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EL CLIMA

El clima abarca los valores estadsticos sobre los elementos del tiempo atmosfrico en una regin
durante un periodo representativo, como por ejemplo una semana, un mes, etc: temperatura,
humedad, presin, vientos y precipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilacin de
forma sistemtica y homognea de la informacin meteorolgica, durante perodos que se
consideran suficientemente representativos, de 30 aos o ms. Estas pocas necesitan ser ms
largas en las zonas subtropicales y templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la
faja ecuatorial, donde el clima es ms estable y menos variable en lo que respecta a los
parmetros meteorolgicos.

Los factores naturales que afectan al clima son el relieve, continentalidad (o distancia al mar)
y corrientes marinas. Segn se refiera al mundo, a una zona o regin, o a una localidad concreta se
habla de clima global, zonal, regional o local (microclima), respectivamente.

El clima es un sistema complejo por lo que su comportamiento es difcil de predecir, por una parte
hay tendencias a largo plazo debidas, normalmente, a variaciones sistemticas como las derivadas
de los movimientos de rotacin y de traslacin de la Tierra y la forma como estos movimientos
afectan de manera distinta a las diferentes zonas o regiones climticas de nuestro planeta, las
variaciones de la radiacin solar o los cambios orbitales. Por otra, existen fluctuaciones ms o
menos caticas debidas a la interaccin entre forzamientos, retroalimentaciones y moderadores.
De cualquier forma el efecto de las fluctuaciones poco predecibles del tiempo atmosfrico es
prcticamente anulado si nos ceimos al estudio de las tendencias a corto plazo en el campo de
la meteorologa) y podemos hacer predicciones con considerable precisin. Asimismo, el
conocimiento del clima del pasado es, tambin, ms incierto a medida que se retrocede en el
tiempo. Esta faceta de la climatologa se llama paleoclimatologa y se basa en los registros fsiles;
los sedimentos; la dendrocronologa, es decir, el estudio de los anillos anuales de crecimiento de
los rboles; las marcas de los glaciares y las burbujas ocluidas en los hielos polares. De todo ello los
cientficos estn sacando una visin cada vez ms ajustada de los mecanismos reguladores del
sistema climtico.

Estudio del tiempo

Hay muchas clases de tiempo: clido o fro, hmedo o seco, despejado o tormentoso, todas
resultan de diferentes combinaciones de las variables atmosfricas de temperatura, presin,
viento, humedad y precipitacin. El tiempo siempre ejerci poderosa influencia sobre las
actividades humanas, y durante siglos el hombre ha estudiado la atmsfera, tratando de
comprender su comportamiento. La meteorologa es la rama de la ciencia que estudia esta
envoltura de aire en torno de nuestro planeta. El tiempo es el estado de la atmsfera en lo
referente a la precipitacin, viento, temperatura y otros elementos. Los cambios atmosfricos que
la modifican son activados por la energa proveniente del Sol, irradiada a travs de 150.000.000 de
kilmetros de distancia. Dicha energa caldea ocanos y continentes, los cuales liberan luego calor
en el aire para impulsar los movimientos de la atmsfera de los que depende el tiempo
atmosfrico o meteorolgico.

Las variaciones a corto plazo de la atmsfera (que llamamos tiempo meteorolgico), se relacionan
con nuestra vida cotidiana. La lluvia que riega nuestras cosechas y llena nuestros embalses es
parte del tiempo, lo mismo que los huracanes y tornados que daan nuestras ciudades y el rayo
que puede fulminarnos sin previo aviso.

En un principio, los hombres simplemente observaban el tiempo; luego trataron de emplear sus
observaciones como base para la prediccin y anticipacin de las condiciones meteorolgicas;
finalmente aprendieron que no podan pronosticarlas con mucho xito sin comprender su
funcionamiento. Y cuando finalmente se consigui cierto conocimiento de los procesos
atmosfricos, se comenz a pensar en el intento de alterarlos. stos son los tpicos que
consideramos aqu: los esfuerzos humanos para observar, predecir, entender, predecir y aminorar
los efectos negativos del tiempo atmosfrico.

