morte.
Chegou a uma rua dos subrbios, um pouco mais iluminada, e,
encontrando uma porta entreaberta, entrou. No salo, recostada num
sof, cochilava uma jovem, cansada de esperar uma vtima. Ao ver
entrar um homem, levantou-se rapidamente, esfregou os olhos e saudou o
recm-chegado.
Um pouco mais calmo, falou-lhe Adnis:

Vamos repousar.
Entrou e foi logo para o leito, dizendo:

Vamos dormir. Depois conversaremos.
Quis objetar a mulher, porm Adnis fechou-lhe a boca com uma
libra turca.
H um provrbio rabe que diz: "So trs os que no podem dormir:
o medroso, o faminto e o friorento." Com efeito, Adnis no pde
cerrar os olhos, ao passo que a mulher dormia a seu lado tranquilamente.
Durante o dia, Adnis no se atrevia a sair, pois era muito conhecido
em Beirute. s dez horas acordou sua companheira, dizendo-lhe. depois
de uma pausa:

Olha, linda, como te chamas?

Josefina, para servir-te.

Obrigado, Fininha. Hoje me fars companhia o dia todo. . .
Toma mais esta libra para ti e aqui tens outra para comprares algo
que se comer.

Imediatamente

respondeu a mulher com alegria. E chamou
sua criada e ordenou que servisse o caf para os dois.
Nunca Adnis tinha conhecido um ambiente daqueles, cujo nome e
os das mulheres que nele habitavam lhe produziam uma tal repugnncia
interna que chegavam a causar-lhe, s vezes, movimentos de horror, sem
saber a causa. Porm, naquele dia bendisse todos os que existem no
mundo. Que melhor refgio para um fugitivo do que aquele lugar? Ali
ningum iria procur-lo e at noite poderia resolver sua situao.
124
125
Admirada a mulher pela generosidade de Adnis, respeitava seu
silncio e sua meditao. S falava quando era interrogada. Adnis
estava desesperado e as horas do dia eram interminveis.

De onde s, Finita?

De Saida (Sidon), senhor.

De Saida!
O rosto de Adnis iluminou-se: acabava de conceber uma ideia
salvadora. Iria a Saida, pois ningum ali o conhecia.
Naquela noite, uma carruagem fechada conduziu o jovem a Saida.
Ali passou uma noite, partindo, no dia seguinte, pari Nabatie, onde se
reuniu a uma caravana que viajava para Huran. O desejo de Adnis era
atingir o territrio dos Drusos, porque, uma vez com eles, no mais
poderia alcan-lo a justia turca.
libanesas; porque naquela poca nasceram os primeiros germes de riva-
lidade. Depois de 1840, quando Mahomed-Ali evacuou a Sria, acen-
tuou-se a luta entre maronitas (catlicos do rito oriental) e os drusos. Os
turcos, com o desejo de dominar essa parte da Sria, que sempre se
mostrou rebelde, excitaram os drusos contra os maronitas.
Depois de sangrentas lutas, veio o massacre de 1860, ano em que a
Frana desembarcou na Sria um corpo do seu exrcito para restabelecer
a ordem.
Apesar das medidas tomadas pela comisso europeia em 1861 e
da declarao da independncia do Lbano, a Turquia aspirava sempre a
conquista dos libaneses e apenas esperava a ocasio, que se apresentou em
1914.
Dominou o Lbano pela fome e pelo terror; porm, no pde fazer o
mesmo com os drusos de Djabel, ao sul da Sria. Por isso, esse lugar foi
sempre o refgio dos famintos e dos perseguidos pelos turcos.
CAPTULO VII
ENTRE OS DRUSOS
Os drusos so um povo que habita, conjuntamente com os
maro-nitas e os chitas, o Lbano, Ante-Lbano e Djabul de Huran, a
parte sul da Sria. No h documento algum sobre a origem precisa dos
Dmsos. Uns crem que so originrios de Jarzen; outros, ao contrrio,
afirmam que so de raa rabe. Sua religio foi ensinada no sculo XI
por Mohammed ben Ismail Eddarazi, enviado por Hamsa, vizir do
Kalifa Fatimita el-Hakem

Biamarilla (996-1.021).
Essa religio ensinava a reencarnao e a divindade da pessoa do
Kalifa, El Hakem.
Eddarazi desagradou Hamsa e foi substitudo por Nektana Beha
Edin, porm este no pde destruir a obra do seu antecessor. Os
drusos, graas ao seu herosmo e a sua inexpugnabilidade, conferida por
suas montanhas, conservaram sua f e sua autonomia at depois da
conquista da Sria pelos turcos. Continuaram independentes, elegiam
os chefes que os governavam, segundo seus costumes antigos, mantendo
sua organizao feudal. A dinastia Maan e depois a dinastia Chehab
exerceram a sua autoridade no Lbano. At 1813, a estreita aliana
que unia os maror.itas aos drusos, assegurava a liberdade das povoaes
A religio dos drusos uma mistura de vrias crenas.

Admitem a existncia de um Deus nico, que j se apresentou dez

vezes aos homens sob a forma humana; mas eles esperavam a und-
cima e ltima vez. O Kalifa El-Hakem foi a dcima encarnao da
divindade, sob o nome de Albar.
Segundo sua crena, Deus tem sob suas ordens oito ministros, que
so suas emanaes diretas e desempenham o papel dos bons Gnios.
Encarnam-se sob diversos nomes e vieram ao mundo em pocas dife-
rentes. Um deles, Hamsa, o principal e representa exatamente o anjo
Gabriel, que trouxe terra o Islamismo e o Cristianismo, aparecendo a
Cristo sob o nome de Eleazar (Lzaro), e a Maom sob o nome de
Selman el Faresi (o persa).
Ao lado dos bons Gnios existem tambm os maus Gnios, que
corrompem os homens; mas apenas aparecem estes, acorrem logo
aqueles e restabelecem a verdadeira f.
Sete revolues deste gnero tiveram lugar. Para os drusos no
existem o cu e o inferno. Igualmente no acreditam no pecado original
nem to pouco na redeno. . . O homem que morre volta vida sob
uma nova forma, onde encontra a recompensa de seus atos da vida
anterior, obtendo, assim, uma condio espiritual mais elevada que a
precedente; at que, por suas reencarnaes e peregrinaes, chegue a
um estado de perfeio tal, que lhe permita confundir-se com o
126
Ser Supremo, na morada de luz. Ento, no voltar mais a reencarnar--se,
at a undcima encarnao da divindade.
As almas purificadas voltaro a habitar a terra e gozaro de todos os
bens terrestres, ao passo que os infiis esto condenados a servir-lhes.
Antes de chegar ao estado de perfeio, o simples fiel ou nefito deve vir
a ser Cheik ou Aqquel, mestre, por meio de privaes e sacrifcios.
Os drusos no praticam a circunciso. Como os cristos, comem
de tudo e bebem vinho. So mongamos, porm podem divorciar-se
com facilidade, pois consideram o matrimnio uma aliana passageira.
Todavia, uma vez repudiada a esposa, o marido no pode mais voltar a
ela. Suas mulheres gozam de muita liberdade e apresentam-se em
pblico com um vu que lhes cobre apenas o rosto.
Os drusos so valentes e generosos e sua extrema suscetibilidade as
faz sempre andar armados. Suas lutas com os bedunos so constantes.
Com relao religio drusa, isso tudo o que o vulgo e os historiadores
conhecem. Mas na ocasio oportuna voltaremos a falar dessa religio,
na parte que ningum jamais penetrou, nem sonhou.
O povo druso tem costumes muito diferentes, no resto da Sria e
no Lbano. Como em Huran escasseiam as fontes e os rios, sendo
bastante notcia a falta de limpeza entre seus habitantes. Cada aldeia
constri um grande tanque ou lagoa artificial, onde se recolhem as
guas pluviais, que so utilizadas durante todo o ano, bebendo dela
homens e animais. As mulheres se banham nas proximidades desse
grande depsito. O povo bebe gua filtrada, por uma espcie de urna,
especialmente construda para este fim; porm, para evitar molstias,
misturam alcatro na gua.
Os drusos so tambm chamados "Bani Mahruf" que significa
filhos da generosidade. Para eles, o hspede sagrado e pode permanecer
indefinidamente no "madafe", salo de hspedes, comer, beber e dormir
sem que ningum o moleste nem pergunte de onde veio e para onde vai.
Estas perguntas, a seu ver, cheiram a avarcia e desvirtuam sua
generosidade. Por aquela poca eram analfabetos, pois acreditavam que o
estudo desmerecia o homem rico. Os nicos obrigados a saber ler e
escrever eram os Mestres.
Quando um hspede penetra no salo geral, a primeira coisa que
se lhe oferece uma xcara de caf rabe, amargo. Esse caf prepa-
rado no momento e servido numa xcara sem asa, que nunca se
enche, porque deve ser sorvido de um nico gole. O hspede, segundo
sua categoria, deve tomar trs ou sete doses e, depois dele, todos os
presentes tomam um gole. Logo depois, repetem nova dose, menos o
recm-chegado. A generosidade dos drusos assume grandes propores
na hora do almoo. Para cada hspede se degolam dois ou trs carneiros,
segundo as circunstncias; estes carneiros so cozidos em um grande
recipiente e, no caldo, deitam uma quantidade de arroz suficiente para a
refeio dos presentes. Quando o arroz j est cozido, colocado no
"mansef", grande recipiente de metal, e, por cima do arroz, os pedaos de
carneiro. Por ltimo, derramam por cima manteiga de vaca derretida e
misturada com acar. De ccoras, se reuniam todos ou a maioria dos
habitantes da vila e faziam companhia ao hspede em sua refeio.
Nessas refeies no eram usados talheres, isto , garfos, colheres e
facas. A comida era tomada com os dedos, porm com tal maestria que
nunca sujavam suas roupas.
O autor desta narrativa presenciou, certa ocasio, em casa do
Chefe geral dos drusos, uma refeio durante a qual o Chefe, trepado
numa cadeira, cravou uma lana de ferro no arroz contido no grande
recipiente metlico. Todos os presentes comeram e a lana permaneceu
cravada. Isso d uma ideia do tamanho do recipiente e da quantidade de
arroz preparado. Perguntando a um companheiro o que significava
aquela atitude, respondeu que era o smbolo da generosidade e da
abundncia.
A maior afronta para um druso a covardia. Morrer em seu
leito de velhice, era tambm mal visto. Como guerreiro que , o druso
deve morrer no campo de batalha. Sua maior diverso a corrida de
cavalos, em que se quebravam lanas. Vrios dias na semana renem-se
em seus cavalos rabes puro sangue, para disputarem essas corridas.
noite, sua diverso consiste em ouvir os cantos hericos alusivos
aos seus antepassados e s suas operaes blicas.
s vezes chega um beduno trovador, com uma "rabada" (guzla) e
canta diante do Cheik, elogiando-o. Este gratifica-o com o "punhado", que
a quantidade de moedas que cabem na mo fechada, sem cont-las.
* * *
A mulher drusa muito formosa. Como esposa , por natureza,
obediente e fiel a seu esposo, recebendo dele maus tratos sem desgos-
128 129
tar-se e at mesmo com prazer. Mas com os estranhos muito altiva e
mesmo cruel.
Talvez a cega obedincia ao marido, a induza a ser altaneira para
com os inferiores, porm, no fundo, muito generosa.
Houve casos em que drusos e cristos contraram matrimnio
entre si.
Os drusos vestem-se segundo o mesmo estilo dos bedunos; alguns
deixam crescer os cabelos, e outros a barba. Esses dois povos esto
em luta constante. Os drusos atacam os bedunos para obter cavalos e
gado langero e estes atacam aqueles, na poca das colheitas, para
conseguir alimento.
Naquele bendito povo no h juizes, advogados nem mdicos.
Contudo, vivem sadios e felizes. Quando h alguma desavena entre as
pessoas o Cheik quem resolve, sendo ele o nico juiz. Porm, como
ele considerado o pai de todos da aldeia], julga-os com benevolncia e
amor. s vezes gasta de seu prprio bolso para harmonizar os
contendores; e a disputa termina quando estes se do as mos.
A Turquia criou um tribunal de justia na Montanha dos drusos,
porm, depois de seis meses, teve de retir-lo, porque em todo esse
tempo no teve um s caso a julgar.
A famlia mais nobre a "El Atrash", cujos componentes so os
governadores da Montanha. Cada membro reside numa aldeia; o
mais rico, sendo o chefe da mesma. Essa famlia se diz descendente do
rei rabe Munzer-Ibn-Ennaman. Os drusos obedecem cegamente seus
chefes, que os tratam com carinho e justia.
CAPITULO VIII
SONHO REALIZADO
Em meados do ms de maio de 1916, um jovem, extenuado pela
fadiga, viajava de um povoado a outro na Montanha dos drusos, sem
rumo certo: era Adnis. Quem o conhecera trs meses antes, no o
reconheceria, agora, nesse homem de cabelo e barba crescidos e rosto
tostado pelo sol. Nestes trs meses de sofrimento viveu ele vrios anos.
Tinha tragado a taa da sua juventude at a ltima gota. Agora est
convertido num homem maduro, como se tivesse j quarenta anos.
Sua dignidade no lhe permitia viver mais de dois ou trs dias como
hspede, em um lar druso; queria encontrar trabalho para viver digna-
mente.
Alguns chefes dos povoados quiseram que ele fosse mestre de
seus filhos; porm, ao saberem que era cristo, desistiam de seu intento,
pois a lei dizia terminantemente: "O infiel no pode possuir o Livro, e
este o Coro."
Quis empregar-se nos trabalhos do campo, mas no lhe foi possvel,
porque era hspede e um "jatib" ou mestre, para quem no permitido
esse duro trabalho. Entretanto, todos lhe ofereciam, com todo prazer, o
que necessitava para satisfazer s suas necessidades. . . At a cincia foi
um obstculo para Adnis, uma vez que estava convertido num moderno
judeu errante.
Na segunda quinzena de maio, depois do meio-dia, chegou Adnis a
um povoado chamado Saljad. Procurava a casa do Chefe da aldeia para
hospedar-se, segundo o costume, e encontrou uma casa elegante e
espaosa. "Deve ser esta", pensou ele, e dirigindo-se para o edifcio,
atravessou o ptio, chegou porta e chamou.

Entre

respondeu uma voz.
Adnis entrou, pronunciando a saudao em uso:

"Alaicom essolam." (A paz esteja convosco.)

E tambm contigo.
A princpio, Adnis no pde distinguir a pessoa que falava, pois
ao passar do sol sombra do aposento, suas pupilas no tinham ainda se
acostumado a ela para poder distinguir os objetos. Admirado o
viandante pelo carinho daquela voz, fez o possvel para ver quem era.
Fechou e abriu sucessivamente os olhos, at que, afinal, percebeu
um homem sentado mesa, como quem espera um companheiro para a
refeio. Vestia uma tnica cor de rosa. Usava o cabelo solto e sua
barba era branca. Era impossvel calcular sua idade: tanto podia ter 40
anos como 100.. . Olhava profundamente Adnis e seu olhar parecia
querer penetrar no fundo do seu corao. Seu rosto parecia o de um
Deus esculpido; sua fronte serena seria invejada por qualquer jovem
formosa da nossa sociedade e da nossa poca, to delicada e branca era
a tez. Seu olhar era inconfundvel e exprimia piedade e ternura.
Adnis se deteve diante desse olhar e fazia a si mesmo a seguinte
pergunta: "Onde terei visto antes esse rosto anglico?" O homem
falou:
130
131
Senta-te, meu filho. No vs que estou te esperando?

A mim, senhor?

perguntou Adnis, cada vez mais surpreen
dido.

Sim, a ti, a ti... Deves ter muita fome; vamos ao almoo.
Assentou-se o recm-chegado, porm no podia tirar o seu olhar
daquele ser extraordinrio.
Adnis sentia uma fome devoradora e acumulada. Comearam a
refeio, que se compunha de pratos simples, porm substanciais.
Passados cinco minutos, o jovem cessou de comer.

Por que no comes, filho?

Coisa estranha! Tinha muita fome, mas agora j me sinto
satisfeito.
Sorriu o dono da casa, dizendo:

Tens razo. Absorveste a alma do alimento.
Adnis no se atreveu a investigar o significado dessas palavras. O
ancio, que continuava a olh-lo docemente, com olhos saturados de
paz, disse-lhe a seguir, com voz carinhosa:

Ests muito cansado e tua mente no pode reter nada. Vem,
vou conduzir-te tua cama; amanh falaremos.
Com efeito, as plpebras de Adnis caam de sono. . . O desco-
nhecido tomou-o pelo brao e conduziu-o a um quarto separado. Desceu
as colchas do leito, fez Adnis sentar-se e abaixou-se para desamarrar
seus sapatos. O jovem fugitivo quis protestar, mas no pde pro-
nunciar uma s palavra. Sentiu, em seguida, que dois braos o levan-
taram e o depositaram docemente no leito, bem preparado, cobrindo-o
carinhosamente. A seguir, entrou no mundo desconhecido dos sonhos.
No dia seguinte, Adnis despertou e, com indizvel surpresa, viu,
sentado sua cabeceira, o ancio, que, ao v-lo desperto, perguntou-lhe:

Como te sentes, meu filho?
Passaram-se alguns instantes antes que Adnis pudesse refazer-se
da sua surpresa para responder.

Bem. Sinto-me perfeitamente bem, senhor, e peo-vos perdo
pelo incmodo que estou vos causando.

Chamas tu incmodo o cumprimento do dever? No, filhinho,
um grande prazer servir e ajudar. . . Levanta-te, agora, pois neces
sitas de um banho.
132
Adnis levantou-se e foi conduzido a outro aposento, onde havia
uma grande tina com gua. Seu benfeitor disse:

Banha-te bem. Depois deves vestir esta roupa nova, porque a
tua no serve mais e vai ser queimada.
Dito isso, saiu e fechou a porta. Antes de despir-se, Adnis con-
templou sua roupa nova, que se compunha de uma tnica branca de
seda com mangas largas, um calo bem amplo, um manto de l de
camelo e, por ltimo, um par de sandlias, cuja sola era feita de uma
matria semelhante lona, porm muito grossa, as quais se atavam
aos ps com cordes de seda.
Rememorando as gratas impresses do dia anterior, Adnis entrou
na tina. Depois de ensaboar-se por vrias vezes, saiu daquele rstico e,
possivelmente, recm-improvisado banho; com gua pura de outro
recipiente enxaguou todo o corpo, da cabea aos ps. Em seguida,
enxugou-se com uma toalha felpuda, vestiu sua roupa nova e ps nos
bolsos seus papis e documentos que tirou do vesturio velho, tais
como: cartes com seu nome, cartas de Eva e alguns poemas de sua
autoria. Quando se dispunha a sair, entrou novamente o ancio acom-
panhado de um criado, a quem ordenou:

Leva esta roupa e queima-a.
O criado, que era um homem maduro, de barba negra e tez morena,
inclinou-se, enrolou a roupa e saiu silencioso. Voltando-se, ento,
para Adnis o amo, disse-lhe:

Vamos, o caf est na mesa.
Adnis quis agradecer-lhe pelas vestimentas que lhe dera, porm
no encontrou palavras adequadas. Mas, chegando ao refeitrio, ergueu
seu olhar para ele, dizendo-lhe:

Senhor, desejo saber vosso nome, para bendiz-lo.

No momento, chama-me Aristteles.

E eu me chamo.. .
Calou-se, sem saber o que dizer. No sabia se devia dar seu ver-
dadeiro nome ou um nome suposto, para despistar os agentes turcos.
Porm, diante desse homem extraordinrio, no queria mentir. Todavia
este, observando, alis adivinhando sua luta interna, disse carinhosa-
mente:

No perguntei por teu nome, jovem.
133
Eu me chamo Adnis, senhor, e sou muito grato por esta
roupa com que me presenteastes.

Sou eu quem devo agradecer-te. Agora vamos ao caf, porque
deves ter fome.

Para dizer a verdade, no tenho muito apetite.

No importa. Coma, pois deves recuperar tuas foras, porque
um trabalho rduo e longo te aguarda.
Adnis perguntou alegremente:

Posso trabalhar aqui, senhor?

Muito, muito. . . Agora, depois do caf, vou conduzir-te ao
Chefe e te colocarei como contador em sua casa. L, aparentemente,
deves trabalhar; porm, o verdadeiro trabalho comigo, enquanto eu
estiver aqui.
Em seguida, estendeu ambas as mos sobre os alimentos servidos,
permaneceu alguns segundos nesta atitude e depois ofereceu a Adnis
um copo de leite.
CAPTULO IX MESTRE E
DISCPULO
A famlia de Aristteles se compunha de um criado, que j vimos no
captulo anterior, e uma gata branca. Os aposentos que ocupavam eram
decentes, limpos e amplos. Seu dormitrio comunicava com um terrao,
espcie de mirante, que oferecia uma vista magnfica. Durante muitos dias,
Adnis exerceu as funes de contador, em casa de Jadallah Bey el Astrash,
trabalhando a apenas alguns minutos; depois voltava para a casa de
Aristteles, onde passava o resto do dia. Desde sua chegada a esta
morada, sentiu Adnis um bem-estar indizvel. Somente uma ideia o
torturava: era a pergunta que constantemente repetia a si mesmo: "Onde
terei eu visto antes este homem?"
Um dia, Aristteles lhe disse:

Vem, meu filho, j hora de trabalhar. Senta-te, escuta,
olha--me bem nos olhos e retm o que te vou dizer:
"Antes de tudo, saiba que esta no a primeira vez que nos encon-
tramos no Infinito, nem ser a ltima.
134
"Meu filho, meus dias esto contados, mas so suficientes para
poder iniciar-te na Cincia das Cincias, que te entregar as chaves
misteriosas do Amor e do Poder. No disponho de tempo para
ensinar--te a teoria, mas somente o necessrio para iniciar-te na
prtica.. . Algum dia, a tua mente carnal compreender todo o mistrio.
Esse dia no ser amanh nem depois, mas certamente chegar. . . Sei que,
no momento, no vais compreender minhas palavras, porm os fatos te
levaro a acreditar nelas."
"Os homens so degraus na cadeia da Divindade; cada degrau
sustenta um e sustentado por outro. Parece que os dois degraus que ns
dois representamos esto unidos h milhes de anos e, por esse motivo,
sempre nos encontramos em nossas existncias."
"Antes de tudo, devo fazer-te compreender Deus. Deus no exis-
te. . . Ele . Quisera apagar de tua mente a palavra Deus, que designa um
ser pessoal, e substitui-lo por outra que designe algo universal, como
Energia Divina, Vida Criadora ou outra do mesmo gnero. Essa
Fora--Vida tudo e essa Energia-Lei no se aborrece nem encoleriza,
porque como o sol. Em todas as religies se fala de pecados contra
Deus, mas isto falso, meu filho. O pecador peca contra si mesmo e
s ofende a si mesmo. como aquele que quisesse cuspir no sol: longe
de sujar o Astro-Rei, sujaria a si prprio. Portanto, o homem no deve
pecar para no manchar-se. Tal a lei dos profetas."
"O elo anterior da cadeia de que te falei, comunicou a mim o
Poder, e eu devo transmiti-lo a ti, antes da minha viagem. Tu, por tua vez,
o transmitirs a quem te suceder. Esta a lei infalvel: Dar para receber
e receber para dar."
"O corpo de Deus o Cosmo e nele operam as mesmas leis que no
corpo humano. O homem, para viver, necessita dos pulmes, do
estmago, do crebro, etc.. . . As clulas do crebro indubitavelmente
so mais nobres que as do estmago, porm que que seria dos neuroses
se as clulas estomacais no funcionassem perfeitamente? Que que
seria do corao se os rins no cumprissem sua tarefa de purificar o
sangue?"
"Perante a divindade, no homem ou no Universo, o trabalho de
uma clula nervosa to importante como o de uma clula intestinal. Da
mesma forma, perante Deus, tanto vale um homem bom como um mau, a
santa como a prostituta, o grande como o pequeno."
"A diferena entre o homem evolucionado e o no evolucionado
relativa cadeia da humanidade: o primeiro trata de limpar e polir
135
seu degrau e os dos outros, para que nada de feio se veja na cadeia, ao
passo que o segundo deixa seu degrau sujar-se e essa sujeira se reflete
sobre toda a gigantesca cadeia, sem contribuir para nada."
"Todo homem que trata de comunicar aos demais o que ele sabe,
um homem egosta. O verdadeiro altrusta aquele que desperta nos
demais o que neles est dormindo. E isto no se consegue obrigando-os a
pensar e agir como ele prprio pensa e age, porque cada ser humano
representa um degrau na escala que conduz a Deus e cada degrau tem
sua funo."
"Que seria do organismo humano se as clulas cerebrais quisessem
convencer as clulas estomacais de se dedicarem a pensar ao invs de
digerir? No, meu filho. A verdadeira sabedoria consiste em ajudar a
Inteligncia Suprema e no ir contra Ela. . . Tu nasceste cristo e eu
druso. Ambos somos clulas: tu de um rgo e eu de outro. Ambos
devemos trabalhar para o conjunto, a fim de fazer dele um conjunto
melhor. Ambos devemos desempenhar nossas funes e cumprir a misso
que nos foi confiada, da melhor maneira possvel."
Ao chegar neste ponto, Aristteles levantou-se e, aproximando-se
de Adnis, colocou trs dedos da sua mo direita em uma das vrtebras do
jovem, dizendo:

J te disse que s tenho tempo para ensinar-te a prtica. Agora,
cede-me teu pensamento e vamos juntos a teu Centro Divino, a fim de
contemplares comigo a Verdade.
Adnis oebdeceu. Sentiu uma profunda languidez e logo, sem
perder o conhecimento, teve a impresso de que era um foco de luz, do
qual irradiavam milhes de raios luminosos; cada raio era a vida de
um ser, de um tomo, de um anjo e todos trabalhavam e vibravam com
uma harmonia prodigiosa. Viu (permitam-nos usar essa expresso) que
ele era todos, que a unidade de todos os seres estava nele. Viu que
umas clulas destruam outras, que uns homens destruam outros
homens; porm esta destruio era uma obra que tendia a conservar e
construir, em vez de destruir.. . Viu tambm que esta lei universal
e compreendeu que onde no h luta no h vida, e onde no h vida
no h conscincia, e onde no h conscincia no h evoluo.
Ento compreendeu que o ser evolucionado, o verdadeiro santo,
ainda que no se meta em lutas polticas, sociais ou religiosas, o
centro de todas elas. Viu, sentiu e comprovou muita coisa que ele
nunca sups que existissem nele.
Deixando-o livre, Aristteles voltou novamente a seu posto e con-
tinuou:

Viste, meu filho, o que outros no podem ver, porm chegar o
dia em que todos vero. Deves ser a lei, a partir de hoje; deves viv-la,
mas no dit-la! Ns no podemos melhorar a humanidade, ditando leis,
mas sim vivendo-as em nossos pensamentos e atos. No , por acaso, o
ato o reflexo do pensamento que est atrs dele? Como pretender que um
ladro no roube se a lei o priva dos meios necessrios para satisfazer
as suas necessidades? Poder o crcere evitar que um homem seja
mau? Ditar uma lei sem cumpri-la querer que um leo faminto no
devore sua presa.. . Ensina o homem a ser bom com teu pensamento
e tua conduta; as leis de nada serviro. Todos somos elos da cadeia.
Buscar em tudo a unidade chegar Vida, chegar Suprema
Verdade. Esta noite podes repetir a experincia, antes de dormir, e
amanh estars perfeitamente ao par desses novos ensinamentos.
Medita bem neles, porque amanh ters outra lio.
Adnis permaneceu calado e pensativo diante daquele sbio for-
midvel e poderoso. No pde compreender, a princpio, o fenmeno
que se passou com ele, porque sentiu que era algo natural nele, como se
recordasse alguma coisa sucedida em tempos remotos.
CAPTULO X
PRIMEIRA LIO DE SABEDORIA
No dia seguinte, mesma hora, no mesmo aposento, se achavam
sentados Aristteles e Adnis. O primeiro perguntou ao discpulo:

Qual foi o resultado de tua experincia esta noite?
Comovido, Adnis respondeu:

Senhor, no tenho palavras para agradecer-vos nem para ex
pressar o que se passa em mim.
136
137
J o expressaste muito bem, meu filho. O idioma dos homens
incapaz de materializar um sentimento; tem isso como certo. .. O
sentir interno o idioma dos deuses. Antes de comear tua Iniciao
Interna, devo esclarecer-te um fato importante: nada na vida casual.
Tu vieste a mim porque eu te esperava. Para que o compreendas,
vamos lanar um olhar retrospectivo sobre a tua vida atual; ento
veremos a lei da sequncia. Depois da Iniciao Interna, vers o pas
sado mais afastado.
"No foi por acaso que nasceste dos teus pais atuais: teus mereci-
mentos te conduziram a um pai fantico em matria de estudos, que te
legou uma parte de suas vibraes, ao passo que tua bondosa me te deu
por herana a doura e a bondade. Porm, filho meu, tambm o saber
unido bondade traz sempre o sofrimento neste mundo. Entretanto, a
ningum deves culpar porque tu escolheste este caminho e ningum te
obrigou a segui-lo."
"Recorda-te de que no foste compreendido por teus companheiros,
teus mestres e at mesmo por teus pais, mas tudo isso tem uma finalidade.
Quando o homem sofre, busca um remdio para o seu sofrimento e tu
ests destinado, na vida, a procurar alvio para a dor que continuars
sentindo. At agora no me reconheceste e continuars perguntando a ti
mesmo onde me viste, no verdade? Pois bem, tu me tens visto em
sonho desde criana. Lembra-te daquela noite em que eu te disse:
"Isto natural?"
Adnis, como quem desperta de um sonho, recordou-se de tudo. O
Mestre, depois de uma pausa, continuou:

Agora que te recordas, podes compreender que, assim como
nesta vida podemos esquecer, e de fato esquecemos, muitas coisas, tam
bm podemos esquecer, com muito maior razo, as nossas existncias
passadas, embora sua memria no esteja perdida e possamos, por
certos meios, recuper-la. E eu te farei recordar depois; por enquanto
devo continuar a^ minhas explicaes. Portanto, no te esqueas, nada
casual. Podes entrar numa biblioteca que contenha mil volumes,
porm s lers o livro que mereces ler. Da mesma forma ests vivendo
entre milhes de seres de que se compe a humanidade, porm s
entrars em contato com aqueles com quem tiveres formado uma relao
qualquer no passado, tais como: pais, irmos, filhos, esposa, amantes,
namorados, amigos, inimigos.. . Todos esto sujeitos a esta lei.
Calou-se novamente Aristteles. Adnis pensava em Eva, porm
no se atreveu a perguntar nada.
138
O sbio, lendo no pensamento do discpulo, continuou:

Teu amor?...
Tem dois objetivos: sofrer e agir. Sofrer porque teu sonho no se
realizar. No dia em que perderes estas cortai que guardas no bolso,
neste mesmo dia perders o teu amor. Mas no ser realmente uma
perda, porque nada se perde no Cosmo. Ao contrrio, este amor que
ocupa teu corao abriu-te o caminho paro a triunfo e para o saber. Teu
atual amor por uma s pessoa germinar como a semente de trigo e dar
30, 40, 70 ou 100 para os homens privados de amor. . .
"Vejo que choras, meu filho, porm tuas lgrimas sero como 0
orvalho para as flores que esto murchando; o sangue que verte de teu
corao dar vida aos demais. Agora o golpe duro para a tua
sensibilidade, porm o fogo da dor purifica teu metal inferior, trans-
formando-o em ouro puro."
"Aprender a sofrer triunfar. Tua vida ser uma cadeia de sofri-
mentos e triunfos. A semente que no rompe dolorosamente os seus
invlucros, no digna do beijo do sol. A necessidade de dinheiro
obriga o homem a agir e, agindo, cumpre seu dever. Cada vez que
precises de dinheiro pensa que outros precisam de ti, porque rnrn
vezes o rico cumpre seu dever. E uma vez que ele no o cumpre, tu o
cumpres em seu lugar. Cada vez que queiras perguntar: "Que proveito
terei eu?"

dirige a ti mesmo esta outra pergunta: "Que serin de meu
corpo se uma s clula deixasse de funcionar e que lucram ns clulas de
meu organismo em manter a vida do todo? No um sacrifcio para elas?
No seria melhor que vivessem s para si?";. . Ento compreenders tua
misso na vida."
"Alm disso, que te pede o sol pelo calor, luz e vida que te d? Que
te pede a terra em recompensa de tudo o que obtns dela? Que te pede
a macieira por seus frutos? a vaca por seu leite? a galinha por seus
ovos?.. . Asseguro-te que, s vezes, a galinha presta mais servio que
muitos homens."
"H outro ponto ainda mais importante que deves compreender:
nenhuma religio melhor que outra, porque todas tm o mesmo esprito.
Tratar de adquirir adeptos para uma religio o mesmo que procurar
fazer com que o estmago funcione como a cabea. Nem todo cristo
que leu os Evangelhos chegou a compreender o esprito da religio
crist, assim como nem todo druso que leu o catecismo atingiu o esprito
da religio drusa. . . "
139
"Aqui tens o nosso catecismo druso

concluiu ele,
entregando--lhe um manuscrito. Lers atentamente as asneiras
contidas nele; porm, essas tolices, explicadas luz do esprito da
religio, quando terminares a sua leitura, te deixaro na dvida se so
budistas, maometanas, crists ou judaicas. E por hoje b a s t a . . . Agora,
toca a estudar.
CAPTULO XI O
CATECISMO DA RELIGIO DRUSA
A primeira parte do cdigo da religio drusa provocou garga-
lhadas em Adnis, pois estava escrita em forma de perguntas e res-
postas "estpidas", como as qualificou Aristteles. O espao de que
dispe esta obra no permite traduzi-las integralmente; ns somente
citaremos algumas:
P.

s druso?
R.

Sim, pela graa de Deus.
P.

Quem Deus?
R.

Hakem Biamrillah.
P.

Como podes provar que s druso?
R.

Fazendo o bem e evitando o mal.
Seguem vrias perguntas sobre Hakem: quando nasceu, como
declarou sua divindade; quando apareceu e, finalmente, quando desa-
pareceu e como e quando voltar para castigar os maus e premiar os
bons.
P.

Por que ocultamos nossa religio aos demais?
R.

Porque necessrio enganar a todos e, por isso, nos apoiamos
na falsa religio de Mafoma.
P.

E que dizes dos cristos e maometanos que afirmam possuir a
verdadeira religio?
R.

Basta que Hamsa a negue para que seja falsa, e guarda-te de
duvidar das palavras do Hamsa. Devemos afastar de ns tudo o que
dizem os cristos, maometanos e judeus.
P.

E como sabemos que so verdadeiras as palavras de Hamsa?
R.

Pelo que diz de si mesmo na epstola da preveno: "Eu
sou a mais formosa das criaturas de Deus; eu conheo Deus; eu sou
seu livro e sua lei; eu ressuscito e sopro em todos os peitos; eu anulo as
leis; eu sou o fogo que brilha em todos os coraes.
P.

Qual a religio dos unitrios?
R.

Regar e repelir tudo que os outros crem.
P.

E se algum estranho quiser crer e praticar nossa religio,
ter salvao?
R.

No. No ter salvao porque se fechou a porta e aqueles
que ficaram fora j no podero mais entrar, e quando morrerem vol-
taro sua prpria religio.
P.

Quando foram criadas as almas?
R.

Depois do engendramento da razo, que Hamsa, de cujo
brilho nasceram as almas, cujo nmero no aumenta nem diminui.
P.

permitido iniciar as mulheres?
R.

Sim, porque elas acudiram ao chamado de Hakem Biamseh,
conforme est escrito na epstola das mulheres.
P.

Que dizes das pessoas que pretendem adorar Deus, criador
do cu e da terra?
R.

Mesmo que o digam, no deves acreditar, porque a adorao
sem conhecimento no serve. Se eles dizem que adoram Deus e no
sabem que Deus Hakem, a adorao no autntica.
P.

Quem so os iluminados que definiram a sabedoria de
Nosso Senhor, que a base da nossa religio?
R.

So trs: Hamsa, Ismail, e Baah-Edin.
P.

Em quantas partes se divide a cincia?
R.

Em cinco partes, que se subdividem em diversas outras
partes: duas delas tratam das religies; duas renem todas as cincias
naturais; porm, a quinta, que indivisvel e a maior, trata da sabedoria
de Nosso Senhor Hamsa, que nossa religio.
P.

Como podemos conhecer um irmo que diz ser um dos
nossos?
R.

Aps a conversao e a saudao, perguntamos: "H em
vosso pas lavradores que cultivam a rvore sagrada?" Se responder:
"Sim, semeiam-na no corao dos fiis", ento perguntamos sobre os
iluminados limitadores, e responde um irmo, seno um estranho.
P.

Quem so os iluminados limitadores?
R.

So os cinco filhos ou emanaes de El Hakem Biamrillah:
1.) Hamsa; 2.) Ismail; 3.) Mahomeh, o verbo; 4.) Baah Edin; 5
o
) Alen Eljair.
140
141
P.

E os drusos profanos tm salvao ou alguma posio perante
El Hakem?
R.

No. Eles sero como os demais, se no chegarem a ser
mestres.
P.

Qual o centro do compasso?
R.

Hamsa Ben Ali.
P.

Qual o reto caminho?
R.

Hamsa, a causa das causas.
P.

Que o princpio e que o fim? (eternidade).
R.

O princpio Hamsa e o fim seu irmo Ismail (eterni-
dade).
P.

Quais so os homens da prdica?
R.

So os trs evangelistas: Joo, Marcos e Mateus.
P.

Quanto tempo durou a pregao?
R.

Vinte e um anos (Sete anos cada um).
P.

Como pregavam?
R.

Evangelizavam o mundo, ensinando a eternidade do verda-
deiro Cristo.
P.

Quantas so as letras da fidelidade?
R.

So 164 que compem os profetas.
P.

Quantas so as letras da mentira?
R.

So 26, que designam os maus profetas, como Mahomeh,
Ali e outros.
P.

Quais so os trs selos limitadores que, em toda eternidade,
s Hamsa pode abrir?
R.

So o poder, a vontade e a palavra. No tempo de Cristo so:
Joo, Marcos e Mateus. . . So tambm Almekdad, Sanun Iben Yacha e
Yared el Inadi. . . No tempo de Hamsa so: Ismail, Mahomeh, a
palavra e Baah Edin.
P.

Que significa o fato de Nosso Senhor montar o burro sem
arreio?
R.

Significa a revogao da lei interna ou exotrica dos profetas.
P.

Por que as vestes de Nosso Senhor eram de l preta?
R.

No significava tristeza, porm igualdade entre os fiis.
P.

Quem construiu a pirmide do holocausto?
R.

Foi Nosso Senhor Hakem Biamreh quem a construiu se-
gundo sua sabedoria.
P.

Que sabedoria h nela?
R.

A promessa e o ponto de peregrinao para a nova vinda.
P.

Que nos deixou Nosso Senhor antes de partir?
R.

Escreveu um texto e o pendurou na porta da mesquita,
chamando-o "o arquivo suspenso".
P.

Como afirmamos que Mahomeh o filho de Nosso Senhor,
se j dissemos que um falso profeta?
R.

No se trata de Mahomeh, o filho de Abdulla que ile-
gtimo, mas sim do filho de Hakem, com o mesmo nome, que o
verdadeiro.
P.

Que significam as fadas, os anjos e os demnios?
R.

Uns so espritos daqueles que acudiram chamada de
Hakem e outros no.
P.

Quais so os ciclos?
R.

So as leis dos primeiros profetas, como Ado, No, Abrao,
Moiss, Jesus, Mahomeh, Sahid, e todos eles so reencarnaes de Ado,
que foi expulso do paraso ou dos Unitrios.
P.

Quem foi Iblis?
R.

Iblis, o demnio, era um mau servo de Nosso Senhor,
porm quando desobedeceu a Hamsa, Deus o maldisse e o expulsou
da Unidade.
P.

Quais so os arcanjos que sustentam o trono de Deus?
R.

So os cinco libertadores: Hamsa, Israfil, Ismail, Mitratton e
Baah Edin.
P.

Que diz o Evangelho cristo?
R.

O verdadeiro Evangelho a palavra de Cristo, que
Hamsa e no a do falso Cristo que nasceu de Maria e Jos.
E seguem outras perguntas sobre Jesus.
P.

Quem ressuscitou do tmulo e entrou, atravs de portas
fechadas, no recinto onde se achavam os discpulos?
R.

o verdadeiro Cristo Hamsa, o servidor de Nosso Senhor e
seu anjo.
P.

Quem pregou o Evangelho?
R.

Joo, Marcos, Mateus e Lucas.
P.

E por que no creram no Evangelho?
R.

J o disse o Coro: "Reconheceu alguns e separou outros."
142
At este lugar de sua leitura, Adnis encontrou certos sinais,
sobre perguntas e respostas, que chamavam sua ateno com as se-
guintes palavras: " proibida a divulgao."
O segundo captulo do cdigo religioso druso contm o juramento
dos unitrios, que verdadeiramente tremendo e ocupa vrias pginas.
O terceiro captulo encerra a epstola aos Nefitos e suas obri-
gaes para obterem a iniciao, terminando com muitas perguntas e
respostas. Tudo o que se pode dizer desse captulo, que trata do perodo
preparatrio, que muito rigoroso. Quantas privaes, quanto segredo e
quanto sofrimento!
O quarto captulo trata da vida do iniciado, depois da iniciao, da
rigidez da conduta do pensamento e da palavra.
CAPITULO XII
R E V E L A O
mesma hora do dia seguinte, Aristteles perguntou a Adnis:

Que te parece o cdigo dos Unitrios?

Senhor, se me permitirdes falar com franqueza, eu vos direi
que no mau.

Como?

perguntou o sbio, levantando o olhar para o seu
interlocutor.

Vs mesmo me haveis ensinado a buscar o esprito em cada
religio e o que eu fiz. . . A princpio me ri bastante, porm depois
compreendi muitas coisas. O esprito da religio drusa foi intencional
mente tergiversado, principalmente os sete artigos verdadeiros do C
digo, que esto na ltima pgina e so os seguintes:
E abrindo o manuscrito, Adnis continuou:

Aqui diz: 1.) Unidade de Deus, mas a ordem sucessiva est
alterada. . . O segundo artigo diz: Excelncia essencial da verdade, e
na frente: Veracidade nas palavras, porm lcito mentir aos homens
das demais religies a respeito da religio verdadeira. . . O terceiro:
Tolerncia. Liberdade de expor livremente as opinies religiosas e ana-
liz-las por meio da razo. Entretanto, mais adiante encontramos: Re
pudiar todas as religies estranhas. O quarto diz: Respeito a todos os
homens segundo seu carter e sua conduta. E logo continua: Separar-se,
de corao, de todos os infiis de qualquer linhagem. . . O quinto,

o sexto e o stimo captulos tambm esto alterados, porm no to
m a alterao. Tais alteraes so propositais, portanto a comunidade
ou religio drusa deve voltar ao seu primitivo brilho e valor.
Aristteles se levantou calmamente e, colocando suas mos na
cabea de Adnis, enquanto levantava seus olhos para o cu, exclamou:

Eu vos bendigo, Amor Universal, e, ao mesmo tempo, volun-
tariamente, me constituo um canal vosso para que possais derramar
vossos dons sobre este irmo.
A princpio, o discpulo no pde articular uma palavra: sentia
que seu sangue fervia em suas veias, como se em seu corao se
houvesse acendido uma fogueira, cujas chamas queimavam seu sangue e
sua cabea. Porm, substituindo seu involuntrio mutismo pelo gesto,
abraou com amor filial o homem que tinha diante de si. . . E ambos
ficaram abraados durante alguns segundos.
Momentos depois, o hierofante druso tomou assento na frente de
Adnis e disse:

Meu irmo. J fiz descer sobre ti o fluxo csmico. Assim
como me iniciaram, eu te iniciei, mas no vs supor que aqui termina
nosso rduo e terrvel trabalho. Eu sou o sol poente e tu s o sol
nascente. Diante de ti est o mundo, com todos os seus atrativos e
dentro de ti est o demnio com todas as suas tentaes e enganos. . .
De antemo vejo que vais sucumbir, porm vejo tambm que, na
ltima metade de tua vida, vais levantar-te. Entretanto, no deves te
inquietar, porque as tuas quedas so necessrias para que possas sa
borear a dor do erro e a doura do triunfo. O mundo est diante de
ti e o demnio dentro de ti. Deves derrotar ambos... S forte, irmo
meu. A partir de hoje, me afastarei de ti e passars tua vida lendo em
casa de Jadallah. Ali tens que te dedicar ao estudo e ao sofrimento.
Deves suportar com valor e em silncio tudo o que te suceder. Deves
ler todos os livros mais importantes desta biblioteca e todas as obras
so manuscritas. Sei que tens uma prodigiosa memria e poders reter,
portanto, tudo o que leres. Assim, o teu despertar ser rpido e encur
tars o tempo das provas.
E, passados alguns momentos, chamou o criado e disse-lhe:

Transporta esta seo ao quarto do teu senhor Adnis, na casa
do Bey.
144
O criado inclinou-se silencioso e comeou sua tarefa.
Quando ele se retirou, Aristteles continuou:

Os drusos, meu irmo, no formam uma seita nem possuem
uma religio especial. Segundo verificaste, procuram possuir o mais
elevado em cada religio. Seus hierofantes so estudantes ardorosos
que raras vezes saem do seu mutismo para falar com um profano e
entre ns os h de todas as nacionalidades. Nossos hierofantes
perten-tencem ao verdadeiro Colgio dos Magos, cujo segredo sempre
foi atacado pelas perseguies religiosas at o ponto, na atualidade, de
darmos humanidade certas frases de religio absurdas, para agradar o
materialismo que reina no mundo.
"O Colgio dos Santos Magos tem suas razes em todas as partes do
mundo: no Egito, na ndia, na Amrica, etc, tomando em cada lugar
um nome apropriado como: Nazarenos, Rosacruzes, Ioguis, Sufis,
Martinistas, etc... . Muitos quiseram levantar o vu do nosso Colgio e
penetrar o mistrio do mundo fsico, porm fracassaram. A Cincia da
Magia no se pode possuir com o estudo unicamente; preciso a
prtica e sem ela nada se consegue. A iniciao em nosso Colgio no
se realiza no mundo material, mas sim no mundo espiritual, pelo xtase."
"Conforme j disse, o Colgio dos Magos tem vrios ramos e cada
um possui um nome conveniente. Todos eles so bons, porque seu
objeto conduzir o discpulo ao mundo interno, ao silncio e obra
subjetiva. Ns, os drusos, somos os continuadores dos Nazarenos.
Adoramos Deus, porm no sob uma forma humana... Ningum suspeita
que a Irmandade de Luxor, na Amrica do Norte, puramente drusa. . .
Nunca procuramos proslitos, evitamos a notoriedade e mantemos
relaes com todas as religies, ainda que no acreditemos em nenhuma
religio exotrica."
"Os missionrios procuram sempre, em vo, penetrar nossos mis-
trios, ora com ddivas, ora com ameaas, porm nenhum profano ja-
mais vislumbrou coisa alguma de nossa seita, nem ningum pde ver os
nossos livros sagrados. . . E tudo o que dizem de ns os livros e
enciclopdias mentira, falsidade. Temos nossa hierarquia sacerdotal,
temos tambm nossos signos e estes podem ser divulgados como sucedeu
com os da Maonaria e outras escolas."
"Porm, o Signo dos Signos e o Mistrio dos Mistrios est no
homem e ningum pode alcan-los, a no ser o verdadeiro Mago.
Por isso nunca nos equivocamos ao escolhermos os nossos discpulos.
146
Em que consiste este signo? Isto vers tu mesmo depois, porque
nem eu nem ningum poder definir com palavras humanas o que
abstrato. Nem mesmo So Joo, em sua revelao, pde fazer-se com-
preender."
"Hamsa, para os esoteristas drusos, o verdadeiro Messias e a
personificao da Sabedoria Universal. Cento e sessenta e quatro dis-
cpulos tem o Messias e os drusos os chamam as letras da lealdade. A
dcima manifestao do Messias chamada Hakem Biamrillah, que,
como sabes, significa aquele que governa por ordem de Deus. No o
Cristo que governa por ordem de Deus? O nome de Kalifa nada mais
que o vu da verdade."
"Para chegar a Mago, o Iniciado deve sofrer cinco provas muito
dolorosas que correspondem aos cinco graus da Iniciao. Os trs pri-
meiros esto simbolizados pelos trs ps do candelabro do santurio
interno, que sustenta a luz dos cinco elementos que correspondem aos
cinco graus. Os dois ltimos so os mais terrveis porque correspondem
ordem superior da Iniciao."
"No dia em que venceres teu corpo, que o ministro do mal
personificado, as escolas esotricas te iniciaro com Fogo, Ar, gua e
Terra, elementos que simbolizam a natureza do homem. Os Magos, em
vez de se limitarem aos smbolos, vo diretamente realidade; por-isso te
digo que muitos sofrimentos te esperam.. . Logo' sers provado pelo
sangue, pelo fogo da paixo, pela tua animalidade terrestre e pela tua
mente que representa o elemento ar."
"Para os Magos, a reencarnao a pedra fundamental de todas as
cincias. Tu podes duvidar, porm antes de te convenceres por ti mesmo,
quando chegares s quarta e quinta fases da iniciao, eu te pergunto
agora:
"Por que teus companheiros te anteciparam na fuga? Por que te
meteste em poltica, em teu pas, apesar de odi-la? Por que te ena-
moraste e as circunstncias te obrigaram a abandonar teu amor para
sempre?"
Adnis no pde conter-se e perguntou atnito:

Mestre, como "para sempre"? Ento no tornarei a v-la?