Elementos del clima

Los elementos constituyentes del clima son temperatura, presin, vientos, humedad y
precipitaciones. Tener un registro durante muchos aos de los valores correspondientes a dichos
elementos con respecto a un lugar determinado, nos sirve para poder definir cmo es el clima de
ese lugar. De estos cinco elementos, los ms importantes son la temperatura y las precipitaciones,
porque en gran parte, los otros tres elementos o rasgos del clima estn estrechamente
relacionados con los dos que se han citado. Ello significa que la mayor o menor temperatura da
origen a una menor o mayor presin atmosfrica, respectivamente, ya que el aire caliente tiene
menor densidad y por ello se eleva (cicln o zona de baja presin), mientras que el aire fro tiene
mayor densidad y tiene tendencia a descender (zona de alta presin o anticicln). A su vez, estas
diferencias de presin dan origen a los vientos (de los anticiclones a los ciclones), los cuales
transportan la humedad y las nubes y, por lo tanto, dan origen a la reparticin de las lluvias sobre
la superficie terrestre.

Temperatura atmosfrica

Se refiere al grado de calor especfico del aire en un lugar y momento determinados. La
temperatura de la atmsfera es funcin de la mayor o menor insolacin o radiacin solar. Esta
insolacin depende de dos tipos de factores:

Factores planetarios: el movimiento de rotacin terrestre (que origina el da y la noche, con
las diferencias trmicas que ello conlleva) y el movimiento de traslacin de la Tierra alrededor
del Sol, que da origen a las estaciones (pocas de mayor o menor exposicin de la radiacin
solar debido a la inclinacin del eje terrestre con respecto a la eclptica u rbita terrestre).
Factores geogrficos: son aquellos que dependen de las condiciones especficas del lugar con
respecto a las caractersticas trmicas del aire en dicho lugar. Son: la latitud (que explica la
mayor o menor radiacin solar en funcin de la inclinacin del eje terrestre a lo largo del ao);
la altitud, que da origen a la diferenciacin trmica de la atmsfera dando origen a lo que se
conoce como pisos trmicos, aspecto fundamental en el estudio del clima; la mayor o
menor distancia al mar que afecta la mayor o menor oscilacin o amplitud trmica del aire,
respectivamente; la orientacin del relieve de acuerdo a la insolacin (vertientes o laderas
de solana, ms clidas, y de umbra, ms fras, ambas consideradas a una altitud y latitud
equivalentes) y las corrientes marinas, que proporcionan una forma muy importante de
trasladar calor de la zona intertropical a las zonas templadas y polares, haciendo ms suave el
clima en estas ltimas zonas geoastronmicas.

Estos cinco factores no afectan solamente a la temperatura atmosfrica, sino tambin al resto de
los elementos del clima: la presin atmosfrica, los vientos, la humedad y las precipitaciones.

Presin atmosfrica: Es la presin que ejerce el peso de las masas de aire en todas
direcciones, adems, vara con la altitud y con la temperatura.
Viento: Es el movimiento de masas de aire de acuerdo con las diferencias de presin
atmosfrica. En sentido general, el viento es el vehculo por el medio del cual se realiza el
transporte de energa en el seno de la atmsfera y, por lo tanto, ayuda a distribuir ms
equitativamente esa energa. El viento constituye un elemento fundamental en el ciclo
hidrolgico que, a su vez, resulta imprescindible para sustentar la vida en la Tierra.
Humedad: Es la cantidad de vapor de agua presente en el aire.
Precipitacin: Es cualquier forma de hidrometeoro procedente del agua atmosfrica en
forma de nubes y cae a la superficie terrestre por medio de las precipitaciones
(lluvia, nieve, granizo, etc.).