Sim, meu filho, hs de encontr-la, porm nos braos de outro
homem... Teu amor por ela no foi seno um despertar para o sentido
da Vida Universal. No mais que o teu primeiro despertar para
147
Deus. Este amor ser uma chama permanente em teu corao e, porque
amas muito, muito te ser dado. A lei fez com que teu amor fracassasse,
para que a chama, em vez de ser dirigida para um s ser, abrace o mundo
inteiro e se estenda a todos os seres.. .
"O que os maometanos chamam "El Kadar" e os cristos destino,
no seno a lei da causa e efeito da reencarnao... Eu posso asse-
gurar-te que esta lei muitas vezes impede o matrimnio de um iniciado
com uma iniciada ou com o ser que seu corao adora, porque essa
unio egosta e o egosmo no patrimnio dos iniciados."
"O Iniciado deve procurar elevar a seu nvel outros seres. O
Cristo no veio para os sos, mas sim para os enfermos, que necessitam
do mdico. Deves saber que tua obra no est neste pas e sim em
outro; e as foras superiores esto preparando, em ti, o terreno para
que lances tu as sementes que devero germinar e frutificar. Eu te
explico estas coisas para convencer-te de que a lei da causa e efeito vem
das existncias passadas. .. Oxal que Hamsa (Cristo), que est em ti,
te ilumine!"
"Nos manuscritos que vais ler encontrars muitas coisas novas;
porm, sobretudo deves praticar as virtudes teolgicas dos drusos, que
so: caridade, justia, mansido, misericrdia, alm de outras que so
indicadas para a iniciao. S como a flor que perfuma o p de quem a
pisa, e algum dia sero teus companheiros os melhores sentimentos e
sers um canal digno da Divindade. O perodo das tuas provas longo
e rigoroso, porm farei para ti certa exceo, no por favoritismo, mas
sim por merecimento."
"Antes de terminar, dou-te quatro conselhos; grava-os em tua
mente, em teu corao e em tua prpria vida:
1.) Estuda e pratica.
2.) Em todos os momentos, considera-te como se fosses Jesus, o
Cristo, em amor e mansido.
3.) Em tuas provas, no deixes que a Natureza prevalea contra
tua vontade.
4.) Em tuas provas, no te queixes a ningum, guarda as tuas
dores no fundo do teu corao.
Agora, adeus, meu filho. . . Tem cuidado, porque muitos olhos te
espreitam... At a vista!
148
CAPITULO XIII
P R O V A.S
A casa de Jadallah Bey El Astrash est em festa. Preparam-se
solenes festejos. Dezenas e dezenas de carneiros foram sacrificados.
Quarenta mulheres preparam o po. Um convite geral foi enviado a
todos os parentes e amigos, espalhados pela Montanha dos Drusos. Os
guerreiros, atendendo ao convite, se reuniram desde cedo, a cnvalo, com
os seus modernos rifles automticos. E Jadallah, como um druso rico e
generoso, abriu de par. em par as portas de sua casa e de seu corao para
receber seus hspedes. O objeto daquela reunio no era festejar um
casamento nem um aniversrio. Era simplesmente pnra ir a Dahra
esperar Astaruth El Astrash, filha nica de Jadallah Bcy, que
regressava de Damasco, onde passou alguns anos, estudando num colgio
de freiras. Era a primeira mulher drusa que transpunha os muros de um
colgio; sabia ler, escrever e conhecia at o francs.
Por que Jadallah abandonou toda tradio e permitiu que sua filha
estudasse? por que Jadallah viveu algum tempo em Constantinopla,
no tempo de Abul-Amid, e depois no Lbano e l observou que seus
correligionrios, homens e mulheres, cultivavam as cincias. Um dia
consultou tambm Aristteles sobre este particular e este respondeu:
" um dever dos pais educar os filhos."
Ento enviou Astaruth para o colgio, e os drusos, seguindo o seu
exemplo, comearam a procurar mestres para seus filhos e filhas. s 7 da
manh, dois mil cavaleiros, envoltos num manto de p, entre as canes
guerreiras e as detonaes de fuzis e revlveres, encaminhavam--se para
Dahra, que dista, mais ou menos, 20 quilmetros do lugar.
s 12 horas estavam de volta e 1 hora os cavaleiros almoavam na
vasta praa, em frente casa principal, e os cavalos comiam tambm nas
arcas de trigo.
Era um dia cheio de humor e alegria.
Dois dias depois, Astaruth disse a seu pai:

Papai, tu me disseste que tens um "jatib", um mestre, que
maneja tuas contas e se encarrega da correspondncia?
149
Sim, filhinha. No dia de tua chegada, ele te saudou.
-

No me recordo, porm quero conhec-lo.

Vou mand-lo aqui imediatamente.
Cinco minutos depois, estava Adnis na presena da filha de Bey.
Ela era de uma beleza deslumbrante e vestia moderna. Seu orgulho
racial, em vez de ser diminudo pela vida colegial, pelo contrrio,
aumentou de uma maneira refinada. Sua riqueza, sua nobreza e sua
educao fizeram dela uma mulher tirana, embora seu corao no
fosse mau nem estivesse pervertido. Em sua casa e no colgio, havia
sido mimada e temida at a devoo, o que desenvolveu nela um
intenso desejo de poderio e mando. Era capaz de pedir a seu interlocutor
que alcanasse a lua e desgraado dele se no satisfizesse seu capricho!
Tinha 17 anos e montava como o melhor cavaleiro. Provava todos os
disparos no alvo da sua vontade e o seu olhar feria todos os coraes, para
conquist-los e convert-los em sditos e vassalos. Ela se comprazia em
mortificar a todos, para depois rir s gargalhadas. Porm, quando via uma
lgrima nos olhos da sua vtima, se ajoelhava a seu lado, chorava com ela,
limpava seu pranto e gratificava-a com generosidade. Caprichos da
natureza feminina!
Desde que a conheceu, sentiu Adnis uma mistura de agrado e
desagrado. Quando a observava, competindo a cavalo com qualquer
cavaleiro guerreiro, via nela a mulher que alcanou a sua independncia e
liberdade. Porm, vendo-a repreender seus servos com dureza, doa--lhe
muito o mau uso que esta mulher fazia da sua liberdade e da sua
independncia. Perguntava, ento, a si mesmo: " esta a mulher livre?
No seria uma maldio para a humanidade se a mulher alcanasse este
est ado?. . . "
Todavia, logo se contradizia, dizendo para si s. "No. Uma vez
que se a eduque bem e quando inspirada pelo seu corao, a mulher
uma bno para o homem."
Quando o Bey ordenou que ele comparecesse perante sua filha,
sentiu Adnis temor e desgosto. Porm tinha que obedecer: ela era sua
ama. Chegado presena de Astaruth, saudou-a, dizendo:

Senhorita, vosso pai ordenou que eu viesse vossa presena.

Quem s tu?

perguntou ela, com altivez.

Sou vosso humilde servidor Adnis, secretrio de vosso pai.
Astaruth executou com a boca um movimento de visvel decepo,
enquanto Adnis observava detidamente todos os seus movimentos.

De onde s tu?

Do Lbano, senhorita.

s druso?

No. Sou cristo.

Por que motivo veio para o nosso pas, "jatib"?

A pobreza, senhorita, obriga o homem, muitas vezes, a fazer
o que no deseja.
A filha do Bey, orgulhosa e altiva, olhou um instante para Adnis e
disse-lhe:

Por que no trabalhaste para ganhar a vida?
Adnis calou-se, porm sentiu o calor do sangue e o grito do
J corao que se revoltava.
;

Por que no respondes?

No sei, senhorita, o que quereis significar com a palavra
trabalho. Creio que estou trabalhando.

Tu, trabalhando?

exclamou ela, rindo sarcasticamente.

Que coisa engraada!.. . Chamas tu trabalhar escrever uma ou duas
cartas por semana e alinhar alguns nmeros num livro, durante um
quarto de hora por dia?
Novamente guardou silncio Adnis. Ele tambm achava que era
um parasita naquela casa e era verdade o que ela dizia. Porm nunca
havia esperado receber de algum aquela ferida. . . E sentiu que o
sangue daquela chaga ia brotar de seus olhos, transformado em lgrimas.

Qu!... novamente calado?

gritou Astaruth.

Sim. . . senhorita, porque vejo que tendes razo.

Que eu tenha razo no importa, o que no queremos nesta
casa folgazes.

Podeis, senhorita, designar-me algum outro trabalho?

per
guntou lentamente Adnis, esforando-se por conter as lgrimas.

Por que no?. .. Amanh mesmo poders ir com os traba
lhadores cortar cevada.

Pensarei nisso, senhorita... Desejais mais alguma coisa de
mim?
Sem responder, ela continuou:

Em que sabes trabalhar?
150 151
Quase nada, senhorita, pois deixei recentemente a Universi
dade.

A Universidade? E como me dizes que s pobre? Haver,
no Lbano, Universidades para pobres?

No, senhorita, porm tinha-se o suficiente para se poder
estudar.

Sim, sim

afirmou ela.

No Lbano tem-se uma mania:
o lavrador vende sua junta de bois para educar seu filho em um
colgio. E para qu? Para fazer dele um folgazo!. . .
Esta outra verdade foi dirigida diretamente ao corao de Adnis.
Astaruth, vendo a submisso e o silncio do infeliz jovem, buscava
outra arma para feri-lo.

Como me disseste que te chamavas?

Adnis, para vos servir.

Adnis!!. .. Ai, ai, ai!

e caiu numa gargalhada histrica.

Adnis era o namorado de Astaruth. Que barbaridade!. . . Olha,
deves mudar de nome imediatamente. . .
E ajuntou, lamentando-se:

Que desgraa! Eu, Astaruth, tenho a meu lado Adnis!
o cmulo! Deves mudar de nome, agora mesmo. . .
Adnis sentia que lhe faltava o ar. No podia respirar. . . Queria
fugir para longe daquela brbara mulher, fugir depois de esbofete-la.
Sentia um desejo terrvel de faz-lo, ainda que isso lhe custasse a vida;
porm recordou o juramento feito a seu mestre e procurou dominar-se,
readquirindo a serenidade.

Que te parece o nome de "folgazo"?

No mau, senhorita. Na escola me chamavam "o louco". . .
Esta resposta arrancou nova gargalhada de sua ama.

Interessante, hein? E por que mudaste de nome?

Foram eles prprios que me devolveram o original.

Pois enquanto viveres nesta casa no te devolverei teu nome.
Tu te chamars, doravante, Folgazo.
Calou-se Adnis, dizendo em seguida:

E se eu me retirar desta casa?

Como?! Tu no podes sair daqui sem ordem minha e de meu
pai. Salvo se quiseres ser tratado a pauladas como os demais servidores.
(Devemos notar aqui que o Chefe druso amo e dono da vida dos
habitantes do seu povoado.)
152

E vs, senhorita^ acreditais que vossas palavras so menos
duras que o pau, com que me ameaais?
Esta pergunta saiu dos lbios do jovem saturada de veneno. Ao
ouvi-la, Astaruth no soube o que dizer nem o que fazer. E tirando do
p o seu sapato se lanou contra Adnis, que, ao v-la como uma leoa
ferida, tomou a resoluo de no se mover de seu posto e de no dizer
uma palavra. Cruzou os braos em serena atitude, levantou a cabea e
cravou nela um olhar de desafio. Sua postura se assemelhava de um rei.
Ao v-lo naquela "pose", Astaruth baixou sua mo, que j se achava na
altura do rosto de Adnis, olhou-o com desprezo e voltou a recostar-se
no luxuoso div oriental. Ela meditava e seu servo a contemplava.
Passados uns dois minutos, a filha do Bey rompeu o silncio,
dizendo-lhe:

Retira-te, Folgazo. Depois te darei teu castigo.
Inclinou-se Adnis com respeito e saiu. Chegando a seu quarto,
correu os ferrolhos da porta e lanou-se no leito, murmurando:

Aristteles! Aristteles! Vs me aniquilais...
Passaram-se dois dias, sem que nenhum acontecimento pertur-
basse a rotina. Adnis passava as horas e os dias entregue a seus livros e
a suas meditaes. Queria abandonar essa casa, porm no podia faltar
palavra dada a seu Mestre. Quis contar o sucedido a Aristteles, mas
lhe disseram que estava ausente por tempo indeterminado. Finalmente,
tratou de esquecer tudo, dizendo a si mesmo que ele era secretrio e
contador do pai e, portanto, a filha nada tinha que ver com ele.
No terceiro dia, fora de todo costume, o jovem que o servia no lhe
trouxe o caf. Adnis julgou que fosse esquecimento do rapaz, mas este
no lhe levou tambm o almoo e nem o jantar. noite, ao sair do
salo de hspedes, encontrou-se com ele e o interrogou:

Ouve, jovem, por que no me levaste comida hoje?
O rapaz, olhando-o com insolncia, respondeu:

Vai trabalhar, Folgazo, para mereceres alimento.
Adnis imediatamente compreendeu donde lhe vinha o golpe. A
dor e o desespero de que foi presa, o submeteram a horrveis con-
vulses internas, e a incerteza de sua situao lhe arrancava dolorosos
queixumes no silncio do seu quarto.
153
Que devia fazer? Abandonar a casa?... No era possvel, pois
Aristteles lhe havia dito vrias vezes:

"Nunca deves sair desta casa."
Deveria apresentar suas queixas ao pai? E ele aceitaria queixas
contra a sua adorada filha? No lhe havia dito tambm seu Mestre que
"seus sofrimentos sero tremendos, porm no deveria queixar-se a
ningum, mas to somente ao seu corao, pois esta era a sua prova"?
Abandonar a Iniciao? Isso seria indigno e covarde. . .
Depois de meditar por longo tempo, concordou:

Tantas vezes tenho sofrido fome que no faz diferena alguns
dias mais.
E dedicou-se profundamente a seus estudos.
* * *
Os manuscritos que Aristteles lhe tinha dado eram escritos por
ele e continham cincias e segredos filosficos muito raros. Entre as
obras, havia algumas que traziam os seguintes ttulos: "Antes do Nas-
cimento", "O Mistrio Fundamental das Religies", "O Dever do Mago e
o Direito do Homem", "A Sade do Esprito e da Mente", "A Vontade
como Arma", "O Poder da Doura", "O Domnio que o Mago deve
evitar", "Deus e o Homem", "Magia".. .
Depois de cada captulo das obras citadas, se encontravam sempre
duas palavras escritas com tinta vermelha, entre parnteses: (Medita e
pratica).
Diante de cada sofrimento, Adnis procurava o livro que neces-
sitava e escolhia um captulo especial; lia-o, meditava e seguia seus
conselhos. Aps a prtica dos conselhos que encontrava nos manus-
critos, sentia um grande alvio, e compreendia, cada vez melhor a
inteno de Aristteles e a necessidade dos sofrimentos. E naquela
noite disse a si mesmo:

Ainda que o mundo inteiro se converta em Astaruth El Astrash,
no poder influir no meu nimo. Continuarei aqui, mesmo sem comer.

Onde vais, "jatib"?

Sem rumo fixo, senhor.

Entra um momento. Conversaremos um pouco. . . J tomaste
caf?

Ainda no.

Ento entra e toma comigo.
E entraram juntos. Enquanto o dono ordenava que se preparasse
um bom tira-jejum, Adnis esperava impaciente; o odor dos ovos fritos
no azeite, que vinha da cozinha, aumentava e excitava o seu apetite.
Alguns momentos depois, ambos comiam e o dono da casa servia solcito
seu hspede.
Quando j estavam satisfeitos, Feres perguntou a Adnis:

Ests satisfeito na casa de Jadallah?

No me queixo

respondeu o "jatib", evasivamente.

Ouve, "jatib", eu tenho um filho de doze anos e desejo que
ele aprenda a ler. Queres ser seu mestre?

No h inconveniente.. . Quanto me podeis pagar?

Duas libras mensais e a comida.

muito pouco, Excelncia.
Ao ouvir este tratamento, o dono da casa se sentiu lisonjeado e
disse, sorrindo:

Dar-te-ei trs libras.

Dai-me quatro e est feito o negcio.

Combinado, "jatib".

Porm, com uma condio

comentou Adnis.

Qual?

Duas horas pela manh e uma tarde.

Est bem. Se quiseres morar aqui, mandarei arranjar-te uma
habitao cmoda.

No, obrigado. No posso deixar a casa do Bey.
E ao chamado de Feres acudiu o filho, que comeou a entrar na
intimidade de Adnis, colocando, assim, o primeiro fio no tecido da
amizade.
No dia seguinte, saiu cedo de casa, em busca de algum alimento.
Seguiu por uma rua onde morava Feres Ezibau, homem rico, que no
estava em boas graas com o Chefe Jadallah, por causa de uma velha
rixa. Por casualidade, no momento em que Adnis passava pela casa
de Feres, este entrava e, vendo o jovem, chamou sua ateno:
154
Cerca de trs horas da tarde, voltou Adnis para casa. No ptio,
encontrou Astaruth com seis moas, primas e amigas. Vendo-as,
saudou-as sem se deter e continuou seu caminho.
155
Ol. jovem! Vem c!

ordenou imperiosamente Astaruth.
Aproximou-se Adnis e saudou com a cabea, sem mover os lbios.

Perdeste a fala?

O silncio ouro, senhorita.

Ento

falou ela, sarcasticamente vende-nos um pouco do
teu silncio, senhor Folgazo.
Uma gargalhada juvenil e feminina ressoou entre os muros do
ptio. Adnis nada disse, porm seu rosto torhou-se lvido. Astaruth
mordeu os lbios e, com tom autoritrio, exclamou, dirigindo-se a uma
habitao:

Entremos.
Entraram todas as mulheres e Adnis permaneceu em seu posto,
como se seus ps estivessem presos ao lugar que ocupava.

Vem c!

ordenou a filha do Bey.
Com passos lentos, encaminhou-se Adnis para o stio onde se
achavam reunidas as moas.

Senta-te!

Que novo martrio me estais preparando, senhorita?
As palavras do "jatib", o tom doloroso e humilde com que as
havia pronunciado, parece que despertaram nela a voz da conscincia.
Seu semblante se tornou sombrio, porm logo recobrou sua lucidez. O
orgulho amordaava a voz que nascia. Voltou-se para suas companheiras,
dizendo:

Eu, Astaruth, apresento-lhe o meu adorado Adnis. . .
E pronunciou estas palavras com a graa satrica de uma perfeita
comediante, provocando o riso em todas as jovens.

Vem

continuou falando com Adnis, com ridcula ternura

senta-te, meu amor. . . No tens fome?

No, senhorita, o Folgazo no merece comer.

No te disse que saberia castigar-te?

Eu vos digo, senhorita, que este Folgazo est em vossa casa por
sua prpria vontade; serve aqui porque quer, sem que ningum o
obrigue. . . Talvez amanh ou depois irei para sempre.

Ah! J te nomearam Ministro? Ou por acaso te chama o
Emir Faisal?
Ao ouvir esse nome, Adnis sentiu um despertar interno e nem
prestou ateno s manifestaes de alegria das amigas e primas de sua
ama.

No gostas de morar conosco? Falta-te alguma coisa?. . .
Vives comendo, bebendo e dormindo, sem nada fazeres.. .

Pois bem, de hoje em diante no comerei nem beberei em
vossa casa, senhorita.

Vais jejuar?

No, senhorita. Trabalharei onde apreciam o meu trabalho.
Astaruth ficou um momento pensativa, perguntando em seguida:

E onde dormirs?

Basta uma ordem vossa e eu desocuparei o quarto.
A filha de Jadallah foi tentada a dizer a palavra que Adnis
esperava, porm se deteve. Uma das jovens companheiras de Astaruth
aproximou-se e disse:

Deixa-o, Astaruth! Pobre moo!
E assim se interrompeu esse dilogo que estava se tornando som-
brio.

Vai-te. E toma cuidado de no deixares esta casa.
No dia seguinte, pela manh, o criado levou a Adnis o caf.
Porm, ao v-lo, lembrando-se o "jatib" do insulto recebido no dia
anterior e a promessa feita a Astaruth, disse-lhe:

Leva isso e vai dizer senhorita que eu agradeo a sua esmola,
porque no me mais necessria.
Passaram-se oito dias. Adnis passou a ser o mestre de um rapa-
zinho inteligente, porm demasiadamente inquieto.
Soube Jadallah Bey, por intermdio de sua filha, das novas funes
do seu "jatib", e, enfurecido, mandou cham-lo. Adnis apresentou-se
e encontrou-o passeando ao longo do aposento, enquanto sua filha
estava assentada, em atitude pensativa.

De onde vens?

Senhor, vendo da casa de Feres Bey, onde acabo de dar a
seu filho uma lio de leitura.

De Feres Bey?! Como? No sabes que somos inimigos?. . . Meu
secretrio servindo em casa do meu inimigo!. . . No faltava mais nada.
156
157
Perdo, senhor; eu no conhecia esse particular, mas mesmo
que soubesse, no vejo mal algum em ensinar a ler a uma criana
inocente.

Pois, senhor "jatib", deves saber que aqui no consentimos
isso.

Perdo, senhor

disse Adnis olhando para Astaruth

como aqui tenho bastante folga, quis ocupar-me com alguma coisa. . .

No, isso eu no permito. Se necessitas dinheiro ou qualquer
outra coisa, por que no pedes?

Eu nada peo, senhor, porque nada necessito.

Como no necessitas? Desde que ests aqui, nunca te paguei
nada. . .

Nada me faltou, Bey

respondeu Adnis, calmamente

por isso nada pedi.
Jadallah Bey estava desgostoso consigo mesmo e, como se falasse
sozinho, sem que ningum o ouvisse, murmurou:

Tanto tempo sem receber um nico centavo! Que calami
dade! . . .

Sua bondade para comigo, senhor

declarou Adnis, com
sinceridade

vale mais que todo o dinheiro do mundo.

Basta. Vai agora mesmo dizer a Feres Ezibau que no podes
mais continuar a dar aulas a seu filho.

Est bem, porm com uma condio.

Qual?

Que eu v, durante o dia, cortar cevada e trigo com os tra
balhadores.
O Bey olhou-o estupefato, moveu a cabea e exclamou:

Este homem enloqueceu...
E saiu para assistir a um enterro num povoado algo distante, dei-
xando sozinho o "jatib" e sua filha.
Astaruth levantou-se do seu assento e se dirigiu a Adnis. Este
quis sair e abandonar o recinto, porm ela o reteve, censurando-o:

Ests nos vendendo ao inimigo, hein?
Adnis sentiu o sangue afluir-lhe cabea, martelando terrivel-
mente seu crebro, enquanto as lgrimas mareavam os seus olhos. ..
Mas nada respondeu, deixando que a moa prosseguisse:

Agora que j no podes cobrar o preo da tua traio, que
pretendes fazer?
138

Para no ver-te, irei trabalhar no campo, com os lavradores.
Astaruth tremeu de indignao. Seu orgulho e poderio foram
feridos por estas palavras de Adnis e sangravam. Ele, um servidor,
tratando-a por tu? Ele, um miservel Folgazo, injuriando-a? Intima-
mente desejava que a terra se abrisse para tragar o monstro que tinha
diante de si. No auge da sua clera, no espasmo supremo da sua
indignao, no sabia que atitude tomar. Nem mesmo procurava em sua
mente o meio de castig-lo, pois sentia em seu ntimo que nada seria
suficientemente duro e grave para punir o infeliz.
Enquanto se entregava sua clera, viu, atravs da janela mais
prxima, seu pai que se afastava com seu squito. Ela, que foi sempre
livre de fazer o que quis; ela, que sempre dominou e desejou agir de
acordo com os seus impulsos, agora era mais livre, agora podia dominar
mais ainda. Febril e fora de si, viu entrar, neste momento preciso, um
lavrador forte e musculoso, como uma esttua de bronze, que perguntava
pelo Bey. Levava na mo uma corrente de ferro, para os cavalos. Quando o
viu, Astaruth correu para ele gritando:

Jos, este homem me insultou!
E antes que ela terminasse suas palavras, o escravo levantou o
brao musculoso e golpeou, com a corrente, a cabea de Adnis, que caiu
sem sentidos, banhado em sangue, rolando pelo cho e deixando no
pavimento um rastilho de sangue, que corria de sua cabea.. .
No mesmo momento, a figura venervel e imponente de Arist-teles
apareceu no vo da porta. Aproximou-se do ferido e, dirigindo seu
olhar severo e grave para a jovem, disse:

Mulher cruel, muito caro pagars o que acabas de fazer. . .
Ergueu o discpulo em seus braos e o levou para o seu quarto.
Fez um curativo em sua cabea e ordenou ao ferido ainda desmaiado:

Dorme at que tua ferida se cicatrize por completo.
Depois voltou ao salo e ao agigantado trabalhador e a Astaruth
disse com autoridade:

Ningum deve saber que eu estive aqui.

Sim, senhor

responderam ao mesmo tempo.

Ningum deve molestar o ferido.

Sim, senhor.

Agora, cada um a suas ocupaes.

Sim, senhor.
Aristteles retirou-se. Astaruth perguntava a si mesma:
159
O Grande Hierofante Aristteles! Que relao ter ele com
Adnis?... Deus meu, livra-me da maldio do hierofante!
Retido por assuntos pessoais, o Bey demorou oito dias a regressar.
Adnis continuava no leito, com alta temperatura e delirando.
Recriminava Astaruth e outras vezes Eva, que chamava de traidora por
haver se casado com outro homem.
Cantava versos e, s vezes, dizia:

No, no, Mestre: eu no sou digno de tua iniciao, porque
no posso suportar mais.
Astaruth chorava arrependida, ao constatar sua impotncia para
aliviar o ferido. Ouvia-o queixar-se e procurava distrair-se lendo as
cartas do "jatib", seus poemas e, outras vezes, os manuscritos que
estavam sobre a mesa.
Ao terceiro dia, Adnis melhorou e abriu os olhos admirado, mas
vendo a jovem a seu lado, ocultou seu rosto e chorou.
A primeira notcia que deram a Jadallah, ao regressar, foi o fato
ocorrido no momento da sua partida. E aquele bondoso homem trans-
formou-se numa fera. Queria ordenar que comparecessem o traba-
lhador, o "jatib" e sua filha; porm, louco de clera, no conseguia
pronunciar nenhum dos nomes. Maltratar o hspede de um druso
em sua prpria casa? Deus meu, isso nunca havia acontecido na histria
do seu povoado! Ele, um druso, um Chefe dos drusos, que se julgava
descendente do Rei Mansur Ibn Ennaman; que pretendia ser o herdeiro
de toda a glria dos rabes? No, no podia suportar aquele golpe.
Quantas vezes, dizia a tradio do seu povo, um assassino se ocultava na
casa do pai da sua vtima e era tratado com respeito e defendido da
justia? E agora, em sua prpria casa, um hspede, um "jatib", chorava e
gemia, ferido por um escravo, por um trabalhador do campo?
Passado o primeiro assomo de clera, o primeiro que, por sua
ordem, foi arrastado ao salo foi o trabalhador. O pobre homem tinha a
fisionomia decomposta e o rosto cadavrico. O Bey ordenou a seus
homens que lhe desnudassem o busto, pois o infeliz devia ser aoitado. E,
nesta classe de castigo, raramente saa o infeliz com vida.
160
Adnis j estava curado de seu ferimento na cabea. Porm, a
ferida feita em seu corao ainda vertia sangue. Estava embrulhando os
manuscritos para devolv-los a Aristteles, pensando e falando consigo
mesmo, quando entrou o jovem que costumava servir-lhe, dizendo:

O Bey chama-o, senhor.
Muita admirao lhe causou o chamado do Chefe, pois fazia apenas
meia hora que tinha chegado. Dispunha-se a sair, quando o deteve o
jovem, ajoelhado a seus ps e abraando-lhe as pernas, suplicava:

Senhor, sede indulgente para comigo! No conteis ao Bey o
que vos disse h dias! Perdoai-me! O Bey me matar como est
matando agora o infeliz que vos feriu.
Tremeu Adnis e, de um salto, atravessou o ptio e correu para o
salo geral. Ao transpor a porta, ouviu o primeiro grito do infeliz
trabalhador que recebia a primeira chicotada. Adnis sentiu como se o
ltego casse sobre suas prprias espduas e mais ainda se abriu a ferida
do seu corao. Abriu rapidamente caminho entre os presentes e
precipitou-se aos ps do Chefe druso e, de joelhos, suplicou-lhe:

Por Hamsa, Jadallah Bey, por Hamsa, por Muktana, ouvi-me!
O nome de Hamsa, pronunciado por um cristo, petrificou os que
estavam presentes. O Bey, ao ouvi-lo, retrocedeu dois passos e, vendo o
quadro que se apresentava sua vista, disse comovido:

Por Hamsa e El Muktana, pede-me o que quiseres, "jatib"!

Primeiro peo-vos que solteis este inocente e, depois, que me
escuteis!
Os assistentes olharam surpreendidos e atnitos.

Inocente?

perguntou o Bey, com acentuada dvida.

Sim, senhor, o nico culpado sou eu. . .
Esta segunda frase de Adnis levou ao cmulo a estupefao geral.

Que dizes, homem?

A verdade, senhor, e se algum merece esse castigo e esses
golpes, esse algum sou eu...
Estas palavras produziram uma confuso incrvel, pois ningum
compreendia mais nada, e Jadallah no sabia o que fazer e nem o que
dizer. . . Quando e onde se tinha visto um homem confessar sua culpa
para salvar outro homem, um miservel escravo? Por fim, o Chefe
disse solenemente:

"Jatib", tu sabes que o castigo no atinge o hspede, porm
tu abusaste do teu privilgio.
161
No nego, senhor, minha culpa. Realmente abusei, porm re
cordo vosso juramento: por Hamsa, a Luz.

Bem, mas dize-me que que se passou?

Fui grosseiro para com sua digna filha e faltei-lhe com o devido
respeito, e este homem castigou minha falta.
Adnis, com suas palavras, jogava com a emoo dos presentes,
que passavam de uma surpresa a outra.

Faltaste com o respeito minha filha?... Que te fez ela?

Nada, senhor, somente me repreendeu por uma falta cometida
e eu no pude suportar a admoestao.

Por Hamsa!.. . No sei o que fazer.. .

Cumprir o juramento

respondeu Adnis.
O Bey ordenou, com um gesto de sua mo, desatar o infeliz lavrador
que a tudo assistia, tonto, com as pupilas dilatadas e sem acreditar que se
livrava daquela situao.

Agora, senhor

murmurou Adnis

recebi os meus eter
nos agradecimentos e, ao mesmo tempo, peo-vos permisso para demi
tir-me do cargo que ocupo em vossa honorvel casa.

Devagar, senhor

interrompeu Jadallah

tenho antes que
falar com minha filha.. . Senhores

ajuntou

cada um ao seu
trabalho.
E saiu por uma porta lateral que conduzia aos seus aposentos.
Os assistentes, admirados pelo espetculo indito que acabavam de
presenciar, saram sem dizer palavra.
Adnis dirigiu-se a seu quarto, plido e enfraquecido. Ao entrar,
ouviu atrs de si uma voz que lhe dizia:

Senhor, obrigado, eu vos devo a vida. . .
Adnis voltou-se e viu, ajoelhado e chorando, a vtima. Olhou
para ele e disse:

Levanta-te, homem; nada me deves. Porm, em outra ocasio,
que teus golpes no sejam to mortais.
No h dvida que o homem bom por natureza. O mal nele
acidental e transitrio. Astaruth, durante aqueles oito dias, se trans-
formou por completo. Dir-se-ia que nasceu de novo. Diante da gra-
162
vidade da ferida de Adnis, no o abandonou um s instante e, mesmo
noite, velava a seu lado durante vrias horas.
Adnis, em seu delrio, sempre a recriminava e divulgava certos
segredos de sua vida, que poderiam compromet-lo. Falava de conspi-
raes, forcas, fugas, de amor e poesia. Sua imaginao enferma parecia
um corpo co que devolvia o eco do passado. Falava de Aristteles,
chamando-o algumas vezes Mestre outras Pai.
Astaruth queria ocultar tudo isso e, se possvel fosse, apagar de
sua mente essas lembranas. Enquanto o via no leito, febril, prometia a
Deus que, se melhorasse logo, mudaria sua conduta e seu proceder, no
s para com ele, como at para com os gatos e galinhas. Quando Adnis
comeou a convalescer, abandonou-o, pois no podia suportar seu olhar,
deixando-o aos cuidados de um casal, com a recomendao de cuidar
dele, dia e noite.
Afinal, cicatrizou a ferida e Adnis pde deixar o leito. Porm,
todos os servidores da casa estavam a par do sucedido.
Quando seu pai regressou, ela se achava ausente, tendo ido visitar
uma prima sua em Zibin, povoado que dista alguns quilmetros. Assim,
os ltimos acontecimentos no foram por ela presenciados. Quando
regressou, tarde, ouviu da boca dos criados a narrativa dos aconte-
cimentos, sem omitirem o menor detalhe, com exclamaes e obser-
vaes prprias. Os comentrios eram sempre favorveis a Adnis.
Quando perguntou por seu pai, disseram que se achava em seus apo-
sentos, e ela foi imediatamente v-lo. No se pde saber o que con-
versaram, naquela noite, pai e filha.
hora do jantar, apresentou-se o servo a Adnis, dizendo-lhe que o
Bey esperava-o no refeitrio particular. Ignorando o motivo do
chamado, o jovem para l se dirigiu. Ao entrar, encontrou o Bey e a
filha sentados mesa. Astaruth vestia ainda seus trajes de montaria.

Senta-te e janta conosco, "jatib"

convidou o pai.

Obrigado, senhor.

Minha filha contou-me tudo o que sucedeu; toda a culpa foi
dela.. . Por pouco teria cometido uma injustia.. . Agradeo-te por
teres detido meu brao.
E, metendo a mo no bolso, tirou um punhado de libras esterlinas
que colocou na mesa, diante de Adnis, dizendo-lhe:
163
Materialmente, isto uma prova da minha gratido e no
uma recompensa. Tua resignao e teu procedimento hoje tarde
nos deixaram a todos admirados... Aristteles jamais se engana:
uma vez que ele te recomendou porque mereces a sua confiana e,
portanto, tambm a nossa.

Sou-vos muito grato, Bey, mas no mereo tanto ouro.

Cuidado! Conheces nossos costumes e j sabes que um pre
sente recusado uma dupla ofensa.

Ento aceito, senhor, e fico-vos muito grato.

Minha filha se comprometeu, de hoje em diante, a tratar-te
como um membro da famlia.

Agradeo-vos infinitamente, porm resolvi partir, senhor. J
tempo.

Ouve, "jatib", no esgotes minha pacincia... Tu no podes
sair daqui porque ests condenado forca. Alm disso, tenho que dar
conta de ti ao Hierofante. S, portanto, razovel: fico aqui e vive
remos todos em paz.

Sabe, senhor, onde est Aristteles?

Ningum sabe para onde vai nem quando volta. Ele o nico
ser que tem o direito de fiscalizar os demais, quando lhe apraz, mas
nenhum ser tem o direito de averiguar seus atos.
Voltou a alegria ao corao de Adnis. Por insinuao do Chefe druso,
relatou Adnis sua fuga do Lbano, suas aventuras e como conseguiu escapar
da justia; como foi posto nu, por vrias vezes, pelos bedunos. Todas essas
narrativas arrancaram muitas gargalhadas ao Bey e sua filha.
Quando se retiraram para dormir, j passava de uma hora da
madrugada.
CAPTULO XIV CARTA DE
ARISTTELES A ADNIS
"Felicito-te e me alegro pelo teu triunfo. Os ltimos acontecimentos
reduziram metade o tempo das tuas provas; porque as provas de doura
viro logo e so mais perigosas que as da dor, que acabas
164
de suportar. Deves saber que o teu procedimento para com aquele
homem que te feriu, te elevou dignidade de um Deus e em todo o
povoado s se fala de ti. Jadallah te quer como um filho e Astaruth te
adora. Tens em redor de ti uma aura de atrao formidvel e se no chegares
a neutraliz-la, tudo estar perdido. O homem em sua dor procura Deus;
porm, no prazer se esquece de tudo, menos de sua alegria. Pois quanto
mais ignorante o homem, mais ftuo e tolo , pelo seu egosmo.
O aspirante a ser Mago no pode dar um nico passo no caminho da
Magia, se no tiver seu prprio corao como guia. Dia e noite, deves
ouvir essa voz silenciosa e executar suas ordens. Nas provas de dor, s
vezes at o medo e o instinto de conservao bastam para salvar um
homem. Mas nas provas de prazer, a prpria paixo conduz o homem ao
seu completo aniquilamento, com alegria e gozo, semelhana do gato que
lambia uma lima de ferro e bebia satisfeito seu prprio sangue.
Quanto mais alto se sobe, mais formidvel a queda. A energia vital
que est em ti comea, atuatmente, a impelir-te para o amor que influencia
teu corpo, aformoseando teu rosto e enobrecendo teu carter. Deves seguir
o caminho do amor espiritual, que nada tem de impuro em seu fervor
ideal e evitar a degradao do amor, impedindo que a energia criadora
desa ao ponto mais baixo da sua escala.
A fora vital e criadora o caminho da iniciao interna de um
aspirante. Em sua jornada, partindo de sua origem espiritual, se transforma
logo numa ideia; em seguida, num sentimento emocional e, finalmente,
numa sensao fsica nos rgos genitais. Se queres ser um filsofo,
mantenha-a em sua primeira fase, a fase espiritual; se quiseres ser artista,
na segunda; porm, se quiseres chegar a ser Deus, deves manej-la na sua
terceira fase.
Toda energia Una e Una sua fonte, e se empregares uma grande
quantidade de tua fora vital numa nica direo, dirigindo-a para um nico
objetivo, pouco te restar para outras atividades mais nobres. Assim, se
empregares a maior parte para a tua satisfao pessoal, prejudicars o Eu
Superior Impessoal, restringindo seus meios de manifestao.
A fora criadora pertence ao Cosmo e no ao indivduo; raa c
no pessoa: portanto, deve ser devolvida ao Cosmo e raa. No
deves materializar teus pensamentos divinos se quiseres evitar a queda;
deves, ao contrrio, espiritualizar toda sensao, para poderes entrar
novamente no den. No deves vender toda a tua vida por um minuto de
prazer, nem tua primogenitura por um prato de lentilhas.
Pelos manuscritos que esto em teu poder j sabes quais so as
provas que o aspirante deve sofrer. J passaste por trs e agora vir a
quarta, que mais difcil. Deves, contudo, entregar-te ao fogo, mas no
te exponhas a ele. Para rasgar o vu necessrio que a tua alma seja
excitada pelo fogo, esse fogo que deve queimar tudo o que for impuro e
indesejvel para chegares a ver Deus face a face.
A castidade a porta da iniciao, pela qual o homem pode passar a
seu mundo interno, onde permanece uma comunicao constante com as
inteligncias que possuem a memria da Natureza. Quando a energia
criadora, por meio da castidade, invade a medula espinal, sintoniza
todos os centros do homem para abrir caminho para o Reino da Reali-
dade.
O Cristo em ti tem que ir ao Pai, para abrir-te o caminho. Para
encurtar o tempo de durao de tuas provas, temos que colocar-te
beira de um precipcio. . . Temos que nos valermos de algum para
acender em ti o fogo do altar; esse fogo produz luz e fumaa, mas s
tu que deves escolher entre uma ou outra. Esse fogo, uma vez aceso
em teu sangue gasoso, te por em contato com a alma do mundo "e
neste estado que deves receber a iniciao". Tudo depende de tua
imaginao e de tua fora de vontade. Atualmente s o Filho do Ho-
mem; porm, pelo fogo, sers o Filho de Deus e um sacerdote da Ordem
de Melquisedek.
Tu necessitas da mulher para divinizar-te, mas "cuidado com a
mulher!" Busca a mulher para que acenda em ti o fogo sagrado, porm
procura a mulher que tem o poder de apag-lo. Ama-a sem desejo e
adora-a sem profanao, e ento sers digno da Grande Iniciao. A
mulher te conduz para o Cristo (Hamsa) que est em ti, porm pode
tambm conduzir-te ao demnio, que tambm est em ti. O fogo aceso
pela mulher consumir todo obstculo que se encontre entre ti e teu
Salvador, mas a fumaa pode cegar-te... Esse fogo deve subir a teu
crebro, mas nunca deve sair pelos teus rgos sexuais.
Meu filho, tens que acender em ti a sarsa de Horeb para que
possas falar com Deus. . . luz desse fogo podes aprender os mis-
166
trios da Natureza, que no se acham nos livros. E todos esses mis-
trios se encontram na prpria mulher. Ama-a e protege-a de ti mesmo.
No ventre da mulher se acha oculta a mxima sabedoria; porm,
essa sabedoria se encontra no fundo de um abismo escuro e perigoso.
Tens que descer com luz, ao contrrio a fumaa te far perder a razo e
podes despedaar-te no fundo do precipcio. Sers sempre bendito se
vires sempre Deus no ventre da mulher.
Os anjos te traro do cu o plen da rvore da vida, cuja semente no
, nem deve ser masculina ou feminina, mas sim possuir as duas naturezas.
Para voltares divindade, "deves ter uma mulher cm ti e no uma
mulher para ti"."
CAPITULO XV UMA
VISO TERRVEL
Tenho um primo, sbio e santo sactrdote, que, um dia, inc relatou a
seguinte histria:
"Estando no confessionrio, ajoelhou-se diante de mim uma jovem;
fez o sinal da cruz e permaneceu em silncio. Aps um minuto ele
espera, disse-lhe:

Confessa, filha, teus pecados.
Olhou-me surpreendida e perguntou:

Que pecado, padre?
Esta interrogao deixou-me mudo, mas logo repliquei:

No sabes o que pecado?

No, senhor.

Pois pecado cometer um ato tolo e pueril, em tua idade;
por exemplo, comer palha.

Padre, eu nunca comi palha.

Ento, levanta-te, minha filha. Tu no tens pecado.
Porm, no terceiro dia, com surpresa, vi novamente a mesma jovem
ajoelhada no confessionrio e foi logo dizendo:

Perdoai-me, padre, eu comi palha.

E que tal te pareceu o pecar?

tal como vs dissestes: uma tolice.
267
Pois bem, filha, de hoje em diante, cada vez que queiras cometer
um pecado, lembra-te disso e pensa em teu corao, dizendo: "Esta
outra asneira, como comer palha. . ." Agora podes ir e, como penitncia,
reza um Padre-nosso."
A carta de Aristteles despertou em Adnis muitas ideias novas e
uma grande surpresa. Onde iria buscar aquela mulher e para qu?
Uma vez que ele amava Eva com toda a felicidade do seu corao, como
poderia chegar at ela para am-la sem profanao? Poder haver um
amor sem desejo? Como poderia entregar-se ao fogo, sem se expor a
ele?

Astaruth me adora!

meditava.

No tenho disso a menor
dvida, pois com meu prprio sangue conquistei sua adorao por mim.
Entretanto, apesar de todas as objees que surgiam dentro de si
mesmo, nasceu-lhe o desejo de cometer tambm uma "tolice": desejou
comer palha, isto , amar sem desejo.
Porm, quem iria ele amar? E esse amor no seria uma traio a
Eva? Eva, o alvo dos seus pensamentos! Fazia algum tempo que no a
via em sonhos como antes. Que seria dela? Por que no voltou a
v-la em seus sonhos. Seguramente seus sofrimentos recentes ocuparam
todos os seus pensamentos e sonhos. Sentiu desejo de v-la ou, antes,
no era somente desejo, era nsia, ardor, um fogo que calcinava seu
corao. Esse fogo o sufocava. Suspirou fortemente, deixou a carta na
gaveta da mesa e saiu para desafogar-se na frescura da tarde.
Meditando, caminhava sem rumo certo. Logo chegou a um poo
artificial, fora da povoao e, por curiosidade, se inclinou sobre a pedra, em
forma de argola, que cobria o poo. Contemplava sua imagem refletida
na gua profunda. Porm, enquanto se achava distrado nesta posio,
vendo seu rosto, do amplo bolso do gibo caram todos os seus papis:
cartas e retrato de Eva, versos, apontamentos, etc.

Ai!

gritou.
Que dor e que tristeza! E enquanto seu rosto refletia a angstia
que lhe ia na alma, recordou, como se um eco longnquo tivesse avivado
sua memria, as palavras de Aristteles:
168
"Quando perderes estes papis que esto em teu bolso, perders
tambm o teu amor."

Deus meu!

gritou, meio louco.

Ser possvel? Ser
verdade? Que mo me guiou para este poo fatal?
Desesperado, tomou o caminho de volta ao povoado e, luz
morteira do crepsculo, as lgrimas brilhavam em sua face.
Ouviu atrs de si o galope de um cavalo, acompanhando com o ouvido
a sua marcha, porm sem voltar a cabea. Logo ouviu uma voz que o
chamava:

Adnis, que tens?
Era Astaruth, que regressava de seu passeio dirio.
Tratou o "jatib" de serenar-se e respondeu sem olhar para ela:

Nada, senhorita.
Ela apeou do cavalo e, colocando-se a seu lado, disse-lhe:

Ouve, Adnis: eu sei que me odeias e com razo. .. Mas
agora eu estou muito arrependida dos meus atos. Por vrias vezes quis
ir ao teu quarto para pedir-te perdo, mas meus ps se recusaram a
obedecer-me. . . No nego que sou orgulhosa. Mas esta a educao
que recebi de meu pai, pois minha me morreu quando eu nasci.
por este motivo que cresci altaneira e grosseira. . . Depois dos ltimos
acontecimentos, despertei para uma vida nova e estou tratando de refor
mar meu carter. . . Se em teu corao conservas algum rancor por
mim, eu, Astaruth El Astrash, peo-te perdo. Ests satisfeito, agora?
As palavras da filha do Chefe druso consolaram um pouco Adnis,
que respondeu:

Acreditai, senhorita, que nunca me inspiraste rancor. Mas, se
quiserdes que eu fale com franqueza, confesso que. . .
E Adnis calou-se.

Qu?

perguntou Astaruth, anelante e curiosa.

No vos aborreceis pelo que vou dizer-vos?

Juro-te por minha honra.

Pois confesso que sentia por vs lstima e compaixo.

Qu? Tu te compadecias de mim?

Vejo

disse Adnis sorrindo

que vos aborrecestes.
Sorrindo tambm, ela respondeu:
169
No, Adnis. No estou aborrecida. . . Porm, continua. Por
que te compadecias de mim?

Porque vs sois uma mulher que procura usurpar os direitos
do homem. A mulher, senhorita, deve ser uma rosa e no um espinho;
um perfume que embriaga o corao e no um veneno que perturba a
vida. . . Deus vos dotou de uma beleza anglica, de uma nobreza indis
cutvel e de uma fortuna fabulosa; trs dons que raramente se encontram
na mesma pessoa. Porm, infelizmente, h dentro de vosso peito um
corao duro, para no dizer pervertido. Com estes trs dons podereis
conquistar o mundo, sem necessidade do insulto e do ltego. A mulher,
senhorita, nasceu para ser amada e no para ser temida. Todos os
servidores da casa vos temem, em vez de amar-vos. . . Todas as vezes
que eu vos via a cavalo, dizia a mim mesmo: "Que desgraa! Esta
mulher podia dominar sobre os corpos, coraes e almas com a doura
e o carinho, e, entretanto, procura inspirar dio a todos". . . Por vrias
vezes quis arrojar-me a vossos ps e pedir-vos para mudardes o vosso
modo de proceder. Mas no o fiz por que sabia, de antemo, que tudo
seria intil, se Deus no tocasse vosso corao com um milagre ou algo
sobrenatural. . . Certa vez disse a mim mesmo: "Para mudar o carter
desta mulher seria capaz de dar o meu sangue."
Dizendo isto, Adnis calou-se, recordando-se de uma promessa feita a
si mesmo; enquanto Astaruth, surpreendida, arregalou os olhos como se
visse ainda o sangue escorrendo da cabea do seu servidor.

Tu pediste isto, Adnis? E por qu?

Porque o homem, senhorita, tem cinco sentidos e todos exigem
harmonia. Nunca experimentastes um mau estar profundo, uma repug
nncia, quando uma voz desafinada perturba a harmonia de uma
orquestra ou de uma cano? Pois era justamente o que eu sentia ao
ver uma jovem uca, bela e nobre, com um corao to duro e uma
alma to inacessvel aos sentimentos de ternura e piedade. Havia, por
tanto, uma grande dissonncia. Este era o motivo.

Adnis, s um filsofo e um ser digno de todo respeito

falou ela. - Portanto, dize-me: como se consegue essa harmonia de
que falaste?

Com o amor, senhorita. Somente com o amor.

Com o amor? Acaso posso eu amar um homem?
170

Vs no podeis amar? Ento eu me compadeo mais ainda
de vs. . . No podeis amar vosso pai, ou mesmo um gato ou um
co? Ou, melhor ainda, no podeis amar um ideal?

No sei o que responder-te, Adnis. Esta noite pensarei em
tuas palavras.
Haviam chegado diante da casa e Adnis despediu-se de sua ama.
Naquela tarde, Adnis no jantou. Encerrou-se em seu quarto,
acabrunhado pela perda das cartas que, para ele, representavam uma
perda maior ainda. No podia dormir e todos os seus pensamentos
convergiam para um vrtice que era Eva. Que lhe teria sucedido? Em
sua imaginao, evocava os momentos passados, vislumbrava todos os
acontecimentos, procurando, de olhos fechados, ver com o esprito, rom-
per o vu do tempo e sondar o futuro.
De repente, Adnis sentiu tremer tudo o seu corpo; seu semblante
se transformou. Que era isto? Via realmente ou era sua imaginao
exaltada que criava fantasmas? Era verdade o que viu ou simplesmente
uma iluso, uma alucinao?
No. No podia ser. No estava dormindo, pois conservava toda a
sua lucidez e o domnio de si mesmo; estava, portanto, acordado e
via tudo perfeitamente claro.

No! No pode ser!

gritou mentalmente.

um pesa-
del o. . .
Mas ele via e ali estava, como uma testemunha muda daquela
cena:
O homem que estava junto de Eva beijava sua longa cabeleira,
enquanto ela dormia tranquilamente. Seus cabelos, atados na nuca
por uma faixa branca, desciam por suas espduas numa trana espessa.
Depois ouviu uma voz que o chamava, uma voz delicada, dbil, quase
inaudvel:

Adnis!
O jovem volveu o olhar em redor, mas no viu ningum. Porm
percebeu logo o corpo etreo de Eva, que se separava do seu envoltrio
carnal.

Adnis, onde estavas?

Eva, onde ests?
171
Ela olhou para o leito e viu, ao lado do seu corpo fsico, um
homem que a beijava, deitado no mesmo leito.
Sentiu um tremor convulso, frio e murmurou tristemente:

Oh, que horror!. . . Agora recordo.. .
Adnis continuava calado, observando a cena.

Todos me asseguraram que estavas morto, e eu, obrigada e
dominada pelo desespero, casei-me.

Que dizes, Eva? Ests casada?
Ela no pde falar e lanou-se, desesperada, nos braos de Adnis.
Ambos choravam e, ao cabo de alguns momentos de silncio, interrompido
apenas pelos soluos, Eva murmurou:

Que faremos agora?

Que poderemos fazer, Eva?

perguntou por sua vez Adnis,
sentindo seu corao sangrar.

Eu no posso amar a mulher do meu
prximo.
Com surpresa, a voz dela interrogou:

Diga-me, Adnis, verdade que continuas vivo?

Sim, infelizmente.

E onde ests agora?

Estou aqui.

Eu me refiro ao teu corpo.

Aqui est tambm.
E naquele momento desapareceu da cena o quarto nupcial e, em
seu lugar, apareceu a alcova de Adnis, em cujo leito se achava seu
corpo, umedecendo a almofada com suas lgrimas.

Meu amor, como sofres!

Cala-te, mulher, por Deus ! Fizeste de mim o ser mais infeliz
da terra, porm j no h remdio: este meu destino.

Por que no permaneceremos neste estado?

perguntou Eva.
E logo ajuntou categoricamente:

No h necessidade de voltarmos
ao primeiro estado.

Creio que o homem no chegou ainda a obter um tal poder

respondeu Adnis.
Diante daquelas palavras, a mulher se desesperou e, ato contnuo,
os dois se acharam diante do corpo de Eva, que comeou a agitar-se. O
marido tratou de despert-la.
172

Cala-te, Eva, por favor

suplicou Adnis.

Uma vez des
perta, est tudo perdido.. . Deixa-me ver-te pela ltima vez.. . pois
quando ests acordada no te lembras de mais nada.

Como, pela ltima vez? Acaso pensas abandonar-me?

E
com voz sepulcral acrescentou:

Eu porei fim minha vida!

Tu no podes fazer tal coisa. No podes fazer infeliz este
pobre homem que te quer. Devemos nos resignarmos e submetermo-nos
mo implacvel do destino.

Tu podes resignar-te porque no me amas, porque nunca me
amaste. Porm, eu no posso esquecer. Para que serve agora minha
vida?. . . Tu foste tudo para mim e deves seguir comigo.

E
como se estas palavras a houvessem convencido da sua afirmao, re
petiu:

No, tu no me amas!
Adnis sentiu que seu corao sofria os terrveis suplcios do
inferno e, enfraquecido e com a voz debilitada pela angstia, respondeu:

Ouve-me, Eva. Todos os teus sofrimentos so apenas escassas
gotas no mar da minha dor. essa a proporo. Eu sou daqueles que
amam uma nica vez na vida. Poderei ter dezenas de mulheres; pode
rei ter um harm em minha prpria casa, porm o verdadeiro amor
no poder mais brotar em mim, porque tu o arrancaste com a raiz.
Tu me fizeste nascer de novo; causaste o meu segundo nascimento, e
na pgina branca e vazia da minha vida escreveste a Palavra. Fizeste-me
ver os anjos do cu brincar alegremente em tuas pupilas e fizeste brotar
em meu corao as fontes do saber. Minha alma sem ti ser como o
Esprito de Deus que pairava sobre as guas; porm, contigo abraou
todo o universo. Deus te concedeu a formosura da alma e do corpo
e foste para mim uma verdade oculta, que descobri pelo amor e pela
pureza. Foste, s e sers para mim o canto do rouxinol, o perfume
da rosa e a luz da aurora. s para mim o man que Deus enviou no
deserto da minha vida. Tu s para meu esprito a recordao feliz do
seu longnquo mundo divino. Tua formosura por em minhas mos o
pincel milagroso para traar as belezas da revelao e do sonho. Tua
voz colocar em meus braos o alade para interpretar a formosa
lngua dos deuses. Teus beijos se traduziro no porvir, sob minha
pena, em poemas elevados, em imagens e contos eternos. Tu s e sers
o espelho em que se refletem minhas ideias e meus sonhos; e em teus
olhos verei sempre a sombra dos meus pensamentos e anelos. Em meus
sonhos chorei sempre a teu lado e agora compreendo porque tu no
173
podias chorar. Estou condenado pela tristeza a vestir-me de seriedade e
ningum poder ver atravs do meu rosto o que sente meu corao. Porm,
o amor que se banha nas lgrimas do corao, permanecer formoso, puro
e eterno. . . Compreendes agora, Eva, a intensidade do meu amor?

Sim, querido Adnis. ..

Pois de hoje em diante

continuou ele

meus olhos j no
contemplaro a formosura das primaveras, mas to somente o furor
dos furaces e das tormentas; meus ouvidos no ouviro mais o canto
da juventude, mas sim os lamentos da velhice; finalmente, minha alma
no voltar mais a sentir a glria da humanidade, porm unicamente
a dor das desiluses e a misria dos pobres. . . Eva, eu no te culpo,
mas devias conservar-te de luto, pelo menos um ano, pela minha suposta
mort e. . .
Eva chorava e no respondia s palavras de Adnis, que continuou:

Contudo, h um remdio

props ele para tent-la.

Podes
esperar meu regresso para levar-te a um lugar longnquo, onde no nos
conheam e possamos viver tranquilos o resto da nossa vida, envolta
no amor e coroada pelo carinho?
Ento Eva levantou a cabea, dizendo:

Adnis, eu no te mereo nem nunca te mereci. Tu quiseste
e queres ainda conduzir-me aos pncaros do saber e da glria, porm
eu te prendo terra. No, Adnis, eu prefiro o suicdio a perder-te,
mas no cortarei tuas asas, porque a mulher deve ser um par de asas
para seu esposo e no um peso que o impea de subir. Algum dia
encontrars outra mulher mais formosa, mais inteligente e mais digna
que eu, porm nunca poder igualar-me em carinho. . . E agora que
minha desgraa no tem remdio, quero que meu amor por ti seja uma
couraa que te defenda contra a desdita; quero que meu amor eterno
desa sobre ti, como o orvalho da noite, para vivificar-te e reconfortar-te
das agruras do dia. Se bem que eu no me recorde, ao acordar, dos
meus encontros contigo, juro-te que meu esprito te acompanhar todas
as noites, enquanto durar minha vida, para consolar-te em tuas penas e
aliviar tuas dores. Minha existncia ser dividida em duas partes: o dia
para chorar minha desgraa e a noite para aliviar a tua.
E dizendo isto, Eva se aproximou do jovem, abraando-o com todo o
amor de sua alma e beijou-o com um beijo diferente de todos os
174
que lhe havia dado, um beijo longo, apaixonado e ardente, que des-
pertou a vida no corpo de Adnis e o fogo em seu corao.
Em tal atitude, sentiu que a sua natureza de homem ia vencer, e de
um salto livrou-se dos braos de sua amada. Sua alma reintegrou seu
invlucro fsico e ela sentou-se no leito que compartilhava com seu
esposo; este, vendo-a banhada em pranto, assustado, perguntou-lhe:

Meu amor, que houve?
Adnis abriu os olhos e viu-se de p, ao lado do seu leito, cons-
ciente de tudo o que sucedia. Imediatamente foi atrado para seu
corpo, gemendo:

Adeus, felicidade!
CAPTULO XVI
ADNIS, ENSINA-ME A AMAR!

Durante oito dias, Adnis evitou sempre encontrar-se com gente
estranha sua dor, porque a desgraa, antpoda da felicidade, tende a
ocultar-se aos olhos dos homens para roer em segredo um corao.
Tambm Astaruth, durante esse espao de tempo, evitou encontrar-se
com Adnis, pois suas ltimas frases produziram nela uma amlgama
de inquietude e desgosto, ao lado de um desejo sem objeto.
Amar? A quem? Ela sempre amou a si mesma, mas que sensao
produziria o amor a outrem? Sempre lhe falava seu pai de um primo seu,
como um futuro esposo, porm Astaruth no queria casar-se. Que sentir a
mulher no amor? E por que Adnis lhe recomendou o amor?
Ele, sim, amava, e ela o sabia, porque tinha lido as cartas de Eva. Por
que uma mulher escreve e dirige a um homem palavras como estas: "Meu
adorado", "Vida de minha vida" e outras frases ocas, que no
encontravam eco em seu corao? Que sente o namorado? E esta
pergunta cravou nela o espinho inquisidor da dvida e ela desejou
arranc-lo. Porm, como?
Afinal decidiu que o amor uma cincia como outra qualquer e
se aprende na escola.
175
Corao egosta, sentimentos duros. Nela tudo consistia em gastar
seu dinheiro para satisfazer seus absurdos caprichos. Na escola e no
colgio, ningum gostava dela pelo seu orgulho e ela sabia pagar com a
mesma moeda, odiando suas companheiras e professoras. Seu pai
suportava todos os seus defeitos e satisfazia seus caprichos, na espe-
rana de que o tempo seria para ela o melhor reformador.

"O amor, senhorita, o amor!"
Estas palavras de Adnis ressoavam incessantemente em seus ouvi-
dos, em todas as horas do dia e da noite.
No nono dia do seu passeio com Adnis, ela amanheceu doente,
com um abatimento geral em todo o seu corpo. Seu pai estava ausente e
ela mesma no sabia que que tinha. Os servidores no sabiam que fazer
para acalmar o seu mau humor, que era sempre o preldio de uma
tormenta.
A jovem levantou-se da cama por alguns instantes, porm deitou-se
novamente:

Vai chamar o "jatib"

ordenou a uma das suas servas.
s 10 horas da manh apresentou-se o "jatib", encontrando-a no
leito. Seus braos, bem torneados, se escapavam por entre as colchas;
seu colo, cor de leite, se mostrava seminu e a cabeleira negra e abundante
sombreava a almofada, em cachos desfeitos e espalhados. Depois de
saud-la, sentou-se numa cadeira bastante afastada do leito.

Estou enferma, "jatib".

Que tendes, senhorita?

Para dizer-te a verdade, no sei. Sinto-me to abatida como
se tivesse sido fustigada em todo o corpo; a cabea est pesada e creio
que tenho febre. ..

Permitis tomar-vos o pulso e tocar vossa fronte?

Sim, vem, aproxima-te.
Adnis levantou-se e, uma vez junto dela, colocou sua mo na
fronte da enferma, que tremeu imperceptivelmente; em seguida,
toman-do-lhe o pulso, sentenciou:

No tendes febre, portanto, no deve ser nada grave.

provvel, porm no me sinto bem.

Posso ser-vos til em alguma coisa?

perguntou ele, levan
tando-se para despedir-se.

Ouve, Adnis

exclamou ela.

Por que s to vingativo?
Por que foges de mim? Eu, Astaruth, nunca pedi perdo a meu pai
e a ti eu pedi. . . Por que vieste a esta casa?. . . Teu comportamento
e tuas palavras perturbaram a tranquilidade da minha vida. Dize-me,
Adnis, quem s?

Eu, senhorita, sou um pobre homem a quem feriu o destino
e pisou a desgraa. Sou vosso humilde servidor, mas se minha presena
vos enfada. . .
Ela no o deixou terminar. Moveu a cabea com tristeza, dizendo:

s insuportvel. Chamei-te para distrair-me e vens aumentar
o meu mal-estar.

Deus testemunha, senhorita, de que eu daria minha vida
para evitar-vos um desgosto.

Cala, homem, cala! s um hipcrita que no tem a coragem
suficiente para confessar o dio que me vota.

Eu no minto, senhorita

responde Adnis, desgostoso.

O
que meu corao sente est na palma da minha mo.

Basta, basta. Eu creio, no te aborreas. Hoje no tenho
desejo de discutir.
Adnis envergonhou-se de ter se mostrado impulsivo e, aproxi-
mando sua cadeira da cama, exclamou:

Perdoai-me, senhorita Astaruth. Eu tambm tenho passado
dias e horas muito negros e dolorosos, e estou espiritualmente mais
doente do que v s . . . No quero causar-vos nenhum desgosto; ao
contrrio, como lhe disse, daria meu sangue para ver-vos feliz. E se
no credes, pedi-me uma prova.. .
Enquanto ele falava, a jovem olhava-o detidamente. Nunca tinha
ouvido de ningum tais palavras e sentia um prazer infinito.

Obrigado, Adnis. Necessito algo, porm.. . eu mesma no
sei o que preciso. Nunca te sucedeu isso?

Tendes razo, senhorita. Frequentemente sinto o mesmo sin
toma, e eu atribuo isso a uma ansiedade espiritual, interna.

Bem, agora dize-me: por que tens passado dias to tristes?

Ah, senhorita! No desejo amargurar vossa vida com as
minhas queixas. . .
176
177
No importa. Quisera saber a causa dos teus padecimentos.

Perdi minha felicidade, meu amor! Perdi a mulher que o
meu corao adora...

Eva?
Adnis abriu largamente os olhos, admirado, perguntando-lhe com
nsia:

Como sabeis que se chama Eva?
Sorriu Astaruth maliciosamente e respondeu:

Quando estavas ferido e com febre, falavas de muitas coisas
e, sobretudo, de Eva, chamando-a "meu amor", "minha adorada" e
outros nomes carinhosos. Ah, Adnis! Muitas vezes me fizeste chorar,
vendo-te chorar. . . Depois, minha curiosidade me induziu a ler teus
papis. Sabia que meu proceder era incorreto, porm queria saber de
tudo. Tal meu carter e, como todas as mulheres, para satisfazer
minha curiosidade, sou capaz de tudo.. .
Meditava Adnis sobre aquela mulher. No era louca nem m, nem
to pouco boa; ele no sabia como qualific-la.

Ests triste?

perguntou ela.

Acaso vos importa minha tristeza?

s vezes creio que sim... Mas dize-me: era Eva como apa
rece nos retratos?
Sorriu Adnis pela curiosidade de Astaruth e respondeu triste-
mente:

Todos os retratos do mundo no poderiam reproduzir um s
dos traos de Eva.
Astaruth escutava-o pensativa. Repetia-se o mesmo fenmeno,
estudado anteriormente, diante de Adnis: O homem pode passar de
joelhos toda a sua vida, aos ps de uma mulher, dizendo-lhe: "s bela",
"s formosa", "Eu te amo", e, entretanto, pode acontecer que ela no
preste nenhuma ateno a estas palavras. Porm, basta dizer-lhe: "Como
fulana bela!", para que preste toda ateno e concentre todos os seus
sentidos em suas palavras.

E Sobretudo

continuou Adnis

sua bondade, seu cari
nho! . .. Era boa e doce como um anjo.
Astaruth comeava a enfastiar-se e perguntou bruscamente:

Por que no te casaste com ela?

Porque no pude.

E como pode existir um amor sem casamento? Pelo menos,
aqui se acredita que o matrimnio o amor.

falso, senhorita. Na verdade, o objetivo do amor con
duzir ao casamento, porm nem sempre sucede assim. . . Nunca lestes
alguma novela?

No, apenas estudava minhas lies e isso com dificuldade.. .
Dize-me: como pode se dar isso?.. . Aqui, entre ns, o pai diz
filha: "Tens que casar com tal homem", e isso tudo, porque ela no
tem o direito de escolher livremente.. .
Adnis ficou calado, no sabendo que responder sua interlo-
cutora. Enquanto buscava em sua mente uma resposta, ela perguntou:

E que sucedeu com Eva?
. Casou-se.

Casou-se? Como dizes que boa e te amava?

Tambm eu disse, senhorita, que nem todo amor leva ao casa
mento.

At agora nada compreendo. . .

Vou explicar-vos, senhorita: vrias vezes eu vos vi regar um
vaso que contm uma roseira. Para que o fazeis?

Para que floresa.

Muito bem. E que fruto lhe d a flor?

Nenhum.

Pois assim o amor. um jardim que contm vrias rvores
e vrias plantas: umas do frutos e outras somente flores. .. Com
preendeis-me agora?

Sim.

Agora, outra comparao. O amor s vezes comea em flor
e termina em flor. Porm, se um homem apanhar a flor e coloc-la no
lcool, no ter a essncia desta flor, para aspirar de vez em quando?

Assim .

Enquanto a essncia perdura, onde est a flor?

Certamente estar morta.

Realmente. Este o verdadeiro amor, senhorita Astaruth.
Pode no dar frutos, porm d essncia. Pode no conduzir ao matri
mnio para dar filhos, porm d compaixo na desgraa e resignao na
178
pobreza, ajudando o homem a suportar suas penas. Abre a inteligncia
na dor e faz do homem um verdadeiro Deus.
Astaruth escutava e meditava. s vezes fechava os olhos len-
tamente e os abria de novo, como se estivesse com sono.
Adnis estava satisfeito por haver podido exprimir os seus pen-
samentos. Instantes depois, a filha de Jadallah Bey ergueu-se brusca-
mente no leito e exclamou, como se estivesse ordenando:

Adnis, ensina-me a amar em flor!
O "jatib" assustou-se diante daquela expresso inesperada da
jovem, que tinha em seu olhar um brilho diferente, e respondeu:

Senhorita! Ser que perdestes a razo?

Louca ou no, desejo sentir amor. Quero saborear esse
amor.. . esse amor aromtico que embriaga, que faz feliz, que d com
paixo na desgraa e faz do homem um Deus!

Senhorita, o que pedis impossvel!

Por qu?

Porque ningum pode ensinar a amar: o amor nasce do co
rao.
Ela calou-se, desiludida, mas logo acrescentou:

Ento eu no posso sentir amor, porque no tenho corao?

No isso. Vs tendes corao, porm ele no despertou
ainda para o amor.

Bem

disse Astaruth aborrecida e com vontade de chorar.

Esperarei at que se desperte.. .
E tornou a deitar-se, silenciosa e pensativa.
Adnis levantou-se da sua cadeira e comeou a passear pelo quarto.
Que devia fazer com aquela mulher? Teria ele a misso, o direito e o
poder de despertar seu corao?
Subitamente lembrou-se de um trecho da carta de Aristteles:
"Astaruth te adora."

Ser que aquela mulher gosta de mim e no sabe como mani-
festar o seu afeto?
No quis Adnis repelir esta ideia; ao contrrio, sentiu prazer em
acalent-la. Contudo, seu corao no podia amar, pois sangrava ainda
180
de sua recente ferida. Porm, no seria bom fazer uma tentativa para
sua tranquilidade e sossego dessa jovem inquieta? Que diria, porm,
Jadallah Bey? Seria capaz de esfol-lo vivo. .. Todavia, a ideia de ser
amado por Astaruth, essa jovem orgulhosa, altaneira e altiva,
apoderou--se dele e consolava seu corao.
E que diria Aristteles se viesse a sab-lo?.. . Por que lhe tinha
dito o Mestre "que precisava de uma mulher para divinizar-se" e "que
devia ter cuidado com a mulher"? Por que lhe disse: "Busca a mulher
para que acenda em ti o fogo sagrado, porm procura a mulher que tem
o poder de apag-lo"? E ainda: "Ama-a sem desejo e adora-a sem
profanao." Seria Astaruth a mulher com que tinha que por em
prtica tais conselhos? Seria ela a indicada para submet-lo a tantas
provas e prepar-lo para a Iniciao?
E Adnis repetia mentalmente toda a carta de seu Mestre e sempre se
detinha nas palavras: "Astaruth te adora!"
Dirigindo, ento, seu olhar para ela, viu-a triste e suas lgrimas
procuravam caminho por entre as plpebras cerradas. Que fazer?. ..
Aproximou-se novamente dela, sentou-se na cadeira que tinha abando-
nado, tomou uma de suas mos entre as suas e disse-lhe docemente:

Por que sofres, Astaruth, e me fazes sofrer? No sabes que
prefiro receber cem chicotadas de tuas mos do que ver-te chorar?
Ela no respondeu, nem retirou sua mo, nem se mostrou zangada,
ao ser tratada por "tu". Adnis continuou:

Teu pai seria capaz de matar-me se chegasse a saber que eu
te declarei amor.. .
Sorriu a filha de Jadallah, mas continuou calada.

Astaruth. . . Vou beijar-te, mas no te aborreas e dize-me o
que sentes. . .
E Adnis beijou-a na fronte com ternura. Ela abriu desmesura-
damente os olhos, cheios de lgrimas.

Que sentes, minha linda?

perguntou ele.
Sorrindo, a moa respondeu:

Um calor estranho, porm muito agradvel...
Novamente beijou-a Adnis, porm desta vez no olho direito. Ela
tremeu e, ao ser-lhe dirigida a mesma pergunta, respondeu:

Sinto algo, mas no sei como definir. . .
181
Adnis, ento, com ambas as mos segurou seus cabelos e beijou-o
apaixonadamente na boca. Astaruth foi tomada de um tremor convulso;
seu corpo se retorcia sobre o leito; conteve a respirao e seu peito
executava rpidos movimentos respiratrios, de fluxo e refluxo, com
bastante violncia.
Adnis perguntou-lhe, ento, novamente:

E agora, querida, que sentes?
Como nica resposta, Astaruth cravou em Adnis o seu olhar
hipntico, passou a lngua pelos lbios, como se estivessem embebidos
_de mel e os saboreasse lentamente. De sbito, como se tivesse enlou-
quecida, como se fora uma leoa selvagem, apertou Adnis em seus
braos e calou sua boca na dele, com tal violncia que chegou a magoar o
lbio superior do "jatib", causando-lhe dor; e este, s com esforo, pde
separar-se dela, dizendo-lhe:

Astaruth, tu me feres o lbio, querida!
Ela no falou, porm atraiu a cabea de Adnis para o seu peito,
como uma me amorosa aperta em seu regao o fruto de suas entranhas, e
comeou a beij-lo ardentemente.
Ele, por sua vez, deixava que ela o fizesse, sem opor-se, enquanto
fazia a si mesmo a seguinte pergunta: " esta a iniciao que me
espera?" Em seguida, exclamou:

Calma, Astaruth, calma para conversarmos.

Para que queres falar? Acaso os beijos no so mais que as
palavras? Ouve-me...

e procurava com sua boca os lbios de
Adnis.
Ele sentia que essa mulher o fascinava; seu corpo ardia num fogo
que, seguramente, ele nunca conheceu; suas foras diminuam e teve a
impresso de que ia ficar sua merc, como o pssaro atrado pela
serpente.. . Mas ento se lembrou das palavras de Aristteles: "Cuida
da mulher que pode apagar esse fogo!" Com um movimento decidido,
mas suave, rompeu a cadeia formada pelos braos de Astaruth e,
pondo-se de p, respirou profundamente, dizendo:

Quase me afogas, querida!
Ela saltava alegremente no leito, como uma criana que recebe
um mimo h muito tempo desejado.

Adnis, tu s meu Deus! Escuta-me. . . mas como devo co
mear para exprimir-te minha felicidade? Fui muito infeliz por ter
182
vivido tantos anos sem conhecer o amor. Como pude viver at agora
sem esta felicidade? Sim, como? No posso compreender... Ouve, eu
quisera dar-te um tratamento especial inventado por mim. Em suas cartas,
Eva te dizia: "Meu amado", "Vida minha. . ." Porm, eu no quero usar
palavras que j foram empregadas por outra. Como te chamarei? . . . Oh!
Agora no posso pensar!... Procurarei em outra ocasio!. . . Ah!
odeio Eva!...
E, como se refletisse, continuou:

No, no a odeio; ela j est casada e de outro. No pode
mais voltar para t i . . . Tu sers meu, somente meu! Sers s para
mim!
E depois de uma pausa, continuou:

Agora sim, sei muitas coisas. Agora recobrei a vista, aps
tantos anos de cegueira. . . s meu Deus e no deves zombar de
mim.. . No, no me importo que zombes, uma vez que me ames.
Dize-me, Adnis: tu me amas como eu te amo? Ai de mim! No!...
No se gasta o amor com o tempo e quando um homem ou uma mulher
ama duas vezes, no o segundo amor menor que o primeiro?
E sem dar tempo a Adnis de responder, suspirou e continuou
dizendo:

Antes queria dominar a todas e agora quero ser tua serva,
tua escrava. Ah! Como s cruel! Ah, meu Deus! Tu sabias disto e,
por esse motivo, me falaste de amor para humilhar-me.. . Porm, no
importa, pois minha felicidade humilhar-me a teus ps.. .
Tomou alento e continuou:

Dize-me, Adnis, que queres? Dinheiro? Que posso eu dar-te?
Eu tenho milhares de libras e nunca me senti feliz. Que posso eu
dar-te para que sintas a minha felicidade?
E com uma mudana brusca na tonalidade de sua voz e na sua
fisionomia, quase gritou:

Ah! J sei que no podes amar-me, porque eu te maltratei, te
insultei, derramei teu sangue, eu, eu a infeliz, eu. . .
E, largando a mo do jovem, ocultou seu rosto sob os lenis e
desatou a chorar. Por sobre as colchas via-se seu corpo agitado pelos
soluos. Adnis, estupefato, tinha ouvido o discurso de Astaruth. Com
um beijo, ele havia amansado aquela fera; logo, no era m de corao: s
lhe faltava amor e carinho para que se transformasse no que era
183
agora, dcil e meiga. Ela no conhecera sua me e Jadallah a educara a
seu modo. A princpio sentiu ele tristeza pelo que tinha feito, pensando
em sua iniciao, porm logo se consolou ao contemplar sua obra,
dizendo a si mesmo:

Basta-me o mrito de ter feito desta mulher um anjo.
Mas como era possvel que aquela moa, com to poucos anos de
estudos, falasse com tanta eloquncia? Seria o prprio amor que abria
assim a inteligncia da jovem? Bendito seja o amor, que a mani-
festao mais perfeita da divindade!
Quando a viu chorando, presa de to profunda dor, aproximou-se
dela e disse:

Basta de tolices, amor! Sabe que eu j me tinha esquecido
completamente do teu proceder para comigo. Por que queres record-
-lo? Para fazer-me sofrer?

Adnis querido, se me prometes olvidar e perdoar-me, juro-te
que serei to obediente como uma ovelha, como um co.

Cala-te! No me repitas outra vez essa palavra! Dize antes,
to obediente como uma namorada. . .

Sim, Adnis, como tua namorada. Ordena-me: que devo fazer?

Examinemos cada coisa por sua vez. Antes de tudo, vejamos:
como te sentes agora?

At parece um milagre!

exclamou ela, admirada.

Minha
indisposio desapareceu como por encanto!
E comeou a apalpar a cabea, as mos.. .
Adnis observava seu embarao e ria, dizendo-lhe por fim:

Quero, como namorada, uma mulher suave, doce, delicada
para com todo o mundo, para que seja amada sem ser temida.

Em tudo te obedeo.
Disse isso e voltou a beij-lo com ternura, e afastando-se dele
bruscamente, perguntou-lhe:

Adnis, por que o beijo no satisfaz?
Assombrado diante deste despertar psquico to repentino, me-
ditou um instante e explicou:

Eu comparo o beijo a uma chama de fsforo, que pode acender
fogo, mas, por si mesma, no suficiente para assar uma carne... O
beijo, para mim, como a nsia de perfeio infinita: tem princpio,

mas no tem fim. o caminho para a Divindade, mas no a prpria
Divindade. o caminho da felicidade, como disse o poeta. O beijo
a graa eterna indefinida, o puro afeto que se muda em flor; elo que
prende uma vida a outra vida, numa grinalda de vermelha cor. No
achas, querida, que o poeta tem razo e que o beijo conduz ao ignoto?

Ento a felicidade reside alm do beijo?
Esta nova pergunta emudeceu novamente Adnis; mas respondeu
logo:

Isto depende da tua concepo da felicidade. Se compreendes
por felicidade fazer o bem aos demais, est bem. Fora disso, eu s
encontro para ela um nome: desgraa.
Ela permaneceu pensativa e retrucou:

Esta a primeira vez que no queres explicar-me claramente
o teu pensamento.

Por ora, querida, tens que te contentares com isto. Com o
tempo, bem possvel que mereas uma explicao melhor.

Eu me conformo. Mas, dize-me, no vais abandonar-me, no
verdade?
Adnis suspirou antes de responder:

Olha, Astaruth: eu sou um homem que tem muitos deveres
a cumprir. Tenho meus pais, meus irmos, meus.. .
Ela no o deixou terminar e, tapando-lhe a boca com a mo,
disse-lhe:

Cala-te! Cala-te se quiseres que eu viva! Teus pais e irmos
viro aqui e sero os meus... Tenho ouro, muito ouro e no sei o
que fazer com ele. Tudo deponho a teus ps e fico tua disposio,
porm no penses em deixar-me!
Neste momento, algum bateu na porta. De um salto, Adnis
ganhou a cadeira que se achava distante do leito de Astaruth, enquanto
esta dizia em voz alta:

Entra!
Entrou sua criada de quarto.

Esma

perguntou a jovem

que queres, filha?

O almoo est pronto, senhorita.

Olha, queres fazer-me um favor, Esma?
184 185
A criada, que nunca tinha ouvido palavras to amveis dos lbios
de sua ama, respondeu mecanicamente:

Ordenai, senhorita.

Vai dizer que mandem almoo para dois: para mim e o "jatib",
que almoar comigo.

Imediatamente, senhorita. . . E continua enferma?

No, Esma. Estou quase boa. Obrigada.
Veio o almoo e ficaram a ss novamente.

Adnis, eu no tenho apetite. Aproxima-te que eu te ser
virei.

Eu tambm estou sem fome.
Franzindo as sobrancelhas, permaneceu ela triste e pensativa.

Que tens, Astaruth?

Meu Deus! Que sofrimento!

Por qu? Que tens?

Adnis, no sou digna de ti! No deves amar-me!
Estas palavras foram para Adnis o pressgio da fatalidade. Eram
as mesmas que tempos atrs havia ouvido dos lbios de Eva. Sentiu
como se a morte, o anjo das asas negras, voasse sobre eles. . . Era
verdade que ele no amava essa moa como amou a outra, a primeira,
porm era tambm verdade que seu corao estava longe de lhe ser
indiferente. Por que sofria agora como havia sofrido antes, diante de
Eva?

Que queres dizer com isto

murmurou ele, com voz quase
imperceptvel.

Adnis, eu sou m. Privei-te da comida, ordenando ao criado
que te dissesse aquelas palavras. . . E tu s nobre, grande de alma, de
inteligncia e de corao. Ai, Adnis! Por minha culpa padeceste fome
em minha casa e foste mendigar o alimento em casa alheia! Deus meu,
eu no deveria existir! E tu, meu adorado, tudo suportaste sem um
queixume! Adnis, como s admirvel! A tua grandeza me ani
quila! . . .
Ao recordar aqueles dias, Adnis sentiu profunda tristeza
invadir--lhe a alma, mas no culpou Astaruth, porque ele agora
compreendia
186
que ela era apenas o instrumento de foras superiores, de insondveis
desgnios.
Procurando distrair Astaruth, disse-lhe:

Bom aperitivo para o almoo, querida. Como posso almoar,
vendo-te chorar? No te recordas que, antes, eu comia como um
camelo, para depois ruminar?
Mas estas palavras cmicas no produziram nenhum efeito sobre ela.
Sua dor, demasiado intensa, no admitia chistes. Para mudar o curso da
conversao, ele chamou-a:

Vem, querida, um beijo teu me abrir o apetite.
E ela se lanou avidamente nos seus braos, num longo e apai-
xonado beijo.
tarde, ela props:

Adnis, quero ensinar-te equitao e fazer de ti um grande
cavaleiro.
Obedeceu o "jatib", dizendo a si mesmo: "Um dia isto ter um
fim. . . e, ento, pobre menina!. . . " Ambos, a cavalo, saram do po-
voado. No era Adnis um grande cavaleiro, mas montava
correta-mente. Avanaram os dois corcis, a princpio a trote e depois
a galope.

Meu querido, tu sabes montar muito bem.

Apenas regularmente, nada mais.

O que te falta manter o busto ereto, quando vais a galope
ou a trote. . . Assim, assim, muito bem. . . Doravante, sairemos todas
as tardes, para te exercitares. Amanh traremos as lanas para ensinar-
-te um jogo muito divertido. Sabes que certa vez quase mato um
primo meu?.. . Agora vamos apear para descansarmos um pouco. . .
Depois de apearem, ela perguntou-lhe:

Sabes atirar ao alvo com revlver?

No, somente com espingarda de caa.

Sim? Manejas bem a espingarda? Quando meu pai regressar
iremos caar perdizes.
E Astaruth, sacando o revlver, comeou a dar lies ao seu com-
panheiro, dizendo-lhe:

muito simples. Pega o revlver com pulso firme e aponta
bem. Assim. . .
287
E a arma sustida por sua mo, vomitou cinco balas seguidas, que
atingiram plenamente o alvo, produzindo um estrondo montono.
Adnis errou os trs primeiros tiros, porm acertou os dois ltimos.
Astaruth, cheia de alegria, beijou-o ternamente, dizendo-lhe:

Tu nasceste mestre em tudo. Experimenta de novo.
Desta vez, ele acertou maior nmero de disparos.

Amanh te darei o meu outro revlver. . . Agora d-me um
beijo e vamo-nos embora.
Montaram novamente em seus ginetes.

Aposto que eu posso fazer algo que tu no podes imitar.

Que , querida?

A toda carreira do meu cavalo, eu te beijarei.

No, por Deus!

protestou ele.

No o faas!. . . No!
No! perigoso!

Perigoso?

replicou sua amada com ar de mofa.
E com toda a fria de seu sangue, gritou com o seu cavalo rabe,
que partiu como uma bala, afastando-se rapidamente de Adnis, que
seguia a passo. Em seguida, de uma grande distncia, voltou a toda
velocidade, como se fora uma flecha, disparada por um arco gigan-
tesco e invisvel. Ao passar por Adnis, ela inclinou-se sobre sua
montaria, com uma elasticidade assombrosa, deixando sobre sua face
um beijo fugitivo.

Isto, querido, por hora, no s capaz de fazer.
Adnis, ento, compreendeu a gravidade do seu prprio ato. Esta
moa, graas a ele, tinha despertado para a vida e para o amor e s
viveria para amar e amaria para viver. Temeroso e preocupado, inter-
rogou-se:

Que ser dela, quando lhe faltar o amor?
Neste momento, j estava novamente Astaruth a seu lado e inter-
rompeu o curso dos seus pensamentos.
CAPTULO XVII ADNIS,
ABRE A PORTA!
As recordaes do dia so os tormentos da noite. Muitos atos do
homem so executados como se estivesse em estado de embriaguez.
188
Mas o travesseiro o pior despertar. "Por que fiz isso?

perguntava a
si mesmo Adnis.

Agora, que partido devo tomar? Esta menina
despertou bruscamente para o amor e, em sua idade, perigoso.
Amanh ou depois, bria de felicidade, divulgar seu amor. E qual
ser o resultado? Por que me colocou Aristteles nesta casa e me
ordenou que no a abandonasse? Deve haver um motivo."
Tomou a carta de Aristteles e leu-a demoradamente, frase por frase,
com a ateno de um qumico que pesa substncias explosivas I ou
txicas. Depois de ler a carta inteira, deduziu:

Aristteles est me tentando com esta jovem. Que grande
diferena existe entre ela e Eva! Astaruth punha toda a sua alma num
beijo e Eva absorvia, ao beijar, a alma de quem a beijava. Astaruth
sem amor se suicidaria, enquanto Eva se consumiria, se evaporaria.
Nas veias de Astaruth corre mais sangue rabe; portanto, tem mais
fugacidade. Porm, Eva tem no corao um lago de guas profundas e
tranquilas, que tudo refletem com infinita doura. Que farei agora? Eu
no posso am-la e, ainda que pudesse, de que me serve o que fiz
hoje?. . . Querer chegar a ela o mesmo que pretender apanhar a lua
com a mo. Adnis! Adnis! s um nscio. Mas por que me preocupo
tanto assim, se apenas a toquei com uns beijos? E esses beijos eram
puros. Entretanto, isto no dever suceder novamente. Estou abusando
da hospitalidade e da confiana de seu pai. Que lhe direi amanh? Como
a convencerei de que isto incorreto? Acaso o amor tem olhos para ver
e ouvidos para escutar? No! No mais possvel convenc-la! Quem
poder deter a pedra, atirada do alto da montanha?!. . . Sim! Tenho que
ir at o fim, e queimar-me, talvez, na chama que eu mesmo acendi.
E assim, entre recriminaes e desculpas silenciosas, passavam-se
as horas da noite, sem que Adnis pudesse conciliar o sono.
Em seu leito, tambm Astaruth no dormia e cansava seu crebro,
pensando como agradar a Adnis.

Serei boa e doce como ele. Aprenderei seus modos e suas pa-
lavras! Que suavidade e que arrogncia no seu modo de falar!
Dar-lhe--ei dinheiro... porm ele nunca pede nada. Isto no importa.
Pobre amor! Nem sequer tem roupa suficiente!. .. Que homem to
estranho e to doce!. . . Acaso ele me ama? Por que no me beija como
eu o beijo?. . . Eva quem tem a culpa!. . . Eu, eu a odeio!. . . Ela
189
produz um desgaste em seu amor e, por sua causa, ele sofre. Por isso.. . seu
sorriso parece pranto... Se ele amar Eva como eu o amo, como poder
viver?.. . Eu no posso viver sem ele. Deus meu! Serei o que Tu
quiseres, mas no o separes de mim!
E, em seu delrio, Astaruth via Adnis partir, talvez dentro de
um ms, de uma semana, ou mesmo amanh. . .

No!

gritou, lanando-se fora da sua cama; mas deteve-se
um momento e tornou a deitar.

Isto o amor?. . . No. a
vida, a existncia, a loucura.. . Com razo chamavam "Kais" "o louco
de Leila"... Ele morreu, minado por seu amor, e ela seguiu-o ao
tmulo, impotente diante da sua dor. Sepultaram-nos na mesma cripta
e juntos partiram para a eternidade. Oh, Adnis! Tu sers a causa
da minha morte!. . . No, isto no, porque antes que eu morra, te
matarei. Depois. . . Mas que estou dizendo?. . . Quase o matei uma
vez e tive que sofrer dois dias em sua cabeceira. . . Pobre amor meu!
Quanto tem sofrido e quanto tem sido oprimido pela dor!.. . No.
Ningum tocar num s cabelo de sua cabea, enquanto eu viver.. . Eu
me afogo com este calor. . . No posso viver sem ele. claro...
Mas que farei para que ele no me abandone?.. . Ah, sim, j sei!
Casar-me-ei com ele. . .

a nica soluo

continuou, enquanto um leve tremor
agitava seu corpo. -

Porm. . . e meu pai?. . . "Se teu pai souber
que eu te declarei amor capaz de me esfolar vivo!". . , Sim, ele disse
i s t o. . . Que farei, ento? Quero resolver este problema, mas no
posso... Oh! Deus meu! . . . No posso conseguir uma soluo!
Adnis deve encontr-la. Ele sbio e inteligente. . . Achei! Arist-
teles!. . . Sim, o Hierofante. . . Meu pai obedece-lhe como uma
criana. . . Irei arrojar-me a seus ps, pedindo que convena meu
pai. . . Aceder ele?. . . Ai, Deus meu! Que quis ele dizer-me com
aquelas palavras: "Mulher cruel, caro pagars pelo que fizeste!" Sepa
rar Adnis de mim?
Levantou-se novamente do leito. Este ltimo pensamento tomou
corpo em sua mente. Viu imaginariamente que Adnis se levantava,
vestia-se e abria a porta para fugir dela.
No pde esperar mais, a tortura desse amor a impelia: de camisa de
dormir, descala, abriu a porta, desceu as escadas, atravessou correndo o
ptio e subiu outra escada que levava ao quarto de Adnis; atravs da
pequena janela, viu a luz da lmpada a leo.
190
Cresceram seus temores, acreditando ver nesta luz morteira a
justificao das suas apreenses.
Desesperada, Astaruth procurou abrir a porta empurrando-a; porm,
ao encontr-la aferrolhada, chamou insistentemente.

Quem ?

perguntou Adnis, atnito.

Adnis, abre a porta!
O jovem assustou-se. Que iria fazer em seu quarto aquela hora a
filha de Jadalkh Bey?

Que sucedeu? Que h?

Abre, Adnis!
A voz que vinha de fora era suplicante. Cobriu seu corpo com um
grande manto e abriu a porta. Ela precipitou-se para dentro, como uma
louca e no dava crdito a seus olhos, pois, apesar de ter ouvido a voz
do seu amado, julgava no encontr-lo. Lanou-se em seus braos,
beijando-o com delrio. Adnis f-la sentar-se beira do leito, sentando--se
a seu lado.

Que houve contigo, Astaruth?
Ela permaneceu silenciosa, deixando escapar de seus olhos grossas
lgrimas, que lhe escorriam pelo rosto.

Ests doente, querida!

afirmou ele, assustado.
Ela, no podendo suportar por mais tempo sua agonia, chorava e
proferia gritos lastimosos. Adnis perguntava-lhe as causas de seu
pranto, mas a nica resposta que obtinha eram os gemidos de Astaruth.
Procurava consol-la, pensando temeroso:

E se algum chegar
aqui agora? E se algum estiver espiando de fora?. . .
Para certificar-se, deixou-a um momento, abriu cautelosamente a
porta e escutou. Tudo estava no mais absoluto silncio. Fechando
novamente a porta, voltou ao lado da jovem aflita, inquirindo de novo
sobre a causa do seu to sentido pranto e, como ela se obstinasse em no
responder, recorreu ao nico meio que julgava eficaz, embora um momento
antes tivesse jurado que nunca mais beijaria a jovem. Ao sentir em sua
boca o contato dos lbios do seu namorado, ela reanimou--se e estreitou-o
fortemente contra seu peito. Enquanto ele se encontrava nos braos de
sua amada, seu corao chorava lgrimas de sangue e parecia dizer-lhe:

Esta tua obra, Adnis. Podes estar satisfeito.
Sua preocupao era tal, que s agora notou que Astaruth vestia
somente uma camisa de dormir, deixando a nu seus ps descalos e
suas pernas bem torneadas, como duas colunas de marfim. Sentiu um
191
estremecimento em todo o corpo e um raio de fogo que percorria, como
uma seta, a sua coluna vertebral. Temia por seu estado, seus ps tre-
meram, ao passo que sua chorosa namorada continuava abraada ao seu
pescoo, como se os dois formassem um s corpo. Sua vontade desfalecia.
Em seus ouvidos, uma mistura de sons surdos se sucediam e acreditou
que ia ter uma vertigem. Seu corao batia com tanta fora que podia
ouvir o som das suas pulsaes. Contudo conservava o domnio dos seus
sentidos e meditava. Neste estado, durante o curto lapso de tempo de
vinte segundos, sentiu e rememorou todo o mistrio e o curso da sua
vida e ouviu ento uma voz clara que lhe dizia:

Ama-a sem desejo e adora-a sem profanao.
Desconcertado por esta voz, desprendeu-se bruscamente dos braos
da jovem e, com a fisionomia decomposta, perguntou:

Ouviste?

Qu?

No, meu amor. No ouvi nada.
Serenada pelo eficaz calmante dos beijos, Astaruth abaixou-se e
cobria de beijos seus ps, regando-os com suas lgrimas. Adnis olhava-a
cheio de admirao e profunda simpatia; depois, levantou-a com ternura,
fazendo-a sentar-se de novo a seu lado.

Astaruth, podes ouvir-me?

Sim, j estou calma.

Por que vieste ao meu quarto a esta hora?

Passei aqui muitas noites durante tua enfermidade.

Bem, querida, mas agora estou so.

Sim, e por isso tenho medo.

Medo? De qu?

De me abandonares enquanto durmo.

Tu me perders, Astaruth.

E eu? J estou perdida por ti.

Que dizes, mulher?

a verdade. . . E j no posso mais nem poderei dormir
uma nica noite sem ti.

Ests louca, Astaruth?

Pode ser. Mas a verdade que, quando estou longe de ti,
falta-me a respirao e me sufoco. . . Faltou-te alguma vez a respi
rao?
192
Adnis evocou, ento, os tempos passados, quando sentia a mesma
coisa, estando longe de Eva.

Adnis

continuou a jovem

peo-te um favor muito
pequeno. Tu me atenders?

Qual ?

Quando quiseres deixar-me, avisa-me um dia antes.

Mas para que me fazes este pedido?

Para que assistas ao meu enterro antes de partires.. .
Adnis sofreu horrivelmente com estas palavras. Ela falava com
calma, porm com perfeita segurana, denotando firmeza no seu pro-
psito. E ele sentia constrangimento, como se um hlito fnebre os
rodeasse.

Adorada mulher, anjo querido, luz dos meus olhos, eu no
mereo tanto carinho. Porm tenho a esperana de que, com o tempo,
este grande amor far de ti o que fez de mim.

Oh, meu Deus ! S tenho dois caminhos a escolher: Adnis
ou a morte.

Por favor, querida, amada do meu corao, no me repitas
a palavra morte.

Tens medo da morte?.. . Eu no.

Isto no um remdio.

Se no um remdio, pelo menos um descanso. .. Acaso
um homem ou uma mulher pode viver sem o amor- e sem a pessoa
amada?

Que sabes tu de amor, querida? Quando amaste?

Para morrer basta uma pequena bala e para amar basta um
beijo.

Voltas outra vez a falar em morte, Astaruth...

o fim de tudo.

Linda, algum dia te enamorars de outro, mais nobre, mais
rico, mais...
Ela tapou-lhe a boca e no o deixou terminar.

No me mates, querido! Quero viver algum tempo mais a
teu lado.
Adnis meditou um instante, pensando: "Quo pequeno sou diante
deste amor imenso!"

Que pensas fazer quando teu pai voltar?

No sei, nem quero saber. Por que pensar na desgraa antes
da hora? Por ora sei que estou a teu lado e sou feliz, o quanto basta.
193
Adnis fazia o possvel para conduzir a conversao para um outro
tema que no fosse o amor, porm ela obstinava-se nele e dizia inquieta:

Quisera saber uma coisa; quando os namorados se casam,
continuam a ser felizes?

No sei, porque no tenho nunca me casado, no posso res
ponder-te.

Aqui entre ns, os drusos, a mulher sofre muito (creio eu),
porm se cala... Certo dia, vi meu tio esbofetear sua esposa diante
de quarenta hspedes e ela nada disse, como se fosse algo mui natural.

isto o que tu temes, Astaruth?

Eu nada temo, porque no me casarei com um druso. Meu
marido ser cristo.
E abraou Adnis ternamente. Depois ela deu um salto como
quem se lembra de alguma coisa h muito procurada, e disse:

Nunca aconteceu uma drusa casar-se com um cristo?

No Lbano sim, mas aqui no Huran... creio que nunca

respondeu Adnis, movendo negativamente a cabea.

Ento iremos ao Lbano.

No, Astaruth, no posso voltar l.

Por que, meu Deus?... Ah, j me lembro... Ouvi meu
pai falar a este respeito:

ests condenado forca por crime poltico,
no assim?
Adnis respondeu com um movimento afirmativo da cabea. Ela
meditou um momento e, repentinamente, tomada de alegria, comeou a
saltar como uma menina. Adnis no compreendia o motivo da sua
satisfao sbita, mas ela o tirou de dvidas, dizendo:

Graas, Deus meu! Agora sei que no podes abandonar-me...
E aproximou-se dele para beij-lo. Adnis, sabendo que seria
intil esquivar-se, deixou que ela o fizesse. Quando se acalmou,
tornou--se pensativa:

Em que pensas, Astaruth?

Tanta felicidade me d medo, Adnis.

De que tens medo?

No sei.. . Eu no temo a morte, porm uma voz interna
me diz: "Aproveita a vida porque a nica coisa que presta."

No sejas pessimista, amor.

Tem razo. . . Pensemos em outra coisa. Ah! Tu me disseste
que o beijo a porta para a felicidade. . . Como ser a felicidade
depois do beijo?
O jovem procurou recordar-se do que tinha dito e, uma vez lem-
brado, esquivou-se a responder, dizendo:

Astaruth, eu no te disse isto hoje, mas sim ontem. No ouves
o gorjeio das aves anunciando a sada do sol? . . . No dormiste e nem
eu to pouco. Cuidado, Astaruth! Se isto continuar, tua sade no
resistir.

verdade, Deus meu! Porm, dize-me, quando amavas Eva,
podias dormir?

Claro que sim.
- Ento, ou tu no amavas ou o amor no produz em ti o mesmo
efeito que em mim.

Que produz em ti o amor, louquinha?

Quisera poder exprimir o que tenho aqui dentro do meu peito,
porm no posso. A nica coisa que te posso dizer que eu no
sou eu. . . Eu no sei como. . . no encontro termos para exprimir o
que quero dizer.. . no posso fazer-te entender-me. Por Deus, Adnis,
procura ver e ouvir aqui dentro (leva a mo ao peito), procura sentir
o que eu sinto. Que tortura! Como te farei sentir o que sinto? E
se certo que me amas, por que no sentes o mesmo?. . . V, quando
te abrao, quisera confundir-me contigo e nunca mais me separar. E
quando me separo, vejo que a pequena distncia entre tua boca e a
minha a causa de todo o meu tormento. . . Dize, tu me compreendes?
Enquanto ela falava, Adnis, extasiado, dizia mentalmente: "Vinde,
filsofos do mundo, e ouvi dessa boca ignorante a mais sublime defi-
nio do amor ! Oh, Astaruth! Como s sublime!"
E, em voz alta, respondeu sorrindo pergunta da sua namorada:

Sim, querida, compreendo-te algo.

Tu ris de mim porque no sei falar bem. No importa, podes
rir; um dia saberei expressar-me melhor.

Mulher anglica, onde estavas oculta?

Estava adormecida, e tu me despertaste, meu Prncipe Encan
tado! ... Porm, dize-me, querido, tu me entendeste?

Sim, Astaruth, sim, tudo, tudo.

Ento, tu me amas?

Sinto que te amo com ardor. . .

Bem, esta minha ltima pergunta

e interrompeu-se para
explicar:

Que noite to curta!. . . Agora dize-me: No haver para
os que amam um estado mais refinado e isento de ansiedade e de
tormentos?
194 195
Adnis a olhava com interesse.

No, Astaruth, porque quando os namorados esto isentos de
tormento e nsia, o amor no existe mais para eles, pelo menos tal
qual ns o conhecemos.

Ento ficarei aqui.
Ao ouvir estas palavras, o "jatib" objetou em tom de brincadeira:

Aqui no podes ficar. Olha a luz do dia. . .
- verdade. . . J me vou.. . D-me um beijo.. . At logo. .. E
desapareceu como uma sombra diante da aurora.
CAPITULO XVIII BEIRA
DO PRECIPCIO
Adnis passou aquela manh sonolento e indisposto pela falta
do sono. Estava pensativo e procurando encontrar uma soluo para o
problema que o preocupava. Ao passo que Astaruth, desde s 7 da manh,
montava seu cavalo rabe e dirigia os trabalhos, na ausncia de seu pai.
Os dois almoaram juntos, ela alegre e ele pensativo. Depois do
almoo, disse Astaruth:

Desejo dormir um pouco. Queres velar o meu sono?

Eu tambm estou com tanto sono que mal posso suster-me
de p.

Ento vai dormir, para poderes velar noite.

Como? Tambm vais esta noite?

perguntou ele, num
tom srio.
Ela riu e disse:

Eu saberei regular esse assunto.

Por Deus, Astaruth, volta a ti, no sejas louca! Isto j
arriscar demais.

No te assustes

retrucou ela, beijando-lhe a mo.

Agora
deixa-me dormir.
E abandonou o aposento.
s 7 da noite, ambos jantaram no refeitrio particular e passaram
logo ao salo privado da famlia. Ele quis sentar-se numa cadeira, mas
196
ela o conduziu para um div, um sof oriental, comprido e largo, onde
ele sentou-se e ela deitou-se, repousando sobre o seu regao a sua
linda cabea.

Este ser meu colcho por esta noite

disse ela, sorrindo.

E eu velarei, no assim?

Quem te disse que vou dormir?
E com modos prprios de mulher, comeou a fazer perguntas
triviais e, s vezes, tolas. Outras vezes falava de angstias e dores, mas
ele a acalmava com abraos e beijos.

Adnis, que tem teu hlito?

Meu hlito? No sei o que queres dizer. . .
Juntou sua boca dele e permaneceu nesta posio por um mo-
mento, aspirando com prazer e com toda a fora dos seus pulmes,
enquanto ele esvaziava todo o ar contido em seu peito nas narinas e na
boca de sua amada.

algo surpreendente!

exclamou Astaruth.