Factores que modifican el clima

Latitud Masa de agua
Altitud Distancia al mar
Orientacin del relieve Direccin de los vientos planetarios y estacionales

EFECTO INVERNADERO
Es el proceso por el que ciertos gases de la atmsfera retienen gran parte de la radiacin infrarroja
emitida por la Tierra y la remiten de nuevo a la superficie terrestre calentando la misma. Estos
gases son vapor de agua, dixido de carbono, metano, xido nitroso, clorofluorocarbonos y ozono,
y han estado presentes en la atmsfera en cantidades muy reducidas durante la mayor parte de la
historia, por lo cual se ha llegado a la concusin que el efecto invernadero es esencial para la vida
del planeta: sin CO
2
ni H
2
O
(g)
, la temperatura media de la Tierra descendera unos 33 C,
aproximadamente 18 C bajo cero, lo que hara inviable la vida.
Actualmente los gases de efecto invernadero presentes en la atmsfera estn aumentando por
causas antrpicas, principalmente por la combustin de carbn, petrleo y gas natural. Por lo
tanto es preciso diferenciar entre el efecto invernadero natural, que es necesario para la vida, del
originado por las actividades antropognicas, que est presentando un aumento de la
temperatura global.
Figura 1. Efecto invernadero

Los GEI permanecen activos en la atmsfera mucho tiempo, por eso se les denomina de larga
permanencia. Eso significa que los gases que se emiten hoy permanecern durante muchas
generaciones produciendo el mismo efecto.
Gases de efecto invernadero

Vapor de agua: El vapor de agua es un gas que se obtiene por evaporacin o ebullicin del agua
lquida o por sublimacin del hielo. Es el que ms contribuye al efecto invernadero debido a la
absorcin de los rayos infrarrojos. Es inodoro e incoloro y, a pesar de lo que pueda parecer, las
nubes o el vaho blanco de una olla o un congelador, vulgarmente llamado "vapor", no son vapor
de agua sino el resultado de minsculas gotas de agua lquida o cristales de hielo.

Dixido de carbono: El dixido de carbono es un gas incoloro, denso y poco reactivo; tambin
llamado bixido de carbono, xido de carbono (IV) y anhdrido carbnico. Sus molculas estn
compuestas por dos tomos de oxgeno y uno de carbono y su frmula qumica es CO
2
. Forma
parte de la composicin de la tropsfera (capa de la atmsfera ms prxima a la Tierra). Su ciclo
en la naturaleza est vinculado al del oxgeno.
Figura 2. Ciclo de carbono en el ambiente

El balance del dixido de carbono es sumamente complejo, debido a las interacciones que existen
entre la reserva atmosfrica de este gas, las plantas que lo consumen en el proceso de fotosntesis
y es transferido desde la tropsfera a los ocanos, como se muestra en la figura 2.
La tala de los bosques, la expansin de la frontera agrcola y ganadera, la destruccin de las zonas
hmedas y uso de combustibles fsiles aceleran el incremento de CO
2
que se emite a la
atmsfera. Las tierras agrcolas no almacenan tanto carbono como los bosques a los que
sustituyen; sin embargo el suelo emite grandes cantidades de dixido de carbono cuando se
cultiva. Cada vez que se revuelve el suelo, ms materia orgnica queda expuesta a la atmosfera.

La concentracin de CO
2
atmosfrico se ha incrementado desde la poca preindustrial, en el ao
1750, desde un valor de 280 partes por milln (ppm) a 379 ppm en 2005. Se estima que dos
tercios de las emisiones procedan de la quema de combustibles fsiles (petrleo, gas y carbn)
mientras un tercio procede del cambio en la utilizacin del suelo, incluida la deforestacin. Del
total emitido solo el 45% permanece en la atmsfera, el 30% es absorbido por los ocanos y el
restante 25% pasa a la biosfera terrestre. Por tanto no solo la atmsfera est aumentando su
concentracin de CO
2
, tambin est ocurriendo en los ocanos y en la biosfera.