Vrias vezes,
por casualidade, tenho aspirado o. hlito de algumas pessoas, como meu
pai, minhas primas, meu primo que pretende ser meu esposo e outras
pessoas mais, e sempre senti repugnncia. At mesmo procurava reter
a minha respirao para no aspirar a deles. Contigo sucede precisa
mente o contrrio: aspiro teu hlito com todas as minhas foras e nunca
fico satisfeita. . . Quisera explicar-te o que sinto: produz-me um doce
formigueiro na espinha dorsal, desde a nuca at a ponta dos ps, acom
panhado de um estremecimento ou ccega, que me obriga a erigir o
busto involuntariamente, como quem procura trocar uma posio desa
gradvel por outra mais cmoda, que, entretanto, no encontra. como
alguma coisa que esperamos intuitivamente e, como no vem, volta
o corpo novamente ao estado primitivo, como se esperasse outra
carga. . . Por isso, eu te pergunto:

Que tem o teu hlito?
Adnis, que experimentava sempre aquela sensao, nunca havia
pensado em dar uma definio to clara e precisa, como a que acabava de
ouvir. E agora, mais do que nunca, percebia a proximidade do perigo.
Sentiu que seu sangue fervia em suas veias e que uma onda de calor
invadia todo o seu corpo. . . Quis morder as rosadas faces de sua
amada e absorver seus lbios provocantes. . . Sentiu o desejo de apertar
com todas as suas foras, em seus braos, aquele corpo delicado. Tremia e
batia os dentes como se estivesse no paroxismo. Sua respirao se tornou
lenta e fatigada. Seus olhos quase fora das rbitas
197
estavam cravados nos dela, e mais pareciam duas centelhas ou duas
brasas ardentes. Nunca na sua vida tinha se sentido to atrado para
uma mulher, como naquela ocasio. E, enquanto se debatia em terrvel
luta interna, Astaruth olhava-o silenciosamente.
Os lbios de Adnis tremiam, pedindo, na linguagem da paixo,
outros lbios. E, pela primeira vez na sua vida, iam dar o verdadeiro
beijo, o beijo que aniquila, o beijo que derrete o corao, o beijo que,
com letras de fogo, traa nas frontes o drama e a tragdia eternos. Sentia
Adnis que estava beira de um abismo e que milhes de mos o
empurravam para o fundo. Enquanto isto, uma voz silenciosa dizia-lhe:
"Aproxima mais um passo, um passo s, e a vida ser tua, ser teu o
mundo, ser teu o prazer."
Seus dedos crisparam, sua cabea se inclinou para dar aquele beijo
que abre as portas da paraso a todo homem que veste um corpo de
carne. Mas para Adnis aquele beijo seria fatal, pois fecharia para ele as
portas da Iniciao, na presente vida. Porm, o homem nunca
abandonado nos momentos decisivos de sua existncia. E, neste mo-
mento, uma voz interna se fez ouvir, dizendo-lhe: "Cuidado! Retro-
cede! . . . "
Em tempo se deteve Adnis. E o prazer deixou escapar sua presa. O
demnio perdeu a partida.
H pessoas que julgam o demnio muito astuto. Pode ser. Mas
aqui o anjo mau se portou como um estpido, um tolo. Se, durante a luta
interna de Adnis, tivesse sugerido a Astaruth que lhe oferecesse um
daqueles beijos que ela tanto apreciava, at agora estaramos ainda ouvindo
a gargalhada vitoriosa de Sat. Mas desta vez falhou a estratgia do
demnio: atacou pelo flanco direito, mas esqueceu-se do esquerdo. E
graas ao seu erro estratgico, Adnis pde contra-atacar e repelir o
inimigo, retrocedendo a tempo, antes que fosse tarde demais.
Adnis triunfou sobre seu desejo, mas no sobre sua excitao.
Sentiu o ardor da fogueira, mas no se precipitou nela.
Com ternura e suavidade, obrigou Astaruth a sentar-se, dizen-
do-lhe:

Senta-te, linda, um momento.

Que tens?

perguntou-lhe ela, vendo a fronte do seu amado
banhada em suor.

No nada de importante. Deixa-me descansar um pouco.
Ela obedeceu com a docilidade de uma criana, enquanto ele medi
tava no perigo que acabava de evitar.
No silncio completo que reinava, passados cinco minutos, a calma
voltou ao agitado corpo de Adnis. Aprumou-se e ia dizer algo sua
companheira, porm sentiu como se uma garra se lhe cravasse na
medula espinhal e procurasse arranc-la. Deu um grito surdo e caiu
sobre o tapete do salo, presa de dores atrozes. Astaruth precipitou-se,
solcita e alarmada, para socorr-o. Ele contorcia-se de dor, como se j
sentisse a agonia da morte. Era to violento o seu sofrimento, que ele a
desejava e chamava a cada instante, pois era mil vezes prefervel morrer
do que suportar tamanha dor.
Astaruth chorava, abraava-o, beijava-o e chamava-o
angustiosa-mente. Porm ele, apesar de tudo ouvir e tudo ver, nada
podia responder. Quanto tempo durou esta angstia? Para os dois
namorados, foi uma eternidade.
Finalmente cessou a impresso de descolamento, mas foi substituda
por uma sensao igual a que produziria um ferro em brasa, introduzido
na espinha dorsal, debaixo para cima, queimando-lhe vrtebra por
vrtebra. O suor banhava todo seu corpo; olhava para a sua
companheira desesperada e, apesar da suprema dor, tinha conhecimento
perfeito do lugar onde se achava. Compreendia que a sua situao, se
fosse surpreendido a ss com ela, seria horrvel.
Fez um esforo para sentar-se, ajudado pela jovem; cruzou as
pernas e endireitou o busto, forado pela dor. Teve a sensao de que o
fogo que torturava suas vrtebras chegava agora sua cabea e se
desvanecia. A dor continuava, porm com menos intensidade.
Uma palidez mortal cobria o rosto de Astaruth, e Adnis, para
acalm-la, beijou-a na fronte com todo o carinho da sua alma. Ela
tranqilizou-se um instante e logo o acossou com perguntas que sua
angstia lhe ditava.

Ouve!

disse-lhe Adnis

no posso explicar-te o que se
passou comigo, pois a primeira vez na minha vida que sinto tal
coisa... Porm acredito que, para o bem de ambos, no deves apro-
ximar-te muito de mim.
198 199
Fui eu a causa?

inquiriu ela em tom triste.

No, no foste a causadora. A causa est em mim mesmo...
Calou-se Astaruth, sem nada ter compreendido, mas, pela primeira
vez, no se atreveu a fazer perguntas para satisfazer a sua curiosidade.
Acabava de se passar com Adnis um fenmeno misterioso, que
constitui uma fase importante da iniciao: o despertar de Kundalni, a
serpente de fogo que, segundo a filosofia tantrica, dorme na base da
espinha dorsal, no "chacra" fundamental ou plexo sagrado.
Cinco dias se passaram.
O amor da moa aumentava com as horas que se passavam. Porm j
no era o mesmo amor de antes. J no formulava aquelas perguntas
carinhosas, pois o seu amor estava envolto numa cortina de tristeza.
Amava, porm calava.
Adnis interrogou-a vrias vezes sobre a causa do seu pesar. Ela
sorria tristemente e levantava os ombros como se dissesse: "No sei."
Porm, esta tristeza mudou o demnio em anjo.. . Desde o pri-
meiro beijo que recebeu de Adnis, Astaruth, a mulher altaneira e
orgulhosa, caprichosa e impetuosa que era, se transformou na doura
encarnada. Um dia disse a Adnis:

Agora ests sempre presente diante dos meus olhos. .. Ontem ia
castigar um lavrador por uma falta que havia cometido e, ao levantar o
brao, senti que a chicotada ia recair em teu rosto e me detive.
Os servidores da casa no sabiam a que atribuir uma mudana to
profunda no carter de sua ama e j em seus coraes pressentiam a
alvorada do carinho que nascia para aquela que antes odiavam.
Na vspera do regresso de Jadallah Bey, Astaruth no quis sepa-
rar-se de Adnis um s instante, como se pressentisse algum aconteci-
mento funesto. Naquele dia, fez-lhe muitas perguntas, como esta:

Adnis, crs na reencarnao?

Sim.

Ento, no quero nascer drusa outra vez.
Compreendeu o "jatib" a causa da reflexo de sua amada e res-
pondeu:
200

Querida, o mal no est em nascer druso ou cristo, mas sim
na falta de compreenso da Lei Natural.

Que a Lei Natural?

a lei do corao.

verdade. E calou-se para acrescentar logo, como se falasse
consigo mesma:

E toda lei que no sai do corao deve ser falsa.
Astaruth sofria. Adnis comeou a sentir por ela um amor dife-
rente de quantos havia sentido ou poderia sentir. Amava-a como o
pintor ama a sua obra prima e o poeta a sua melhor composio, porque
sentia que ela era sua obra; havia modelado sua alma e feito dela uma
obra de arte de grande beleza espiritual.
O Iniciado no pode se entregar ao amor de uma mulher, porque o
seu amor pertence humanidade; mas se ela o amar, ele far de sua alma
uma obra sublime, como o escultor genial, de um bloco de mrmore
informe, faz surgir uma esttua magnfica.

Amanh chegar meu pai. Como poderei viver sem ti?

Isto preocupa a mim tambm e at me sinto culpado pe
rante ele.

No digas tolices!

atalhou ela.

Culpado, tu? Culpado
de qu?. . . De qualquer maneira, no discutamos agora esta questo
de culpabilidade e procuremos um meio de nos vermos com a frequncia
de antes.
Ele calou-se como se no tivesse desejo de v-la ou no encontrasse
uma soluo para o caso.
Astaruth, entretanto, continuava:

Eu idealizarei algum plano. Direi, por exemplo, que eu quero
aperfeioar os meus conhecimentos de francs e que tu poders ser
o meu professor.
s vezes, Astaruth levantava-se bruscamente e chegava janela,
como se necessitasse de ar, e respirava profundamente para expulsar a
opresso que comprimia seu peito. Logo voltava ao lado de seu namo-
rado... Lamentava-se:

Maldita seja essa guerra que me corta as asas!. . . Alm, alm do
horizonte pode-se viver sem leis.
201
Ento Adnis acalmava-a com um abrao ou um beijo... Mas
tudo o que Adnis fazia para v-la alegre e feliz era em vo; ela con-
tinuava sempre triste.

No me abandones, Adnis! Tem compaixo de mim!
Escutando estas palavras, o "jatib" sentiu as lgrimas virem-lhe
aos olhos, e murmurou:

Se depender de mim, minha doce amada, eu te prometo que
no te deixarei; porm, muitas vezes, h certas circunstncias que pai
ram acima de nossa vontade.. .

Deixa-me resolver este assunto; caso eu no encontre uma
soluo, eu mesma te direi: "Vai-te!", se at ento eu ainda estiver
vi va. . .

Astaruth, hoje tu te propuseste fazer-me sofrer. . .

Sofrer! Sofrer!.. . Que o teu sofrimento diante do meu
prprio aniquilamento?

No me disseste, uma vez, que no se deve pensar na desgraa
antes da hora?

perguntou Adnis.

Quem te disse que estou pensando na desgraa? Isso nem
sequer me inquieta.

Ento, em que ests pensando?

Adnis ou a libertao!. . .
Estas palavras produziram em Adnis um frio de morte e a tristeza
invadiu seu corao.

Esta noite irei ao teu quarto

avisou ela.
Adnis no pde responder: Sua dor e sua admirao paralisavam
sua lngua.

At logo, meu Deus.
E, como despedida, um beijo longo e profundo uniu seus lbios
ardentes.
Naquela noite houve muitas lgrimas e inmeras palavras de amor
uniam os namorados.
s 4 da manh, ela deixou Adnis, que, apenas ficou sozinho,
comeou a sentir novamente as terrveis dores na espinha dorsal. No
tinha a agudeza e a intensidade anteriores, porm o foraram a guardar o
leito at meio-dia. Ento ouviu o relinchar dos cavalos no ptio. Era
Jadallah El Astrash que regressava de sua viagem.
202
CAPITULO XIX DVIDAS E
SOFRIMENTOS
H quinze dias que o Bey est em casa. Mil pequenos ardis que lhe
ditava a imaginao, Astaruth ps em prtica para poder ver
Adnis.. . Ela sofria intensamente. Vrias vezes quis confessar a seu
pai a paixo que a consumia, porm temia que o autor de seus dias,
irado, despedisse Adnis. Mas ela sentia que, longe dele, a vida era-lhe
impossvel.
Adnis, entretanto, via-se acossado por suas dores, embora, dia e
dia, decrescessem em fora. Muitos disseram-lhe que era reumatismo e
que devia abster-se de carne, e ele tornou-se vegetariano.
Todos os de casa e todos os habitantes do povoado notaram a
transformao sofrida por Astaruth e crescia a incerteza quanto causa
que a havia motivado. Ela tinha sido uma mulher cheia de orgulho, que,
muitas vezes, nem sequer correspondia saudao, e agora era ela a
primeira a cumprimentar a pessoa, chamando-a pelo nome batismal.
Um dia assistiu, com seu pai, celebrao de um casamento pobre.
Este fato chamou a ateno de todos. At o pai, feliz e contente, observava
a sua "nova filha" e a contemplava admirado. Porm, devido sua
superstio, nunca lhe perguntou a causa da sua regenerao, temendo
que uma tal pergunta desfizesse o encanto.
Certa ocasio, Astaruth encontrou uma viva que chorava a recente
morte de seu esposo. Ela consolou-a um momento e, depois, depositou
em suas mos dez ou doze libras, que constituam uma pequena fortuna.
Aquela pobre mulher foi ao jornal do povoado e contou o sucedido,
exagerando fatos, levada por sua emoo e gratido. Pouco depois,
todos saudavam a filha do Bey com um carinhoso sorriso nos lbios.

Adnis

perguntou um dia Astaruth

qual a maior feli
cidade do homem nesta vida?

Fazer os outros felizes.

verdade!

confirmou Astaruth, e calou-se.
Instantes depois, em um tom de profunda dor, perguntou:

Haver algum que possa fazer-me feliz?
Adnis sorriu e, maliciosamente, respondeu:

Algum dia chegar esse homem. . .
203
Olha, quando trocas o sentido das minhas palavras, tenho
mpetos de morder teus lbios at sangrarem.
E como Adnis risse, mordeu-lhe as bochechas e correu para a
cozinha.
Dia de caa. Adnis atraiu a ateno de todos os caadores e fez
aumentar a admirao de Astaruth. Quando, tarde, voltavam ao
po-vodo, Adnis levava consigo quarenta e duas perdizes, que repartiu
pelos menos afortunados da casa.
No era costume dos drusos, por falta de percia ou de tcnica no
esporte, abater a ave em pleno vo: esperavam que pousasse para atirar.
Adnis, ao contrrio, com plena segurana e controle de si prprio,
nunca disparava quando o pssaro estava no solo, mas com um grito
obrigava-o a alar o vo e ento atirava.
No dia seguinte comentava-se no povoado:

O cristo no
traioeiro para com a presa: ele a adverte antes de atirar ( *) .
Nesse dia, Astaruth recebeu em cheio o primeiro golpe desferido
por seu pai contra a sua felicidade:

Astaruth, tu ests dando demasiada confiana a esse "jatib".
Vejo-te sempre ao lado dele.

Que mal h nisso, papai?

Nenhum. Porm, teu primo, teu noivo, no ver isso com
bons olhos.

Papai

suplicou ela, chorosa

se quiseres que eu viva
alguns dias mais, no me fales em casamento com meu primo. . .
Cheio de surpresa, soou a voz do Bey:

Por que, filhinha?

Papai, por que dizer-lhe as razes? Nossas leis e costumes
no as aceitariam. Ento, por que amargurar-te e amargurar minha
vida, explicando-te os sintomas de minha enfermidade, para a qual,
no momento atual, no existe remdio?

Isto quer dizer que algum dia poder aparecer esse remdio?

Talvez!

limitou-se a responder sua filha.
(*) Na Montanha dos Drusos, a caa era uma necessidade, porque do contrrio
a populao no poderia subsistir, em virtude da escassez de produtos alimentares.

(Nota do tradutor.)

Desde minha volta, Astaruth, noto que ests muito mudada!
Por Hamsa, eu te digo que esta mudana me alegrou muito! Agora,
todo o povo fala de ti, como de uma "ualie", uma santa. Todos os
nossos servidores e trabalhadores morreriam para contentar-te.. . Fui
ontem vigiar os segadores e foi incalculvel a minha surpresa ao cons
tatar que haviam colhido todos aqueles trigais em um s dia, ao passo
que, no ano passado, a colheita durou dois dias e meio. E quando
lhes perguntei como se havia operado aquele milagre, responderam-me:
"Pela amizade que votamos nossa ama. Juramos, pela manh, no
tomar alimento algum antes de terminarmos a nossa tarefa. . . Ah,
Bey! A cada cinco minutos gritvamos:

Por Astaruth!

e o
cansao desaparecia."
Astaruth acompanhava com ateno o relato e uma torrente de
lgrimas brotava dos seus olhos.
Ao ver chorar sua filha, o Cheik saltou do seu assento, ao mesmo
tempo admirado e triste:

Por Al, Astaruth, que tens? Tu, tu sabes chorar? Deve ser
algo grave. .. Filhinha, dize-me o que necessitas e o obterei para ti,
ainda mesmo que tenha de ir busc-lo no inferno.. . Dize-me, minha
Astaruth, dize-me.. .
Astaruth, ao ver seu pai preocupado e desesperado como uma
criana, ele que tinha passado toda a sua vida sobre o lombo dos
cavalos e no meio do fragor das batalhas, ele que tinha sido criado entre o
fogo das armas e o reluzir das espadas, sentiu-se tentada a revelar-lhe seu
segredo. Teve a ideia de contar-lhe tudo. E ia j pronunciar as primeiras
palavras, quando sua imaginao super-excitada lhe fez ver seu pai, com o
revlver em punho, descarregando seus cinco projteis no peito de
Adnis.. . Deu um grito aterrador e ocultou sua cabea entre as mos.
O Bey moveu os ombros e permaneceu silencioso.
Instantes depois, sua filha voltou a si e disse:

Perdoa-me, papai. Sou uma tola e fao-te sofrer sem motivo.
Nada h que justifique este sofrimento. O que h comigo que, por
ora, no quero casar-me. Fora disso, nada necessito.

Bem. Se s isso, no te falarei em casamento por enquanto.
Temos muito tempo para isso, porque tu s ainda muito jovem. Toda
via... Ests satisfeita?

Sim, papai, obrigada.
204
205
E consigo mesma dizia:

Alguma coisa j consegui.
tarde, sentada aos ps de Adnis, contava-lhe o sucedido.
No dia seguinte, Jadallah Bey perguntou ao seu secretrio:

Que se passa com minha filha, "jatib"?
Adnis olhou para ele calmamente e respondeu:

Senhor, acaso posso eu saber o que tem a senhorita?
No, no isso. Fiz-lhe essa pergunta porque noto que, quando est
a teu lado, sente-se mais tranquila.

engano, senhor. Nem mesmo junto de mim est sossegada.

Qual era o objeto da conversao entre ambos?

Muitas, senhor. Falvamos de poesia, de literatura, de
viagens.. .

E de amores?
Adnis quis penetrar a significao desta pergunta e estudava aten-
tamente os menores movimentos dos msculos faciais do seu interlocutor.
E, com um riso forado, respondeu:

Ainda tenho necessidade de minha vida, senhor. . . Vs, os
drusos, no quereis mudar vossas leis e costumes e eu no vim para
faz-lo. . . Entretanto, podeis estar tranquilo, porque o vosso "jatib"
no abusar da vossa confiana, pois ele sabe at onde pode chegar
e conhece sua posio.
Jadallah olhou para ele com carinho e falou:

Olha, "jatib", lastimo que no sejas druso: eu te estimo e te
aprecio. Primeiro foste o objeto da admirao do povo e agora o s
da minha filhinha. . . Aristteles falou-me de ti em termos muito elo
giosos, dizendo, alm disso, que s um sbio como ele. . . embora
ningum seja igual ao Hierofante. . . No podes tu dizer-me a que se
deve a mudana operada em minha filha? Deixei uma leoa e encontro
uma ovelha. . . Que significa isso?

Antes de responder, posso perguntar se sabeis algo sobre o pa
radeiro de Aristteles?

Creio que est atualmente no Lbano, porm no sei quando
voltar. Agora responde minha pergunta.
Adnis deixou de lado o seu livro de contas e, voltando-se para
seu amo, disse:
206

Dissestes que me apreciais, no assim?

Sim, uma verdade.

E por qu?

Homem, no sei ao certo. Mas creio que pelo teu proceder
para com aquele pobre homem; pelo teu comportamento sempre correto
e. . . por simpatia.

Bem. E se eu lhe disser: "Jadallah Bey, fazei-me o favor de
emprestar-me, ou mesmo dar-me, uma libra", que que respondereis?

Que um favor insignificante para te ser negado.

Obrigado. . . Agora suponhamos que a senhorita Astaruth,
depois de tratar-me mal, depois de atentar contra minha vida, depois
de ver que eu nunca vos dirigi uma queixa, nem a ela uma palavra de
recriminao, apesar dos seus insultos, chegasse a apreciar-me, assim,
como um parente. Eu ento lhe digo: "Ouvi, senhorita Astaruth: eu
vos estimo e, por isso, di-me muito ver-vos como objeto de dio por
parte dos seus servidores e de gracejo por parte do povo. . . A mulher
deve ser uma flor que perfume o ambiente em que vive e aromatize
todos os transeuntes. . . No seu corao deve morar a doura e no
o despotismo." Em seguida, procuro despertar nela os sentimentos
adormecidos em seu nobre corao e digo muitas coisas mais. . .
Calou-se Adnis. O Chefe escutava-o com ateno e bebia com
avidez suas palavras.

Continua, por favor.

Pois bem, se vs, um homem que passou toda a sua vida a
cavalo e combatendo, um homem cujo corao perdoai-me a expres
so

est um tanto endurecido pelas circunstncias e pelo ambiente,
estimais o vosso secretrio at o ponto de dar-lhe uma forte soma em
dinheiro, sem que ele nada vos pedisse, por que a senhorita Astaruth,
que possui um corao muito mais sensvel, pelo fato de ser mulher,
para satisfazer a uma pessoa que a estima, no mudaria seu carter,
para ser o que deve ser?

Mas, "jatib", um milagre o que fizeste com minha filha!
Quantas vezes procurei modificar o seu carter, mas tudo em vo.

porque no soubestes encontrar o caminho do seu corao.

Magnfico! Soberbo! Neste caso vou pedir-te um favor e, em
troca, pedes o que quiseres.

Senhor, as circunstncias da minha vida me obrigam a vender
os meus servios, mas no os meus favores. . . Que desejais?
207
V se podes convenc-la de casar-se com seu primo Ab-
dul lah.. .

Sinto muito, senhor, mas isto no possvel.

Por qu?

Porque, para minha desgraa, vossa filha est enamorada de
mim. ..
O Bey acreditou ter ouvido mal.

Como?.. . Que dissestes?.. .

No vos assusteis, senhor. Est enamorada do vosso "ja-
t i b" . . .
Saltou Jadallah, empunhando o revlver e gritando:

De ti, miservel cristo!.. .
Porm, ao terminar a frase, dissipou-se sua fria, movendo a ca-
bea com tristeza e arrependimento.

Escutai-me com calma, senhor.

Perdoa-me, "jatib", s meu hspede e, portanto, sagrado.

No, Excelncia, isso no importa, porm ouvi o que vou
dizer-vos. Quando Hamsa, a Luz, criou os drusos, criou tambm os
cristos, e se os primeiros vo contra os segundos, esto agindo contra
os desgnios de Hamsa, que os criou. Que culpa tenho eu se Hamsa
me criou cristo para vir servir a vs e vossa filha? Se eu sou culpado
em qualquer coisa, no trato de fugir ao castigo. Alm disso, tenho
sofrido muito nesta casa e nunca me queixei a vs, nem mesmo a Deus.
Portanto, no deveis pedir perdo a mim, vosso hspede, mas sim a
Hamsa, meu criador. Digo-vos estas palavras para que vos convenais
de que no estou aqui por meu desejo nem por minha vontade, mas
sim obedecendo a uma vontade superior, vontade de Aristteles. . .
Porm, basta uma palavra vossa para que eu abandone vossa casa neste
momento.. .
Jadallah Bey, arrependido e admirado pela franqueza de Adnis,
quis dizer-lhe muitas coisas, porm s lhe perguntou:

Como sabes tantas coisas da nossa religio, que ordena matar
todo infiel que a penetra?

No verdade, senhor. Vossa religio como todas as outras:
nunca ordena um mal.
No sabendo o que responder, calou-se o Bey para que Adnis
continuasse:
208

Voltemos ao nosso primeiro assunto, pois no acabamos de
falar a respeito de vossa filha, que me ama, mas eu no posso am-la

Como no podes amar a minha adorada Astaruth? Quem s
tu que no podes amar minha filha?
O Bey pronunciou estas palavras, fazendo esforos para conter-se,
pois as palavras do seu secretrio feriram sua dignidade e orgulho de pai
e chefe.

Sempre interpretais mal minhas palavras e, por isso, vos enco
lerizais.

Ento, que queres dizer.

O seguinte: Primeira razo: vossa filha drusa e eu um mise
rvel cristo.
O Bey levantou-se novamente furioso, mas Adnis o deteve, di-
zendo:

No me refiro ao vosso insulto, senhor, mas sim crena geral
de vossa raa, que "um miservel cristo" no pode casar-se com uma
drusa, embora no Lbano isto acontea, como vs sabeis.

Sim, certo.

Segunda razo

continuou Adnis

ou estou em sua casa
na qualidade de servente e um servente nunca pode levantar os olhos
para a sua ama. Terceira razo: eu sou um rapaz pobre e a senho
rita milionria. Quarta razo: eu no desejo morrer agora, prin
cipalmente sabendo que minha morte no beneficiaria ningum, pois sei
que, se conquistasse vossa filha, vs me matareis com certeza. Quinta
razo: eu no sou um traidor para abusar da vossa confiana e bon
dade e do conforto que encontrei em vossa casa, na qualidade de hs
pede. Compreendeis vs, agora, as razes pelas quais no posso amar
vossa filha?
O Bey se achava comovido pelas palavras do seu secretrio. E
falou como engasgado pela comoo:

Como irnico o destino! Cada vez que o homem decide
alguma coisa, El Kadar, as circunstncias, se levantam contra ele.
Adnis acreditou que o Bey se referia ao casamento de sua filha
com o primo e tratou de consol-lo.

No vos preocupeis, Bey, tudo sair bem no devido tempo.
Vossa filha se casar de acordo com os vossos desejos.

Escuta, "jatib", haver muitos cristos que te igualem em
nobreza?
Adnis continuou, sem responder:
209
Ainda no chegamos soluo do problema. Amastes alguma
vez?
O Chefe fechou tristemente os olhos e, com um amargo sorriso nos
lbios, respondeu:

Sim, Adnis

era esta a primeira vez que chamava o seu
secretrio pelo nome, e o fazia com carinho.

Amei e, por este
amor, fui infeliz durante toda a minha vida.

Perdoai-me. No sabia que minha pergunta ia causar-vos tris
teza.

No importa. Nessa tristeza h sempre uma grata recordao.
Era jovem ainda, quando o Sulto Abdal Amid, depois de nossa guerra
com a Turquia, convidou meu pai para ir a Constantinopla. L me
enamorei de uma moa, que se apoderou de todas as minhas faculdades
e sentidos. Era uma jovem pura e eu amei-a loucamente. Meu pai veio
a saber e ef...
Ao dizer isso, o Bey levou a mo aos lbios e soprou sobre os
dedos, continuando em seguida:
-

De uma noite para o dia, ela desapareceu com seus pais e at
com os mveis da casa.
Esta recordao de um fato passado h 30 anos, fazia sofrer aquele
frreo druso. Adnis, que o contemplava detidamente, perguntou:

Que fizestes, depois?

Cala-te, homem. Quase me suicido. .. Porm, deixemos essas
recordaes: so brasas cobertas de cinzas.

No, senhor, sou forado a avivar esse fogo para vosso bem e
de vossa filha.

Ah! verdade. Estamos falando dela, Astaruth.

Sim. Vossa filha nada deve saber do que conversamos, pois
se chegar a perder sua iluso de amor capaz de matar-se.

Por Deus, "jatib"! Tu me matas!

Efetivamente dura a realidade. Porm, diante das contra
riedades, devemos ser homens. Eu quis convenc-la com razes lgicas
de que estava em erro, pois nunca poderei ser seu esposo. Porm
ela recusou todas as minhas ponderaes e vive unicamente da espe
rana. Agora, se quiserdes desfazer essa iluso, no posso responsa
bilizar-me pelas consequncias que podero advir.

Que devemos fazer?

Eu pensei o seguinte: talvez o Hierofante Aristteles no volte
logo e, em vista do sucedido, eu no posso esper-lo por mais tempo.
210
Vs o poreis a par de tudo e eu escrevo-lhe uma carta pedindo perdo
pelo meu procedimento. E eu irei para sempre. . .

Para onde?

Procurarei o Emir Faisal, pois sei que est pedindo voluntrios.

Ests louco, "jatib"! Tua ideia descabida. Primeiro: tenho
que dar conta de ti ao Hierofante e entregar-te a ele so e salvo.. .
Segundo: tu, com teu corpo to delicado, no poderias fazer uma via
gem atravs do deserto.. . Alm disso, no serves para soldado.

Porm, posso servir como escriturrio.

Terceiro: no quero que acontea nada com minha filha. Deves
ficar aqui at cur-la da sua loucura.

E se no o conseguir?

Depois veremos.

Bem. Agora que j conheceis o nosso segredo, podeis dizer-me
qual deve ser meu comportamento para com ela?

O mesmo. Deves comportar-te como tens te comportado at
agora.

Combinado. Porm, pelo que possa suceder, quisera enviar
uma carta ao Emir Faisal.

Conhece-te ele pessoalmente?

No, porm minha carta ser minha recomendao.

Podes escrever a carta e eu me encarrego de envi-la pela cara
vana que partir dentro de oito dias.

Obrigado.

Mas peo-te

suplicou o pai

trata bem minha filha e no
a faas sofrer.
CAPTULO XX
P R E P AR A O
Foram vos os esforos de Adnis. Astaruth no se convencia ou
no queria convencer-se, por melhores que fossem os dias e sua paixo
aumentava, mas seu corpo ia se aniquilando lentamente. O Bey acom-
panhava em silncio os acontecimentos e, com amargura, constatava
que sua filha ia aos poucos se consumindo. Via como seu corpo delicado
refletia os sofrimentos do seu esprito. Era visvel tambm a dor de
Adnis. O "jatib" indeciso sobre o que devia fazer, teve, afinal, este
pensamento:
211
Por que fazer sofrer esta moa? No seria melhor alimentar
sua esperana, em vez de mat-la, como estou fazendo?
Astaruth ento comeou a construir castelos de cartas em sua
imaginao, e os oferecia ao seu amado. O maior deles era fugir para o
exterior, depois de terminada a guerra, para se casarem e viverem
felizes, longe das tradies drusas. Com essa esperana, a filha do
Bey reanimou-se novamente, como a rosa que se murcha com o calor e
recebe o orvalho da noite.
Enquanto Adnis estudava e amava, chegou Aristteles. O "jatib"
muito se alegrou pela sua to esperada volta, mas ao mesmo tempo
temia por sua iniciao. Quando se apresentou ao Hierofante, este o
acolheu com ternura, dizendo-lhe:

Muito me alegrou teu triunfo.

Que triunfo, Mestre?

O triunfo sobre ti mesmo e sobre os demais. Deves saber,
Adnis, que uma s pessoa pode mudar a situao do mundo, quer
para o bem ou para o mal. Compreendes o que fizeste? Primeiro,
os fanticos drusos, habitantes deste povoado, acreditavam que o "mi
servel cristo" no pode possuir nenhum mrito, por isso odiavam
os que no eram drusos. Fiz tudo para modificar este conceito, porm
sem resultado, porque era necessrio um sacrifcio e tu foste a vtima.
As foras superiores te haviam escolhido para semear no meio deste
povo a semente do sacrifcio e do amor. Logo esta semente ser regada
por todos e muito breve chegar o dia em que drusos e cristos com
preendero que so irmos. Alm disso, teu sacrifcio era necessrio
para redimir Astaruth, esse anjo de nveas asas que se achava preso nas
malhas da ignorncia e do dio. Hoje ela voltou sua pureza original
e tu foste o lapidrio que deu brilho a esse magnfico diamante. Cabe
tambm a ela outro sacrifcio e muito grande por certo, cujo objetivo
restituir a fraternidade aos drusos e cristos. E est bem perto o dia
em que tu, longe daqui, sabers que a mulher drusa j pode ser esposa
do cristo e vice-versa.

Ento

perguntou Adnis, deslumbrado

devo eu casar-me
com Astaruth?

No, meu filho, isto no seria sacrifcio algum. Astaruth deve
morrer por seu amor, para que os pais drusos compreendam seu erro.
Deve ela sacrificar-se por suas irms de raa. . .
212

Por Deus, Mestre! No posso eu sacrificar-me em lugar dela?

O sacrifcio pode ser pela morte ou em vida. A ela corres
ponde o primeiro e a ti o segundo. J te disse, desde o princpio, que
tua vida ser uma srie de sacrifcios. Este nosso dever, meu filho,
e temos que cumpri-lo. Falta-te muito pouco tempo para a iniciao,
pois o Fogo Sagrado, o Fogo Serpentino, o Fogo Criador, j rasgou tua
espinha dorsal, abrindo o caminho que conduz ao pai. Tuas dores foram
tremendas, porm tu as suportaste. Porm, daqui por diante, ters
que suportar outras ainda, que so necessrias para chegares meta.
Ouve-me: o Mago deve sempre colocar-se no meio ,para poder sempre
conservar o equilbrio. Na poltica, na religio e nas cincias, o homem
comum nunca se mantm no centro, nunca conserva o termo mdio.
Porque todo homem um dos pratos da balana, porm o Mago o
fiel, o juiz que pesa as coisas segundo a Lei. Depois da iniciao, hs
de ter muitos erros, porque teu corpo no pode responder ainda aos
apelos do teu Eu Superior. Porm, quando chegares Idade da Religio
do Pai, ento se despertaro em ti os efeitos da Iniciao Interna.
Ouve-me, Adnis, e deixa-te de pensar em Eva e Astaruth. . .

Perdo, Mestre

desculpou-se o discpulo com lgrimas nos
olhos.

Sabe que h uma terceira mulher que ocupar outra parte da
tua vida. A primeira, Eva, fez nascer em tua alma o amor da arte.
A segunda, Astaruth, te vigiar do outro mundo, dando-te saber e
poder. E a terceira equilibrar, com suas oraes, o teu saber e o teu
poder. Todas trs te so necessrias e serviro de escada para subires
ao teu trono interno. Na atual condio do mundo a dor deve preva
lecer sobre o prazer. Por esta razo, ningum pode chegar verdadeira
iniciao a no ser por meio da dor e do sacrifcio, que purificam as
paixes e elevam os desejos.
"A dor dessas trs mulheres por tua causa te conduzir pelo ca-
minho rduo e longo, ao passo que tua dor por elas ser a luz que as
guiar. Uma vez completamente livre de tuas cadeias, comearemos a
tua iniciao, que ser por meio do sonho. Todo conhecimento vem ao
homem em estado de xtase, em que ele se desprende dos seus sentidos.
ento que o Eu Superior comea a agir por si mesmo em seu veculo
prprio, livre de sua priso: o corpo, e de suas cadeias: os sentidos.
"So trs os mistrios da iniciao: 1.) Donde viemos; 2.) Onde
estamos; 3.) Para onde vamos.
213
"Explicar-te com palavras estes mistrios seria perder tempo. Tu
deves ver e investigar por ti mesmo. No devemos adiantar as coisas: em
seu devido tempo, tudo compreenders. Tens 30 dias de preparao, a
partir de hoje. Todos os teus esforos devem ser dedicados obra. Tua
preparao consiste em trs coisas: Trabalhar; Meditar; Acender em ti,
cada vez mais, o fogo sagrado para queimar todos os detritos.
Continuou Aristteles dando conselhos a seu discpulo pelo espao
de uma hora. Finalmente, entregou-lhe certos trabalhos para 30 dias,
despedindo-se com estas frases:

H certas escolas que aconselham matar as paixes e mortificar
a carne. Teu caminho ser outro, meu filho. Deves despertar em ti
as paixes, escut-las e refut-las com a Sabedoria. Deves ser tentado
vrias vezes, e nunca deves fugir da tentao. Espero, minha volta,
encontrar-te preparado.

Mestre, que farei com Astaruth?

Ama-a.. . Adeus... At a volta.
CAPITULO XXI APETECIDO,
PORM PROIBIDO
O primeiro amor como uma semente: uma vez semeada, nasce,
cresce e, com o tempo, se transforma numa rvore frondosa, onde se
aninham as aves do cu. O verdadeiro amor nico. Porm, da unidade
nascem todos os demais nmeros. Adnis amou Eva como o poeta
ama sua poesia e o pintor o seu quadro. Hoje sente por Astaruth um
amor semelhante do sbio pela sua teoria, criada por ele e
incompreensvel para os demais.
Porm, o mais surpreendente que no encontrava diferena
entre estes dois amores: amou Eva como o idealista o seu ideal, e amou
Astaruth como o escultor a esttua que modelou. Eva tinha do amor a
doura e Astaruth sua tempestade e furor. Eva sofria calada e
Astaruth falava para sofrer. Uma sofria com resignao e a outra com
rebelio. A primeira queria que a vontade de Deus se cumprisse nela e
a segunda queria cumprir a vontade de Deus no homem.
Naqueles dias, Jamel Baj convidou a Damasco todos os chefes
drusos, para tratar de alguns pontos importantes da poltica interna.
Queria ganh-los para sua causa, por temor do Emir Faisal, que, como o
Simoun do deserto, onde combatia, repelia turcos e alemes, como
sucedia com as dunas e colinas de areia.
J dissemos que a Turquia temia tambm o leo druso.
Aquela reunio durou 20 dias e os chefes drusos regressaram com
altas condecoraes turcas. Jadallah Bey, como Chefe Geral da Mon-
tanha, obteve o mais alto galardo turco. J no era Jadallah Bey,
mas sim Jadallah Baj el Pacha: com a condecorao de Majide pri-
meiro.
* * *
Porm, que sucedeu durante sua ausncia? Astaruth deu rdea
solta ao seu amor. Adnis sentia crescer seu amor por esta moa que
era obra sua. Ela no podia dormir sozinha e, como Adnis no ia ao
seu quarto, ela procurava mil pretextos e maneiras para ir ao dele.
Entretanto, aquela jovem, que se consumia de amor, nunca havia
mali-ciado os seus desenganos e baixezas. Adnis estudava todos os seus
ademanes e palavras como se fora uma nova lio imposta por um
mestre. E cada vez que descobria nela nova manifestao de amor,
sentia que se cravava em suas entranhas uma seta dolorosa. Ento dizia a
si mesmo:

Como poderei eu sacrificar esse anjo que me adora? Como
poderei salv-la do implacvel destino?
E, ao pensar nisso, seu rosto se cobria de um vu de tristeza que
fazia com que Astaruth se ajoelhasse a seus ps, beijando-os e pergun-
tando:

Sou eu a causa da tua tristeza?. . . Adnis, em que te ofen
do? . . . Adnis, meu Deus, o meu amor recente. . . Tem pacincia
um pouco mais e chegarei a desafiar todos os teus enigmas e segredos,
adivinhando teus desejos para realiz-los, mesmo os mais insignifican
tes... Ests agora satisfeito comigo, meu Deus, dize-me?
Adnis chorava sangue interiormente. E quando a via to amorosa
e to pura, com profunda dor pensava:

Ai de mim!... Sou um ingrato.
Raras vezes ele dirigia-lhe a palavra, sempre preocupado com o
futuro dela. Era Astaruth quem mantinha e orientava a conversao.
214
215
Uma noite em que ela estava deitada ao lado dele, na mesma
cama, em silncio, levantou-se bruscamente, dizendo:

Adnis, no me disseste tu que Deus, o Ser Supremo, Criador
do Universo, era a suma bondade?

Sim, eu o disse, Astaruth.

Ento por que criou drusos, cristos, maometanos, etc. e cada
seita vai contra outra?
Adnis compreendeu onde ela queria chegar com tal pergunta e
respondeu:

Contemplaste alguma vez uma rvore?. . . Pois assim a
humanidade: cada raa um ramo e cada religio uma folha. Todos
estes ramos deviam trabalhar para dar o mesmo fruto e as religies
deveriam ser folhas da religio universal. Porm, desgraadamente, os
homens egostas no querem pensar nisso e tratam de estragar o fruto
com suas leis, seus costumes e seu egosmo. E assim, Deus bom e os
homens maus.
Astaruth meditou um instante e exclamou com alegria:

Meu amor, tu e eu havemos de praticar a verdadeira religio
e ensin-la aos outros. Ento no haver, para todos os homens, seno
uma nica religio que o amor. E assim apagaremos as palavras
"druso e cristo".
Adnis surpreendeu-se ao ouvir estas dedues; refletiu um ins-
tante e objetou:

E se toda a rvore estiver carcomida?
Ela calou-se diante do peso da pergunta, mas logo solucionou:

Semearemos outra.

E onde est a semente?

Eu e tu seremos a semente.
Adnis ento recordou-se das palavras do Evangelho e do
Hie-rofante e suspirou.

Que tens, amor? Por que suspiras?

perguntou ela.
Ele replicou tristemente:

A semente deve morrer primeiro, antes de dar frutos.
Astaruth emudeceu. Sua mente no podia compreender o alcance
de tais palavras. Recostou sua cabea no peito de Adnis e ambos
guardaram profundo silncio.
216

Adnis, tu me amas realmente?

Por que duvidas do meu amor?

No sei e at agora no tenho motivo algum. Porm, tuas
relaes com Aristteles me aterram; ele o nico ser a quem respeito
com medo. Cada vez que penso que s amigo dele, vejo-me no fundo
de um vale e tu no pico de uma montanha. No podes descer para
mim nem eu subir para ti.
Meditou Adnis no poder intrnseco da jovem e sentiu por ela um
pesar profundo e seu corao a amou mais. Abraou-a fortemente como
se quisesse defend-la de algum perigo. E ela, como se tivesse sido
invadida pelo mesmo temor, ps toda a sua alma num beijo. Depois
olhou atentamente ao redor, murmurando:

Que horrvel sensao! Senti um calafrio percorrer-me todo o
corpo e tenho medo.
Adnis nada disse. Beijou-a triste e pensativo.

Este teu beijo diferente, Adnis. um beijo de tristeza e
de dor. Por acaso te molesto, meu Deus?

Nunca, nunca, minha Deusa!
Astaruth tranqilizou-se.

Adnis, tenho uma ideia.. .

Qual ?

Agora que meu pai est ausente, podemos fugir para a Pales
tina. .. Encherei de libras um alforje e, com seis cavalos de reserva,
estaremos l em quatro dias.
Sorriu Adnis, perguntando:

Tens tanto dinheiro assim?

Temos 18 boies de querosene repletos de libras.

s uma louquinha, Astaruth. Vais roubar por minha causa?

Roubar? Por qu? A metade me pertence e eu s tomarei
uma parte.

Esqueces que esta fuga faria de mim um traidor, por ter abu
sado da confiana que teu pai deposita em mim? No, Astaruth, por
que mais tarde tu mesma reprovarias o meu procedimento. Alm disso,
creio que tu no te casars com um covarde. ..
Aquela resposta fez a jovem voltar realidade, depois de ter
sonhado tanto. Meditou muito at chegar seguinte concluso:

Se
217
a fuga uma traio, que seu namorado no quer cometer, e, ficando,
seu pai no consente no seu enlace com ele, ento sua felicidade junto
dele impossvel.

Chegando a esta concluso final, gritou cheia de
profunda dor:

Ai, Deus meu! Ento estou sentenciada a morrer!
E caiu como se as suas prprias palavras a tivessem fulminado.
Assustado, sem conhecer a causa do seu desmaio, Adnis correu a
abra-la. Apertando-a nos braos, aps muitos beijos e palavras ternas,
ela voltou a si. Porm, despertou sob o domnio de duas dores: uma
psquica e outra fsica, ambas alojadas no seu corao.

Adnis

disse ela, colocando a mo no lado esquerdo do
peito

sinto aqui como se uma garra de ferro me arrancasse o co
rao.

No, minha linda, meu doce amor, no nada.. . Oh! Asta-
ruth, como me fazes sofrer! Tem piedade de mim e de ti. Teu des
maio me assustou. Que houve?

Vi a realidade meu amor. Como no pensei nisto antes? Agora
sei que a minha sentena de morte foi decretada, uma vez que tu
no queres fugir comigo e meu pai no consentir na nossa unio.

Querida, no disseste tu mesma que no se deve pensar na
desgraa antes da hora?

Sim, porm a perda da iluso j a prpria desgraa.
Querendo aliviar seu esprito combalido, Adnis sentenciou:

Enquanto o homem viver, deve esperar.

Sim, enquanto o homem viver. . . Mas e aquela que j est
com um p na sepultura?

No digas tolices. No posso suportar mais o teu sofrimen
t o. . .
E as lgrimas contidas afogavam sua voz. Vendo como suas
palavras torturavam Adnis, Astaruth reanimou-se um pouco para
dizer-lhe:

Meu amor, meu primeiro e ltimo amor, agradeo tua ternura
e perdoa-me... Ai!. . . meu corao!

Vou levar-te ao teu quarto Astaruth.

Sim, Adnis, porm no me deixes sozinha, sim?

No, meu amor.
Conduziu-a ao seu quarto e deitou-a no leito. Ela tomou uma de
suas mos e suplicou:
218

Deixa-me dormir um pouco. . .
Enquanto ek dormia, Adnis velava seu sono, sem atrever-se a
produzir o mais leve rudo. Seu sono era fatigado e intranqiiilo. Quatro
horas de sono aliviaram a jovem. Mas quatro horas de viglia, alm da
noite, aniquilaram Adnis.
Astaruth sofria horrivelmente, mas a dor de Adnis no tinha
limites. Ver morrer lentamente aquela inocente menina que ele amava e
que o adorava, sendo que sua morte estava resolvida e que nenhuma fora
humana, nem mesmo o seu amor, poderia salv-la, era uma tortura que
s mesmo um esprito forte como o seu poderia suportar.
CAPITULO XXII A
DOR DE VIVER
Desde aquela noite, Astaruth sentiu intimamente que a morte
agitava em torno dela as suas asas negras. Todos os esforos de Adnis
para afastar de sua mente to funestos pensamentos foram inteis.
Astaruth era um desses seres que s amam uma vez na vida e s
vivem do amor e para o amor.
Aquela manh levantou-se tranquila, porm bastante abatida. De-
pois do caf, disse ao seu "jatib"-

Adnis, quero pedir-te dois favores: um, que no te separes
de mim um s momento, e o outro, que recebas o meu ltimo alento...

Creio, querida Astaruth, que procuras todos os meios de mor
tificar-te e, com isto, tu me matas, minha amada!

No importa, querido do meu corao. . . Ser por pouco
tempo. . .

Cala-te, por Deus, Astaruth!

Ouve-me, Adnis, tu me conheces muito bem. Eu nada temo
e ningum temo. Porm, hoje temo a vida e nada mais. Tu evitaste,
o mais possvel, a minha presena, porque sabias que o nosso matri
mnio era impossvel. Todavia, eu, louca de amor e obcecada por
ele, construa castelos no ar, confiando demasiado na sua solidez. ..
Agora, todos eles ruram, como se fossem feitos de fumaa. Agora
estou diante da realidade nua e cruel. Porm, mesmo que essa rea
lidade acarrete minha morte, seja ela bendita, porque assim poderei
219
tomar minhas medidas. Agora compreendo a causa do adiantamento da
Europa: l no existem separaes impostas pelas religies ou pelas
raas. Ao passo que, em nosso pas, cada famlia tem diversidade de
costumes e at de religio. Nosso povo nunca progredir.
"Mas, neste momento, quero esquecer-me de tudo isto para dedi-
car-me unicamente ao nosso amor. Meu amor por ti como a respirao,
sem a qual no posso viver. . . Teu amor como o ar que aspiro e
minha vida como o ar que expiro. Necessito de ambos, pois com um s
posso viver.. . Meu pai obriga-me a casar com meu primo. Sinto que este
matrimnio seria como o ar introduzido artificialmente nos pulmes
fechados: poderia prolongar por alguns minutos a existncia, porm
seria para mim a completa asfixia.
"Tu s tudo, s meu ar e minha vida. Teu hlito, ao penetrar nos
meus pulmes, d-me fora para continuar vivendo e respirando. Tu
no podes ainda fazer uma ideia ds como te sou grata por me haveres
proporcionado, embora por pouco tempo, a felicidade pura e completa.
Muitas vezes, pergunto a mim mesma: "Como poderei recompensar o
meu Adnis?" Porm, nunca encontrei nada digno de ti. O dinheiro, o
deus do mundo, est muito abaixo de ti.
"Depois, pensei no amor e acreditei que, com isso, poderia recom-
pensar-te. Tratei, de viver tuas palavras e adivinhar teus desejos.
Por isso, minha mudana de carter foi radical! Porm, infelizmente, s
agora compreendo que nossas raas, religies e costumes se levantam
entre ns como uma muralha to alta que impede o passo livre ao
nosso amor. .. Chegados a este ponto, eu me perguntei: Astaruth, que
te resta na vida?" Nada!... Ento resolvi dar-te minha vida.
"No me interrompas, peo-te. . . Quero continuar, porque
amanh ou depois talvez no tenha tempo nem ocasio de falar. Assim,
portanto, tenho que te dar minha vida, que me muito preciosa quando
estou a teu lado, porm sem nenhum valor quando me afasto de ti. . .
Pois bem, se minha vida, longe de ti, nada vale, no serei to estpida a
ponto de dar-te a minha vida quando estiveres ausente, sem mesmo
ter a esperana de que voltes. Por esse motivo, pedi-te, h poucos dias,
que recolhas o meu ltimo alento. . . Tu me compreendes agora?. . . "
Adnis parecia desfalecer de dor. Em sua mente produziu-se um
vcuo que o impedia de pensar e falar. Conteve seu pranto por alguns
instantes, mas no pde mais suportar e entregou-se ao mais profundo
desespero. Chorava e falava:

No! no! Por Deus, Astaruth, por mi m. . . ! No quero
nada! No quero a vida se te acontecer alguma coisa!
Admirada de v-lo chorar, ela disse:

Meu amor, agora sei que me amas de verdade.

Vamos agora mesmo para onde quiseres, contanto que te veja
s e feliz... Ouves? No quero ouvir de novo de teus lbios a pa
lavra morte...
Depois de calar-se um instante, respondeu ela:

Bem, queimarei o ltimo cartucho. . . Agora vamos passear
um pouco.
Caminhavam lentamente. Astaruth sentiu-se fatigada e disse ao
seu companheiro:

No sei o que tenho agora. Sempre me falta a respirao.. .

Voltemos para casa.

No. Prefiro sentarmos aqui, e descansarmos enquanto con
templamos este grupo de mulheres que lavam roupa.
Sentaram-se, apreciando as lavadeiras, enquanto uma delas can-
tava uma cano de amor.

Adnis

props ela

por que no fazes uma composio
sobre o nosso amor?

esse teu desejo?

Sim, sim. Faze-a j.

Bem, vou tentar.
Ela se alegrou e indicou logo como queria os versos:

A poesia dever ser muito sentimental, porm de um estilo
simples, para que todos a compreendam.

Ao teu inteiro dispor

concordou Adnis, alegrando-se por
ver contente sua amada.
Ela olhou para ele com doura e enviou-lhe um beijo com a mo.

Quando me entregas a poesia?

Agora mesmo. . .

Como? J est feita?

No, mas tu podes escrev-la. Toma lpis e papel.
Radiante de alegria, Astaruth colocou o papel sobre seus joelhos
e disse:
220
221
Estou esperando.
Adnis meditou alguns segundos e, com melancolia, comeou:
Do seio do amor,
Como uma flor
Se desliza Astaruth. . .
E ela o interrompeu, acrescentando:
. . .em busca de Adnis.

Boa telepatia, querida. . .

Continua, meu amor.
A voz dele soava triste:
Um dia, no caminho, Se
encontraram os dois.
Sombriamente, com voz repassada de tristeza, Astaruth terminou
a estrofe:
.. .Porm um fatal destino
Imps-lhes Deus depois.
Adnis, querendo dissipar a tristeza que embriagava sua amada,
prosseguiu:
Confiam na sorte
Com frrea vontade.
E quis terminar com os dois seguintes versos:
Derribando a morte
Atrs da liberdade. . .
Porm, Astaruth adiantou-se, dizendo, como se exprimisse o
sentir de sua alma:
Mas ningum ante a morte
Possui liberdade.
Calou-se Adnis e protestou com doura:

No posso mais, Astaruth. Tu me arrebatas a inspirao. . .

Mas, em troca, tu ma transmitistes, Adnis.
E, ao v-lo mergulhado em sua tristeza, consolou-o:
No te aflijas, meu poeta. Algum dia, longe de mim, hs de
continu-la. Eu fico com estes. . . Agora, vamos para casa.
Ao terceiro dia, todos os trovadores do povoado, at os servos
da casa, cantavam:
Em busca de Adnis,
Do seio do amor Se
desliza Astaruth,
Como uma flor.
Um dia no caminho Se
encontraram os dois, Porm
um fatal destino
Imps-lhes Deus depois.
Confiam na sorte Com frrea
vontade. Mas ningum ante a
morte Possui liberdade.
Adnis no gostou. Quis recriminar Astaruth, mas no se atreveu, em
vista do estado precrio da sua sade. Ela compreendeu e disse:

No queres a minha felicidade? Assim sou to feliz!
CAPTULO XXIII
I NI C I AO

Por Deus, Mestre, salvai Astaruth!

Meu filho, ningum poder salv-la. Deve consumar o seu
sacrifcio.

Porm, eu me sinto responsvel pela sua morte, perante minha
conscincia e perante Deus. . .

Deus sabe o que faz. . . Entretanto, depois de tua iniciao,
compreenders o teu egosmo deste momento. Por que queres impedir
a felicidade desse anjo que volve para o seio da luz?.. . Acreditas
ainda na morte? Vrias vezes j te disse que a morte no existe.
No te culpo, meu filho, porque desde criana, inculcaram este erro
222
223
em tua mente, misturado com o horror da morte. Precisamente em tua
iniciao, deves morrer em vida para compreenderes o mistrio da
morte. Reconhecers, ento, que o homem no deve temer a morte,
mas sim a prpria vida. . . A vida, jovem, a vida a causadora de tantas
desgraas. Agora, tranqiliza-te a prepara-te. J se aproxima o momento...
Despe tua roupa e veste esta tnica de linho.
E Aristteles passou sua mo direita, ao longo da espinha dorsal
do discpulo, enquanto pronunciava umas palavras num idioma desco-
nhecido.

Abre esta porta!

ordenou.
Na biblioteca havia uma porta, oculta detrs de uma cortina,
fechada com trs cadeados. Ao abri-la, nada pde ver Adnis, pois o
aposento que se abria diante dele estava envolto nas mais profundas
trevas. O Mestre perguntou:

Tens medo?

No, senhor, uma vez que estais comigo.

Mas eu no estarei contigo durante todo o tempo. . . Entre
mos ...
Aps um momento, tornou a falar:

Esta a porta do corao. Daqui tens que descer ao teu
inferno.
Adnis sentiu que, dentro de seu peito, seu corao saltava. Porm
no pronunciou uma s palavra. Comeou, ento, a ouvir uma har-
monia de cantos suaves, como se viessem de muito longe, do centro da
terra.
E caminhavam no sto escuro; o Mestre, na frente, levava pela
mo o discpulo, que vinha atrs. Adnis calculou o tempo decorrido
em trs minutos. Viu uma luz dbil, morteira, e depois outras, porm
todas dbeis e plidas.

Estas luzes so as luzes dos teus conhecimentos. Vamos ver
se podem dissipar tuas trevas. Agora deves descer sozinho, tua
natureza, por esta escada. Tem cuidado!
E com estas palavras, soltou-lhe a mo e afastou-se. Apalpando na
semi-escurido, Adnis encontrou um corrimo. Comeou a descer
com muito cuidado, porm ao chegar ao ltimo
224
degrau, todas as luzes se apagaram. Quis continuar nas trevas e
avanou, com lentido e cautela, o p direito, procura do prximo
degrau, mas s encontrou o vcuo. Estendeu bastante a perna, mas
nada de degrau: tudo era vcuo. Sentou-se no degrau superior e co-
meou a meditar nas palavras de Aristteles: "Esta a porta do teu
corao. Daqui deves descer ao teu inferno. Estas luzes so as dos
teus conhecimentos. Vamos ver se podem dissipar tuas trevas...
Agora tens que descer s, tua natureza, por esta escada. Tem cui-
dado!"

Que natureza to obscura e profunda!

disse o jovem a si
mesmo.

Que devo fazer agora?
Pensou em regressar. Porm como, se a escurido era absoluta?

Que inferno to escuro e silencioso!
Antes de terminar a coordenao dos seus pensamentos, ouviu
um assovio igual ao produzido pelo vento de janeiro, quando penetra
pelas frestas de uma janela. Escutava atento e o assovio aumentava.
Compreendeu, ento, que o tempo passava em veloz carreira. Co-
meou a chover. Sentia palpavelmente as gotas de gua. Deduziu,
portanto, que no se achava num aposento, mas sim ao ar livre.

Tambm isso no pode ser

afirmou

pois as luzes estavam
suspensas; logo havia um teto. Por conseguinte, a chuva e o vento
deviam ser artificiais...
A quem devia dar crdito? sua vista, aos seus ouvidos ou ao seu
ta to?

Que fazer? Deve haver uma soluo para este problema.
Subiu seis degraus, mas no ltimo havia uma parede contra a
qual se chocou. O medo ameaou invadir seu corao e at mesmo
comeou a desconfiar desta classe de iniciao. Desceu novamente
os degraus e comeou a rememorar todas as cenas, desde o seu encontro
com Aristteles. Nunca, em seu proceder, houve um deslize que pu-
desse motivar desconfiana; esta, portanto, era infundada.
Continuava o vento com mais fria e chovia com maior inten-
sidade. Outra vez tratou de sondar o abismo, mas seu intento foi vo.
Seu medo no era da morte, mas sim da escurido.

Da porta do corao ao inferno, natureza

pensou.

Ento estou na natureza agora, porque no inferno h fogo e aqui s
h vento e chuva.
225

Neste instante, reboou um trovo formidvel, que fez tremer a
escada.

Mais outro fenmeno. . . Seguramente estou ao relento e sus
penso sobre um abismo. . . J deve ser tarde.
Sentiu que seu corpo estava gelado pela chuva que caa e o vento
frio que soprava. Esperar que chegasse o dia, naquele estado?. . .
Isso seria muito longo. Quis o arrependimento invadir sua mente,
porm logo raciocinou:

Agora no hora de arrependimento. Devo procurar uma
soluo para livrar-me desta situao embaraosa.
A chuva e o frio aumentavam. O trovo ensurdecia. As horas
passavam lentas e sombrias... Finalmente, sua pacincia se esgotava.
Mais de trinta vezes sondou o abismo e outras tantas apalpou a parede.
Afinal, que estavam fazendo com ele? Por que faziam-no sofrer tanto?
Que relao teria este sofrimento com a iniciao?
Seu temor aumentou. O medo e o desespero invadiram, afinal,
todo o seu ser. Quis gritar e chamar algum. Porm a quem e quem o
ouviria com semelhante tempestade? Talvez fosse um castigo preparado
por Jadallah Bey, de acordo com Aristteles.. . Mas por qu? Talvez
devido s suas relaes com Astaruth. Pobre Astaruth!... Ela, que
acreditava morrer logo.. . Entretanto, ele trilharia primeiro que sua
amada o caminho da eternidade.
E sua natureza humana reagiu diante do perigo. Mentalmente
dirigiu um olhar retrospectivo sobre o seu passado. Desfilavam agora,
diante dele, Aristteles, Astaruth e seus pais, que estavam distantes...

Pobres velhos! Como estaro agora?. . .
A cada momento, interrompendo a corrente dos seus pensamentos,
interrogava-se:

Que fazer?
Se era Aristteles quem o castigava, no poderia compadecer-se
dele. Mas esta ideia no podia tomar corpo em sua mente, pois julgava
Aristteles incapaz de uma tal atrocidade.
Buscando no passado o motivo para tal tormento, meditava sobre
sua conduta anterior.
226
Entretanto, as horas corriam. Ele se desesperava cada vez mais. A
fome e a sede vieram aumentar seus padecimentos. Quis recolher um
pouco dgua para refrescar sua boca e abriu os lbios para receber as
gotas de chuva. Entretanto, nem uma gota penetrava em sua boca seca
e ardente; contudo, a gua molhava seu rosto e seu corpo. . . Absorveu
ento, desesperado, a gua que havia ensopado sua camisa. Porm, isto
aumentou mais ainda sua sede abrasadora.
Fome e sede?.. . Ento havia j muitas horas que estava naquela
priso. . . Tratou ento de imaginar e visualizar sua priso. Meditava:

Do quarto de Aristteles parte um corredor que vem at aqui,
onde deve haver um poo profundo. Na parede existe uma escada de
sete degraus, onde colocam o condenado, at que morra de fome e de
frio. . . Ao morrer, por si mesmo precipita-se no fundo do poo, onde
permanecer at o dia da ressurreio.. .
Meditava ainda:

Poo?.. . Sim, deve ser.
E lembrou-se que, quando menino, se inclinava sobre o poo do
ptio de sua casa, e ele respondia, com o eco, os seus gritos, e isto o
divertia.

Tiremos a prova!
E vocalizou fortemente.

Eeeeiiii!
E o eco respondeu-lhe da mesma maneira.

Agora estou convencido que um poo.
Pensava:

A chuva continua e a fome aumenta. . . J deve ser dia e tal
vez muito tarde. . . Porm a cobertura do poo deve estar hermeti
camente fechada.. . Morrer na escurido deve ser horrvel. . .
Comeou a calcular o tempo decorrido. Para ter tanta fome, dois
dias deviam ter decorrido, ou pelo menos um dia e uma noite, como
naquela ocasio em que Astaruth o privou de alimentao.

Seria capaz Aristteles de matar-me de fome?. .. No, no
pode ser. Aquele homem to bondoso, que se inclinou para desatar
os cordes dos meus sapatos, no pode ter um corao to cruel.
E pensava na tortura de morrer de fome. Sentiu que seu crebro j
no obedecia ao pensamento. Ento teve receio de desmaiar e, pela perda
da conscincia, rolar para o fundo do poo. Segurou-se ento fortemente
ao corrimo da escada. E meditava sempre. . .
227
Os troves rugiam com maior estrondo. A chuva aumentava cada
vez mais. E sentia a fome roer suas entranhas, com suas garras de
ferro. . . Crescia sua fraqueza.
Agora j no tinha dvidas. Seu fim era imediato. . . Alguns
dias j teriam se passado, enquanto ele permanecia num tal estado de
abandono..
Para ele no havia salvao possvel. E voltou a recordar o seu
passado.
Relatar esses fatos com poucas frases seria enganar o leitor. Aqui
cabe a citao de um ditado rabe: "No o mesmo receber os aoites do
que cont-los."

Mas pode durar tantos dias uma tempestade?

perguntava
ele a si mesmo.

No, no pode ser. . . Ento, o que isso?
Meditou, tratando de resolver esse problema e chegou concluso
de que no era uma tempestade, mas sim uma queda dgua, uma vertente
que caa sobre aquele abismo, e que, devido grande altura e
resistncia do ar, as guas rolavam em forma de grossas gotas. Depois
de tantos dias

pelo menos quatro, pelos seus clculos

sofrendo
fome, sede e mil torturas, depois daqueles dias que lhe pareciam
milnios, lembrou-se de Deus. Ento sua garganta ressequida deixou
escapar uma gargalhada e um rouco gemido:

Como infeliz o homem! Nunca pensa em Deus seno nos
ltimos momentos da vida. Quantas vezes j pensei Nele durante todos
os anos da minha miservel vida? . . . E depois a humanidade se queixa
da morte e dos perigos. . . Deus sabe h quantos dias estou aqui, e eu
s agora me lembro Dele. . . Vejamos com que cara vou me apresentar
diante de Deus! E que Lhe direi, depois de tantos anos de vida?...
Que presente digno Dele levarei?.. . Eu no tenho sido muito mau,
porm nem to pouco bom. Mas como descarregar a minha conscincia
de suas culpas?.. . Bem... Eu perdoo a Aristteles por me haver
encerrado aqui para matar-me.. . Perdoo a Astaruth o que me fez e
peo-lhe perdo pelo meu procedimento para com ela.. . Perdoo a
Turquia e a Jamel Pach por haver-me condenado forca. . .
228
Aqui se deteve, pensando como seria prefervel ter morrido enfor-
cado. Que so trs ou quatro minutos de sofrimento em comparao
com os dias de tortura a que estava submetido?

Porm

refletia ele

que corpo to duro o meu! Tantos
dias debaixo de chuva e com esta fome torturante!. . . Dir-se-ia que a
morte tem medo de mim. A morte. Que haver aps a morte? Que
queria dizer Aristteles com as palavras: "A morte no existe. .. deves
morrer em vida. . . nunca se deve temer a morte, porm a vida"?
Acaso teria ele morrido em vida e continuado vivendo? Ai! Deus
meu! Basta de recordaes de coisas passadas. . . Nestes ltimos instantes,
s devo pensar em Deus.
* * *
Apesar das trevas reinantes, fechou os olhos para no distrair-se
de sua meditao. Ento, recordou-se de uma frase lida em um dos
manuscritos: "Deus est em todas as partes e, portanto, tambm no
homem."
Apesar do frio e da chuva, inclinou a cabea sobre o peito e
meditou em Deus dentro do seu corao. impossvel fixar o tempo
que durou aquela meditao. Sentia que ia adormecer. Acreditou ento
que era a morte, porm a morte em vida. . .
Estava j totalmente extenuado. Nunca na sua vida tinha sentido
to prxima a sua hora final. J no tinha medo, pelo contrrio, estava
ansioso para desligar-se do seu corpo. Pensou em precipitar-se logo no
abismo a fim de aproximar a chegada da morte, porm se deteve. E,
aproveitando as suas ltimas foras, gritou:

Meu Pai! Em tuas mos encomendo meu esprito!
Dito isto, como um fruto que se desprende de uma rvore, o corpo de
Adnis se inclinou e rodou para o Abismo.
Que sucedia? Ele continuava pensando, vendo e ouvindo. esta a
morte?. . . assim que deve ser?. . .

Mas que luz esta?.. . Estarei no cu ou inferno? No
perdi o conhecimento um s instante. J no sinto frio nem fome. . .
Percebeu ento que se achava num local iluminado. Levantou o
olhar e viu que o aposento era de forma oval, como a cpula de uma
229
igreja. Tudo brilhava como ouro puro. Havia ali um luxo oriental
fantstico. No pde descobrir o teto, que se perdia nas alturas ou na
escurido. Sentiu que estava deitado num colcho muito macio:

Isto no deve ser o cu nem o inferno. Onde estou, ento?
E logo ajuntou:

Afinal de contas, estou vivo ou morto?
Ao pronunciar em voz alta as ltimas palavras, viu sair de uma
parede uma mulher semi-nua; seu corpo estava coberto por uma tnica
branca muito transparente, como se fora de cristal Adnis contem-
plou-a com ateno e perplexidade. Parecia muito com Astaruth aquela
mulher, mas no era ela.
Novamente pensou que estava morto e que essa jovem era a prpria
Astaruth, tambm morta. Atribuiu a sua vestimenta ao estado da sua
alma no mundo dos espritos. Mecanicamente, sem pensar nas suas
palavras, exclamou:

Pobre Astaruth! Tu tambm ests morta?
A mulher aproximou-se, com um sorriso zombeteiro nos lbios e
disse:

No sejas tolo. Tu ests to vivo quanto eu e os demais...

Onde estou?

Em minha casa.
Assentou-se a seu lado com maneiras de requintada "coqueterie" e
disse:

J sei que vais me dirigir muitas perguntas e que terei que
satisfazer tua curiosidade. Ouve bem: Tu foste condenado pelos drusos
a uma morte horrvel, no sei por qual motivo. Fiz todo o possvel
para salvar-te. No me perguntas como, porque seria muito longo con
tar-te agora. Salvei-te para que me faas um favor, e eu te gratificarei
com generosidade. Antes de tudo, devo explicar-te o fato: Sou uma
mulher maometana e casei-me com um homem que no gosta muito
de mim, porm.. . o que est feito, est feito. H alguns dias, tivemos
uma sria desavena, na ocasio em que amos sair para fazermos uma
visita. Ele ento, j fora da porta, muito aborrecido, fez o seguinte
juramento: "Ests repudiada trs vezes pelas quatro leis, desde o mo
mento em que eu volte a entrar por esta p o r t a . . . " Sabes o que
significa este juramento?

Sim, senhora

respondeu Adnis.

J no pode viver
com ele.
230

s maometano?

No, senhora, porm estudei vossas leis.

Alegro-me com isso, porque me evita o trabalho de explicar.

E continuou:

Depois, meu marido se arrependeu do juramento
feito em um momento de clera, porque agora no adianta arrepender-
-se. Aqui no temos o "Mufti", juiz religioso, para consult-lo. Meu
marido no pode voltar ao lar. Para que no me repudie, de acordo
com a lei, devo casar-me novamente com outro homem, para poder
voltar depois ao meu primeiro marido. Entendes?

Sim, senhora. E escolheu-me para seu segundo marido, no
assim?

Realmente. s inteligente. . . Como condenado morte, eu
te salvei e como forasteiro, posso gratificar-te para que saias do po
voado imediatamente, depois de me repudiares em presena de duas
testemunhas.
Adnis mal ouvia, pois pensava em coisas muito diferentes. Porm,
ao ouvir as ltimas palavras, desatou a rir.

Por que ris? Ests louco?
Fazendo grande esforo para conter-se, respondeu:

Quisera ser louco, senhora! Qu! Qu! Qu! A maior des
graa o que nos faz rir.. . No, senhora. Eu no posso prestar-lhe
este favor. Entregue-me novamente aos meus verdugos.

E por que, infeliz?

Porque, senhora, eu no sou um escravo que se compra e
vende. Alm disso, tenho estado diversas vezes frente a frente com
a morte e at agora nunca senti desejos de cometer asneiras.
Ela, ento, acariciou-lhe o rosto com as mos, dizendo:

Por qu? Acaso no te agrado?
E deu-lhe um beijo ardente na boca. Adnis no se esquivou,
porm no estava satisfeito. Para provoc-lo, ela se levantou e comeou a
exibir seu corpo luz, convidando-o:

Olha-me bem.. . No sou feia...

No nego, senhora. Sua beleza me deslumbra e muitos homens
dariam a vida por um beijo seu, porm eu no posso satisfazer seu
desejo.
Vendo fracassada sua tentativa de conquista, a bela mulher
voltou--se novamente para ele, sentando-se a seu lado. Houve um silncio
que ela rompeu, perguntando:
231
Como te chamas?

Adnis, para servi-la.

Para servir-me e te negas a prestar-me um to pequeno ser
vio?

A senhora chama isso um pequeno servio?! Como infeliz
a humanidade e como sou infeliz! Acaso o matrimnio, senhora,
um brinquedo de crianas, para ser desfeito assim, por uma estpida
clera ou meia dzia de palavras tolas? At quando vivero na igno
rncia, sem querer compreender esta razo e esta lei? Saiba, portanto,
senhora, que se eu me casar, seja pelas leis maometanas, drusas ou
crists, ser o matrimnio para mim sempre sagrado e minha esposa
me acompanhar at a morte, seja ela boa ou m. por esse motivo
que eu no posso satisfazer seu pedido, porque, se me casasse consigo,
nunca a repudiaria e teria que ser minha para sempre...
A mulher olhava-o perplexa. A dignidade com que falava Adnis a
fascinava. Depois de uma pausa, disse:

Neste caso, ficarei contigo sem casamento. Acaso o matri
mnio consiste na bno do Cheik ou do sacerdote?

Em que consiste, ento?

Em qu? Na unio do homem com a mulher no mesmo leito.
Isto o matrimnio e no outras tolices.
Dizendo estas palavras, a jovem abraou fortemente Adnis, di-
zendo:

E sendo assim, tu sers meu esta noite mesma e para sem
pr e. . .
Quis o discpulo de Aristteles livrar-se da priso daqueles lindos
braos, porm foi intil seu esforo. Ela comeou a murmurar em seus
ouvidos doces palavras de amor, palavras quentes e fascinantes, bei-
jando-o vrias vezes na boca, com ardente paixo. Em seguida, comeou a
despir-lhe a tnica.
Adnis sentia-se desfalecer, pelo esforo mental no sentido de
afastar os pensamentos excitantes. Tinha diante de si uma mulher
formosa e insinuante, em um aposento isolado, em meia escurido.
Tudo isso aliado sua juventude, era o suficiente para fazer qualquer
homem perder o domnio. . . Porm h sempre, nestas ocasies, dentro do
homem, uma voz que adverte: "Cuidado!" E o importante saber ouvir
esta voz silenciosa. Adnis tudo fazia para resistir, ao passo que ela
buscava novos meios de excit-lo ainda mais.

Sou tua! Tudo te darei! Abraa-me! Beija-me! E te darei
a alegria, a felicidade e a fortuna! Tudo te darei, tudo, tudo.. .
Adnis respirava com dificuldade .e comeou a suar. Resistia
tentao, enquanto defendia a sua tnica: no queria que ela a tirasse.
Ouvia a voz que lhe dizia: "Cuidado!" E ouvia tambm outra voz que
insinuava: "No sejas tolo! Aproveita a ocasio!"
A mulher tentadora o estreitava cada vez mais. A luz se tornava
mais dbil. . . O crebro de Adnis representava uma cena confusa.
Sua voz interna gritava com fora: "Cuidado! Cuidado com o abismo!"
Esta ltima palavra produziu sobre ele um efeito mgico: "Abismo!"
Ele estava beira de um abismo. . . E como se achava agora aqui? E
repentinamente teve medo daquele colcho macio, temeu as sedas,
temeu o luxo fantstico do ambiente muito mais que o abismo. Teve
medo de si mesmo, mais do que da morte. . .
E de uma maneira brusca, quase selvagem desprendeu-se dos braos
daquela mulher e deu um salto desesperado fora do leito. A luz se
extinguiu por completo e Adnis se achou novamente na escurido
absoluta. Teve medo e perguntou a si mesmo: "Que me espera agora?"
Sentiu que sua natureza foi dominada. Porm, naquele mesmo
instante, sentiu outra vez aquelas terrveis dores na coluna vertebral,
como se sua espinha dorsal fosse atravessada por um ferro em brasa.
Mas desta vez essa dor, segundo seu prprio dizer, era mil vezes mais
intensa. Gritava terrivelmente, como um gato cuja cauda era esmagada.
Procurou a cama para deitar-se, mas no a encontrando, rolou pelo solo,
gemendo:

Ai, meu Deus! Ai, meu Deus!
Sua voz foi-se tornando cada vez mais fraca, a ponto de ser quase
inaudvel.

Ai.. . Deus.. . meu!
Quase no ouvia suas prprias palavras.
Quanto tempo permaneceu neste estado?. . . H algum capaz
de medir a durao do desespero e da dor?
Passado algum tempo, segundos, minutos ou horas, comeou a
diminuir a dor. Pde, ento, sentar-se. Tateou com a mo e percebeu
que estava sobre um tapete.
213
Deus meu, como este corpo pode suportar tantos sofrimentos?
E logo, em voz alta, pronunciava a seguinte invocao:

Deus meu! Encomendei-Te meu esprito e no quiseste rece
b-lo. Agora peo-Te que me livres deste corpo e desta vida.
Sua voz produzia eco no aposento. Levantou-se para apalpar, s
escuras, o quarto onde se achava. Mas neste momento ouviu a msica de
um canto coral ao redor de si. Logo se acenderam muitas lmpadas, como
se obedecessem a uma mo invisvel. Imvel, procurava com o olhar os
cantores. As lmpadas foram aumentando em nmero e intensidade, at
que o aposento ficou to claro como a luz do dia.
Que viu ento?
Era a cmara de viso. A parte inferior era a "sala cinzenta",
decorada com essa cor ttrica, ao passo que a parte superior da sala era
de um branco imaculado. Havia adornos de grande riqueza e valiosas
jias artisticamente cinzeladas. Cobria o solo um rico tapete persa.
Aquela sala, por sua construo, dava a impresso de que os olhos
viam um corpo humano, de p, tal era o formato da parte interna do
aposento.
O permetro do oval inferior podia ter sete metros e a medida que
as paredes se elevavam, suas dimenses se reduziam, at medirem apenas
cinco metros. Dali para cima se estreitavam sensivelmente, deixando um
espao em forma de garganta ou colo, que conduzia a uma cpula
iluminada. Era, nada mais nem menos, o abdmen, a caixa torxica, o
pescoo e a cabea. Cinco cintures de lmpadas estavam colocados em
distncias uniformes e cada um deles dava uma luz de cor diferente.
Na cpula brilhavam outras duas cores diferentes. As lmpadas
no se acendiam todas simultaneamente, mas sim por meio de um fio
de luz que corria de uma a outra e as acendia. Quando se iluminou o
cinturo inferior, que dava uma luz vermelha, foi subindo o fio e
acendeu as luzes alaranjadas, verdes, amarelas, azuis, medida que
avanava para a cpula, onde brilhavam duas cores: rosa e violceo.
Todas as lmpadas eram de espelho, na parte interna, de maneira a
234
impedir que o facho se espalhasse. Todas se refletiam, portanto, na
parte inferior da sak.
Da parede nascia uma escada de sete degraus, presos por duas
hastes de ferro, fixas na parede. Os sete degraus se achavam suspensos no
ar e, debaixo deles, havia um leito cmodo, sustentado por uma rede
estendida e esticada por suas quatro extremidades, presas em quatro
ganchos de ferro, cravados no solo. Do leito ao ltimo degrau havia a
distncia de um metro ou um metro e quarenta centmetros.
O coro, com vozes suaves, continuava interpretando um salmo
de Davi. Ao redor da sala havia treze tronos, em frente a cada um dos
quais permanecia de p um homem vestido com uma tnica amarela,
exceto um, que vestia tnica branca. Este tinha seu trono assentado
sobre sete degraus, ao passo que os dos outros doze, menos elevados, s
tinham trs.
O de tnica branca era Aristteles. Diante do seu trono se achavam
sentadas sete mulheres, vestidas com uma tela vaporosa, semelhante
da mulher maometana.
Adnis, estupefato e desconcertado, tudo observava em silncio.
Enquanto todos os presentes cantavam, o Hierofante contemplava uma
esfera de cristal, em que se achava desenhado o mapa do globo terrestre.
Cessou o canto e, a um sinal da mo de Aristteles, todos sen-
taram-se. O Hierofante levantou-se com uma majestade quase divina;
levantou o brao e traou no ar uma figura, como sinal de bno.
Adnis acreditou ver se desprenderem de seus dedos, raios de luz que
iluminaram ainda mais o aposento.
Aristteles levantou os olhos e falou:
CAPITULO XXIV CERIMNIAS
DE INICIAO

Ns Vos damos graas, Ser Supremo! por nossa glria triun-
fante no corao do Vosso filho e nosso irmo Adnis!

disse o
235
Hierofante. O coro respondeu:

Glria ao Todo Poderoso no co-
rao do homem!

Irmo Adnis

comeou o Hierofante

desceste pela porta de
teu corao tua natureza. Foste guiado pelos teus sentidos e conhe-
cimentos terrestres. Porm, uma vez frente frente com tua natureza,
teus sentidos te enganaram, como a qualquer homem que pede auxlio
ao seu egosmo. As luzes dos teus sentidos, em vez de dissipar tuas
trevas internas e externas, as aumentaram. Quiseste te apoiar na matria,
porm esta no te ofereceu apoio a no ser por poucos instantes. Teu
desespero foi terrvel, todos os teus sentidos te enganavam: vias trevas,
escutavas furaces, sentias chuva e frio, dentro de um aposento
relativamente pequeno, fechado e que se acha abaixo da superfcie da
terra, onde no podem, portanto, chegar as chuvas, os ventos nem as
tempestades.
"A cada instante buscavas a soluo dos teus problemas por meio
do intelecto, porque confiavas, at h poucos minutos, como todos os
homens, em tuas investigaes e em teus sentidos. Foste submetido a
vrias provas para ver se tua natureza podia prevalecer contra tua vontade.
Isto indica o grau de evoluo a que chegaste nesta vida. . . Tiveste
tuas dvidas porque teu corao de jovem no est completa-mente livre
de preconceitos. Entretanto, triunfaste galhardamente.
"H dez anos que no temos uma casa semelhante, porque os
nefitos se entregavam a suas dvidas e as provas eram adiadas para o
ano seguinte. Tu pudeste vencer a dvida. O tempo, que te pareceu uma
eternidade, era somente um; poucos minutos. Como deves recordar-te, s
11 horas em ponto foste introduzido pela porta secreta e agora so 11
horas e 35 minutos. Isto prova o engano a que teus sentidos te
induziram e o tormento daqueles que se crem no inferno. . .
O jovem iniciado no podia crer nas palavras do Mestre e chegava
at a supor que ele, Adnis, no se achava no seu juzo perfeito. Aristteles
continuou:
A gua, o vento e os troves esto em tua prpria natureza. O
fogo passional existe em teu inferno. Todos esses elementos, unidos a
teu corpo terrestre, constituem teu corpo obscuro. A luz brota do teu
fogo, mantido em teu corpo, altar do Eterno. Porm, para que a luz
brote, como o diz a Bblia "que a luz se faa", o homem deve eliminar,
graas sua frrea vontade, a fumaa do fogo. O nico ser
236
que pode manter o fogo do altar a vestal, a mulher. Era necessrio que
fosses tentado pela mulher, pelos seguintes motivos: 1.) para que ela
acendesse em ti o fogo; 2.) para que tua Vontade eliminasse em ti a
fumaa; 3.) para que a Luz suba e te abra o caminho para os mundos
superiores, onde deves penetrar com conscincia. Talvez possas
perguntar: "Para que so todas essas preparaes?"

E eu te res-
pondo: para chegar a ser um Mago, o homem deve possuir a Magia. E
que a Magia? o saber para poder agir. O marinheiro sem bsssola
no pode atravessar os mares e o Mago sem a conscincia perfeita no
pode penetrar no mundo invisvel.
"Os homens acreditam que a Magia poder sobrenatural. Eles
esto equivocados e ns no podemos convenc-los do contrrio. A
Magia a cincia da Lei Natural. Todo homem Mago, porm nem
todo Mago consciente de sua Magia. Amar o prximo uma lei.
Perdoar e amar os inimigos Magia, porque aquele que perdoa e ama
um Mago consciente da Lei. A Sade a Lei, mas curar um enfermo
Magia, porque o curador guia o doente no caminho da Lei. Tudo na vida
Magia, e Magia saber agir segundo as leis csmicas. De maneira que,
para poderes entrar no mundo invisvel, conscientemente, era necessrio
eliminar primeiro os entraves que te separavam dele, como a tua
natureza ignorante e teu fumo sufocante. Ento o fogo consome os
detritos internos e a energia te abre o caminho em teu prprio sistema
nervoso, que a ponte lanada sobre o abismo que separa o homem
do seu Deus interno.
"Em tuas provas no te lembraste de Deus seno nos ltimos
momentos, ao passo que o Mago comea e termina todos os seus atos,
pensando sempre em Deus e guiado por Ele. Cada Mago deve ser um
canal para o seu Eu Superior e, portanto, deve possuir um nome, cujas
letras vibrem em harmonia com o Ser Interno.
"No batismo da gua foste chamado Adnis, e hoje, no batismo do
fogo, sers ADONAI. A Cincia Espiritual, chamada Magia, a prtica
da Lei que rege o interior do homem. Para poder conhecer e praticar esta
Lei necessrio penetrar o mundo interno e aprender em seus Colgios
e Universidades. Para poder entrar no mundo interno ou invisvel
necessrio abandonar o mundo externo; como disse o Cristo, preciso
fechar as portas externas para ver o Pai.
"Todas as religies tm o mesmo caminho, que a meditao.
Ns, em nosso Colgio, temos certas chaves, cujo mecanismo certa-
237
mente algo distinto que o das demais religies, e so mais fceis e mais
prticas. Estas chaves so: umas para fechar o mundo exterior e
outras para abrir o mundo interior. Agora, j que o fogo criador abriu o
corredor que comunica com as sete portas de teu mundo interno,
vamos fechar as externas para abrir as internas.
Quando o Hierofante acabou de falar, desceu do seu docel e se
encaminhou para Adnis, que se achava no centro da sala. Seguiram-no
as sete mulheres, desfilando uma a uma. Uma delas estendeu aos ps de
Adnis um manto branco. Outra colocou uma cadeira, sem espaldar,
sobre o manto, no meio certo. Uma terceira acendeu fogo num
queima-perfumes. A quarta lanou sobre o fogo uma pastilha aromtica.
A quinta, que era a mulher maometana que o havia tentado, tomou-o
pelo brao e f-lo assentar-se na cadeira. As duas ltimas esperaram
perto do Hierofante.
Depois dessa preparao, cada uma colocou um altar em distncias
diferentes do nefito e sobre cada altar uma lmpada acesa. Cada
lmpada tinha uma cor diferente, focalizada para o jovem, no estilo da
lmpada mgica.
Cada uma das mulheres sentou-se e o Hierofante permaneceu de
p atrs de Adnis. Os doze iniciados se puseram de p. . . A fumaa
perfumada que se desprendia do perfumador enchia o aposento. Os
cintures de luzes, colocados nas paredes, se apagaram sucessivamente.
O aroma da resina comeou a produzir seu efeito sobre o crebro de
Adnis.
Possivelmente Aristteles deu algum sinal, pois uma vestal co-
meou a cantar com uma voz muito doce e suave, vocalizando somente
algumas slabas, ao passo que um iniciado respondia ao canto com
outras slabas. Enquanto isso, Aristteles continuava atrs do novo
iniciado, com as mos colocadas sobre a sua cabea e invocava em voz
baixa.
Adnis comeou a sentir uma sonolncia agradvel. No dormia
nem estava acordado, sendo o seu estado muito semelhante quele que os
psiclogos chamam de "hipnaggico", que liga a viglia ao sono. O canto
continuou ainda durante alguns instantes. Ento ouviu-se a voz do
Mestre que dizia:

Meu irmo, desce comigo.
2)8
E, com uma das mos, percorreu a coluna vertebral do jovem,
desde o occipital at o sacro, detendo ali os seus dedos. Logo em seguida,
acrescentou:

Agora sim, j podes ver.
CAPITULO XXV
DE ONDE VIEMOS? ONDE ESTAMOS?
PARA ONDE VAMOS?
O SABER.

Adnis via claramente, apesar de ter os olhos
fechados. Via a si mesmo, dentro de si mesmo. Clara e
consciente-mente recordava ou lia como quem sonha e tem
conscincia de que est sonhando. Via a si mesmo, porm no era o
mesmo. impossvel descrever aquele estado com palavras. A nica
comparao que se pode apresentar o reflexo de uma pessoa ou das
coisas em um grande espelho. Tudo estava presente diante dele, embora
as coisas percebidas estivessem longe. Via todo o conjunto nele ou era
ele todo o conjunto? No eram as coisas em si que ele via, mas sim a
causa das coisas. Adivinhava ou percebia por intuio. Ele sentia:
Que era a "Luz" na "Luz" e a "Luz" no "sexo" e o "sexo" era O
Todo que contm tudo.
Que todas as religies tm a mesma origem e a origem de tudo o
que existe est na Luz e no fogo, e a Luz e o fogo esto no sexo.
Que Deus, o criador, manifesta, pelos rgos criadores, o fogo
sagrado e a luz, que criaram o Cosmo e todas as coisas visveis e invisveis.
Que esta luz a imortalidade da alma.
Que este mistrio a chave da Iniciao Interna, a porta do cu.
Que a Luz a panaceia da sade, da felicidade e da santidade.
Que o homem e a mulher formam a divindade una, binria e
triuna.
Que para ver Deus e falar com Ele, devem ser unidos por Ele
e Nele.
Que quando se unem, Ele e Ela, pelo pensamento e pela sensao,
forma-se a criao.
239
Que o verdadeiro Deus reside na luz do Fogo Sagrado e que a
adorao a Deus deve ser neste Fogo.
Que todas as religies, no podendo conservar a Luz do Fogo,
procuraram simboliz-lo por meio de milhares de smbolos e invenes
mentais.
Que a verdadeira religio no est naquilo que o homem pode ver
ou ouvir, mas sim naquilo que pode sentir sem os sentidos. E aquele
que quiser chegar a Deus deve buscar o caminho da sensao e no o
caminho da orao.
Que o nico ser que pode dar ao homem a sensao a mulher.
Que o homem, ao adorar a Deus, intuitivamente adora tambm a
mulher, e esta o homem. O homem adora a mulher para produzir a
sensao e a mulher adora o homem para gerar o pensamento.
Que o sexo a fora sensitiva que gera o mundo, o homem e a ao,
para depois, pelo pensamento, regenerar o mundo e o homem,
imortalizando sua alma.
Que o Universo se sustm e mantm pelo Fogo

Luz do sexo,
como tambm pode ser destrudo por ele.
Que o sexo condena e salva, regenera e destri, segundo o uso,
seja para a salvao ou destruio.
Que o salvador do homem ou do mundo o sexo, assim como
tambm a perdio ou o demnio de ambos, mas o homem tem a
liberdade de escolher entre a salvao e a condenao.
Que todas as religies, ao adorarem Deus, sem o saberem, o esto
adorando sob uma forma sexual e, como j foi dito, o sexo o produtor do
Fogo e da Luz, nas cerimnias, ritos e smbolos. E o propsito de todas
elas manter sempre aceso o fogo at obter a luz; os smbolos externos,
com suas cerimnias, tm por objeto auxiliar a sensao e o pensamento,
ambos debilitados pelos sentidos externos.
Que o instinto sexual o impulso da Divindade Criadora, o pen-
samento apenas modula a criao em harmonia ou desarmonia, em bem
ou mal, em anjo ou demnio.
Que a maior desgraa do homem e do mundo est na degenerao
do impulso criador e divino pelo pensamento. Por este motivo, o
homem que se fez Deus no den morreu.
240
Que assim como o sexo a origem de todas as leligies, tambm
a base de todo esforo, afeto, amor, f, caridade, compaixo, santidade,
arte, poesia e de todas as coisas sublimes que a mente humana pode criar.
Que todo reino, poder e domnio nascem no impulso criador e,
por sua ausncia, se extinguem.
Que o cu a Luz do sexo, o inferno sua fumaa e a vida seu
fogo.
Que o amor uma manifestao do sexo e Deus amor.
Que sem sexo no h amor e sem amor Deus no existe nem
pode existir.
Que o sexo, em sua fonte de manifestao, puro como a luz;
porm, como gratificao baixa, ignbil, e a nobreza reside no pen-
samento.
Que o sexo a fonte de tudo o que criado pelo amor. Porm, o
amor no pode existir na impotncia, nem a imortalidade na degenerao.
Porque na degenerao no h aspirao, sem esta no h gerao e sem
gerao no h regenerao. Com a pureza do sexo, o homem pode
conceber o amor que o conduz a Deus, ao passo que, com sua impureza,
fabrica um Deus que tem os mesmos desejos do homem. Os deuses
vingatiros, os deuses que castigam pelo pecado e pelo mal, so deuses
impotentes, obra dos-homens, que chegaram impotncia sexual, e
quem chega impotncia no pode ver a realidade nica.
Que Cristo, Hamsa, Buda, Hermes, Zoroastro, nada mais so
que indivduos nos quais se manifestou a Luz Divina e esta Luz, em
cada um deles, os transformou em salvadores do mundo.
Que estes Cristos viro pela segunda vez

segunda vinda em
cada um de ns, isto , que, depois da descida ao sexo ou inferno da
gerao fsica, elevam o princpio da gerao regenerao. Ento se
realiza o mistrio da transfigurao do Cristo no Homem.
Que todo Salvador deve nascer de uma virgem (a Luz Inefvel),
Me pura e casta, antes e depois de dar luz seu filho.
Que a adorao do sol a adorao a Deus-Homem, como pai que
funda seu fogo criador na natureza da mulher. E a adorao da lua
a da mulher que, como a lua, influi sobre o crescimento e gerao dos
seres vivos.
241
Que os sete anjos do Senhor so sete entidades celestes emanadas
do Fogo Interno e residem diante do trono do Inefvel, no corpo
humano.
Que os doze signos so as doze faculdades da Luz que se en-
contram no homem, Salvador do Mundo.
Que cada Salvador a personificao da Luz do Pai e todo
homem, para salvar-se e '.er Salvador, deve chegar estatura do Cristo,
isto , chegar fonte d.i Luz. Todos os elementos do mal se desen-
cadearam contra os deuses, filhos do homem-Deus: fogo, ar, terra e
gua (o Dilvio) se encontram no corpo, que se salvou graas Arca
de No (tero da mulher). A primeira coisa que No fez, ao sair da
arca, foi aceiul r o fogo sobre um altar para dar graas a Deus (acender o
fogo sagrado no altar da mulher, para cumprir a misso de Deus).
Que o mistrio da iniciao, com todos os seus smbolos, o mistrio
do fogo e da luz, que faz o homem iluminado ou identificado com o
Sol, isto , que recebeu a luz e se converteu em Padre, como se
intitulam os sacerdotes, ou Padres Sagrados. Pelo Fogo Sagrado todos
os homens so filhos de Deus e, portanto, irmos.
Que o batismo da gua a imerso do homem na mulher, pela
gerao, e o batismo do Fogo a reteno do fogo em si para faz-lo
acender e produzir a regenerao; a imortalidade consciente a Ilumi-
nao do Esprito Santo. O Po o smbolo do Sol ou Fogo-Luz do
homem e o vinho no clix a mulher-me. O primeiro desce da espinha
dorsal e o segundo se acha na matriz sagrada. E quando o Iniciado
toma o vinho e o po com seus discpulos internos, o Fogo do Esprito
Santo invade todo o corpo e o filho sobe ao Pai, origem da Luz.
Que a invocao e orao dirigidas a Deus ou ao anjo a vibrao
de um pensamento que produz certo despertar, avivando a Luz interna.
Cada dia da semana, pela Lei harmnica, produz um aviva-mento do
Fogo em um centro particular dos sete que se encontram no corpo. (A
filosofia Ioga os chama "chacras": segunda-feira aviva o "chacra"
frontal; tra-feira, o esplndido; quarta-feira, o farngeo; quinta-feira, o
umiblical (plexo solar); sexta-feira, o cardaco; sbado, o fundamental
(plexo sagrado), e, finalmente, domingo, o coronrio. )
Que o nome de Jesus significa o Sol e o nascer na gruta significa
a matriz da mulher.
242
Que o caos onde nasceu Osris a mesma matriz feminina ou
caverna do tero; portanto, a mesma histria de Jesus se aplica a
Osris.
Que sis e Maria, ambas a personificao da mulher ideal, perfeita,
podem dizer, cada uma de per si: "Eu sou a Deusa cujo vu nenhum
mortal ousou levantar, porque sob o meu vu se acham ocultos todos
os mistrios.
Que Jos e Maria, sis e Osris, Ado e Eva so os smbolos da
Divindade e pais de todos os deuses, porque os dois produzem o
Filho, smbolo da Luz.
Que Vnus, Ceres, Vesta, sis, Maria, et c. . . . todas simbolizam a
mulher, a lua e a gua, que recebe a Luz do Pai para gerar o Filho, e os
trs formam a Trindade em todas as religies.
Que o fogo usado em todas as religies antigas e modernas o
smbolo do Sol e este smbolo do Fogo Criador no homem.
Que a cruz o smbolo da unio do homem e da mulher, que um
ato de salvao.
Que o culto da Virgem Maria a adorao ao aspecto feminino de
Deus, que est sintetizado na mulher. O parto a criao, o mistrio
incompreensvel, que era atribudo diretamente ao Homem-Deus; e
Maria, me de Jesus, a figura de Vnus, Urnia, Maia, Prosrpina, Ceres,
ris, etc.
Que o lrio nas mos de Jos e, s vezes, nas de Maria, o
smbolo do filho que brota do seio da me, como brota a flor da terra e
o ltus da gua.
Que a vara de Aaro ou de Jos o smbolo do Poder Criador.
Que sis, Vnus, Maria, etc. tm o ttulo de "rainha do Cu",
como a lua que regenera.
Que a virgem deve, finalmente, pisar a Lua (elevar e dignificar o
Poder Criador), para ser coroada com doze estrelas (as doze faculdades
do Esprito).
Que os obeliscos e capitis dos templos so emblemas do falo.
Que o Salvador, em cada religio, Quem simboliza o Fogo
Criador, que cria um corpo para ser habitado por uma alma e logo
regener-la, porque tal alma tem a oportunidade de salvar-se por si
mesma.
Que o Salvador (o esprito) vem ao seio da mulher por inter-
mdio do homem, que o representante de Deus, por intermdio
243
do seu rgo criador e, por isso, a humanidade antiga era mais pura,
porque no ato da procriao via unicamente Deus.
Que o falo o signo da aliana entre Deus e o homem, por
meio do rito da circunciso.
Que quando o homem lana, v e estupidamente, sua semente,
nunca pode conhecer o Reino dos Cus, porque perde a substncia
sagrada para a produo do Fogo Criador, que o conduz a Deus por
regenerao.
Que sendo o homem templo do Deus vivo, dentro deste templo
deve habitar o Fogo do Inefvel.
Que o nome de todos os salvadores so derivados e associados
com o Fogo-Luz, criador, aquela Luz mstica e espiritual invisvel:
Jpiter, Apoio, Hermes, Mitra, Baco, Adin, Buda, Krishna, Zoroastro,
Fo-hi, Io, Vixn, Xiva, Agni, Balder, Hiram, Abiff, Moiss, Sanso,
Jaso, Vulcano, Urano, Al, Osris, Ra, Bei, Baal, Neho, Serpus, Salomo,
Jesus, todos eles tm um nome que indica relaes com a luz e o Fogo
Criador. Prometeu, por amor humanidade, procurou atrair ao homem o
fogo divino que o fez imortal, pois nem os deuses puderam destrui-lo.
Porm, os homens egostas tomaram o fogo divino e o empregaram para
a destruio mtua e desafiaram os deuses, que no podiam destrui-los
porque possuam o fogo sagrado. Prometeu (L-cifer), por castigo, foi
encadeado a uma montanha, onde um abutre vinha devorar seu fgado (a
natureza passional e emocional, que consomem o homem), at que um ser
humano lograsse dominar o fogo (passional) e se fizesse perfeito. Esta
profecia realizam-na Jesus, Hrcules, Mitra, Krishna e todos os
iniciados que salvam, pela regenerao, Prometeu, veculo do sexo,
onde reside a energia solar.
Que todos os fogos dos altares so smbolos do Fogo gneo do
sexo, e assim como a chama consome o incenso, assim tambm o fogo
sagrado, pela regenerao, consome a natureza inferior, espirituali-
zando-a, como a fumaa perfumada que se eleva, como as nuvens ao
cu, at o trono do Senhor.
Que o homem o criador ou o gerador e a mulher o elemento
amor ou regenerador, e, por seu intermdio, pode o fogo subir ao
altar para alcanar a Luz.
Que sem o contato da mulher no h manifestao divina. E
que todas as religies so a imitao e smbolo do homem com a
mulher, a fim de poderem encontrar novamente Deus.
244
Que o objetivo de todas as escolas hermticas, antigas e modernas,
e sobretudo a Iniciao no Colgio dos Magos, era e regenerar o
homem por meio da Energia Criadora Sexual.
Este o resumo, que se pode relatar, do que sentiu e compreendeu
Adnis, na primeira fase da iniciao: "O Poder do Saber."
O PODER DE OUSAR.

A segunda fase da iniciao corres-
ponde ao ousar no terror. Adnis sentiu que se achava num estado de
angstia indefinvel. Encontrava-se frente a frente com sua conscincia,
enfrentando todos os seus atos do passado, que, com o correr do tempo,
formaram um mundo separado dos demais, onde habitam seres de
horripilante semelhana entre si. Porm, todos vivem e se alimentam em
seu prprio ventre, devorando-o, como os filhos da aranha devoram sua
prpria me. O que sentia no era medo, nem terror, porm angstia e
dor intensas. Tudo era trevas; no obstante percebia at os menores
movimentos e detalhes daqueles seres. Naquele mundo tudo era
destruio e remorso. Intuitivamente sentiu que todos aqueles seres
formavam parte de seu ser e que o acompanhavam havia sculos e
sculos.
Enquanto meditava, naquele estado desolador, subitamente apa-
receu-lhe um fantasma

empregamos esta denominao na falta de
outra melhor

cuja cabea era bem parecida com a do jovem iniciado.
Aquela sombra estava coberta de formas capazes de fazer gelar o sangue do
mais valente dos homens. Aquelas formas vivas emanavam cores e odores
que horrorizavam: umas pareciam ganchos, outras serpentes, lanas;
outras assumiam formas desconhecidas no nosso mundo terrestre.
Aquele fantasma se arrastava como um rptil e ria de maneira infernal.
Quem seria capaz de desenhar a figura daquele monstro? Que pincel
poderia reproduzir o aspecto horrvel daquele olhar? Porm, o terror de
Adnis chegou ao auge, quando ouviu dizer-lhe, aquela figura
dantesca:

Abraa-nos, Pai nosso, somos vossos filhos. . . Por que viestes a
ns, se no quereis prodigalizar-nos o vosso amor e carinho? Por que
temeis vossos queridos filhos? Vs sacrificastes todos os prazeres para
fazer-nos uma visita. Vinde, Pai, vinde, nosso amor por vs grande.
No nos credes, pai? Pois recordai conosco, consultai vossa boa memria:
somos entidades vivas, nascidas de vs, e em vs vivemos. Somos filhos
de vossa mente e de vossa vontade. Somos as sementes oriundas
245
da vossa energia criadora. Olhai esta e vossa filha, a fornicao; este
o egosmo, aquele a ira; os outros so o dio, o roubo, a gula, a mentira,
a hipocrisia, a paixo. . . Ultimamente, pai, nos abandonastes para rasgar
o vu das trevas e agora viestes ao nosso reino. . . Pedi--nos o que for
do vosso agrado, pois somos os arquivos da vossa memria milenria e
todos os mistrios das idades esto escritos em ns. . . Beijai-nos, querido
pai!
E aquele monstro, ao mesmo tempo infernal e humano,
arrastava--se para Adnis ou pelo menos assim o acreditava ele.
H certos minutos de tempo que so mais longos do que a eter-
nidade. Adnis se sentia desfalecer, mais de arrependimento do que de
medo. Diante dele, desfilaram todas as suas vtimas de todos os tempos.
Lia efetivamente naqueles seres demonacos o seu passado e sentia
que eram seus filhos e sua obra.

Ento, este o inferno

dizia a si mesmo.

Estes so os
demnios atrados, por meus pensamentos, para esta regio. . . Que
horror!

Tirai-nos daqui e voltai conosco ao mundo exterior, procura do
gozo e do prazer. J temos sede e fome. . .

disse o fantasma.

Jamais! suficiente o que j fiz!

acreditou dizer Adnis.

Mas antes de terminar a frase, ouviu ele gritos desesperados que
clamavam:

Salva-nos destes tormentos!
Olhou e viu muitas almas desesperadas que estavam ali, conde-
nadas por ele. . . E sentiu, ento, que ele havia criado este inferno e
nele havia colocado aqueles seres, por seus pensamentos e desejos.
Num primeiro impulso, quis correr para salv-los. . . Porm,
vendo a desigualdade da luta, comeou a estudar um meio de anular
todos aqueles males. Enquanto pensava, via aproximar-se dele, cada
vez mais, aquela apario horrvel que lhe suplicava um beijo e o con-
vidava a voltar vida material e mundana.

Para trs!

j ulgou ele gritar.