Con respecto al CO
2
emitido a la atmsfera, el 50% tardar 30 aos en desaparecer, un 30%
permanecer varios siglos y el 20% restante durar varios millares de aos.

Metano: El metano es el hidrocarburo alcano ms sencillo, cuya frmula qumica es CH
4
. Cada uno
de los tomos de hidrgeno est unido al carbono por medio de un enlace covalente. Es una
sustancia no polar que se presenta en forma de gas a temperaturas y presiones ordinarias. Es
incoloro e inodoro y apenas soluble en agua en su fase lquida.

En la naturaleza se produce como producto final de la putrefaccin anaerbica de las plantas. Este
proceso natural se puede aprovechar para producir biogs.

Constituye hasta el 97% del gas natural. En las minas de carbn se le llama gris y es muy peligroso
ya que es fcilmente inflamable y explosivo.

El metano es un gas de efecto invernadero relativamente potente que podra contribuir al
calentamiento global del planeta Tierra ya que tiene un potencial de calentamiento global de 23;
pero que su concentracin es bajsima. Esto significa que en una media de tiempo de 100 aos
cada kg de CH
4
calienta la Tierra 23 veces ms que la misma masa de CO
2
, sin embargo hay
aproximadamente 220 veces ms dixido de carbono en la atmsfera de la Tierra que metano, por
lo que el metano contribuye de manera menos importante al efecto invernadero.

xido nitroso: El xido nitroso es el nico xido de nitrgeno que acta como gas de efecto
invernadero. El xido nitroso tendr en un siglo un efecto de calentamiento global
aproximadamente 300 veces superior al del dixido de carbono. Sin embargo, como el metano, el
xido nitroso se encuentra en concentraciones mucho menores que el dixido de carbono en la
atmsfera, que en la actualidad son de 319 partculas por billn (ppb), un 18% superior al periodo
anterior a la Revolucin Industrial.

El xido nitroso es emitido por las bacterias del suelo. La agricultura y el uso de fertilizantes con
base de nitrgeno, junto con el tratamiento de los residuos animales, aumentan la produccin de
xidos nitrosos. Algunas industrias, como la del nailon, y la quema de combustible es en motores
de combustin interna tambin liberan xido nitroso a la atmsfera.

Ozono: El ozono, es una sustancia cuya molcula est compuesta por tres tomos de oxgeno,
formada al disociarse los dos tomos que componen el gas de oxgeno. Cada tomo de oxgeno
liberado se une a otra molcula de oxgeno (O
2
), formando molculas de Ozono (O
3
).

Cloroflurocarbonos: El clorofluorocarburo, clorofluorocarbono o clorofluorocarbonados
(denominados tambin CFC) es cada uno de los derivados de los hidrocarburos saturados
obtenidos mediante la sustitucin de tomos de hidrgeno por tomos
de flor y/o cloro principalmente. Son incoloros, inodoros, inocuos, incombustibles y estables
cuando se emiten.

Debido a su alta estabilidad fisicoqumica y su nula toxicidad, han sido muy usados como lquidos
refrigerantes, agentes extintores y repelentes para aerosoles. Fueron introducidos a principios de
la dcada de los aos 1930 por ingenieros de General Motors, para sustituir materiales peligrosos
como el dixido de azufre y el amonaco.

Los CFC son un gas con efecto de invernadero porque absorben el calor de la atmsfera, envan
parte del calor absorbido de regreso a la superficie del planeta y contribuyen a su calentamiento y
al cambio climtico, adems despus de la emisin y al llegar a la estratosfera, se dividen y liberan
tomos de cloro, que destruyen la capa de ozono del planeta.

Estos gases pueden durar ms de cien aos en la estratosfera. Puesto que destruyen la capa de
ozono, se ha prohibido su produccin.

EL CALENTAMIENTO GLOBAL

El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de
la temperatura media de la tierra, tomando en cuenta la atmsfera terrestre y los ocanos
1
. Est
asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no, siendo el incremento
de los gases de efecto invernadero en la atmsfera la causa principal.

Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin en la concentracin de los gases de
efecto invernadero producir un aumento de la temperatura debido al calor atrapado en la baja
atmsfera.

Figura 3. Aumento de la temperatura global



CAMBIO CLIMTICO

Se llama cambio climtico a la modificacin del clima con respecto al historial climtico a una
escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre
todos los parmetros meteorolgicos: temperatura, presin atmosfrica, precipitacin, nubosidad,
etc. En teora, son debidos tanto a causas naturales como antropognicas.

1
Fuente IPPC. Grupo Intergubernamental de expertos sobre Cambio Climtico.

El trmino suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los cambios
climticos que suceden en el presente, utilizndolo como sinnimo de calentamiento global.
La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico usa el trmino cambio
climtico solo para referirse al cambio por causas humanas: por "cambio climtico" se entiende
un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la
composicin de la atmsfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada
durante perodos comparables.

El cambio climtico implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura
de nubes y todos los dems elementos del sistema atmosfrico. La complejidad del problema y sus
mltiples interacciones hacen que la nica manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso
de modelos computacionales que simulan la fsica de la atmsfera y de los ocanos.

VULNERABILIDAD AL CAMBIO CLIMTICO EN GUATEMALA

La vulnerabilidad ha sido definida en el campo del cambio climtico como el grado al cual un
sistema es susceptible a incapaz de soportar los efectos adversos del cambio climtico, incluyendo
la variabilidad climtica y los extremos. La vulnerabilidad es una funcin del carcter, magnitud y
tasa de cambio y variacin climtica a la que un sistema se expone, su sensibilidad y su capacidad
de adaptacin.

Pases como Guatemala, que tienen una contribucin mnima dentro del total de emisiones y alta
en fijaciones, resultan ser de los ms vulnerables ante los fenmenos meteorolgicos,
contribuyendo en esto, la ubicacin geogrfica del pas (rodeado de tres placas tectnicas: Caribe,
Cocos y Norteamrica) y con costas en ambos lados del Pacfico y del Atlntico. Adems, la
vulnerabilidad ante las amenazas de desastres naturales se magnifica ante los altos niveles de
pobreza, la prevalencia de un modelo econmico excluyente y la falta de efectividad de las
polticas pblicas en materia de ordenamiento territorial, seguridad alimentaria y de desarrollo
rural en general. A esto se suma el impacto asociado al alto grado de deforestacin, el uso
arbitrario de agroqumicos, el cambio del uso del suelo y el uso intensivo del valioso recurso agua.

En la Conferencia de las Naciones Unida de Durban, Sudfrica, que se realiz en el 2,011 sobre el
Cambio Climtico, se ubic a Guatemala como el segundo pas del mundo ms afectado por el
Cambio Climtico
2
. Se estim este ndice de riesgo climtico tomando en cuenta el nivel de
desastre que se sufri en 2,010, al comparar el costo en materia de vidas humanas y prdidas
absolutas (en dlares), as como el costo relativo de acuerdo con el nivel de prosperidad del pas.

En el caso de Guatemala, la recurrencia de fenmenos naturales tales como el huracn Mitch
(1,998), sequas (2,001 y 2,009), huracn Stan (2,005), huracanes Agatha, Alex, Frank (2,010) y la
tormenta tropical 12E (Octubre 2,011), evidencia la mayor cercana entre cada evento y cmo el
pas no est preparado para atender los daos acumulados de los mencionados fenmenos. Estos
no slo afectan infraestructuras (puentes, viviendas, escuelas, carreteras, etc.), cosechas, y vidas
humanas, sino tambin la dinmica de la actividad econmica, independientemente de que las
restricciones presupuestarias obligan a acudir a procesos de endeudamiento pblico, para hacer
frente a los retos de la reconstruccin.

2
GERMANWATCH. Organizacin no gubernamental que realizo el estudio.