Tu s minha obra e,
assim como te criei, posso tambm destruir-te.
Ouviu, ento, a voz interna que estava acostumado a ouvir. Elevou
seu pensamento aquela voz silenciosa e invocou. Percebeu que de seu
corao se abriu uma porta pela qual saram seres de luz. . . e, ajudado
por eles, empreendeu sua obra salvadora.
No se pode dizer quanto tempo esteve dedicado a esses tra-
balhos. . . O arrependimento e o amor foram seus guias, e comeou
246
a ver, pouco a pouco, a destruio daqueles seres demonacos, quando
dirigia para eles aquele manancial de luz que brotava do seu corao.
Enquanto isso, lanava um olhar retrospectivo ao seu passado, desde o
momento atual at a mais remota antiguidade do mundo. Tudo isto
estava escrito no seu sistema nervoso do Grande Simptico e desfilava
diante dele, como uma projeo cinematogrfica.
Naquele inferno verificou a Lei que toda dor causada aos outros
redunda em sofrimento para quem a causou, porque ali teve de iden-
tificar-se com seus habitantes, sofrendo as consequncias dos seus atos.
Foi horrvel o tormento.. . Porm, a invocao e a conscincia divina
alivia toda dor.
Nesse mundo aprende o Iniciado como anular o trabalho dos
magos negros, que utilizam os anjos das trevas para influenciar e do-
minar o mundo com as armas do mal. Muitos oferecimentos tem o
aspirante nessa regio: de poder, de fortuna, ete, se consentir em
aliar-se ao demnio interno, porm a voz interna nunca o abandona.
Uma vez triunfante sobre essas tentaes, o invadem sentimentos
de justia e sacrifcio. Nessas esferas sente a dor causada por ele e
busca o remdio para alivi-la. Tem que salvar do tormentoso sofri-
mento as almas que, por sua causa, sofrem, nesse lugar, o indizvel. . .
Adnis via suas vidas passadas, que desfilavam como caravanas
diante do seu olhar interno, com todos os horrores sofridos. Viu suas
relaes anteriores com Aristteles, com Astaruth, com Eva, com seus
pais, irmos, amigos e inimigos... Em distintos lugares e ocasies
havia se encontrado com eles e com outros mais: na Espanha, na Frana,
na Grcia, no Egito, na Caldia, na ndia, etc. . . A falta de espao no
nos permite relatar essas relaes, que por si s constituiriam assunto
para vrios livros. . . S podemos dizer que, em diversas vidas anteriores,
Adnis e Aristteles foram muito conhecidos no mundo do saber e da
espiritualidade. Na Espanha, Aristteles foi governante do pas e Adnis
foi um mdico filsofo, cujo saber representou um importante papel na
Igreja romana. . . Na Frana, como pai e filho, foram muito conhecidos
no sculo VI. Na Grcia, Mestre e discpulo, no fim do sculo IV antes
de Cristo. E assim sucessivamente nos demais lugares e pases, sempre
houve uma relao ntima entre os dois.
Adnis via tudo isso no seu sistema simptico que, como uma
imensa galeria, reunia todos os fatos desde o Gnese at o momento
atual. Tudo estava diante dele, porm no era possvel trazer tudo
mente, nem guardar tudo na memria. Naquele estado assemelhava-se
247
a um namorado que sente em seu peito o fogo consumidor da paixo
amorosa, porm no pode express-lo com palavras, porque no as
encontra adequadas.
E enquanto meditava na maneira de conservar na memria tudo o
que se apresentava diante dele, produziu-se um fenmeno inesperado.
Sentiu na raiz de sua espinha dorsal um movimento estranho. Depois
julgou ver uma espcie de vapor que invadia aquela regio e logo se
transformava em fogo. Porm um fogo sem fumaa, como o produzido
por uma centelha eltrica; e, finalmente, este fogo transformou-se numa
luz mais brilhante que a do Sol.
Intuitivamente compreendeu que aquele fogo-luz era emanado do
seu smem e que ia se produzir um fenmeno desconhecido para ele.
Sentiu uma profunda venerao por aquela Iuz-fogo e, com todo o
amor de sua alma e do seu Esprito, a adorou. . . E compreendeu muitas
coisas. Aquela luz foi subindo, perfurando sua espinha dorsal; porm,
ao contrrio do que sucedeu nas vezes anteriores, no sentiu dor
alguma e sim uma sensao agradvel.
Era aquela luz que dava vida aos anjos que pululavam nela ou
eram os anjos que acendiam e formavam aquela luz? Ningum poder
resolver esse problema, uma vez que ambos possuem uma s natureza.
Aquela luz invadiu, por fim, todo o seu sangue e o novo iniciado acreditou
ver, em redor de si, uma espcie de couraa luminosa que impedia toda
relao com o mundo exterior. E quando desapareceram diante dele, como
por encanto, todos os demnios e fantasmas do inferno, o jovem sentiu-se
s consigo mesmo. Diante daquela maravilha, sentiu-se forte e valoroso,
com uma penetrao nica para compreender as coisas e com um
atrevimento que nunca havia experimentado antes. Avivou-se sua
imaginao de tal maneira que podia atravessar o passado e o futuro
vontade. Sentiu que era a fonte de uma sade inesgotvel e que era capaz
de dar de beber a todo o mundo desta fonte, e ardia de desejo de o
fazer.
A luz continuava subindo, por etapas, na medula.
Quando chegou regio do bao, Adnis comeou a sentir e com-
preender o significado do equilbrio de todo o sistema nervoso. Conselho,
justia e caridade foram as qualidades que se apoderaram dele. Ao
mesmo tempo que se sentia uma fonte de sade, julgava-se tambm
depositrio dos pensamentos puros, tendo o dever de derramar
248
esses tesouros sobre todo ser. No tinha mais necessidade de dominar as
paixes, porque estas no existiam mais nele. Compreendeu que, neste
estado, corpo, alma e Esprito se achavam em harmonia, sendo, portanto,
fcil comunicar-se com seres que habitavam regies superiores.
A luz subiu mais um grau, mais uma porta se abriu e brilhou um
sol, iluminando o fgado e os intestinos. O talento brota na mente,
adquirindo a prudncia e a cordura. Este fenmeno se produziu como o
despertar gradual para a compreenso, e logo comeou a ver as formas
do pensamento que foram as criadoras dos anjos e dos demnios.
Sempre subindo, a luz chegou no corao, que comeou a brilhar
como um sol. Aqui a vitalidade e a atividade mental aumentaram. E
todo o sistema glandular iniciou um trabalho excessivo. Neste estado,
Adnis percebia, com sua mente, as coisas e identificava-as por suas
qualidades. Diante da grandeza desse fenmeno, sentiu-se modesto e
humilde. Agora podia concentrar sua vontade num s objeto. Sentiu a
estabilidade, a perseverana, a pacincia, a verdadeira f e o equilbrio
entre a dor e o prazer.
Ao chegar a luz garganta, abriu-se uma porta mais. Tudo o que
se pode dizer deste estado repetir o axioma:

"Quem sabe no pode
falar e quem fala no sabe." Somente algumas palavras podemos dedicar s
sensaes externas e s suas qualidades. Estimulou-se o seu sistema
simptico, onde se acham as causas e os efeitos das coisas. Aqui reside
o verdadeiro entendimento, a esperana e a generosidade. Aqui se
despertam a lgica, a resoluo, a veracidade, o agir correta-mente; a
harmonia no viver; a super-ao; o proveito da experincia e, sobretudo, o
poder de estudar a natureza interna, ouvindo sempre a voz do silncio,
que guia o homem em todos os seus trabalhos e atos, sem equivocar-se
jamais.
Quando a luz atingiu a metade da cabea, abriu-se um olho, cujas
plpebras estavam cerradas e comeou a ver o que nenhum olho humano
249
havia jamais visto, e a ouvir o que ningum nunca tinha ouvido. Sen-
tiu-se dono de tudo e o Senhor dos espritos e dos corpos.
Enquanto Adnis se achava contemplando e discorrendo, neste
estado, experimentou algo parecido com um desfalecimento, sentindo-se
logo identificado com a luz, e ambos, ele e a luz, se escaparam pelo
vrtice da cabea. Era a luz, era o mundo, era a vida e o saber. . .
Adnis sentiu que podia sair vontade por aquela porta e voltar a seu
corpo, sem interrupo.
Voltou agora a perceber o ambiente que o rodeava.
Abriu os olhos e viu o Hierofante, as sete mulheres e os doze
homens ajoelhados ao redor dele, com profunda venerao.
Consciente do que fazia, levantou sua mo direita e traou, sobre o
grupo prostrado sua frente, o mesmo signo que antes fizera Arist-teles.
E viu que de seus dedos emanava luz. . .
AGIR E CALAR.

Uma vez todos sentados em seus lugares,
Aristteles disse:

Adonai, tua iniciao foi completa e perfeita. Nosso dever foi
ensinar-te o saber e ousar. Teu dever pessoal consiste em agir e calar.
No podemos aumentar uma s palavra mais ao que tu j sabes; no
podemos to pouco ensinar-te a agir e calar. . . O mundo est diante
de ti e a que tens de agir. J s um Criador e um Construtor e o
que deves criar tem que viver sempre. . . s Deus Pai, Pensador que
cria. s Deus Filho, que recebe. s Deus Esprito Santo, que ma
nifesta. Teu corpo j um canal da Divindade. Procura no obstruir
novamente este canal, para no impedires a manifestao do Pai em
suas criaturas...
Ao terminar estas palavras, Aristteles beijou-o na fronte e abra-
ou-o com ternura. Em seguida, aproximaram-se, primeiro os homens,
depois as mulheres, e beijaram-no na face. Quando chegou a vez da
maometana que havia representado o papel de tentadora, esta lhe disse:

Agora j podes beijar-me sem receio.
Riram todos e Adonai respondeu:

Com muito gosto, irm, porm em outra ocasio tem mais
compaixo da tua vtima.
250
Riram novamente e Adonai interrogou:

E que feito desse suposto marido?

No suposto, querido irmo. Tudo o que eu te disse ver
dade. . . S a tentao foi fictcia.
Recordando-se do juramento do esposo da maometana, Adonai
replicou:

Neste caso, teu problema est resolvido. Dize a teu marido
que abra uma abertura no telhado e entre por ela na casa. Desta ma
neira no quebrar o juramento que fez de repudiar-te trs vezes pelas
quatro leis, no momento em que entrar novamente pela porta. E vol
tar a ti como marido.
Todos os presentes se admiraram do engenho e argcia de esprito
de Adonai, e a mulher, tomando-lhe a mo, disse:

Obrigada, querido irmo e mestre.
Vieram depois as apresentaes dos diversos membros da irman-
dade, com seus verdadeiros nomes e apelidos, bem como os nomes
adotados. Eram de diferentes regies e raas. Afinal, por uma porta
secreta, penetraram na casa de um irmo que tinha mandado preparar
um ligeiro almoo para todos.
CAPITULO XXVI DESFILE
DE ACONTECIMENTOS
Na tarde daquele dia chegou uma carta do Emir Faisal para Aris-
tteles, rogando-lhe facilitar a viagem de Adnis (hoje Adonai) atravs
do deserto, at sua casa. Todas as despesas correriam por conta do
Emir. Aristteles comunicou a Adonai o desejo de Faisal. Aps um
instante de reflexo, o interessado respondeu:

Tenho que cumprir uma promessa feita a Astaruth at. . .

At que, Adonai?
Adonai dirigiu a Aristteles um olhar significativo, nublado por
duas lgrimas que assomaram a seus olhos, escorrendo pelas faces. Aris-
tteles sorriu com ternura e disse:

Tens razo, Adonai. . . Faze o que te diz o corao.

Obrigado, Mestre. Parto imediatamente para o lado dela, pois
sinto que me chama e necessita de mim,
251
O Hierofante moveu afirmativamente a cabea e, com um triste
sorriso, acrescentou:

Sim, filho. Vai logo, ela sofre.
* * *
Chegou Adonai casa de Jadallah Pacha el Astrash e no en-
controu ningum no ptio. Reinava em toda a casa um silncio pro-
fundo que lhe fez pressentir algo funesto. Neste momento saiu correndo
um jovem servidor e, ao passar por Adonai, disse com voz alterada:

A patroa morre. . . Vou em busca de Aristteles.
Dois dias haviam passado sem que Astaruth visse o seu amado.
Estava desesperada e vivia com a eterna tortura de pensar que ele a
abandonaria um dia.. . Perguntava por Adnis a cada instante e, por fim,
responderam-lhe que estava ocupado com Aristteles. Foi pessoalmente
cass do Hierofante; este no estava em casa e o criado lhe disse que,
tanto ele como Adnis, tinham sido convidados para um almoo.
Astaruth regressou ainda mais triste e desesperada. Cada vez mais,
sentja que no lhe era possvel viver sem Adnis. Agora, desligada dos
seus sonhos romnticos, experimentava a crueza da vida sem ele.
O Pacha, vendo-a triste, plida e nervosa, quis evitar feri-la ainda
mais e no lhe pedia esclarecimentos. Seu corao de pai sofria em
silncio; suspeitava o motivo da dor de sua filha, embora no tivesse
plena certeza nem conhecesse os detalhes. s duas horas da tarde,
seu pai achava-se pensativo, em seus aposentos, quando entrou Astaruth.
A mortal palidez de sua filha assustou o chefe druso, que lhe perguntou
aflito:

Que tens, Astaruth?
Esta, ajoelhando-se diante dele, respondeu:

Pai, eu amo o "jatib".
O Pacha guardou silncio, mas o tremor dos seus bigodes deixara
transparecer sua clera.

Pai, se no me casar com ele, suicido-me. . .

Seria prefervel, filha de. . .

gritou ele encolerizado, mas
antes de terminar sua frase estava ela no cho, desmaiada.
252
Ento teve medo. Inclinou-se e ergueu, carinhosamente, seu corpo
delicado e levou-a para o leito. Chamou todos os criados, porm nin-
gum conseguiu faz-la voltar a si. Vendo que ela j estava sem sentidos
h bastante tempo, mandou a toda pressa chamar Aristteles. Poucos
minutos depois, entrou Adonai, tambm plido, porm sereno. Com um
olhar penetrante e voz autoritria, ordenou:

Retirem-se todos!
Somente o pai e a moa permaneceram na alcova.
Adonai aproximou-se da cama. Acariciou com a mo direita a
fronte de Astaruth desmaiada e, com voz suave, contendo as lgrimas,
murmurou:

Vamos, Astaruth, desperta-te.

J ests aqui?

Sim, querida.

No me abandonars?

No. . . Eu te prometo.
Astaruth pareceu tranquilizar-se e, depois de alguns instantes de
silncio, voltou a falar:

Tenho sono.

Dorme, linda. . . Eu estou a teu lado.
Dormia a filha de Jadallah Pacha. Este e seu secretrio saram do
aposento na ponta dos ps, sem o menor rudo. Adonai, ento, disse ao
chefe:

Senhor, mandai buscar um mdico em Damasco.
Havia em sua voz uma mistura de mando e de splica.

Est grave?
No respondeu o "jatib", porque neste momento entrava Arist-
teles que perguntou a Jadallah:

J mandaste buscar o mdico?
Assombrado por esta pergunta, o Pacha fez um gesto de desespero
e correu para expedir ordens.
No terceiro dia chegaram dois mdicos de Damasco. Receitaram
calmantes, cobraram uma fortuna e... regressaram.
O caso era fatal. A jovem estava sofrendo do corao. No havia
para ela a menor esperana de vida.
253
Jadallah El Astrash estava desesperado. Diante do implacvel
poder do destino e da natureza, ora blasfemava, ora caa de joelhos e
implorava a Deus. A cada momento, s uma palavra tinha para
Aristteles e Adonai:

Salva-a!
Astaruth s estava tranquila quando via a seu lado o "jatib" e
vrias vezes ele teve que dormir na cadeira onde sempre se sentava,
para vigiar o sono da sua amada.
* * *
Era um sbado. Astaruth acordou. Contemplou Adonai dormindo
na cadeira e, como se o olhar da moribunda o despertasse, ele abriu os
olhos e perguntou:

Como amanheceste hoje, minha linda?

Hoje estou bastante tranquila. . . Quero perguntar-te uma
coisa.

Qual ?

Por que brilha tanto teu rosto? No te incomoda o sol?
Sorriu Adonai, sorriu para tranquiliz-la e respondeu com mei-
quice:

So os olhos do amor, querida, que vm estas coisas.

Ah! Meu Deus! Que amargo o amor, porm como agra
dvel a sua amargura!

No deves pensar em amargura. . . Teu pai consentiu no nosso
enlace.
Ela sorriu amargamente. Fechou os olhos e exclamou:

Agora tarde! Muito tarde!

Por que s to pessimista, Astaruth?
Guardou novamente silncio; depois murmurou:

Como s belo, meu amado, e que luz divina emana da tua
fronte! Parece que segue a mesma direo do teu olhar.. . Olha-me
nos olhos!... Assim, assim, querido! Como sou feliz, porque vou
dar-te o que nunca ningum pensou em oferecer-te jamais!
Adonai lia no pensamento de sua amada; porm, dissimulando
sua dor, interrogou com um sorriso melanclico:

Vamos ver o que vais me dar?

Aproxima-te ma i s . . . mais. Agora abraa-me e beija-me...

No, Astaruth. Isto pode fazer-te mal. Pode causar-te dano
sade.
Porm ela, sem dar ouvidos ao que dizia Adonai, levantou-se do
leito com grande agilidade. Enlaou o pescoo do namorado com seus
braos descarnados e plidos, dizendo:

Uma vez eu disse que ia te dar. . .
E sem terminar, colou seu lbios aos dele, num beijo profundo e
longo. Afastou-se um pouco para continuar: -

.. .minh'alma! E
novamente beijou-o. . . pela ltima vez.
Adonai quis protestar, porm sentiu que os braos de Astaruth se
afrouxavam e sua cabea se inclinava para trs.
Assim separou o destino, de uma maneira cruel, seus corpos e
suas vidas. E pela segunda vez o corao de Adonai experimentava a
dor de uma separao. Aquela mulher que ele adorava, tinha-lhe
entregue sua alma num beijo.
Enquanto Astaruth mergulhava no seio da eternidade, ao longe
soavam as notas de uma cano. Era um campons, alheio tragdia,
que cantava:
Era busca de Adnis,
Do seio do amor Se
desliza Astaruth, Como
uma flor.
Um dia no caminho Se
encontraram os dois, Porm
um fatal destino Imps-lhes
Deus depois.
Confiavam na sorte Com
frrea vontade, Mas
ningum ante a morte
Possui a liberdade. . .
E ao extinguir-se a cano longnqua, s ficaram os soluos do
namorado, que chorava seu amor perdido. A mulher que tanto amara
havia partido, com um rival mais poderoso do que ele: o destino.
254

TERCEIRA PARTE

CAPTULO I

DAMASCO
Damasco uma das cidades mais antigas da histria.
Dela falou a Bblia. Dela se apoderaram, sucessivamente, os
assrios, os babilnios, os egpcios, os persas, os gregos e os
romanos. Conquistaram-na tambm os rabes, no comeo
do islamismo. Foi a capital dos omadas durante um sculo,
a fonte do poder e o centro do mundo rabe.
Quando triunfaram os abasitas e escolheram Bagd por
capital, Damasco ficou sendo uma provncia do seu
califado. Depois voltou aos Tulnides do Egito e, mais
tarde, a Bagd novamente. Pertenceu tambm aos
Selucidas.
Muitas vezes, os cruzados quiseram apoderar-se de
Damasco, mas no o conseguiram. Quando triunfou Nur
Eddin ZeZuki, em 1154, foi capital do seu reino e depois
do de seu filho Saladino, onde morreu e foi sepultado.
Conquistaram-na os mongis, voltando depois aos
mamelucos. Em 1401, Timerlenk derrotou o exrcito egpcio
e seus soldados saquearam a cidade, levando muitos dos
seus industriais e artistas para Samar-kand.
Em 1516, o Sulto Salim, da Turquia, conquistou-a,
ficando em poder dos turcos at 1918, ano em que o
Emir Faisal a conquistou e nela estabeleceu a sede do seu
governo.
Damasco chegou ao pice da sua glria no tempo dos
omadas. Foi a cidade do saber e da arte. Reuniu em seu seio
os mais famosos poetas rabes da poca, como Jarir
Elforrazdak, El Ajtal, Kacir, El Argi e muitos outros,
contando-se entre eles a famosa poetisa Layla. O perodo
dos omadas foi a idade de ouro de Damasco.
Damasco a nica no mundo por sua arquitetura. Em todas as
cidades, os jardins se encontram adiante, atrs e ao lado das casas. Em
Damasco, os jardins ocupam o interior das vivendas. Quando um
visitante entra em uma residncia, encontra uma fonte, cujos repuxos
lanam gua a grande distncia, ao redor da qual se encontram rvores
frutferas e flores aromticas. Muitas vezes, o viajante se enfastia de
andar pelos corredores estreitos, escuros e tortuosos, pelas vielas da
cidade, mas quando entra numa residncia, fica surpreso pelo gosto
refinado e delicadeza artstica.
A vrias milhas de distncia, rodeando a cidade, se encontra o
seu famoso e histrico parque, chamado o Grande Jardim frutfero.
Olhando-se do "Salehie", um bairro de Damasco, construdo no
peito da montanha Aramon, a cidade que se estende a seus ps, a ima-
ginao acredita ver Damasco como um palcio, cujo jardim, o parque,
se estende algumas milhas ao redor, atravessando-o rios e canais, en-
quanto as rvores se unem num abrao estreito.
A grande relquia de Damasco a Mesquita Omada, que a mais
importante recordao deixada por aquela dinastia.
Era essa Mesquita um Templo romano, porm quando Teodsio
se converteu ao Cristianismo, transformou-o em templo cristo,
bati-zando-o com o nome de So Joo. E assim existiu at quando os
maometanos se apoderaram de Damasco, no comeo do islamismo.
Ento os generais Abn-Ubida e Jaled ibn el Valid dividiram o templo
em duas partes: uma para os cristos e outra para os discpulos de Maom.
Assim, as duas religies eram praticadas no mesmo templo, at o tempo de
El Valid ibn el Abd el Malek. Porm, este califa obteve o setor cristo
em troca de outras igrejas, ficando, portanto, a mesquita inteiramente para
os adeptos de Maom. O califa a restaurou e reconstruiu com a
colaborao de 1200 arquitetos e pedreiros de Constantinopla, que a
adornaram com mosaicos e pedras preciosas. Era iluminada por 600
candelabros de ouro.
Muitas desgraas feriram essa maravilhosa Mesquita: foi incen-
diada e destruda em 1893; depois foi reconstruda tal como a conhe-
cemos hoje, com os vestgios das mudanas operadas nela desde o
Islo at a atualidade. uma coleo de modificaes realizadas pelas
idades.
260
O ptio tem 430 ps por 130. As colunas, que se elevam uns 23
ps do solo, terminam em belssimos arcos. Existem no ptio trs
criptas: a primeira a cripta do tesouro; a segunda, da abluo, e a
terceira, do relgio. Na primeira estavam encerrados antiqussimos
documentos religiosos e, entre eles, uma parte da Bblia em ciraco, e
outros documentos escritos sobre couro, em grego, latim, hebraico,
aramaico, armnio, samaritano, rabe e cufi, desde o sculo V depois de
Cristo.
Ao lado da cpula est o tmulo de So Joo Batista. Perto da
Mesquita se acha tambm o tmulo de Saladino. A tradio obriga a
tirar os sapatos antes de entrar neste maravilhoso templo.
Os damascenos so muito agradveis, bons e hospitaleiros. O via-
jante estranho sente-se entre eles como se estivesse entre amigos ou
pessoas de sua famlia. Gostam de viver comodamente, o que no
difcil, dado a barateza das utilidades e vveres. Uma hora antes do
ocaso, todos fecham os armazns e vo para os jardins com suas famlias,
dedicando aquelas horas ao canto e msica.
CAPITULO II TRS
PRNCIPES EM DAMASCO
Em fins de 1918, entrou triunfante em Damasco o Emir Faisal,
depois de derrotar os turcos. Quem foi o Emir Faisal? A paixo
cega. O termo mdio um rbitro prudente que se deve tomar em
todas as coisas; porm, o termo mdio no existe no homem apaixonado.
E quantos so os homens que dominam a paixo? Em minha presena
pediram a opinio de dois indivduos sobre a personalidade do Emir
Faisal. Um deles respondeu: "Como semelhante a Jesus Cristo!",
enquanto o outro exclamava: "Beduno sem calo!"
Agora toca minha vez de apresentar aos leitores o Emir ou Prncipe
Faisal. Estarei eu despido de paixes e isento de erro? No, porm
procurarei ser imparcial.
O Emir Faisal daquele tempo, depois Faisal I, rei da
Mesopot-mia e hoje o finado Faisal, tinha, no comeo da nossa histria,
45 anos.
261
Era de alta estatura, cor morena, como todo rabe; fronte alta, sobran-
celhas juntas; olhos negros e grandes; nariz aquilado, boca grande,
lbios grossos, barba espessa e negra; ombros inclinados para a frente,
como se sentisse o peso dos seus deveres. Vestia a tnica e o "gumbaz" de
todo beduno e at na sala dos espelhos, em Versalhes, entrou com essa
indumentria, para firmar a paz.
H duas pessoas que podem vangloriar-se de sua nobreza: a pri-
meira o imperador da Etipia, que descende diretamente do rei
Salomo e a segunda o Emir Faisal, cuja genealogia vem do profeta
Maom, passando por Ismael, filho de Abrao.
O Rei de Hedjaz, Husain Cherif, de Meca, teve quatro filhos: Ali,
Faisal, Abdulah e Zaid. Quando Jamal Baj, general turco, entrou na
Sria, comeou a enforcar os chefes srios. Husain enviou Faisal a Jamal
Baj para interceder pelos condenados. Mas o sanguinrio general
respondeu-lhe:

E quem intercederia por voc?
Ato contnuo, mandou prend-lo. Sabendo disso, o pai do Emir
recorreu astcia. Telegrafou ao generalssimo turco nos seguintes
termos: "Quarenta mil guerreiros esperam meu filho, a fim de conduzi--lo
ao canal de Suez, contra os ingleses."
Jamal Baj enguliu o anzol. Foi pessoalmente priso do Emir e
disse-lhe:

Vosso patriotismo corre paralelo com vossa nobreza. Em nome
de Sua Majestade, o Sulto, eu vos condecoro com o mais alto galardo
e espero de vs e de vosso digno pai o auxlio contra nossos inimigos.
Nesse mesmo dia, o Emir embarcou com todas as honras.
"Agradeo a Sua Majestade El Husain ibn Ali, rei de Hedjaz, sua
inestimvel lealdade pela causa dos aliados e no posso deixar de
dirigir todos os meus elogios a Sua Alteza, o Prncipe Faisal, por sua
habilidade estratgica, por sua lealdade e pelo herosmo do exrcito
rabe, que proporcionou grande ajuda aos aliados para chegarem ao
triunfo final da grande guerra."
A segunda o testemunho do General Mordak, chefe do Estado
Maior francs, que diz:
"Faisal um prncipe que pode ser apontado com o dedo.^
cheio de ardor e herosmo; ajudou com toda a energia do seu carter a
causa de seu pai, Sua Majestade, o rei de Hedjaz, desde o ano de 1916,
para derrotar os turcos e ajudar os aliados. Sempre acompanhava seus
soldados; preparou vrias ofensivas importantes contra a estrada de
ferro Damasco-Medina. Dirigiu pessoalmente o seu exrcito, conquistou
Acaha e Elwaji, tomou Mahau e vrias estaes; fez milhares de
prisioneiros turcos; ajudou a dispersar e derrotar os exrcitos quarto,
stimo, segundo e oitavo, cortando suas comunicaes com o_ norte,
sul e ocidente de Darha. Depois, entrou em Damasco. Os feitos de
Faisal demonstraram o seu incalculvel valor e energia."
Boletim Oficial do Ministrio da Guerra Britnico, em agosto
de 1917:
"O plano rabe, desde o seu levantamento, encerra habilidade,
valor e gnio. Destruram uma parte da estrada de ferro, apoderaram-se
dos pontos estratgicos turcos de ambos os lados da linha; e seu
grande herosmo lhes forneceu os meios de triunfar sobre um exrcito
mais numeroso e melhor equipado."
J dissemos quem era Faisal pessoalmente. Agora vamos analis-lo
psiquicamente.
Efetivamente, voltou a Meca. Porm, em lugar dos quarenta mil
guerreiros, encontrou somente vinte mil. Assumiu o seu comando e
marchou, no contra os ingleses, mas sim contra os turcos. A este novo
aliado, os ingleses deram todo auxlio monetrio e blico. Sim, a revo-
luo rabe contra os turcos e sem a aliana com a Gr Bretanha, o
triunfo no teria sido to rpido. O exrcito rabe inutilizou quarenta
mil soldados turcos e os despojou do seu material de guerra. Este
exrcito era destinado aos ingleses na Palestina e duas testemunhas
afirmam a veracidade desta histria. A primeira a carta do general
Allamby, que diz:
262
Era uma pessoa muito prudente e instruda. No se encolerizava
facilmente. Era mstico em vez de ser religioso. Porm, infelizmente,
tinha um corao muito bondoso, uma veracidade e lealdade exageradas.
Pode o leitor escandalizar-se com estas frases, porm tal a verdade.
Em nosso tempo e em todos os tempos, a bondade do corao, a
veracidade e a lealdade so os piores vcios em poltica. absurdo
dizer-se que uma poltica bondosa. Porm se diz constantemente
que uma poltica proveitosa e engenhosa. Poltica e bondade, como
263
o dia e a noite, so dois extremos que nunca podero juntar-se. uma
verdade de Maquiavel.
O Emir no mentia e no podia conceber um poltico que mentisse.
Era leal e cumpria suas promessas. Portanto, nunca suspeitava que o
enganassem ou deixassem de cumprir as promessas que faziam os
outros polticos. O homem de corao bondoso cr na bondade de
todos os homens. Estes, entretanto, aproveitam de sua credulidade para,
na primeira ocasio, feri-lo ou roub-lo. Faisal jamais quis seguir o
gnio da poltica, Mohanya. Mas, sim, o gnio da bondade de Ali ibn
Abi Taleb. A bondade de Ali matou-o e a bondade de Faisal destronou-o
na Sria. Contudo, o Emir era um adorador do seu ideal.
O segundo prncipe o da religio catlica em Damasco, e vamos
apresent-lo ao leitor. Era o Bispo maronita Elias Echemali, vigrio do
Patriarca maronita. Este se diferenciava dos seus colegas porque no
se lhe tinha desenvolvido o ventre. Morreu ele pobre. (Q.E.P.D.). Era
inteligente discpulo dos jesutas e maronitas. Dois fatores impor-
tantssimos para odiar tudo o que no francs e no a Frana.
Temia, como o seu Patriarca do Lbano, que um maometano viesse
governar e ansiava pelo mandato da Frana.
O homem que perde a confiana em si mesmo faz-se inepto, assim
como aquele que nasce pequeno de esprito e cresce sem desejos, tem de
desaparecer, porque a lei da evoluo no admite impedimento em sua
marcha. O Bispo era um homem inepto. No agia nem deixava agir os
outros.
No sabemos com segurana se ele atacou o Emir Faisal, em
algumas de suas prticas, porm certo que o Emir disse uma vez: "Se
este Bispo no quiser calar-se, terei que amorda-lo."
Agora, podemos apresentar o terceiro prncipe, que no era gover-
nante mundano nem religioso, mas sim um prncipe dono de si mesmo.
Era Adonai.
Uma coisa, mais do que tudo, causava admirao a todos os habi-
tantes de Damasco, principalmente aos maometanos: o Emir Faisal,
sendo maometano, tinha a seu servio cristos e libaneses, como eram o
Edecan, o Chefe do Div, o tesoureiro, os amanuenses e, finalmente,
264
Adonai, que era seu secretrio particular. Ser este Adonai o mesmo
que conhecemos em outra parte desta obra? No pode ser. E se for ele,
devemos, ento, confessar que sofreu uma mudana radical em seu
fsico. Esse cabelo comprido, que descia at os ombros, aquela barba e,
sobretudo, aquele olhar lmpido, doce e triste, davam o pressentimento de
haver colhido uma fruta antes do tempo e que no amadureceu ao sol.
Seus lbios estavam quase sempre amordaados pelo silncio. Eram os
olhos que falavam nele, com uma linguagem de doura e tristeza,
mais eloquente do que todas as palavras. Mas, s vezes, esse olhar
adquiria um estranho fulgor que penetrava at o corao, produzindo um
efeito incapaz de ser analisado e que jamais se pode esquecer. Sua
fronte serena e seus olhos brilhantes dissipavam a dvida e inoculavam
valor.
O Emir Faisal depositava nele muita confiana e dizia-lhe repe-
tidas vezes:

Tu s meu remorso.
Adonai calava.

Que te parece a delegao libanesa que veio ontem?

Mentirosa e hipcrita, senhor.

Por Deus, Adonai! s insuportvel com os teus preconceitos.

Cobarde e traidora

continuou sem responder s palavras
do Emir.

Podes dizer-me por qu?

No, senhor. Nada posso dizer, porm assim .
Faisal meditava e, por fim, perguntou novamente:

Que me dizes deste Bispo maronita?

No deveis tem-lo, senhor. como um co que ladra, mas
no morde.

Como o sabes?

No sei, senhor, mas assim .

O que mais me desagrada em ti esta frase que j ouvi mil
vezes, embora tenha sido sempre correta e proftica. Afinal, queres
ir a essa misso em Beirute?

Se Vossa Alteza mandar, eu irei. Porm, estou certo do fra
casso.

J compreendo

concluiu Faisal, aborrecido:

No sei
por que, mas assim , no verdade?
265
Em seguida, golpeando com o punho a secretria, levantou-se e
saiu do aposento.
Certa manh, dizia Faisal ao seu secretrio:

Ouve Adonai. Vou fazer-te uma pergunta, mas no quero
ouvir a tua desenxabida frase. Que te parece a marcha da poltica?
- Vai mal, senhor.

Por qu?

Porque vs no sois um poltico. Vs dizeis sempre a ver
dade e a verdade no agrada a todos. . . A misso francesa que veio
ontem vos enganou facilmente. Vosso peito foi de cristal, podendo-se
ler claramente em vosso corao.
Faisal meditou longamente, enquanto a tristeza ia invadindo seu
rosto. Afinal disse:

Adonai, no obstante tua curta idade, vou nomear-te meu
conselheiro.

No, senhor. No sirvo para este cargo, porque um conse
lheiro deve raciocinar e o vosso servidor concebe por intuio e no
por raciocnio.

Que me aconselhas sobre o tratado que apresentou o primeiro
ministro?

No deveis pedir-me um conselho que no pretendeis seguir.
Alm disso, estais de antemo convencido dos benefcios de seme
lhante tratado.

E tu no ests?

No, Alteza. Este tratado apenas tinta sobre papel. O
governo que esse ministro representa, nunca pensou em cumpri-lo.. .
A oferta do general G.. . muito mais convincente e vantajosa.
Porm. . .

Por que te calas?
Adonai ergueu a cabea e seu olhar triste se fixou no Emir. Quase
com lgrimas nos olhos, sacudindo a cabea, disse:

Porm, para que precipitar os acontecimentos? O Divino
Mestre disse: "No deveis preocupar-vos com o dia de amanh, porque
cada dia tem seu af." Alm disso, conhecer o futuro no significa
evit-lo.

Eu exijo que me digas tudo.
266

Pois bem, a assinatura desse tratado e a recusa daquela oferta
causaro a queda do reino rabe que pensas formar. . .
Faisal levantou-se bruscamente, com os olhos quase fora das
rbitas e dirigiu-se ao seu secretrio quase gritando:

Que dizes? Quem te disse tudo isto?. . . Se a tua fidelidade
no pairasse acima de qualquer suspeita, diria que s um espio peri
goso.

Eu, espio, Alteza?

respondeu Adonai, com um sorriso que
se assemelhava a uma punhalada no peito de um morto.
O Emir comeou a passear no aposento com largos passos; porm,
ao ouvir bater na porta, deteve-se e ordenou:

Entra.
Entrou o porteiro, anunciando:

Sua Excelncia El Bakri e sua reverendssima o cura Estefan.

Que esperem um momento. Eu os atenderei logo.
Saiu o porteiro e fechou a porta. E Faisal dirigiu-se com tristeza ao seu
secretrio: Adonai!
Este levantou a cabea. O Emir tomou-o pela barba e, brincando
carinhosamente com ela, disse:

Adonai, meu filho. s muito bom, suporta-me... Ando
muito nervoso. Efetivamente parece que o destino me arrasta a um
precipcio.. . Sabes o motivo da visita do ministro e do cura?

Suspeito que seja por causa do tratado.

certo. E no crs que o ministro um bom patriota?

Sim, ele o . Porm muito presunoso e no enxerga um
palmo diante do nariz; enganam-no como uma criana e o pior que
acredita ser ele quem maneja a poltica, a poltica do mundo.

E o cura?

uma r cuj a fora est na garganta e s sabe coaxar...

E agora, que se deve fazer?

Eu vos suplico que no assineis esse tratado. Eu irei a Beirute
para reatar o outro.

No, Adonai. Prometi e cumprirei minha promessa.

Est bem, Alteza. Oxal cumpram tambm o que vos pro
meteram ... Agora permiti que eu me retire.

Por qu?
267
Porque no quero assistir assinatura de um documento que
precipita nossa queda.

Vai. s um mau agouro.

Obrigado, senhor, pelo favor.
CAPITULO III
ADONAI E O BISPO
Disse o orculo de Delfos: "Conhece-te a ti mesmo." Eu digo:
"Conhece teu dever, porque quem conhece seu dever, tambm se co-
nhece." O conhecimento de si mesmo muito difcil para os filsofos, ao
passo que o conhecimento do dever fcil para os analfabetos. o
nico meio que conduz o homem felicidade, tranquilidade, ao
progresso e riqueza.
Se todo homem cumprisse seu dever, sem meter-se na vida dos
outros, o mundo seria um paraso. Toda virtude intil, sem o cum-
primento do dever. E se os governantes inculcassem em seus sditos
esses princpios, em vez de cumul-los com leis e prescries, no ha-
veria necessidade de prises e os crceres desapareceriam.
Quando Adonai soube da ameaa do Emir Faisal contra o Bispo
maronita, quis cumprir trs deveres ao mesmo tempo: aconselhar o
Bispo; obrig-lo a refreiar sua lngua e seu mpeto; e evitar que o
Prncipe cometesse um ato rigoroso que, naquelas circunstncias, poderia
ser fatal. Traou rapidamente seu plano e saiu do palcio, que estava
situado em El Salahie.
No nibus, viu um Bispo maronita que rezava seu brevirio. O
secretrio do Emir olhou-o longamente e no se recordou de t-lo visto
antes. Quis perguntar a um dos passageiros o nome do Bispo, mas no
o fez, porque tinha a intuio de que era ele a pessoa que procurava.
Chegou o veculo praa de Marte. Ia Adonai descer, quando viu o
Bispo levantar-se e apear em companhia de um homem, que chamou
imediatamente um coche. Ambos entraram nele e os cavalos partiram a
trote.

ele mesmo

pensou Adonai.
268
E continuou seu caminho a p. Atravessou a praa, que hoje
chamada "Praa dos Mrtires", e, ao chegar Mesquita Omada, teve
que se dirigir para a esquerda, porque a rua ia ter Mesquita, que
ocupa um quarteiro inteiro. Depois de dar uma grande volta, seguiu
diretamente pela rua chamada Bale Tuma, onde se achava o Palcio do
Bispo.
Quando chegou, a porta episcopal estava aberta. Entrou no vestbulo,
mas como no encontrou ningum, bateu palmas para chamar o porteiro.
Passados alguns segundos, apareceu o lacaio do Bispo e examinou com o
olhar o recm-chegado, como um alfaiate que experimenta em seu
cliente um traje novo. Esse olhar daquele beduno civilizado significava
admirao ou temor? Talvez ambos ao mesmo tempo.

Que deseja "el sayed" (senhor)?
Nessa poca, a palavra "sayed" s se aplicava aos maometanos.

Desejo ver Monsenhor.

Quer "el sayed" dizer-me seu nome, para comunic-lo a Mon
senhor?

O meu nome nada adiantar, visto como Monsenhor no me
conhece. Dize-lhe que um homem deseja v-lo, para tratar de assunto
muito importante.

Queira entrar no salo.
Adonai entrou. Os mveis do salo eram modestos, porm limpos.
Um tapete cobria o assoalho, onde havia duas dzias de cadeiras e
algumas poltronas. No centro havia uma grande mesa de cedro e do
teto pendia um lustre luxuoso. Algumas oleografias da Virgem e de
Jesus adornavam as paredes.
O visitante sentou-se, pensando como comear sua conversao
com o Bispo. Aps alguns minutos, este entrou. Era o mesmo que o
jovem tinha visto no nibus.
Adonai levantou-se. O Bispo falou primeiro:

Benvindo seja o senhor.

E estendeu-lhe a mo.
O secretrio do Emir desculpou-se, ao apertar a mo do Bispo,
dizendo:

Perdoai-me o incmodo, Monsenhor.

Ao contrrio, um prazer. Em que posso servir-lhe?

Em muita coisa, Monsenhor

exclamou Adonai, tomando
assento em frente do Bispo.

Vim pedir-lhe um favor, que espero
no me negar. Trata-se do seguinte: Peo-vos encarecidamente, Mon-
269
senhor, que deixeis o Emir em paz. N3o provoqueis o leo em sua
guarida. Sua Alteza o Emir ameaou-vos porque soube que vs, em
vossas prticas, o atacais e criticais... Suplico-vos, Monsenhor, no
volteis a envolver o nome de Sua Alteza, porque ele pode derramar
sobre vossa cabea o caliz da sua clera e, desta maneira, lanareis sobre os
ombros de todos os cristos de Damasco uma parte dessa desgraa.. .
Enquanto o jovem falava, o Bispo ia empalidecendo. Finalmente,
respondeu:

Pode ser que meus caluniadores tenham exagerado.

No sei, mas meu conselho que deveis retratar-vos publica
mente, desmentir as suspeitas e ter muito cuidado convosco mesmo,
principalmente com a lngua, que a causa de todas as nossas des
graas . . . E agora

interrompeu bruscamente

at vista, Mon
senhor.
E levantou-se para retirar-se.

Devo tomar suas palavras como ameaa ou como advertncia?

Vim em meu prprio nome e por minha livre e espontnea
vontade, acreditando cumprir o que eu julgo ser, para mim, um dever.

Diga-me ento seu nome, a fim de ficar conhecendo a quem
devo este favor.

Nada me deveis, Monsenhor. Porm, se quiserdes saber o meu
nome, eu me chamo Adonai.

A-d-o-n-a-i ! Bendito seja Deus! O senhor catlico, libans
e secretrio de Sua Alteza?

Isso mesmo, Monsenhor, para vos servir.

Mas, meu filho, senta-te. . . No queres almoar comigo?
D-me esse prazer. . .
Aps um momento de meditao, Adonai exclamou:

A palavra almoo deu-me uma ideia: Tomo a liberdade de
sugerir-vos que vades amanh mesmo, casa do Emir, pedir-lhe uma
audincia. Eu estarei l. Apresentai-lhe vossos respeitos e convidai-o
para um ch aqui em vossa casa. Sabeis que quando um rabe com
partilha o po em casa dessa pessoa, perdoa todas as ofensas, mesmo
que fossem inimigos.

Aceitar Sua Alteza?

Sem dvida alguma. um homem de corao nobre e no
recusa nada a ningum.

Ento irei amanh.
Em seguida encaminharam-se para a sala de jantar.
270
CAPITULO IV COISAS
INCRVEIS PORM CERTAS
Era sexta-feira, dia santificado para os maometanos, como o o
domingo para os cristos. Adonai dirigiu-se ao palcio do Emir, que
encontrou no salo, conversando intimamente com vrias pessoas que
ali se achavam. O secretrio saudou todos. O Emir Faisal convidou-o a
sentar-se e, dirigindo-se a seu vizinho, Cheik (sacerdote) maometano,
disse-lhe:

Continua.

Como dizia a Vossa Alteza, esse Cheik Eshanty maravilhoso.
Ele diz que sua f. E, muitas vezes, realiza milagres surpreenden
tes. . . Certa ocasio encontrou na rua uma jovem, vtima de um ataque
de epilepsia. Aproximou-se, colocou o polegar da sua mo direita na
raiz do nariz da paciente e, soprando no rosto dela, esta voltou a si.
Se no tivesse estado presente, no acreditaria.

Uma vez

interveio um homem que estava sentado ao lado
do que acabava de falar

minha mulher se queixava de uma forte
dor de cabea crnica. Usou vrios analgsicos, mas no sentiu alvio
algum. Consultei, ento, Eshanty sobre o caso e ele veio comigo v-la.
Colocou ambas as mos sobre a cabea de minha esposa e a dor se foi
para sempre.
Um Cheik presente afirmou que o indivduo em questo era capaz de
alimentar-se tanto quanto vinte ou mais pessoas.

Esse homem deve ser um "uali" (santo)

disse uma voz.
O Emir, sem dar ouvidos a essa sentena, perguntou:

Porm, como pode comer tal quantidade?
Um que se achava mais prximo respondeu:

Eu tambm no sei. Porm Vossa Alteza poder certificar-se
por si mesmo, quando ele vier.

algo incrvel!

sentenciou o Emir.
Outro Cheik falou:

O mais surpreendente que nunca guarda nem dinheiro nem
alimentos para o dia seguinte. Mesmo as sobras de sua prpria famlia
divide-as entre os necessitados.

Como?

indagou Faisal.

E no dia seguinte, que que
come?
271
Tem tanta confiana na Divindade! E realmente parece que
Deus no o abandona nunca... Suas palavras favoritas so: "Recebo
para dar e, quando dou, recebo novamente."
Aps estas palavras, todos guardaram silncio. O Emir meditava. Adonai
estudava aqueles rostos um por um.
Um velho Cheik que estava a seu lado, disse finalmente:

E aquele famoso processo entre Sua Excelncia Eshamba com
El Azim, que durou mais de dez anos? No houve possibilidade de
um acordo, apesar da interveno de Nazim Bacha. Para Eshanty bas
taram dois minutos. Procurou ambos e disse a cada um deles: "Irmo,
que a paz esteja em teu corao. Tens que solucionar esse pleito com
teu contendor neste mundo, e no lev-lo para o alm. . . " Sua Exce
lncia El Azim contou-me: "Quando ouvi as palavras do Cheik, senti
desejos de procurar o meu adversrio, Sua Excelncia Eshamba, e pro
por-lhe um acordo. Mas qual no foi o meu espanto ao constatar
que ele tambm se dirigia para a minha casa com a mesma disposio.
Em menos de cinco minutos tudo foi resolvido e nos tornamos bons
amigos desde aquele momento."
Enquanto todos os presentes refletiam, admirados, sobre este fato
extraordinrio, o porteiro anunciou:

O Cheik Eshanty!

Que entre!

ordenou o Emir.
Cruzou os portais um homem cuja estatura media pelo menos um metro e
noventa. Cobria sua cabea um turbante branco e na barba se notavam
alguns fios prateados. Era delgado e simptico, apesar da fealdade do seu rosto.
Vestia um velho manto negro, descorado e at sujo. Seu cabelo estava
despenteado e sua barba emaranhada. Andou com passos firmes e exclamou
com voz sonora:

"Saiam kalaicom!" (A paz seja convosco!)
- "Kalaik asalam!" (E contigo!) responderam os presentes.
Aproximou-se do Emir e beijou-lhe a mo. Afavelmente convidou-o
Faisal a sentar-se. Com uma inclinao de cabea, ele disse:

Permite Vossa Alteza que eu trave conhecimento com todos
os presentes?

E dirigia a cada um seu olhar penetrante.

Conheo todos, menos este cavalheiro

e cravou seu olhar
sobre Adonai.
Esle sustentou seu olhar investigador com outro olhar muito suave e
doce. O Cheik aproximou-se dele com passos lentos e o Emir apresentou :

meu secretrio, Cheik.

Adonai, para servir-lhe

respondeu o jovem.
Sem retirar seu olhar do jovem, o Cheik estendeu-lhe a mo, que
Adnis, levantando-se, apertou amavelmente. Ambos calaram e ambos
se olharam nos olhos. Nem uma palavra pronunciaram, porm parece
que se entenderam perfeitamente.
O Cheik voltou-se para o Emir, dizendo-lhe:

s suas ordens, Alteza.
Vem

disse o Prncipe.

Senta-te a meu lado. verdade o que
me contaram de t i ? verdade que curas as enfermidades pela simples
imposio das mos?

Sim, uma coisa muito simples, Alteza. Todos os presentes
podem fazer o mesmo.

De que maneira? Isso no c um dom divino?

Sim, Alteza. Mas esse dom um patrimnio de todos os filhos
de Deus.

Por que, ento, eu e outros no podemos fazer o mesmo?

O segredo consiste em crer e querer, Alteza. Se os homens
no podem curar porque no sabem querer nem crer. . . H aqui,
entre os presentes, um irmo que cura unicamente pela fora e pelo
poder do seu desejo, do seu olhar, e, entretanto, ningum sabe, nem
suspeita sequer que ele tem esse poder. . .

Que maravilha!

exclamaram algumas vozes do grupo. O
Emir procurou com o olhar, entre os presentes, para ver se descobria
aquele de quem falava o Cheik, porm, no o conseguindo, perguntou:

E tu no podes dizer quem para recompens-lo?
No, Alteza, porque esse irmo nada pede nem aceita recom-
pensas, pelas suas curas.
Reinou profundo silncio entre os presentes e alguns adotaram
uma postura orgulhosa, como se quisessem significar: "Sou eu."
Adonai, olhava para o Cheik como quem ouvisse pela primeira vez em
sua vida uma tal dissertao.
Novamente o Emir reatou o fio da conversa:

Diga-me: verdade que podes comer tanto quanto vinte
pessoas?
272
273
w

Diga Vossa Alteza melhor: como quarenta ou cinquenta. . .

respondeu simplesmente o Cheik.

s capaz de comer um "mansef"?

Faremos a prova, pelo menos...
O Emir, ento, deu uma ordem. No eram passados dez minutos, quando
entraram 6 homens carregando uma enorme panela, sustentada pelas asas, a
qual estava cheia de arroz cozido, tendo por cima um carneiro bem assado.
O tacho foi colocado no salo. Continha 45 ou 60 quilos de arroz, imerso
em vinte libras de manteiga de vaca.
O Emir convidou-o ento, sorrindo:

servido?
O Cheik adiantou-se. Sentou-se de ccoras, em frente vasilha e,
estendendo sua mo sobre o alimento, invocou:

Em nome de Al Todo Poderoso!
E comeou a comer ou antes a tragar, porque mastigava pouco. Em
completo silncio, todos o devoravam com o olhar, como ele fazia com
o arroz e a carne. Pouco a pouco, o assombro do Emir e dos assistentes
chegou ao mximo. Que fenmeno seria aquele? Ilusionismo? Engano?
No, era realidade visvel, incontestvel.
Enquanto isso, parecia que o Cheik tinha cada vez mais apetite,
medida que comia. Um bocado chamava outro, sempre com mais avidez e
desejo. Os minutos corriam e a comida diminua com rapidez. Ento,
ouviu-se um rumor parecido a um cochicho, a uma conversa em tom
muito baixo.
O gastrnomo no prestava ateno a nada e a ningum. Seu olhar
fixo no alimento recordava o de um faquir em xtase.
Decorrida uma hora, s restavam os ossos brancos daquilo que foi um
carneiro e um tero do arroz. Contudo, o Cheik continuava como se
comeasse a comer agora. Mais meia hora e a vasilha ficou com-pletamente
vazia, com os ossos no fundo.
Com grande naturalidade, o Cheik olhou para os presentes e pediu:

Um pouco de gua, por favor, para lavar as mos.
Ningum se atrevia a romper o silncio. Porm, um que se achava
ao lado de Adonai, murmurou:

Este homem deve ter demnios no seu ventre.. .
Adonai no respondeu. O Emir exclamou:
274

incrvel! Surpreendente!. . . E podes comer mais?

Alteza

respondeu o Cheik com grande seriedade

ainda
no comecei o meu almoo...
Em todo o palcio ressoaram gargalhadas, em coro, dos presentes.
Somente Adonai continuava triste, com as sobrancelhas franzidas.
Quando cessaram as risadas, Faisal perguntou novamente:

Em tua casa comes assim?

No, Alteza. Um po e um copo de leite, pela manh, so
meu nico alimento durante todo o dia.

Nada mais?

Nada mais... Palavra que assim.
O Emir entregou ao Cheik um mao de notas, dizendo com um sorriso:

Senhores, hora de almoar. Oxal o apetite do Cheik vos
tenha contagiado. ..

E a mim, Vossa Alteza no convida? Eu vim em jejum. . .

disse Eshanty.
Novamente riram todos, enquanto o Emir dizia:

Acompanha-nos, filho, mas duvido que haja alimento sufi
ciente para ti. . .
Entraram todos no refeitrio. O Emir pronunciou uma curta
invocao e todos sentaram-se. O Cheik, que estava direita do Prncipe,
pediu um prato de leite coalhado.

Qu?

perguntou o Emir

no te agrada a comida?

No isso, Alteza, porm j lhe disse que meu alimento
durante o dia um po e um copo de leite.

E o que comeste h pouco?

Porm. . . eu comi?

perguntou o Cheik como se falasse
consigo mesmo.
Um dos convidados interveio:

O caso do Cheik como o do gato do avarento.

Como a histria?

perguntou interessado o Emir.

Conta-se, Alteza, que um avaro enviou o seu servidor ao mercado
para comprar trs libras de carne. O servidor, que estava com grande
apetite, comeu toda a carne. Mas quando o seu amo perguntou
275
por ela, respondeu: "O gato comeu-a." O amo pegou o gato e colocou-o
na balana. O pobre animal pesava duas libras e meia. .. Furioso, o
avaro gritou: "Ladro! Se este o peso do gato, onde est a carne? E
se este for o peso da carne, onde est o gato?"
A gargalhada foi geral. Em seguida, o mesmo narrador continuou:

Agora podemos pesar o Cheik, pois seu peso deve ter aumen
tado pelo menos cem libras.. .

Estais equivocado

interrompeu o Cheik

eu no peso
mais de 154 libras, senhor.

Falas srio?

perguntou o Emir, surpreendido.

Eu no minto nunca, senhor.
Admirado o Prncipe, pelo tom srio do Cheik, pediu uma balana e,
terminado o almoo, disse-lhe sorrindo:

Podes colocar-te na balana?

s suas ordens

respondeu.
E subiu para a balana. Muitos se aproximaram e um deles co-
meou a mover o regulador sobre a boca numerada at que o tra-
vesso ficasse em equilbrio. Ento gritou:

Cento e cinquenta e duas!

Oh!

exclamaram todos, levados pela surpresa.
E o narrador do conto do gato, disse:

Caramba! Parece que depois do copioso almoo, o Cheik ema
greceu duas libras.. .
Ningum se riu da brincadeira. Enquanto isto, o Cheik desceu da
balana, examinou seu brao e disse:

Eu peso mais. Vs estais enganados.

Qu? Ento no sabemos ler os nmeros?

No sei, porm afirmo que peso mais.
E subiu novamente no tabuleiro. Efetivamente, o brao da ba-
lana subiu, rompendo o equilbrio. Colocaram um peso de 50 libras,
mais um de 100, outro de 200 e o Cheik ainda pesava mais.. . Uma
onda de temor percorreu os assistentes. Desesperado, aquele que o
pesava colocou mais pesos de 500, 250, 200, 150 e, por ltimo, de 50
libras. E no havia mais pesos no palcio, mas o Cheik continuava
impassvel sobre o tabuleiro e a balana sempre em desequilbrio. Fi-
nalmente, quando desceu, um golpe seco indicou a queda do travesso.
Adonai, no meio deles, continuava triste e mal humorado. Porm,
ningum se atreveu ou se interessou em dizer-lhe uma s palavra. O
276
Emir procurava uma explicao para o fenmeno que acabav de pre-
senciar e, por fim, disse:

Cheik, eu no sei o que dizer! s portentoso. . .
Em seguida, ele props:

Senhores, hora da orao. Quem deseja acompanhar-me
Mesquita?

Todos

responderam os presentes.

Tu tambm, Adonai?

Por que no, Alteza?

Porque tu s cristo!

Acaso o Deus dos cristos no se encontra tambm em tua
Mesquita?
Calou-se o Emir para depois ajuntar:

Hoje o dia das surpresas.

Sim, senhor. Vossa Alteza tem razo

concordaram alguns.
CAPITULO V ENTRE OS
DERVIXES
Numa noite mida e fria de dezembro, Adonai acjiava-se em seu
quarto, sentado e meditando. De quando em vez, perguntava a si
mesmo:

Para que sirvo eu? De que serve essa cincia se no posso
empreg-la? O futuro? Ai do futuro, que sempre o reflexo do
passado! Ai dos rabes, quanto sofrem e quanto ho de sofrer!
Raciocinando um pouco, ponderou:

Que vergonha! Acaso quem herda a cincia sagrada dos Magos
pode ter ptria ou nao? Que diferena h entre uma raa e outra,
entre uma nao e sua vizinha? No so as clulas do ventre to teis
como as do crebro? Os rabes, atualmente, so clulas dos ps, mas os
ps tambm tm sua utilidade. Porm, eu sou eu, no devo viver nos
ps, eu devo agir no crebro, onde preciso clulas delicadas que me
ajudem. Onde irei encontr-las?
No arquivo da sua memria comeou a buscar o lugar onde pu-
desse encontrar clulas cerebrais.
Logo disse em voz alta:
277
Em Damasco h trs lugares e eu devo visitar todos os trs.
Vou cumprir o meu dever. . . Aristteles, meu pai, por que pusestes
sobre os meus ombros uma carga to pesada? Contudo, que se cumpra
a vontade do Eu em mim.
Antes de terminar seu monlogo, ouviu pancadas na porta. Voltou a
si e disse:

Entre.
Entrou o criado, dizendo:

Senhor, um Cheik maometano quer ver-vos.

Manda entrar.
Poucos segundos depois, entrou o Cheik Eshanty, dizendo:

Que Sua paz seja contigo!

E contigo, irmo!

retribuiu Adonai, que se levantara para
saud-lo.
Sentaram-se e o secretrio do Emir perguntou-lhe, com ar triste:

Em que posso servir-te, irmo?
Algo receoso e reservado, disse o Cheik:

Eu venho, como delegado da Fraternidade dos Sufies, para
convidar-te a fim de assistires a uma seo especial que ter lugar
amanh noite.

Agradeo, irmo, o convite. H pouco estava pensando pre
cisamente em cumprir um dever, apresentando os meus respeitos a essa
augusta Fraternidade.

Eu mesmo me ofereci para vir convidar-te, a fim de ter a
oportunidade de dirigir-te uma pergunta.

Se estiver em meu poder responder-te, eu o farei com prazer.

Por que foges de mim?

Eu no fujo de ti, mas sim dos teus atos. Deus te deu um
poder extraordinrio e tu o ests desperdiando em tolices. Tua von
tade poderosa chegou a dominar os espritos da natureza e tua mente
se ocupa em desagregar os tomos das substncias alimentares para
poderes exibir-te como um tubaro ou uma baleia. Em seguida, atrais
os mesmos espritos para teu lado, modificas por meio deles a polari
dade da matria e te orgulhas de ser mais pesado que uma montanha.
No nego, irmo, que possues boa prtica e realizaste coisas mara
vilhosas, porm sinto dizer-te que ests muito longe da verdadeira sabe
doria do Sufismo. Esqueces as palavras do Divino Mestre: "No deveis
lanar vossas prolas aos porcos"? No ignoro que teus atos tm um
278
fim: tu e a Fraternidade querem atrair o Emir para seu seio. Porm,
conseguiste algo? No sabes que aquele que no est convencido de
antemo, ou melhor, aquele que no nasceu Sufi, no se convence com
nenhuma prova?
Calou-se Adnis e seu olhar triste fixou-se no solo.
O Cheik respondeu:
Acaso, irmo, os Sufies no tm o direito de tentar a converso do
mundo?

A converso do mundo no consiste em representaes teatrais,
mas sim no pensamento de amor, de bondade, de tolerncia e de sacri
fcio. A cura de um enfermo ou um alvio gratuito pode ser um meio,
mas nunca um fim. Nossa nao est agora entre a vida e a morte, se
bem que a morte seja mais segura por falta de mdicos e remdios.
Que pode esperar uma nao, cujos Magos, como se foram hrcules
de feira, se dedicam a fenmenos absurdos, tais como comer e fazerem-se
pesados?. . . No, irmo, no. Ns, os herdeiros da cincia espiritual,
no devemos formar naes, mas sim reunir todas as naes em torno
de um nico ideal, embora elas conservem seu territrio, suas raas e
seus costumes. Este ideal a caridade, a solidariedade da famlia hu
mana. Cristo no veio formar um estado social. Ele veio para toda
a humanidade. Seu reino no deste mundo, mas comea aqui. Mas
os governantes jamais compreendero isso: querem sempre separar para
poderem mais facilmente dominar. Nossa misso no ajudar e for
tificar o mais dbil para lutar contra o forte, mas sim iluminar ambos
para que se respeitem mutuamente. Falaram-te do tratado secreto entre
o Emir e o Primeiro Ministro? Pois isto provocar novamente a guerra.
O sangue rabe ser derramado em v e o governo do pas passar
a outras mos. Enquanto todas essas desgraas nos ameaam, tu e teus
irmos se dedicam ao bem da Fraternidade, em vez de dirigirdes vossos
pensamentos ao nosso governante, para que possa conduzir o nosso
barco para guas menos tumultuosas. Compreende-me bem: eu no sou
nacionalista, sou cosmopolita; porm, para melhorar o conjunto, de
vemos comear por melhorar as partes. Compreendes, irmo?

Sim, mestre.

No me chames mestre. Eu sou um simples aspirante. E
porisso que te peo auxlio, pelo menos para aliviar o golpe que se
aproxima.

Perdo, irmo; tu tens razo.

A razo, irmo, est em ti. Eu no fiz mais do que despert-la.
279
O verdadeiro mestre est dentro de cada um de ns, est no
crebro. Tu e eu no somos mais que arautos.

No te compreendo, irmo.

A compreenso te chegar no tempo devido. E agora, que
tudo est esclarecido, podes acompanhar-me em uma visita esta noite?
Calou-se, mas logo continuou:

Penso visitar o "tekki" ou convento dos dervixes.

Dos dervixes?

Sim. A ideia te surpreende?

Que temos que ver com essa gente fantica?

Se o fanatismo no estivesse em ns, no saberamos que so
fanticos.

Embora saibas mais do que eu, quisera lembrar-te que esta
noite celebram a reunio costumeira e difcil que nos deixem entrar.

No te preocupes.
Adonai no respondeu. Chamou seu criado e ordenou:

Tu deves conhecer seus mistrios para atrever-te a esta
visita...

Busca-me um coche.
Durante a viagem, perguntou o Cheik a Adonai:

Conheces a origem e a histria desses dervixes?

O Sulto Amurat I quis formar um novo corpo militar. Cha
mou Bektatash (el Hadji), um santo maometano, clebre, que vivia
ento, para benzer o estandarte. Depois de benz-lo, aproximou-se do
soldado mais prximo, colocou a manga da sua tnica sobre a cabea
do mesmo e deu a toda a tropa, em nome de Al, a ordem de sair
vitoriosa em todo combate em que tomasse parte. Estes foram os
novos soldados, como os chamou (Yeni Chery), donde vem o nome
de Yanisaires. Adquiriram logo o nome de "Bektashi", nome este dado
aos dervixes danantes. . . Como sabes, a palavra dervixe um
adjetivo persa que significa pobre. Em rabe sinnimo de "faquir".
A palavra dervixe aplica-se a todo homem que renuncia os bens deste
mundo para entregar-se prtica da devoo e ganhar o paraso.
"Os dervixes so de duas categorias: os ambulantes, que so
charlates, sujos e ignorantes, constituem a maioria; e os que vivem em
conventos, que so os mais srios. Possuem um ritual sagrado e uma
280
filosofia oculta, incomunicvel aos profanos, que se parece um pouco
com a dos Sufies. Eles crem na unidade da existncia, mas no a
compreendem. Obedecem ordem de um chefe, quanto conduta que
devem ter em pblico e para com os outros membros da confraterni-dade.
para eles, esta ordem, uma lei infalvel. Geralmente, a sesso comea
com a dana e os uivos, donde vm os nomes de "dervixe danante" e
"dervixe uivante". Vestem o andrajo (jidga), de cor branca e azul,
que sempre uma tnica. Como podes notar, o dervixe dever ter
uma obedincia passiva e uma humildade sem limites. Antigamente, no
se ocupavam de poltica, porm nos tempos modernos tm dado muito
que fazer ao Sulto. Os dervixes devem ter e praticar as dez qualidades
do co.. .
Chegando a este ponto, dirigiu-se ao cocheiro, dizendo-lhe:

Podes parar aqui e regressar.
Apeou-se, seguido do Cheik. Quando a carruagem havia partido,
Adonai abriu um embrulho donde retirou as vestimentas que os con-
verteriam aparentemente em dervixes.
O Cheik olhava-o surpreendido. Quando acabaram de vestir-se,
disse-lhe Adonai:

Tu no deves falar. Tens que imitar-me em tudo.

Irmo, tu deves ser. . .

Cala-te, homem; eu sou Adonai.
A noite era escura. Andaram por um caminho impraticvel. Os
jardins ocultavam as poucas luzes que se viam nos arredores de Da-
masco. S as do Parque brilhavam como estrelas.
So 11 horas, irmo

disse Adonai. Temos que apressar o
passo para chegarmos a tempo.
Comearam a andar mais depressa. De vez em quando, o Cheik
dirigia a seu companheiro uma pergunta, a que o outro respondia com
monosslabos.
Finalmente, chegaram a uma construo a leste da cidade. Era
um monumento bastante raro por sua arquitetura. Tinha vrias torres,
como se fossem campanrios.
Pararam diante da porta principal. Adonai parecia meditar e seu
companheiro sentia um pouco de temor ou medo.
281
Depois de alguns instantes de vacilao, Adonai bateu na porta de
maneira especial e caracterstica. Ao mesmo tempo, abriu-se uma jane-
linha na prpria porta e uma voz perguntou:

Quem o atrevido que perturba a paz deste santurio?

Um co que sempre tem fome.

Onde tua morada?

Eu no tenho nenhuma.

A gente dorme a esta hora.

E eu velo noite.

Que herana deixaste depois de morto?

Nenhuma.

Com quem vens?

Com outro co.
Ento, disse a voz do interior:

So dos nossos.
A porta de entrada foi aberta, reinando no interior a mais absoluta
escurido. O vigilante tomou a mo de Adonai, enquanto o Cheik
segurava o brao deixado livre. Depois de vrios passos s escuras, o
vigilante tocou numa porta. Uma voz do interior se fez ouvir;

O dono nos abandonou depois de maltratar-nos.
O vigilante estreitou a mo de Adonai, que respondeu:

O co no abandona seu dono, ainda mesmo que o maltrate.

Onde pensas sentar-te?

No ltimo posto.

J no h lugar entre ns.

porque cedi o meu a quem eu quis.

O patro te pagar.

Contanto que me d um pedao de po, volto a ele.

Onde fica teu lugar quando o dono senta para comer?

Muito longe da mesa.

Quando pensas em regressar tua casa?

Nunca, eu sigo sempre o mestre, porque tenho as qualidades
do co.
Abriu-se a porta e centenas de vozes exclamaram:

Sede benvindos, irmos!
Entraram num salo iluminado, cheio de dervixes. O compa-
nheiro de Adonai tremia.
282
Adonai deteve-se no limiar da porta, como se quisesse ocupar ali o
ltimo lugar. O chefe dos dervixes disse:

Vem c, irmo. O profeta dos cristos disse: "Quem se humilha
ser elevado." Aproxima-te, teu lugar minha direita.
Adonai, dirigindo-se ao Cheik, disse:

No te movas daqui. . . e nem uma palavra. . .
Adiantou-se, atravessando o vasto salo pavimentado com mo-
saicos raros. Seus passos eram lentos e firmes. Fixava seu olhar
esquerda e direita, porm sem mover a cabea. Finalmente, deteve-se
perto do chefe, com ar respeitoso, porm sereno e altivo.
O chefe inclinou-se diante dele, dizendo:

Filho de Aristteles, eu te sado.
E descendo do tamborete, conduziu o jovem pelo brao, convi-
dando-o a sentar-se sua direita. Este fez uma ligeira inclinao e
sentou-se.
O chefe empunhou o basto de comando e gritou:

Que se aproximem os videntes escolhidos para esta noite.
Aproximaram-se doze dervixes. Depois de examin-los com o
olhar, o chefe perguntou a Adonai:

A quem designas, irmo?

Este

respondeu Adonai, indicando um jovem.

muito criana.

melhor assim, porque est isento de preconceitos.
A um sinal do chefe retiraram-se os outros onze. E com o basto
fez vrios sinais, indicando-lhe em seguida o centro do salo. Ele
dirigiu-se at o lugar indicado e deteve-se. A um outro sinal, de um
ngulo do aposento partiu uma msica melodiosa, prpria para danar. O
primeiro movimento era "moderato". O jovem comeou a bailar ao
compasso da msica. Pouco a pouco, a dana e a msica foram se
acelerando.
Por fim, calaram os instrumentos de sopro e de corda, perma-
necendo somente os tambores e tmbalos. Era um rudo ensurdecedor.
Os dervixes comearam, ento, a uivar da maneira mais espantosa,
capaz de infundir medo ao corao mais valente. Aps um uivo geral
comearam a bailar loucamente, como se fossem acometidos de um
violento ataque de coreia (dana de So Guido).
O tambor deu um sinal. Todos pararam, cravando seu olhar no
dervixe do centro do salo. Novamente o tambor acelerou sua marcha
de maneira fantstica, excitando fortemente os nervos. O dervixe
283
adolescente comeou a girar sobre o calcanhar direito to vertigino-
samente que os presentes mal podiam adivinhar uma forma humana
naquela coluna giratria. Outros uivos ensurdecedores reboaram no
salo, e o jovem dervixe, cambaleando, caiu no solo sem sentidos. Os
uivos continuavam. Adonai levantou imperceptivelmente a mo e
traou um signo desconhecido na direo do adolescente desmaiado. A
um sinal do chefe, calou-se o tambor, cessaram os gritos e reinou
profundo silncio. Desceu do seu assento, dirigiu-se para o hipnotizado e,
ao redor dele, traou um crculo com seu basto. Em seguida, voltou para
o seu lugar e, com voz de comando, ordenou:

Ahmed, ordeno-te que respondas s minhas perguntas.

Obedeo

disse o jovem.

Quem est perto de mim?

O enviado.

Como o sabes?

Pelo sinal de comando.

Para que veio?

Para semear a semente da reforma.

A reforma? Que reforma esta?

O objeto da vida converter os inferiores em superiores; o
homem em Deus.
Escandalizado, o chefe dos dervixes gritou:

Como! Quem so os inferiores?

Todos ns somos inferiores.

No somos ns os eleitos?

Todos os homens so eleitos de Deus.

Quais so os inferiores e quais so os superiores?

Os inferiores so aspirantes a deuses e os superiores so os
que j so deuses.

E os que seguem o caminho do mal?

No h mal nem bem, nem cu nem inferno, seno no pensa
mento do homem.

Onde, ento, est "Ibis", o demnio?

No prprio homem e a reunio de todos os erros do pensa
mento.
Sem saber o que dizer, o chefe voltou-se para Adnis, explicando:

Este rapaz blasfema porque est endemoninhado.

No, Mestre. Este menino est mais prximo da verdade.
Voltou o chefe a perguntar:
284

Existe Deus?

Deus no existe. Deus tudo o que .

Para dizer a verdade, no sei a que atribuir isto.
Como provavelmente ningum compreendeu estas palavras, o chefe
continuou:

Pode-se mudar o tema, para nos certificarmos

sugeriu
Adonai.

Tens razo.

E dirigiu as seguintes perguntas:

Podes ver o futuro?

Talvez, se me for permitido.

Que porvir ter o nosso governo rabe?
Suspirando, respondeu:

No haver governo para ter porvir.
Apesar da estrita disciplina, ouviram-se vrias exclamaes de
estupor, enquanto o jovem continuava:

Ai, ai de ti, Maisalun! Sers regado com sangue, Maisalun,
o campo de batalha e da derrota! Os soldados rabes sucumbem!
O sangue inutilmente derramado. . . O rei foge coberto de vergonha
e de remorso, porque no quis ouvir vosso conselho. Porm, vs esta
reis muito longe, porque no mereceis a vergonha da derrota. Todavia
ai daqueles que o sangue dos mrtires regar! Pagaro mil por um e seu
pas ser dominado pelo dspota, mais forte. . . Guerras! Guerras!
Mais guerras e mais destruio!
Ao terminar, o adolescente comeou a tremer.
O chefe exclamou:

Irmos, nosso vidente est desvairado. Ibis se apoderou dele.
De que rei fala? Que batalha haver em Maisalun?. . . Agora estou
certo de que est possesso.
E, por indicao sua, os presentes comearam a cantar para afastar o
demnio e despertar o rapaz.
Adnis estava concentrado e grossas gotas de suor lhe escorriam
pelo rosto.
CAPITULO VI A
VIRTUDE EGOSTA
Os Sufies tm um pequeno convento em Damasco. s 9 da noite,
Eshanty conduzia Adonai quele retiro, onde foram recebidos com
285
muita cordialidade e alegria. O Grande Sufi abriu a sesso e tomou a
palavra. Falou cerca de meia hora sobre o Sufismo, sua origem e sua
finalidade; em seguida, falou tambm sobre o grande Aristteles. Por
ltimo, deu as boas vindas a Adonai, que foi apresentado Frater-
nidade.
De p, Adonai agradeceu calorosamente em nome de Aristteles e
em seu prprio nome, passando logo ao tema desejado. De suas
palavras podemos repetir o seguinte:
"Irmos: Pouco nos importa saber onde nasce a doutrina mstica do
Sufismo. To pouco indispensvel saber se a raiz etimolgica desse nome
"suf", l ou vestido de l, por terem os primeiros adeptos, por humildade,
escolhido esse material para a confeco de sua roupa; ou se a palavra
rabe "safu", pureza; a grega, "sofia", sabedoria; ou, segundo outros
autores, "sufa", nome de uma tribo rabe que se separou do mundo
antes do Islo e se consagrou ao servio do templo da Meca. . .
"To pouco obtm o mundo grande proveito em discutir se o
Sufismo tira sua doutrina mstica do Coro, do Evangelho, do Neopla-
tonismo dos persas, da escola de Alexandria ou dos hindus. O misticismo
do "sufi" amordaar a razo ou, pelo menos, subordin-la ao sentimento.
Atacar a liberdade para reduzir a vida inteira ao amor, e mais ainda, ao
completo abandono de si mesmo. Tal o princpio do Sufismo, como o de
toda filosofia mstica. Porm, irmos, todos esses princpios so
compreendidos hoje por todas as fraternidades hermticas, como
compreendem os cristos, maometanos, judeus, etc. suas religies, isto ,
praticar a virtude egosta e discutir muitas coisas que no compreendem e
jamais compreendero. A razo, segundo eles, conhece primeiro as
verdades essenciais, d logo a prova da verdade, da relao e, enfim,
estabelece a moral, forando o homem a conhecer a lei obrigatria,
decretada com um carter absoluto. De acordo com vossa doutrina, pode
haver e h uma faculdade mais alta que a razo, a qual, se chegarmos a
possui-la, nos mostrar a incerteza dos sentidos. Porm, irmos, como
chegaremos a conhecer a verdade a no ser por intermdio da mesma
Verdade?. . .
"O prprio Gazali, o grande rabe, disse: "Sou obrigado a voltar a
aceitar as noes intelectuais como bases de toda certeza, no por um
raciocnio sistemtico e um acmulo de provas, mas sim por um raio de
luz que Deus envia a minha alma." Os dois mtodos, a revelao e a
iluminao, esto em luta. O primeiro o das religies e o
286
segundo dos hermetistas msticos. Porm, at agora, os dois partidos i
no chegaram ainda' a compreender que no pode haver nenhuma contradio
entre ambos. Uma o complemento-da outra, pois no pode haver revelao
sem iluminao. Os dois partidos se aferram s suas provas, e ambos se
preocupam em praticar a virtude egosta e grosseira. O primeiro quer ganhar o
cu e o segundo a unio com a Divindade. "Cu e Unio:

eis o sonho
dourado do mundo. Mas "salve-se quem puder", o lema de todos.
"Depois de mim, o dilvio" a filosofia de todo homem. . . Neste
momento, no tenho tempo de , ocupar-me dos adeptos das religies que
praticam o bem com o propsito de ganhar um cu, fabricado por sua fantasia
e que crem na condenao de todos os que no praticam sua religo e dentro
da mesma. Porm, algum dia chegaro a compreender seu erro.
"Esta noite me dado dirigir a palavra queles que crem possuir a
verdade. Vejamos se somos melhores que os msticos religiosos. Irmos, a
doutrina mstica uma s para todas as escolas, com pequenas variaes
nos termos. Estou entre os Sufies, tomo sua doutrina: Deus existe; Ele tudo
e toda coisa est Nele. Todos os seres so uma emanao Dele, sem serem
realmente distintos. O mundo eterno, mas a matria nada mais que uma
iluso dos sentidos. O Sufismo a verdadeira filosofia do Islo, que maior
de todas as religies. Porm, as religies tm uma importncia relativa e s
servem para guiar-nos para a realidade.

"Deus o autor dos atos do gnero humano, que no livre em
suas aes, porque Ele quem fixa sua vontade. O homem possui, como
o animal, um esprito original, um esprito animal ou vivente e um esprito
instintivo. Porm tem, alm disso, o esprito da humanidade, infundido em um
sopro por Deus, e tem o mesmo carter que o esprito original e
construtivo. O esprito concomitante compreende o esprito original e o
esprito de humanidade, estendendo-se sobre um trplice domnio: animal,
vegetal e mineral.
"Uns e outros no compreendem que cada ser um elo na cadeia
universal e que ningum chegar unio se no empurrar quem o precede e
arrastar aquele que o segue. Ningum suspeita que a verdadeira unio a de
toda a cadeia universal e, enquanto nela houver um s ;* pecador,
nenhumsanto querer receber as promessas.
"No disse o grande iniciado So Paulo que todos devemos atingir
a estatura do Cristo? No disse o Mestre dos Mestres: "Estarei convosco
at a consumao dos sculos"? Como pode crer um verdadeiro
287
Sufi que ele s pode chegar unio, pisando os crnios dos infelizes,
dos ladres, dos aflitos, dos sofredores? No compreendeis, irmos,
que, enquanto houver um s desgraado no mundo, a humanidade no
ser feliz?
"A unio com Deus no se consegue com a virtude egosta.
Crde-me, irmos, uma moeda dada a um necessitado mil vezes melhor
que um dia de jejum. Um pensamento de paz mil vezes prefervel a
um ano de orao.
"Irmos, a humanidade o corpo de Deus; como poderemos, por-
tanto, unirmo-nos a Deus, se no nos identificamos com essa humanidade
de que somos uma clula viva?
"O Sufi e o ocultista nunca devem dizer: "salve-se quem puder"; ao
contrrio, deve ser o capito do barco e procurar que todos se salvem,
ainda mesmo que sacrifique sua vida. O Sufi deve ser o salvador do
mundo e no o salvador de sua prpria alma, como faz o pseudo cristo.
"Que fizemos, irmos, para salvar o mundo? Quantas vezes traba-
lhamos para o bem-geral, esquecendo-nos de ns mesmos? Todos vs
haveis estudado as leis do corpo humano e, certamente, observastes que
todas as clulas trabalham impessoalmente para o conjunto e este tra-
balha para todas elas. Que seria do corpo se as clulas do fgado, do
estmago e dos rins, quisessem trabalhar por sua prpria conta,
abandonando a harmonia geral do corpo? Todos sabemos que seu fim
seria a destruio. Acaso, quando nos afastamos do mundo, remedimos
as suas enfermidades? O exrcito que abandona a batalha no pode
triunfar. Sede pobres, se vos apraz, porm deveis distribuir a riqueza
aos outros.
"Deus no pede louvor, nem gritaria; Ele pede silncio no corao.
Deus exige o riso no interior e a verdade nos lbios. No deveis
ajoelhar-vos diante de Deus, porque o homem de p est mais perto do
cu. Os que se ajoelham, se mumificam, e os que esto de p, tra-
balham. A virtude egosta sempre a perdio dos homens. Seus
seguidores so como a fumaa sem chama: faz chorar os olhos, mas
no aquece o corpo. A alma, que existiu anteriormente ao corpo, est
encerrada nele como numa jaula. A morte o objeto dos desejos do
sufi, que por ela retorna ao seio da Divindade. A reencarnao purifica
a alma para merecer a unio com Deus. Essa unio espiritual todos
podem solicitar, mas ningum a obtm sem a graa de Deus.
288
"O Sufi, enquanto vive no corpo, deve ocupar-se unicamente em
meditar sobre a unio, recitando os nomes de Deus e seguir a viagem da
vida at a unio com Deus. Agora vejamos o que pratica o Sufi. A
vida humana semelhante a uma viagem (Safar) e o sufi que busca Deus
um viajante (Salik). O objeto da viagem buscar e alcanar o
conhecimento de Deus (Mahifa), porque a existncia humana um
perodo de esforo da alma, que no pode voltar a Deus se no atra-
vessar diversas etapas sucessivas. O estado do homem chamado
(Nasut) humanidade; o discpulo deve observar a lei (Sharia). As
outras etapas (Manasil) so: a natureza dos anjos (Malakut), onde se
obtm o caminho da pureza, a posse do poder (Jabrut), grau que conduz
ao conhecimento (Mahifa), e, por ltimo, a extino (Fana) ou a
absoro da deidade, grau que corresponde verdade (Hakica). O
viajante tem que renunciar s riquezas e honras mundanas e aos deuses
profanos; porm, se deve renunciar satisfao dos seus desejos mun-
danos, deve praticar tambm a orao e o jejum. Para chegar a esse fim,
o viajante tem trs ajudas necessrias: a atrao para Deus; a devoo
(Ibada) seguida em dois caminhos: para Deus e em Deus; o primeiro
limitado e o segundo ilimitado. Enfim, a elevao.
"O crente, depois de haver sido (talib) homem instrudo, dotado da
real natureza de Deus e (murid) desejoso de possuir seu caminho, chega
a ser (salik) viajante, pondo-se sob a autoridade de um guia, que lhe
ensine a servir a Deus pela adorao, at que esta influncia divina o
faa alcanar a etapa do amor (ishk). A alma divina elimina de seu
corao todo desejo mundano, conduzindo-o ao isolamento (zouhd),
vida contemplativa, passando pelo grau de (Mahifa) conhecimento, para
alcanar a iluminao direta (wajd) ou xtase.
"Depois de receber uma revelao da verdadeira natureza de Deus
(etapa akika), a verdade chega unio com Deus (wasl). J no pode
afastar-se mais Dele. S com a morte chega a (Fana) absoro da Di-
vindade.
"Creio, irmos, que com estas frases rememorei o cdigo do
Sufismo, que foi ensinado a Martinez de Pasqualys, fundador do
Mar-tinismo, sociedade hermtica muito conhecida no Oriente e no
Ocidente.
"Porm, irmos, quisera dirigir-vos uma pergunta:

Que fi-
zeram os Sufis ou as outras sociedades de ocultismo a mais do que
fazem os cristos, maometanos, judeus, etc?. . . Os Sufis querem
chegar unio com Deus, como o cristo e o maometano querem
ganhar o cu, ainda que se condene o resto da humanidade. A huma-
289

nidade um mar cheio de prolas, porm as prolas do abismo no
flutuam; necessrio um mergulhador que as v procurar no fundo do
oceano. Onde esto esses pescadores de prolas?
"Irmos, a tempestade se aproxima. Quereis ajudar-me a afast-la?
No basta a boa vontade, necessitamos homens de ao que se sacri-
fiquem. Daqui podemos ordenar e evitar a desgraa, mas precisamos de
seres que se sacrifiquem impessoalmente pelos demais. Quereis
sacrificar-vos comigo, recebendo diretamente o golpe para salvar os
outros?. .. Respondei-me, por favor.
Todos os assistentes estavam admirados pela sbia exposio do
orador, e muito mais pelas suas palavras finais.
A serenidade de Adonai interpretava claramente a gravidade do
assunto. Ningum se atreveu a responder. Reinava absoluto silncio.
Por fim, disse o chefe dos Sufis:

Quisramos saber de que se trata.

Deveis ter medido o futuro sobre o passado. De minha parte,
sinto muito no poder dizer-vos nada. Tudo o que posso ajuntar ao que
j disse que, depois dessa tempestade, uma onda de corrupo asso
lar o pas.

Ao menos podeis dizer-nos quando?

Sim. Quando o obuz de um canho destruir este convento.

Felizmente, j no estamos mais em guerra.

Entretanto, a guerra no terminou ainda.
O superior dos Sufis pensou um momento e disse:

Bem, discutiremos tudo isso em sesso secreta.

Sim, irmo. Posta a mo sobre o corao, esquece o homem
os temores da mente. Talvez assim possamos vencer a nossa debili
dade. Sede belos e resistentes como as colunas que suportam o peso
do arco e que nossas almas ardam em desejos divinos e que se des
vanea seu orgulho na humildade da adorao. Quem busca o belo
ser o heri, porque contra o belo se agrupam todas as debilidades.
Quando Adonai saiu da reunio, acompanhado por Eshanty, este
no se atreveu a dirigir-lhe pergunta alguma, porque via em seus olhos
relmpagos e raios. Ao chegarem casa de Adonai, este disse ao seu
companheiro:

Vai em paz, irmo. O destino deste pas a escravido; e esta
est no sangue e at na medula de seus filhos. Esta gerao no
pode ter liberdade porque seus dirigentes no se sacrificam por ela.
Para chegar libertao necessrio sacrificar toda paixo humana,
sacrificar nosso sangue.. . Este o preo da liberdade. Necessitamos
sacrifcios e no batalhas, nem guerras.. . Irmo, infelizmente meu
sangue no suficiente. . .

E com o meu, irmo Adonai?

No, irmo. necessrio o sangue de doze, pelo menos, para
comear a sementeira. Doze que sacrifiquem famlia, dinheiro, vida.
Doze holocaustos impessoais e incgnitos. Doze, nada mais que doze.. .
Que pas to pobre que no possui doze que por ele se sacrifiquem!
Os dois estavam entregues s suas meditaes e nem sentiam a
chuvinha fria e cortante que caa naquele momento.
Afinal despediram-se. Eshanty regressou, enquanto Adonai entrou
na sala, onde encontrou Aristteles. E, cheio de amor e admirao,
ajoelhou-se diante dele, exclamando:

Meu pai, estais aqui?
Aristteles tomou-lhe a mo e o conduziu para a cama.

Descansa, meu filho, o resto da noite. Tu ests fatigado.
Amanh conversaremos.

J vos atenderam?

Sim, filho. Dormirei no outro quarto. At amanh.
CAPITULO VII
C ON S E L HOS
Trs dias permaneceu Aristteles em casa de Adonai. O ancio
desejava infundir seu esprito no jovem que considerava como um filho.

Meu filho, a liberdade a essncia da espiritualizao. Ningum
pode libertar um povo cujos olhos perderam o brilho altaneiro, de tanto
olhar para o cu para pescar a inteligncia. Quem no tem o corao
livre, tem a paixo dbil e no pode sentir a amplitude do esprito. O
homem pede a liberdade para escravizar-se a seus desejos e paixes, e
chama estado o lugar onde pode suicidar-se lentamente. O homem que
se converte na prpria lei, legisla sem palavras e age sem objetivo.
290
"Do excesso de egosmo nasce o amor prprio, que o pai do
esprito criminal. O egosmo faz o povo inteligente e os inteligentes
aniquilam os verdadeiros sbios. Nem agem, nem deixam os outros
agirem. Foge, filho, porm que tua fuga seja a fuga do valente e no a
do cobarde, porque prudncia fugir da peste. Em outros lugares, sim,
h almas livres que ainda podem viver sobre a face da terra. Existem
ainda almas com vida livre.
"S, meu filho, um estado livre, dentro do estado escravo. S a
cano meldica entre a orgia dos brios. Refugia-te na solido do teu
corao e dita leis silenciosas que harmonizem o estrepitoso e mitiguem o
agudo. Ali, onde cessa o estrondo do comrcio, comea a solido. O
mundo gira em torno de um espantalho que chamou Deus. O seu Deus
como a gua: adapta-se a todo recipiente.
"Ama, filho, a humanidade, mas no amars os inteligentes da
humanidade, porque so comediantes polticos. Quanto mais se afastar
o homem dos inteligentes polticos, mais se aproximar de si mesmo. O
comediante poltico busca a glria, que se horroriza dele. Nas profundezas
de ti mesmo est a identificao; tua descida a ti mesmo te conduz
ingenuidade; e a purificao de ti mesmo te confere a superioridade.
"Foge da inteligncia e teu saber no ser suprfluo. O sbio o
criador: cria, porm nada guarda para si; age, porm no aproveita;
sobressai, porm no domina. Toda alma grande, segundo o mundo,
culpvel: castiga-a por suas virtudes e perdoa seus erros. Quem quer
agradar o mundo deve ser vaidoso e fingir modstia. Os homens se
sentem pequenos diante da grandeza da alma e esta pequenez se derrama
como a bolsa de veneno no paladar da vbora. A grandeza da alma o
aguilho na conscincia do prximo.
"A fora no instrumento do sbio. O poder est na doura.
bom ser patriota, porm melhor ser cosmopolita e universal. A voz
do poder fala baixo e lentamente. S pode ouvi-la a alma desperta.
"A virtude, em si mesma, a recompensa do sbio. Que a virtude
seja uma flexa ou uma lana que rompa o odre das almas que se crm
virtuosas. Tens que expor os segredos de tua alma luz do sol. Ento
poders separar a verdade do erro. Tu deves amar a virtude e sers o
verdadeiro virtuoso. Tu mesmo deves ser o sol e deixar que os
homens analisem teus raios. Nunca deves seguir a virtude dos demais,
porque estes crem que seus temores so virtudes.
292
"No supliques nem louves a ningum, porque nenhum ser,
nenhum santo digno de splica ou louvor. Uma ao para ser boa
deve ser desinteressada. Nunca deves governar seno aqueles que
sabem governar a si mesmos e por si mesmos.
"Teu interior deve ser tranquilo e no sujeito comoo, ainda
que flutuem em ti enigmas indecifrveis. Deves aprender a rir sempre,
porque o saber sempre alegria. Quando te cansares do teu saber,
ento brilhar tua beleza e quando te apartares de ti mesmo, poders
saltar por cima dos demais.
"No busques a santidade hipcrita; tua obra deve ser taciturna.
S um raio na vida dos demais, porm nunca um trono para seus
dios. Os olhos devem expressar a luz sem sombra, porm as mos
no devem sombrear a obra. A sociedade no mata um desejo. S a
beleza acalma a paixo."
E muitos, muitos conselhos mais, foram emanados dos seus
lbios. . .
CAPITULO VIII
INTERROGATRIO
Uma noite, Aristteles disse a Adonai:

Meu filho, logo terei que abandonar esta jaula, ^ imprestvel.
Adonai olhou-o surpreendido.

Por que te admiras? J mais de um sculo suportou-me. J
tempo que volte ao p, donde saiu.
Os olhos do jovem exprimiam uma tristeza profunda.

No sejas egosta. No sabes que a morte uma recompensa
da vida? Quem chora a morte de um ser querido um egosta, porque
no chora realmente a sua morte, mas sim a utilidade que perdeu.
E continuou, depois de um curto silncio:

Penso abandonar este corpo no dia 10 de maro. Porm, antes
de elevar-me, quero encarregar-te de um grande trabalho: depois de
minha morte, ou seja no dia 11 de maro, deves abrir este pacote la
crado. Tens que cumprir a minha vontade. Prometes?

Prometo.

Para a nova era, o Colgio dos Magos dever ampliar o seu
raio de ao.
293
Ser ampliado.

Tu deves levantar um pouco mais o vu de sis e arcar com
a responsabilidade de t-lo feito.

Eu o farei.

Para cada mago branco h um mago negro, que procura
estorvar a realizao da sua obra. Tens que derrot-los.

Eu os derrotarei.

O reino do inferno est em ti. Deves convert-lo em reino
de paz.

Convert-lo-ei.

Tens tambm que salvar o teu demnio que governa neste teu
inferno.

Salv-lo-ei, com seu exrcito, conquistando-o.
Aristteles sorriu satisfeito e continuou:

Tens que descobrir o caminho e a porta do den.

J esto descobertos.

Tens que entrar nele.
Adonai calou-se. Sentiu todo o seu corpo possudo por um tremor
estranho.

Por que calas?

Porque nesta vida no me sinto capaz nem suficientemente
purificado.

E no merece uma tentativa?

O Mago deve marchar com p firme e no distrair-se em
ensaios e tentativas.
Novamente sorriu o Mestre e retrucou:

Encontraste o anjo da espada?

Sim, porm no pude chegar at o arcanjo.

Que te deu?

A Taumaturgia.

Viste C?

Por compaixo desceu at a mim.

Viste a sara ardente?

Vrias vezes.

Subiste montanha?

Nem uma s vez. No posso... talvez devido fumaa...

Ento precisas de. . .
294
E bruscamente calou-se, pensativo, ajuntando em seguida:

Colocaste a ponte que deve ligar os dois sistemas?

J foi feita.

Quantas portas abriste?

Apenas a primeira.

Como? Ficaste por a? E que sentes?

Por que me perguntais por meus sofrimentos?

Adonai, meu filho! Desde quando? Desde Astaruth?
Adonai calou-se e Aristteles insistiu:

Voltaste a ver Astaruth?

Vrias vezes.

Onde est agora?

No vos preocupeis. J passou o segundo e est trabalhando
no terceiro.

Adonai, "no te converteste at hoje em alma feminina"? No
sabes que o masculino deve possuir o feminino, sem o que no encon
trar a mulher?
Adonai sentia seu corao sangrar. Aristteles sofria tambm;
porm, reagindo, disse:

Ouve, Adonai: Logo vir o auxlio de que necessitas. Tem
pacincia mais um pouco. Porm, acredita-me, meu filho, eu felicito-
-te de corao porque j percorreste um grande trecho do caminho
e, de um salto, chegars meta. No h mal de que no resulte um
bem

disse o Mestre.

Assim o quis o ntimo, para teu bem e
para o bem dos demais. Que dor! certo. Porm, igualmente, que
felicidade! e que alegria! Ainda que meu corao chore por ti, sou
capaz de cantar pela minha felicidade. "Ela" vir logo e te ajudar.
Vendo Aristteles contente, Adonai se reanimou um pouco. Quis
dizer algo, porm seu Mestre adiantou-se:

Filho de minha alma, o ntimo sabe o que faz, porm agora
te conjuro, pelo que h de mais sagrado, pelo meu amor por ti, que
tenhas cuidado. Deves enfrentar a causa que vai dar um impulso mau
tua energia, at chegar quinta etapa. Tem cuidado, Adonai. No
deves sacrificar todo o teu sofrimento anterior por um prazer estpido.
Espera que o fogo chegue tua fronte; ento sim, poders, depois,
casar-te. No me obrigues a carregar com tua culpa at alm da mon
tanha! Eu tremo por ti e por mim, e at sinto a tentao de prolongar
minha vida, para poder cuidar de ti e deixar-te no trono. Adonai, eu
te suplico.. . Se quiseres, sacrificar-me-ei por ti, contanto que triunfes.
295
Adonai contemplava-o com infinita ternura, e respondeu:

Eu vos prometo e vos juro que procurarei a porta e que no
conhecerei mulher alguma at chegar ....................... Pedis mais,
querido pai?

Agradeo-te e, mesmo depois de minha morte, hei de bendi
zer-te. E tu tambm, algum dia, bendirs meu nome por isto.
Quando, no terceiro dia, se despediu, Aristteles estava bastante
tranquilo e Adonai algo aliviado, porque a esperana infundia-lhe co-
ragem.

At a vista, Adonai!

disse Aristteles.

Para onde vos dirigis, Pai?

Sigo para Beit Eddin.

Algum dia irei visitar-vos.

Porm, que seja depois do teu triunfo.

Prometido.

Eu te esperarei de braos abertos. . .
CAPTULO IX UMA
CHAMADA URGENTE
Desperta-se, s vezes, o homem de seu sonho melanclico, triste,
sentindo um grande prazer e alvio no pranto, porm sem saber a
causa da sua dor.
Muitos quiseram explicar cientificamente o fenmeno, mas fra-
cassaram.
De minha parte, acredito que a tristeza muda, agarra com seus
fortes dedos os coraes sensveis, para fundi-los em seu cadinho e puri-
ficar seu metal.
Se o homem fosse alegre durante toda a sua vida, nunca chegaria a
sentir o infortnio alheio.
H, em rabe, um adgio: "Hoje para o vinho e amanh para a
realidade." O homem na orgia no pensa nos assuntos importantes da
vida.
296
Na manh de um domingo, Adonai levantou-se triste. Havia passado a
noite numa alegre e divertida reunio, onde havia o msico, o
cantor e o poeta.

Que coisa to esquisita!

disse ele a si mesmo.

Os
brandos dedos da noite converteram-se em garras esta manh.
Vestiu-se rapidamente e dirigiu-se janela que dava para o jardim
interno da casa. Abriu-a e comeou a contemplar as rvores sem folhas,
sem vida, como o seu corao.
Ouviu o longnquo som de sinos, chamando para o cumprimento
dos deveres religiosos. O Muazin, sua esquerda, convidava os fiis
orao. Adonai levantou seu olhar para o cu e, contemolando o
firmamento, ainda manchado da noite, disse:

Bendito sejais, meu Pai, na alegria e na tristeza! Abri meus
olhos para que eu Vos veja em todas as coisas e meus ouvidos para
escutar-Vos a cada instante.
Fechou os olhos e entregou-se meditao. Um rouxinol desper-
tou-o. Abriu os olhos e comeou a procur-lo entre os ramos, mas no o
encontrando, murmurou:

O rouxinol canta. Talvez procure sua amada. E tu, onde
ests agora? J cruzaste a fronteira e vives feliz? Recordas ainda o
rosto daquele que via a vida sorrir, somente quando estava perto de
ti? Pois agora, tu no o reconhecers, porque a tristeza e os perigos
desenharam em sua face sombras muito fortes e profundas. verdade
que h leis que separam os corpos, porm os espritos dormem tran
quilos nas mos do amor, at que venha a morte que os conduz a Deus.
E tu, que vives ainda, expele teu hlito na atmosfera para que meu
esprito com ele se vivifique. Sorri para que se opere a ressurreio do
meu corpo. Desperta-te, quero ver-te feliz, ainda que seja longe de mim.
Meu esprito chama. Fala! Deixa que teu hlito corra com as brisas
que vm dos vales do Lbano. Canta! S eu te escuto!. . . J vem
a aurora e os dedos do despertar comeam a abrir as plpebras daqueles
que ainda dormem. Os raios deste sol de ouro banham o cume da
montanha Hermon, rompendo o vu noturno. Soam as vozes dos sinos
anunciando o comeo da orao e os vales devolvem o eco do seu
s om. . . Toda a natureza se desperta alegre. Ah! A vida perto
do amor! como o corao do poeta, cheio de luz e doura. Porm,
longe dele, como o corao do criminoso, envolto no dio e no re
morso, sempre temeroso da sua prpria malignidade.
297
E assim falava dos seus amores perdidos. Por que, em sua tristeza, o
homem sempre procura alvio no passado, ainda que a recordao
aumente o pesar? Porm, s vezes, essa mesma tristeza doce, porque
evoca dias felizes.
Bateram na porta, chamando-o do sonho realidade.

Entre!

ordenou ele.

Bom dia, senhor

saudou o seu criado ao entrar.

O
lacaio de Monsenhor deseja v-lo.

Mande-o entrar.
Ao v-lo no limiar da porta, Adonai exclamou:

Ol, jovem. Como est Monsenhor?

Vai bem, senhor. . . Ontem eu vos procurei em toda a cidade
e no vos encontrei...

De que se trata?

Parece que Monsenhor recebeu uma carta do Lbano que o
est preocupando bastante. Mandou que eu vos procurasse por toda
parte, mas, no tendo conseguido encontrar-vos ontem, vim hoje de
madrugada, antes que vs sasseis.
Adonai refletiu um momento' e depois ordenou:

Podes ir adiante e dizer a Monsenhor que irei dentro de alguns
minutos.
Meia hora depois, o jovem se achava no salo do Bispo e lia o
seguinte:
"N. Lbano, 15 de janeiro de 1919.
Monsenhor:
.......... Um pai que se encontra beira do tmulo pede o vosso
auxlio para devolver a paz ao seu corao ferido.
Quatro dias de sofrimentos fizeram de mim o homem mais infeliz
deste mundo, fazendo-me perder inteiramente o desejo de viver. S a
esperana detm minha mo contra o veneno ou o punhal.
Minha filha, minha nica filha Maria, abandonou a casa h quatro
dias. Para onde foi? No posso saber. Deixou o lar sem levar consigo
roupa nem dinheiro.. . No sei que motivo a levou a tomar uma
deciso to violenta. No nego que a tratei mal, porm foi uma s
vez e para seu bem; mas isso j faz bastante tempo.
Agora, eu vos suplico, vos conjuro pelo que h de mais sagrado,
que mandeis proceder a rigorosa busca em todos os recantos de Da-
298
masco, pois bem possvel que se encontre a. Incluso encontrareis
um cheque de cem libras. No economizeis... Em todas as cidades
pedi que a procurassem.
Oxal, Monsenhor, possais devolver-me a paz e a felicidade. Se
for necessrio darei toda a minha fortuna a quem me entregar minha
adorada filha. Os seus traos so os seguintes: Talhe elevado; cor
branca; cabelos negros; fronte alta; olhos grandes e negros; nariz
grego; boca pequena; idade, 22 anos. Na bochecha esquerda tem uma
meia lua negra, aproximadamente do tamanho de uma lentilha. Acom-
panham tambm fotografias, tiradas em diferentes ocasies.
Podereis, Monsenhor, devolver a alma ao corpo deste vosso caduco
servidor? Beija vossa mo,
JOS HARKUCH."
Adonai lia e relia a carta e fechava os olhos como para rememorar
algo longnquo. Torturava sua mente com perguntas:

J ouvi este nome: Jos Harkuch. . . Harkuch. . . Maria. . .
onde.. . como. . . quando. . . com quem? Harkuch. . .
O Bispo contemplava-o silencioso para no interromper o curso das
suas ideias.
Adonai levantou-se do seu assento, exclamand:

J sei . . .

Que dizes, filho?

perguntou o Bispo, assombrado.

Nada. Porm, Monsenhor conhece pessoalmente Jos Har
kuch?

Sim, eu o conheo.

No h outro em N. que tenha o mesmo nome e apelido?

Nem em N. nem em todo o Lbano.
Adonai calou-se.

Que ser feito de Joo Bakal? No foi Maria sua namorada,
conforme me dizia em suas cartas, antes da minha fuga? Passou tanto
tempo. . .

dizia ele para si mesmo. E, em seguida, acrescentou em
voz alta:

Jos Harkuch deve ser rico: este cheque o atesta. A
filha de um homem rico, no Lbano, no abandona sua casa por neces
sidade. Que que a obrigou a fugir? De duas uma: ou o pai queria
cas-la contra sua vontade ou cometeu ela alguma falta grave e fugiu
para ocultar sua desonra.. . Dizei-me, Monsenhor, Jos Harkuch no
tem o ttulo de Bey?
299
Sim, efetivamente.
Novamente pensou Adnis no seu condiscpulo Joo Bakal e con-
cluiu, com certeza, que se tratava da mesma jovem que seu amigo
amava. O Bispo cortou-lhe o fio dos pensamentos com uma observao:

Esta deduo bastante acertada. Porm, no podia ter-se
dado o caso da jovem ter fugido com algum namorado para casar-se
em algum lugar afastado?

No creio, porque neste caso os dois namorados deviam ausen
tar-se do povoado... O pai tem certeza, ao afirmar que sua filha
fugiu sozinha. Num povoado seria difcil refugiar-se. Logo, deve estar
numa grande cidade, como Beirute ou Damasco.

Assim deve ser, meu filho. Peo-te que me ajudes a procur-la
em Damasco.

Acaso sou eu detetive, Monsenhor?

objetou Adonai, sor
rindo tristemente.

Por favor. Compadece-te das lgrimas desse pobre velho. Tu
s secretrio do Emir e todas as portas se abriro diante de t i . . .
Alm disso, no confio em outra pessoa. . . Que Deus te abenoe!
Sempre te considerei um homem de corao nobre, incapaz de fechar
os ouvidos ao clamor dos necessitados. . . Toma este cheque, cobra-o
e, se precisares mais, podes pedir-me.
Enquanto o Bispo falava, Adonai olhava fixamente para o solo e,
por fim, respondeu:

Se Monsenhor acredita que procurar a jovem uma boa ao,
melhor guardar o cheque para que a matria no empane o brilho da
boa obra.

Tens que lev-lo.

Est bem. Dai-mo.
E, dizendo isto, despediu-se e saiu.
CAPITULO X COM
O ALM
Adonai voltou para casa e ordenou ao seu criado que ningum o
molestasse, pois no estava para ningum, no desejando ser inco-
modado sob nenhum pretexto. Entrou em seu dormitrio e, tirando
uma chave do seu bolso, abriu uma porta que comunicava com um
aposento interno. A pea era bastante escura. Os nicos mveis eram
300
uma mesa triangular, colocada na parte oriental, junto parede, alguns
centmetros abaixo de uma janelinha circular que dava para o jardim.
Sobre a mesa havia dois castiais com as respectivas velas e um per-
gaminho com vrias figuras. Alm disso, havia um espelho muito
lmpido, de tamanho regular. Um trip, no longe da mesa, sustentava
um queima-perfumes. Ao lado oposto se achava uma cama.
Adonai despiu sua roupa e vestiu uma tnica branca. Acendeu as
velas e, na chama de uma delas, acendeu um pedao de madeira aromtica
que colocou no queima-perfumes. Terminados esses preparativos,
deitou-se, contemplou longamente uma das fotografias da moa,
colocando-a, em seguida, sobre a fronte, com os olhos fechados, e
chamou:

Maria, onde quer que estejas, quero ver-te.
Passaram-se vrios minutos. Porm, a mente no obedecia,
em lugar da figura de Maria, todos os seus pensamentos giravam em
torno de Joo Bakal. Intensificou seu esforo de concentrao, porm
foi intil. Aps cinco minutos, Adonai perdeu a sensibilidade externa e,
nesse estado, viu diante de si Joo Bakal. Este, ao ver sua frente o
seu amigo, demonstrou uma alegria to viva, que no se pode descrever
com palavras humanas. Tambm Adonai sentiu profunda alegria, ao
invs de receio por esta apario.

Joo, que tens?

Que tenho? Pois o inferno est em mim. No me abandones
antes de aliviar-me! Este o meu destino, que no quiseste revelar-me.

Dize-me, por que s to desgraado? Que posso fazer por ti?

Adnis, j no tenho mais corpo. Abandonei-o h algum
tempo. Sofro porque no posso cumprir minha palavra para com
Maria.. . Deixei-a grvida antes de casar-me com ela. Maria fugiu de
casa e est aqui em Damasco. Irmo, peo-te fazer algo por ela. Do
contrrio no terei tranquilidade.

Acalma-te, Joo. Prometo-te fazer por ela o que estiver ao
meu alcance.

Que alvio!. . . Muitas vezes procurei-te, porm no pude
chegar a ti e sofri muito.

Nunca suspeitei de teu estado.

Adnis, sinto a teu lado algo de Maria.

Efetivamente. um retrato dela. Estava procurando-a quan
do te apoderaste da minha concentrao. Podes dizer-me onde est
Maria, agora?
301
Est num prostbulo de Damasco e logo dar luz. Chegou
anteontem.

Em um lugar desses? Que dizes?. . .

Sim, ali chegou anteontem e sofre muito, muitssimo. Segundo
ela pensa, aquele o lugar mais apropriado para ocultar sua desonra.

Joo, meu irmo, peo-te no dirigires mais teus pensamentos
para este mundo. Prometo-te que serei um pai para teu filho e um
irmo para Maria. No sofras mais! !

Ai, Adnis! Que horrveis sofrimentos padece o homem que
abandona seu corpo definitivamente, antes de cumprir um dever, ou
quando tem o pensamento fixo nos seres queridos que deixou no mun
do, sobretudo quando se acham emocionalmente ligados alma do
defunto! As emoes intensas, como o amor, o dio, a inquietude pelo
no cumprimento do dever ou de algum importante trabalho, produzem
na alma, que acaba de desprender-se do corpo, um desassossego bastante
poderoso para atra-la terra.
"A alma neste estado sofre horrores. No pode ter um momento de
descanso e paz. Sente-se entre duas correntes opostas que a atraem: uma
convida-a ao repouso e a outra dor e ao sofrimento. Esse inferno
horroroso impede que se desenvolva em sua nova fase de existncia,
onde se acha como um cego abandonado. Quando vem um amigo para
aconselh-lo e ajud-lo, no pode ouvi-lo, porque no senhor da sua
mente. Eu seria feliz se no fora por Maria e por meu filho. . . A
incerteza pelo futuro desses dois entes queridos que deixei na terra,
constitui o meu inferno e sempre sinto um impulso invencvel e invo-
luntrio para comunicar-me com eles. Porm, Maria no me ouve e o
mais doloroso que sempre chora a minha ausncia, estando eu a seu
lado.
"Quero orar, porm os pensamentos dela atravessam minha mente e
me fazem perder o fio das minhas ideias. Suas lgrimas tm raios de
fogo que caem sobre mim, convertendo-me em uma pira ardente, que
no me deixa descansar um momento sequer.
"Irmo Adnis, tu deves procurar corrigir esses infelizes costumes
no mundo. O homem no deve ter apego a coisa alguma e a ningum, e
nunca desesperar-se pela morte de um ser querido. A evocao mental
que faz a sobrevivncia deve ser doce, amorosa, porm nunca desesperada.
Acredita-me que, at agora, no pude ainda dormir um s minuto,
devido ao sofrimento de Maria e ao meu amor por ela.
302
"O mundo deve mudar os seus sistemas religiosos, no que dizem
respeito ao alm. Aqueles a quem chamam mortos, so mais vivos e
mais sensveis do que os que vivem na terra. Ns, que aqui estamos,
no entendemos as palavras, mas os motivos e as causas das palavras. Tu
e eu no estamos falando, e sim pensando, pois o pensamento a fonte
donde emana a palavra. Tenho a meu lado um ser caridoso e carinhoso.
Quero ouvir seus conselhos e obedecer-lhe. Porm no posso, porque
minha mente est focalizada noutro ponto.
"Referindo-se a um morto, as religies dizem: "que descanse em
paz", mas os homens no o deixam em paz um s instante. Sem esse
descanso, ns, que estamos aqui, no podemos abrir os olhos para outras
atividades e outros cenrios. O desassossego nos liga, cada vez mais,
aos nossos defeitos, vcios e desejos, e assim permanecemos como os
estudantes preguiosos que repetem sempre o mesmo ano. Neste estado,
me vers sempre ansioso e sem anelos nem esperanas. Peo-te, portanto,
pelo que h de mais sagrado, livrar-me destas cadeias que me ligam ao
passado, pois a nica coisa que me atormenta. Tu. me prometes,
Adnis?"
Inteirado da morte de Joo e da sorte de Maria, sentiu Adonai
uma forte emoo dolorosa, convertendo-se depois em energia, que di-
rigiu para Joo, dizendo-lhe com voz imperiosa, porm cheia de ca-
rinho:

Joo, meu irmo, eu te prometo, sem jurar, que serei um pai
para teu filho. Maria ser minha irm. Por este lado, podes estar
tranquilo. Agora ordeno-te, como irmo e como autoridade, que dirijas
teus pensamentos para os planos superiores e, em seguida, entrars no
estado de repouso das almas. Percebes? Eu te ordeno.
Adonai contemplava Joo e observou que certos raios que ema-
navam dele mudavam de cor. Viu que a seu lado se encontrava um ser
desconhecido, porm de atraente simpatia. Este dirigiu a Adnis um
olhar de agradecimento e a viso desapareceu.
CAPITULO XI NOS
PROSTBULOS
O pudor a defesa do progresso, e a libertinagem a sua des-
truio. Nunca poder progredir uma nao se seus filhos se afundam
303
na lama da corrupo. Porque o escravo das suas paixes tambm
escravo dos seus semelhantes. No h liberdade sem honra e no h
honra sem pureza e domnio das paixes. A libertinagem o smbolo
da decadncia dos reinos porque debilita as foras mentais e corporais,
aniquila o vigor e amesquinha a alma. Nosso melhor testemunho a
histria: O Imprio romano, que estendeu o seu domnio sobre o mundo
inteiro, desmoronou-se quando a moral foi aniquilada pelo vcio. O
reino rabe, que teve seu apogeu ao tempo de El Rachid, lanou-se
no abismo nos tempos de El Mahtasam, poca era que campeava tambm
a libertinagem. E assim poderamos prosseguir, encontrando sempre, em
cada pgina, os nomes das grandes naes, como a Grcia e o Imprio
Romano, grandes quando eram virtuosas e decadentes quando se
entregaram devassido e ao desregramento.
As filhas da prostituio so como o veneno no mel: doce, porm
mortal. Deus criou entre o homem e a mulher uma atrao que deve ser
a base de toda felicidade e prosperidade. Porm, os homens, em sua
loucura, a empregam como meio de destruio. Seus rostos, isentos de
pudor e atrao espiritual, esto pintados com cosmticos e pomadas,
que dissimulam a verdadeira fisionomia. Vestem-se com imoralidade,
exibindo seus corpos que, muitas vezes, trescalam morte. Todos os
governos do mundo velam pelo progresso e pela sade de seu povo e
gastam somas fabulosas contra diversas enfermidades: vacinam contra
diversas molstias infecciosas; instituem quarentenas e diversos postos
de profilaxia. Procuram proporcionar todas as comodidades possveis;
abrem largas avenidas; jardins e praas magnficas so oferecidos ao
povo. Mas todos os esforos dos governos, no sentido de extirpar esse
cancro social, que a prostituio, tm sido improfcuos.
Os motivos desse fracasso so vrios. A questo muito com-
plicada e no depende somente dos governos, isto , de leis proibitivas,
haja vista o que se deu com a "lei seca". A prostituio obedece lei
da oferta e da procura. Enquanto houver homens que procuram as
prostitutas, estas tero que existir, pois constituem um mal necessrio.
uma vlvula de segurana da sociedade. Se ela no existisse, perigariam os
lares, as famlias. Porm, com o tempo, quando a educao dos nossos
rapazes for diferente, quando os conhecimentos ocultos ditarem as leis e
dirigirem a educao da juventude, ento sim, poder ser extinto esse
foco de infeco fsica e moral. Pois, ento, essa mercadoria proibida
deixar de ter procura.
304
Com leis somente, no seria possvel coibir a prostituio, pois ela
se faria da mesma forma, clandestinamente. S com uma educao
apropriada e um conhecimento mais amplo das questes sexuais
poder--se-ia atingir to grande desiderato. O homem e a mulher so as
colunas em que se apoiam a Divindade e a Natureza. Como podem, ento,
suster-se sobre colunas que ameaam runa?
A desgraa que a mulher moderna no possui ideais elevados e
est absorvida pela vaidade, sem nenhuma educao fundamental e sem
nenhuma iluminao espiritual. Seu crebro s se ocupa com modas,
futilidades e amor prprio.
A culpa, porm, no delas: o homem as corrompe e faz delas um
instrumento de prazer, e elas se vingam, arrastando-o lama onde ele as
lanou, e infetando seu corpo e sua alma com um vrus pestilencial.
Se os homens soubessem que nenhuma civilizao possvel sem a
mulher, boa ou m, a adorariam sem profanao e amariam sem desejo,
para no serem arrastados, pelas vibraes femininas, ao abismo. "Deus
quer o que a mulher quer", diz o rifo, porque ela onipotente, quer ela o
saiba ou ignore.
Por aquelas ruas malss, onde se impregna o ar com as emanaes da
morte; por aquelas lgubres casas onde se cometem os delitos cobertos
pelo manto da noite; por aquelas ruas tortuosas como serpentes negras,
andava Adonai, percorrendo todos os prostbulos de uma das maiores
cidades da Sria

Damasco. Joo tinha dito que Maria estava num
prostbulo, porm Adnis esquecera-se de perguntar-lhe onde estava
situado.
Com razo disse Xavier de Montepin:

"Muita semelhana h
entre as casas e as pessoas: umas so simpticas e outras antipticas."
Um homem de honra deve ter uma grande dose de coragem para penetrar,
sem ocultar-se, naquelas casas, onde a juventude d o primeiro passo em
falso.
Ao entrar na guarida do pecado, Adonai sentia uma crescente
asfixia e falta de ar.
: Com que excusa ou pretexto entraria? Que diria?
O que mais o aborrecia era que, ao entrar, devia perguntar pela
"proprietria" e, como ele no podia dar-lhe esse nome, devia, segundo
305
o paradoxal costume do pas, cham-la "me". Quando pronunciou
esse nome no primeiro lupanar, sentiu um calafrio percorrer-lhe o corpo.
Procurou ento outro nome. Ao defrontar-se com "ela", diria, por
exemplo:

Senhora, quero uma pequena que me agrade e no olho preo.
Porm, no pude encontrar ainda nenhuma que fosse do meu gosto.
Finalmente chegou a uma casa de aparncia mais luxuosa do que as
anteriores. Entrou no corredor, com o rosto em brasa, temendo
encontrar algum conhecido. Mas, afinal conformou-se, pensando:

Que me importa a opinio alheia se estou em paz com a minha
conscincia?
Chamou na porta e, passados breves minutos, apareceu uma mulher
jovem, ruiva e formosa. Ao v-lo to elegante e distinto, saudou-o,
dizendo:

Querido do corao, seja benvindo.
Sorriu Adonai. Ela, com a familiaridade de uma esposa, aproxi-
mou-se dele e, com os braos, rodeou seu corpo, erguendo-se aos poucos
at que seus seios chegaram ao peito de Adonai. Porm, quando seus
olhos tropearam com o olhar triste do visitante, seus braos se afrou-
xaram e ela se afastou um pouco, perguntando-lhe:

Senhor, em que posso servir-vos?

Linda, desejo falar cm a dona da casa.

Com a senhorita Ivon?

Sim, com ela mesma

respondeu Adonai, satisfeito por saber
seu nome.
Logo depois, Ivon, a Romana, estava em frente de Adonai,
dando--lhe as boas vindas.

Senhorita Ivon, venho atrado por sua fama. Desejo algo novo
e bom.

Oh, querido senhor!

lamentou-se ela.

Infelizmente no
posso servir-vos.
Adivinhando a mentira nos olhos de Ivon, replicou ele:

Por qu? Dinheiro? H de sobra. .. Contaram-me que ante
ontem recebeu uma.

meu Deus! Que humanidade esta! Como puderam des
cobrir? Oua-me: eu no vos estou enganando. certo que anteontem
realmente chegou uma formosssima jovem. Porm ela no veio para
306
exercer "o ofcio", mas to somente para dar luz aqui e ocultar a sua
desonra. . .

Como?

Sim, senhor. E sua histria corta-me o corao

disse Ivon,
fingindo profunda piedade.

Posso v-la?

No, porque no quer ver ningum.
Adonai tirou duas libras e colocou-as na mo dela, repetindo:

Quero v-la.
Ivon sorriu, dizendo:

Como os homens so caprichosos! Mas como poderei traz-la,
se no quer ver ningum?

Diga-lhe que sou o mdico da higiene, que venho examinar as
pensionistas.

Porm, ela teme o mdico, mais do que qualquer outra pessoa.

Olhe, pode dizer-lhe que o mdico no examina as mulheres
grvidas, mas que a lei obriga a todas a se identificarem, para que pos
sam ter domiclio fixo.
Admirada Ivon pela generosidade e sagacidade do visitante, le-
vantou-se e saiu, dizendo:

Contai comigo, senhor.
Adonai ficou s, meditando. Aquelas lgubres paredes ocultavam a
tragdia de muitas vidas e geraes . Naquela casa vive um corao que
sofre e que representa sua tragdia todas as noites, porm a poucos
interessava assistir, porque muito dolorosa. Ser Maria a mulher de
que falaram? Ela, que passou sua primeira juventude nos braos do
amor, filha da formosa terra do Lbano, est agora neste antro de
crimes?

No ser outra? Que me importa seu nome? Seja Joana ou
Maria, eu a salvarei. Porm, se no for Maria, para onde a levarei?
minha casa, para que d luz? S me faltava isso. E que farei eu
com uma parturiente?
Enquanto estava entregue a essas meditaes, entrou Ivon, tra-
zendo pela mo uma mulher.

Doutor, esta a nossa hspede... Custou-me muito conven
c-la.
Era mais uma apario do que um ser vivo: um rosto anglico,
velado pela vergonha e pela palidez. O olhar tranquilo dos seus olhos
307
era perturbado e velado pelo infortnio. Os lbios recordavam os
bordos de uma larga ferida num cadver. Os braos finos e descar
nados, semelhantes a duas hastes de mrmore. Busto inclinado como
se carregasse o peso de cem anos.
Adonai procurou em seu rosto o pequeno crescente lunar de que
falou Harkuch em sua carta, e encontrou-o no lugar indicado. Seu
corao saltou de alegria e ansiedade.

No deves temer o mdico, filhinha

falou Adonai, carinho
samente.

Senta-te. O mdico um verdadeiro sacerdote.
Como se a palavra sacerdote produzisse nela uma recordao re-
pugnante, levantou bruscamente o olhar, fixando-o em Adonai, que,
por sua barba crescida, parecia realmente um sacerdote, se bem que o
cabelo castanho e ondulado o assemelhasse a outro ser. . . O seu olhar
triste, cabelos castanhos e ondulados caindo-lhe sobre os ombros, barba
roando o peito, davam-lhe uma longnqua semelhana com o Divino
Mestre, o doce Jesus. A moa deixou-se cair numa cadeira, enquanto
Ivon lhe dizia:

Tranqiliza-te, minha filha. O doutor muito bom.
E piscando para Adnis, retirou-se.
O suposto mdico no sabia como comear a conversao. Tomou
uma caderneta de notas e um lpis, perguntando:

Como te chamas, menina?
A palidez da interrogada aumentou e comeou a morder um
len-cinho que trazia na mo. Adonai levantou-se. Colocou sua
cadeira ao lado dela e exclamou, com toda a ternura do seu corao:

Que tens, minha irm?
Quando ela ouviu o ttulo carinhoso que acabava de lhe dar
Adonai, olhou para ele com uma tristeza indescritvel e, ocultando o
rosto com as mos, desatou em pranto.
Adonai, sentindo-se desfalecer, deixou-a chorar, enquanto voltava a
cabea para afugentar as suas lgrimas. Fez, finalmente, um esforo.
Aproximou-se mais dela e, acariciando-lhe o cabelo, disse:

Levanta a cabea, irm aflita. Dize-me se posso ajudar-te em
algo. No me temas. As desgraas da vida abriram-me o corao aos
raios do amor e da compaixo. A mancha do vestido nunca pode man
char o esprito, assim como a neve no mata as sementes vivas que
brotam debaixo da terra. A vida, irm, debulha as espigas da alma,
308
porm infeliz a alma cujas espigas esto vazias. O ouro do esprito
o mesmo metal da Divindade; o fogo pode derret-lo, pode mudar sua
forma, porm nunca ter poder para mudar sua natureza, transforman-
do-o num metal inferior. Tem confiana em mim e dize-me em que
posso servir-te.

Quero morrer, doutor.

Lindinha, quem foge da vida no encontra repouso na
morte. . .
Tremeu Maria ao ouvir a sua antiga frase.

Podeis, senhor, dizer-me onde se encontra a tranquilidade a
no ser na morte?

Busca-a na Providncia.

A Providncia me abandonou.

Ests blasfemando, jovem. A Divina Providncia no aban
dona ningum.

E se vos provar que estou abandonada?

E se eu te provar que ests enganada?

Obrigada, doutor, por vossas palavras, ainda que caream de
prova.

Queres a prova? Pois bem, ouve-me: Maria Harkuch, pre
para-te para seguir-me.. . Eu vim salvar-te!
Quando Maria ouviu seu nome e apelido dos lbios daquele desco-
nhecido, retrocedeu apavorada, como se visse diante de si um espectro
horroroso. Adonai, por sua vez, ps-se de p, deu um passo para trs e,
cruzando os braos sobre o peito, disse-lhe:

Maria, no temas. No sou nem um demnio nem um anjo.
Sou apenas um homem como os demais, que vem salvar-te e ajudar-
-te.. . Irs buscar imediatamente tuas roupas para fugires deste tmulo
caiado.
Como se voltasse a si de um desmaio, Maria gritou:

Quem o senhor? Como me conhece? Saia daqui imediata
mente! No preciso do senhor, nem quero auxlio de ningum. . .
Adonai aproximou-se de Maria, que queria fugir; tomou-lhe o
brao e cravou nela um olhar mais penetrante ainda. No era de clera,
mas sim de comando. E sem deixar de olhar para ela, disse:

No queres? Eu sou o dono do querer e do no querer, e eu
te salvarei mesmo contra a tua vontade. Pouco me importa se queres
ou no.
309
Maria cambaleou, como se fosse desmaiar. Adonai teve necessi-
dade de soprar-lhe nos olhos para alert-la. Conduziu-a a uma poltrona
e f-la sentar-se.
Nesse momento, entrou Ivon, a quem Adnis falou imperiosa-
mente:

Senhorita Ivon, esta jovem vai comigo. Peo-lhe ajud-la a
arrumar suas roupas.
A Romana, ao ouvir estas palavras, com os olhos dilatados e bri-
lhantes, como os duma gata na escurido, exclamou:

Que disse o senhor? Quer lev-la? Isso nunca.. . Saia daqui
ou eu chamarei meus lobos para devor-lo.
Sorrindo enquanto a fixava com autoridade, respondeu Adonai:

Calma, mulher, se no quiseres que eu derrube esta casa sobre
a tua cabea. S prudente. Nenhum dos teus lobos se atrever a uivar
na minha presena. Vai ajudar a jovem e no me impacientes mais, se
no quiseres que eu ordene o fechamento do teu prostbulo e te leve
para passar a noite onde muito bem sabes. . .

Porm. . .

quis ela objetar.
Mas Adonai cortou-lhe a frase, dizendo:

No quero ouvir mais nada. .. Vai logo. Nada de escndalos.
Eu me chamo Adonai.

A... do... nai!

exclamou a pobre mulher.

Perdo,
senhor. No o conhecia. Aqui estamos todos para servir-lhe.

Obrigado, Ivon. Aqui esto mais duas libras. Toma, com
teus lobos, uma taa minha sade.
A mulher recolheu o ouro, dizendo:

No h necessidade que a senhorita se moleste. Eu mesma
arrumarei e trarei a sua bagagem.
Maria estava perplexa. No sabia quem era aquele Adonai nem
que autoridade tinha. Voltou a si quando ouviu uma voz que lhe dizia:

Queira apear,

e lhe estendeu a mo para ajud-la a descer do coche.
Seu companheiro conduziu-a a uma porta, tirou uma chave, abriu-a e
entraram numa casa pequena, porm cmoda.
Eram 11 horas da noite. O cocheiro levou as duas maletas para o
interior da casa, recebeu seu dinheiro e retirou-se.
310
Adonai conduziu a jovem a um dormitrio, f-la sentar-se na cama e,
abrindo suas malas, perguntou:

Podes dizer-me onde esto tuas roupas de dormir?. . . Bem,
aqui h uma camisa. .. Esta noite estou convertido em teu servidor,
mas amanh ters uma criada de quarto... Agora, dorme tranquila,
pois ests fatigada e enferma. O quarto contguo o meu; se preci
sares de alguma coisa s chamar.
E, enquanto falava, desatou-lhe os sapatos, tirou-lhe o abrigo e
aproximou da cama uma cadeira.
Maria olhava-o com medo e tristeza.

At amanh, Maria. Durmas bem.. . Ests em tua casa...
Dito isto, saiu do quarto de Maria, fechando a porta atrs de si,
e entrou no seu dormitrio.
CAPITULO XII UMA MULHER
ADORMECIDA D LUZ

Bom dia, Maria. Como amanheceste minha princesa?...
Senta-te, amor, trago aqui o caf.
Isto dizia Adonai na manh seguinte, ao trazer uma bandeja que
continha uma refeio leve, porm substancial. O jovem estava alegre.
Suas palavras, se no eram de amor, eram cheias de sinceridade e de
carinho. Maria, por sua vez, contemplava aquele estranho com temor,
porm ao mesmo tempo com admirao e gratido.

No mereo uma resposta, Maria?

Senhor Adonai, quem o senhor e que interesse tem em mim?

Por que me t ratas de "senhor", enquanto eu te trat o por
"tu"?

Antes de satisfazer a sua pergunta, desejo uma resposta para
a minha.
Adonai colocou a bandeja diante dela e disse:

Olha, Maria, tu representars junto a mim um dos trs se
guintes papis, tua escolha: uma irm viva, uma prima ou uma noiva
com quem me casarei logo. Queria ajuntar a de uma amiga, porm
em nossos tempos, na sociedade atual, isso seria um absurdo. A ami
zade, filha, na opinio do mundo, um mentiroso carinho, cheio de
311
interesse. Hoje, o estmago ocupa o lugar do corao. Antes os
coraes eram como os elementos da natureza e se atraam, mas hoje o
bolso mais cheio o mais atraente. Por este motivo, no quero
apresentar-te como minha amiga.

Tem razo, senhor

respondeu Maria.

E sobretudo a
mulher decada no pode ter um amigo.

Com tudo isso, princesa, eu sou teu amigo, porque se a
doura da vida desaparece e sua recordao di, a amargura de viver
nos acompanha at o tmulo. No temas: eu aliviarei tuas desgraas,
procurarei tua felicidade e te amarei como a uma irm viva, como
uma prima querida ou como uma esposa adorada. Tu sers minha com
panheira nesta fase da vida. Se minha presena te incomoda e no
me quiseres a teu lado, dou-te minha palavra que viverei afastado
de ti e tu ters tudo o que desejares e necessitares. Porm, com a
condio de permaneceres sob minha vigilncia, at que eu possa
alar-te ao cume, elevando-te muito acima da humanidade. . . Mas
como sou distrado!. . . Enquanto isto, teu caf est esfriando. Vamos
comer, pois necessitas sade e foras.
Como resposta, Maria tomou a mo de Adonai e comeou a
umedec-la com suas lgrimas, perfumando-a com seus beijos. Depois
exclamou:

Oh, ser divino, perdoai-me! Sou uma mulher decada, fraca,
pobre e abandonada. S, no mundo, neste momento no tenho ningum
por mim, a no ser o senhor. Serei sua escrava, sua serva. . . porm
com uma condio.. .

Qual?

perguntou Adonai, comovido.

Que oculte minha desonra. Oculte-me e no diga a ningum
que eu vivo, porque quero estar morta para o mundo.

Bem, mas que.faremos com teu pai?

Eu no tenho pai. . .

Agora, suponhamos que, depois de dares luz, eu me encar
regasse de teu filho, tu no regressarias casa de teu pai?

Aquela que tinha casa e pai, morreu. Eu sou sozinha e dona
da minha vida.
;
Para no exalt-la, Adonai calou-se. Maria prosseguiu:

Oua-me: entre mim e a morte s h um passo. E que meu
sangue caia sobre a cabea daquele que quiser obrigar-me a voltar para
minha casa. . . Quer o senhor ser esta pessoa?
312

No, certamente.

Pois eu o abenoo de corao.

E no queres que abenoemos esta refeio?
Sorrindo tristemente, Maria respondeu:

No tenho fome, afirmo-lhe.

Pois agora veremos. Um bocado de teu irmo, primo ou es
poso, muito apetitoso.
E unindo a palavra ao, ps na boca de Maria uma colherada.

Ainda no respondeu s minhas perguntas: Como me conhe
ceu? Quem o senhor? E quem lhe disse o meu paradeiro?

Estas trs perguntas custam trs bocados. Toma o primeiro
e eu respondo: Eu te conheci h muito tempo, quando eras no mais
formosa do que hoje, porm mais cheia de vida e de vigor. Como?
quando? e onde? so perguntas inteis. . . Agora, outro bocado: tu
me conheceste tambm, por descrio e por um retrato. Naquele tempo,
eu me chamava Adnis e no Adonai como hoje; era colega de Joo
quando estudvamos leis. . .
Maria quase engasgou e, abrindo largamente os olhos, exclamou:

O senhor Adnis? aquele que foi mais do que um irmo
para o meu Joo?
E tomando sua mo, ela continuou:

Adnis, Adnis, quantas vezes falamos a seu respeito! Joo
dizia: "Adnis o precursor da raa futura!" Quantas vezes mencio
nava seu nome, querendo imit-lo em tudo!. . . Sempre repetia:
"Adnis, o profeta, meu irmo, meu pai."
Maria falava e chorava ao mesmo tempo. Adonai, para afastar sua
tristeza, disse-lhe:

Agora podes considerar-me como irmo, primo ou esposo.. .

Adnis, que nome to doce, suave e consolador!

E isto no merece mais um bocado?

Como tu s bom, Adnis!

Agora sim, estou satisfeito, pois j comeas a tratar-me por
tu. Porm, ouve-me: agora no me chamo mais Adnis, pois esse
homem morreu. Agora sou Adonai.

Para mim, sers sempre Adnis.

Bem, vamos comer.
Em seguida, perguntou ela:

Como foi que me encontraste? Adivinhaste onde eu estava?
313
No, Maria. Foi Joo quem me informou...

Como?! Ests brincando comigo? Joo morreu h tempos.. .

No sejas tolinha. Eu e tu somos mortos, porm Joo est na
verdadeira vida. Ontem mesmo estive falando com ele.
Maria contemplava seu companheiro sem compreender nada, en-
quanto ele continuava:

At ontem, Joo sofria horrores por tua causa e no podia
gozar um momento de paz. . . Tu no entendes nada disso ainda, porm
ontem, querendo comunicar-me contigo para saber onde estavas, apre
sentou-se ele e, para tranquiliz-lo, prometi-lhe tudo o que me pediu.
E agora est muito alegre.

Adnis, no te entendo. ..

Chama-me Adonai.. . Depois te ensinarei o que precisas
saber... Agora, outro bocado.
Oito dias depois, Maria sentiu as dores do parto. Trs mdicos a
examinaram e foram unnimes em declarar que talvez a me no resistisse,
em vista da sua extrema fraqueza. Adonai calava-se, pensativo. A
parteira esperava o efeito do remdio receitado. Maria sentia-se desfalecer
e, chamando Adonai, disse-lhe:

Senta-te a meu lado, pois quero agradecer-te enquanto posso
falar. Sinto-me feliz porque vou morrer e libertar-me desta vida, desta
carga. Muito te fiz sofrer e dei-te muito trabalho. No verdade,
Adnis?

Olha-me os olhos, Maria!

ordenou, tomando-lhe as suas
mos.

Olha-me!

Sinto sono, Adonai. . . a morte. ..

Dorme.
Maria fechou os olhos e, como uma criana nos braos da me,
adormeceu.
Adonai, silencioso, fez-lhe uns passes. A parteira o contemplava
admirada. Maria dormia calmamente, mas as contraes uterinas e os
movimentos do parto continuavam.
Adonai chamou com o olhar a parteira, que se aproximou e, antes de
terminar os preparativos, nasceu a criana, que ela recolheu. Depois,
comeou a atender a me adormecida e, quando terminou, voltou nova-
mente a cuidar do recm-nascido.
314
Adonai suava. Seu olhar continuava cravado no rosto da moa.
Passaram-se mais cinco minutos e ento ele levantou-se da beira da cama
de Maria, onde estava sentado, e foi ocupar uma cadeira que se achava
perto do leito. A parteira, durante a sua atuao, parecia atarantada,
como se agisse sob a influncia de outra pessoa. Porm, ao terminar
seu trabalho, voltou a si, como de um sonho, e disse:

Que se passou? Morreu?
Mas olhando para a parturiente, gritou:

Milagre! Uma mulher d luz dormindo e sem dor? um
milagre!
Adonai a observava sorrindo. Duas horas depois, despertou Maria,
que olhou pelo quarto e perguntou:

Que que houve?
Adonai sorria com ternura e a parteira respondeu:

O que houve que est salva, minha querida.

Qu? J dei luz? Que foi?. . . Onde est?. . .

Maria, tenha calma!

disse Adonai.

S razovel. Teu
filho est aqui, mas creio que no viver. J mandei chamar um m
dico.
Efetivamente, no dia seguinte, a criana voltou eternidade, como
se o mundo no fosse digno de aloj-la. Quando o sacerdote quis
derramar sobre sua cabea a gua batismal, perguntou:

Como querem cham-lo?

Joo

respondeu Adonai.

Adonai

interveio imediatamente Maria.

Bem

conciliou o cura

ser chamado Joo Adonai...

Filho de quem ?

meu filho

respondeu o jovem.
CAPITULO XIII
MARIA MADALENA
O homem, filho da Natureza, deve seguir sua me em seus desejos e
suas leis. Entre os elementos, no h nenhum absolutamente revoltoso.
Transbordam os rios, sedimentam-se, fundem-se, secam-se e Deus
ressuscita neles, depois, a gua da vida, para que cantem a seu ouvido
315
a cano da eterna evoluo. Entre o amor e o desespero, entre a per-
plexidade e a deciso, entre a esperana e a desiluso flutua o ser
humano.
Assim sucede com as almas humanas, sobretudo com aquelas que
esto cheias de sublime desejo: chegam com seu esforo e progresso a
um ponto que no podem ultrapassar. Ali se aquietam, precipitam,
fundem-se. Porm, Deus envia-lhes novamente o apstolo vigor, aquela
energia que no mede o infinito com as medidas dos homens, impelindo a
alma a continuar vigorosamente o caminho, depois do descanso.
Quando as desgraas se aglomeram, eliminam-se umas s outras;
os sucessores aliviam os antecessores, assim como uma onda cobre a
outra que a precedeu.
Maria, quando sofreu sua primeira desgraa: a morte de Joo,
quis suicidar-se; porm, quando sobrevieram outras: sua viagem a Da-
masco, sua sada do prostbulo, seu parto e, por fim, a morte do filho,
cada uma delas a fazia esquecer as dores anteriores e acabou sentindo
que, na vida, tudo relativo.
Ela era uma daquelas mulheres orientais em cuja alma reinava a
doura e em cujas veias ardia o fogo babilnico que os antigos sabiam
atiar em seus templos. Havendo vivido naqueles tempos, tempos
dos deuses, da poesia e da beleza, Maria havia sido uma das deusas do
templo, templo do amor. Porm, o tempo destruiu o templo e conservou
a mulher. Fa-la-ia o tempo escrava da herana, hoje, como ontem tinha sido
a escrava da corrupo?
A religio responde com outra pergunta: "Acaso o abrolho produz
figos?" Porm, a cincia diz: "Se o abrolho no produz figos, pode
gradualmente, por meio de enxerto, dar frutos mais apetitosos que os
figos." Assim sucedeu com Maria, depois de padecer muito e sofrer
amargamente. Bastaram-lhe poucos meses em companhia de Adonai
para dar passos gigantescos rumo perfeio, voltando a ostentar a
sua formosura de outrora. Ela foi o abrolho da sociedade, porm a
prtica da vida e suas vicissitudes fizeram dela uma fruta mais apetitosa
que o figo, porque os erros ensinam a verdade e a vida prtica os
corrige.
Adonai cumpriu sua promessa: ajudou-a a ocultar seu paradeiro e
apresentou-a como sua prima viva. Porm, ele sofria e gozava, ao
mesmo tempo, ao lado daquele anjo. Sofria porque via nela a fruta
mais apetitosa, porm proibida para ele. Sabia que estava beira de
um precipcio, bastando um pequeno movimento para precipitar-se nele.
Alm disso, no queria falar-lhe de amor para que ela no sofresse,
pensando que ele exigia uma recompensa por sua obra. Gozava porque
quando regressava, cansado dos seus afazeres, encontrava naquele ninho
uma mulher carinhosa e solcita como uma me, uma irm ou uma
esposa. E, alm de tudo, bela como um sonho ou a realizao de um
ideal.
Dia a dia se tornava silencioso e perdia o entusiasmo. . . Comparava
Maria com Eva e Astaruth; ela reunia as duas em sua pessoa, mas ele
percebia que estava mais afastado dela do que das outras duas. Perto de
Maria, sentia aquelas dores que havia sentido ao lado de Astaruth.
Certa manh, disse-lhe a jovem:

Adonai, tu ests enfermo.

Por que supes isto, Maria?

No se trata de crer nem de supor. Eu estou vendo. Teu
rosto revela sofrimento e de teus olhos emana tristeza.
E, aproximando-se dele, tomou-lhe a mo e colocou-a no rosto,
numa doce demonstrao de carinho. Nesta posio, Adonai percebeu o
odor dos seus cabelos e sentiu um transtorno geral em seu ser.
Fechou os olhos e meditou.

No queres falar comigo hoje?
Adonai abriu os olhos, seus lbios tremeram de desejo de beijar os
dela, porm se conteve.

Quisera ter enfermidade neste corpo, porque assim no se
rebelaria contra mim.
Maria olhou-o admirada por aquela resposta, que revelava cansao e
despeito. Aqueles lbios que nunca tinham pronunciado uma frase de
desalento, com as palavras que acabavam de pronunciar induziu Maria
a perguntar-lhe:

Adonai, sou eu a causa?
Ele olhou-a com severidade e respondeu:

Maria, ests terminantemente proibida de repetir tais palavras,
nem por brincadeira. Sabe que s, agora, meu nico alvio, o nico
remdio para os meus males.
Maria assustou-se, porm logo tranquilizada, respondeu:

Se meu sangue e minha vida te forem necessrios, j sabe,
Adonai. . .
316 317
No, Maria, nem teu sangue, nem tua vida. O que preciso
do teu esprito, da tua alma e do teu a. . . carinho.
A jovem riu, para dizer-lhe em seguida:

Palavra, menino, que me pregaste um bom susto... Alguma
vez j te neguei eu qualquer um deles? No vs que eu estou vivendo
somente por ti e para ti? No sabes que tu s meu nico alento de
vida? Acaso posso eu ter alguma coisa que no seja tua? Que infeli
cidade para o corao sensvel que quer exprimir seu carinho e no
pode!... Cr-me, Adonai, que um dos maiores tormentos que sinto
agora. Busco o meio de corresponder tua bondade e no o encontro.
Por isso sofro.

No te preocupes, Maria, nem vs acreditar que eu sou um
Deus, que d tudo sem pedir nada. Algum dia eu te pedirei algo
mais valioso do que tudo o que te dei.

Por que esperar? Porque no me pedes agora?

Assim o queres?

Sim, agora.

Pois bem.. . Casa-te comigo.
Maria riu-se gostosamente deste pedido e replicou:

Adonai, s um Deus e queres parecer humano... No te
bastou libertar-me e queres, agora, carregar o peso do meu passado. ..
Pois ests enganado comigo.
A direo dada conversao inquietou Adonai.

No queres casar-te comigo?

No, Adonai.
E diante do seu silncio, ela continuou:

No me perguntas por qu?

No necessrio.

Ento preciso que eu esclarea a minha negativa. J disse
que te dei meu esprito, minha alma e meu carinho. Agora, responda-
-me: Que te poder dar, alm disso, o matrimnio? Meu corpo? No
digno de te ser oferecido. uma vestimenta muito gasta e suja.
Porm, se encontras nele algum atrativo, ele tambm teu. .. Se ele
fosse puro, como os outros trs que j te pertencem, seria feliz em
poder oferec-lo tambm. . . Mas no estado em que se acha, nada
vale, menos ainda para oferecer-te como objeto de prazer.. . Portanto,
repito: meu corpo teu, mas com uma condio.

Qual?

perguntou Adonai, vido e contente.

T'o darei. . . t'o darei como um instrumento, mas no como
uma carga.

Que dizes, Maria?

O que ouviste.

Tu ests blasfemando.

No. O blasfemo s t u . . . Eu, blasfemar contra ti, contra
meu Deus? Eu, que te adoro, vou manchar tua fronte com minha
desonra?

Por Deus, Maria, ests louca...

No, no estou louca. Estou no gozo da perfeita razo. Eu te
ofereo meu corpo como amante, mas nunca como esposa...

Pois, desta maneira, no aceito.

Nem eu posso oferecer-te ou dar-te mais do que possuo.

E tu crs que eu poderei encontrar uma mulher mais digna
do que tu?

No, por certo, e digo-te isso com toda a sinceridade de minha
alma. Sabes por qu? Porque s para mim um Deus e duvido que
encontres uma deusa que possa acompanhar-te em teu vo de guia. As
mulheres do nosso tempo, Adonai, inclusive eu, somos galinhas com
asas, porm o nosso vo rasteiro: poucos ovos e muitos cacarejos...

Com o tempo saberei convencer-te, Maria. . . e, algum dia,
sers minha esposa.

Ouve-me: disseste-me uma vez que o mago pode transformar
qualquer metal em ouro, mas nunca poder fazer de um corvo uma
pomba ou de um leo um cordeiro, no assim?

Sim, eu te disse isso e digo tambm que nem Deus poderia
cometer um absurdo, porque ento Ele contradiria as suas prprias leis.

Pois bem, tu podes fazer de mim tua amante, me de muitos
filhos, serva, companheira, enfim tudo, mas esposa nunca, porquanto
meu dever defender-te contra mim mesma, de minha desonra, para
deixar-te livre e puro diante dos homens e da sociedade.

Que me importa a mim a sociedade?

Muito, porque vives nela.

No, Maria, porque quero chegar a super-homem.

J o s, porm mesmo assim tens que viver entre os homens.

Ento tu no me queres?

No te quero? Que Deus te perdoe, porque no sabes o que
dizes! Quero-te tanto a ponto de preferir o suicdio a ser tua esposa.
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Porm, Maria, como posso consentir que voltes ao abismo de
onde eu quis tirar-te?

Este abismo a teu lado e por tua causa um cu e minha
felicidade.

Que que representam para ti duas palavras pronunciadas por
um sacerdote?

E a ti que falta te fazem? E que podem dar-te a mais do que
te ofereo?

Eu quero uma esposa e no uma mulher.

O mundo est cheio delas. Podes escolher uma, porque eu
no mereo ser tua esposa.
Levantando-se bruscamente, Adonai disse:

a terceira vez que ouo esta frase fatdica!

Que frase essa, Adonai? No te entendo.
Ele continuou, como se estivesse falando consigo mesmo:

Eva a pronunciou e casou-se. Astaruth a repetiu e morreu...
E agora Maria tambm a reproduz. Que lhe suceder? No. Desta
vez deve agir minha vontade. . . Por que me persegue a fatalidade com
as pessoas a quem amo?

Se te referes a mim, Adonai, asseguro-te que no me amas.
Tu queres apenas sacrificar-te por mim. Quanto a essa Eva e essa
Astaruth, eu no as conheo.

Tu me amas, Maria?

J te disse que no te amo: adoro-te. Adoro-te como um
Deus e no quero que meu amor faa de ti um ser humano depreciado.

Se me amas, fars o que te digo.

Farei tudo, menos casar-me contigo.

Eu to pouco no poderei de volver-te, com minhas prprias
mos, desonra.

A desonra! E quando se separou ela de mim? Esta a nica
mancha que a mulher do nosso pas nunca pode apagar, e acredito
ser tambm assim no mundo da alma. A minha desonra mancharia tua
fronte e teu porvir. Amo-te mais do que a mim mesmo e, por isso,
protejo-te contra o meu amor.. .

E no pensas casar-te nunca?
Maria olhou-o assustada.

Tu enlouqueceste, Adonai, para perguntar-me isto?. . . Casar-
-me? Com quem? Se contigo, o ser mais nobre que conheo, que
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quer esquecer o meu passado, dar-me tua mo e elevar-me ao teu nvel, no me
caso, como poderei casar-me com outro, menos nobre que tu, para que, a cada
momento, me lance um olhar de compaixo, como o falso filantropo, que d
seu dinheiro para ver seu nome e seu retrato aparecerem nos jornais? Ainda
no me conheces, Adonai. Quero dizer--te, uma vez por todas, quem sou
eu.. . Vem, senta-te a meu lado. D-me tua mo, deixa-me beij-la. . . Ouve,
Adonai, eu me reconheo ,. uma mulher desonrada e por duas razes sei
que no posso me casar: | primeiro porque 99 por cento da humanidade
so mais indignos do que eu; no podem chegar ao meu nvel nem eu descer
ao deles; a segunda razo que um por cento, mais digno do que eu, no pode
fazer-me chegar a seu nvel e no consinto que se rebaixe, para chegar ao
meu.

Porm, Maria, no vs que o prprio Jesus no condenou
Madalena?

Pela mesma razo tu no me condenas, porque s outro Jesus
e desejas sacrificar-te por mim. Deixa-me amar-te como amou Maria
a Jesus.

Eu nunca posso chegar a tanta altura, Maria.

Para mim, tu ests no alto, no pice, e pouco me importa o que
dizem os 99.
Adonai calou-se e pensava vencer com o tempo a resistncia de
Maria.

Bem, basta por hoje. Devo ir para o trabalho.

Vai com Deus, meu amor.
Passaram-se meses. A conversao diria versava sobre o mesmo
tema. Adonai amava-a cada vez mais. As horas vagas passava-as todas
ao lado dela. Era feliz e infeliz. Nenhuma razo conseguia demover
Maria de seu propsito.

Certa noite, estando ela aos ps de Adonai, postura que lhe era

favorita, olhou assustada para ele e gritou:

Adonai! Tua cabea est em chamas!

Que dizes?

Por Deus, Adonai, que h contigo? Que isto?
E comeou a esfregar os olhos e abri-los novamente. Levantou-se e,
afastando-se alguns passos, gritou:

Adonai! Todo o teu corpo arde!
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Levantou-se o jovem pensativo e, aproximando-se dela
tranqi-lizou-a:

Vem, no te assustes. uma iluso tua que logo desaparecer.
Ela ajoelhou-se a seus ps e comeou a beijar-lhe os sapatos.
Adonai deixou escapar duas lgrimas. Alegria? . . . Dor? . . . E retirou--se
para o seu quarto.
Aquela noite, nem ele nem ela dormiram. Maria acreditava que se
achava diante de um novo Jesus. Adonai viu-se diante da realidade . . .
Dois dias depois, dizia-lhe o Emir Faisal:

Tu tens que ir a Beirute. A misso americana est l.. .
Deves influir no nimo dos libaneses para que peam a independncia
absoluta. . . No queremos o jugo estrangeiro sobre o nosso pescoo.
CAPITULO XIV UM
DISCURSO PROFTICO
O salo do Crculo, em Beirute, estava repleto. Homens e mulheres
esperavam, ansiosos, ouvir a palavra do enviado do Emir Faisal.
Possivelmente, a maior parte deles era espia dos estrangeiros. Todos
tinham o olhar cravado na mesa e na poltrona que o orador devia
ocupar. Afinal, apareceu um jovem, cujos cabelos refletiam a luz,
como a superfcie de ondas lquidas e com uma barba pequena, que lhe
dava grande semelhana com o Nazareno. Passeou o olhar pelo auditrio,
silencioso, sereno. Inclinou-se e comeou seu discurso:

Damas e cavalheiros! Antes de comear, quisera saber que
classe de discurso esperais de mim. Um discurso poltico? Um discurso
patritico?. . . O primeiro seria uma mentira, uma falsidade; o segun
do, a verdade nua pisada e ferida. . . Qual dos dois preferis?
Aquela pergunta causou estupefao aos presentes. Todos guar-
daram um silncio profundo. Era a primeira vez, na histria, que um
orador consultava o seu auditrio sobre o que queriam ouvir dele.
Finalmente alguns jovens que se intitulavam patriotas, gritaram:

A verdade, queremos a verdade!
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E logo todo o auditrio gritou:

A verdade! A verdade!
O orador calou-se um momento para depois continuar:

Damas e cavalheiros: a verdade dura para o ouvido de
escravos e amarga, muito amarga, ao seu paladar.

A verdade! A verdade!

ressoou novamente.

Ento, tereis a verdade.. . Durante minha viagem de Da
masco at aqui, a sorte quis que eu viajasse com trs patriotas no
mesmo vago. Eram eles: um sacerdote catlico maronita, um cheik
maometano e um velho ortodoxo. . . A viagem longa e montona,
e sempre os viajantes procuram, para encurtar a distncia, entabular
conversaes, nascendo ento uma amizade, quase sempre passageira.
O cura foi o primeiro a dirigir-se a mim, dizendo:
"

Afinal, j estamos livres.
"

De qu?

perguntei.

De nossas paixes?
"Ele olhou-me atnito e respondeu:
"

No, senhor; no falo disto. Digo que estamos livres do jugo
dos turcos. E agora os catlicos libaneses e o Patriarca esto se esfor-
ando, perante a misso americana, para que a Frana venha ao pas,
pois sentimos, ns os maronitas, que somos franceses de corao.
" E para que querem os maronitas que venham os franceses?

perguntei-lhe eu.
"

Como, para qu? Para livrar-nos dos nossos inimigos.
"

E do demnio tambm?
"O cheik riu-se s gargalhadas e o ortodoxo ocultou o rosto para
disfarar o riso. O sacerdote, desgostoso, replicou:
"

Seguramente o senhor Faisalista.
"

Mais ou menos, como o maronita francs.
"Desta vez, o ortodoxo no pde mais conter o riso e soltou uma
gargalhada. O homem ria tanto que as lgrimas desciam pelo rosto, e
a boca aberta deixava escorrer a saliva.
Chegado a este ponto, teve que parar, porque o riso contagiou o
auditrio. Logo continuou:

Podeis rir, senhores, mas lembrai-vos da sabedoria do adgio
que diz: "A pior desgraa a que nos faz rir."
"Quando o ortodoxo acabou de rir, dirigiu-me a palavra: "

Que lhe
parece, senhor, os ingleses nos salvam e o reverendo quer atribuir as
honras aos franceses e, mais ainda, querem traz-los
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ao pas como governantes. Os ingleses que devem ticar conosco, por-
que so eles que nos podem dar a prosperidade e a felicidade!
"O cheik olhou com olhos colricos e respondeu com uma frase do