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O SUPREMO PROPOSITO

DE DEUS
Exposio sobre Efsios 1:1-23
D. M. LLOYD- JONES
res
PUBLICAES EVANGLICAS SELECIONADAS
Caixa Postal 1287
01059-970 - So Paulo - S.P.
Ttulo original:
Gods Ultimate Purpose
Editora:
The Banner of Truth Trust
Primeira edio em ingls:
1978
Copyright:
Lady E. Catherwood
Traduo do ingls:
Odayr Olivetti
Reviso:
Antonio Poccinelli
Capa:
Ailton Oliveira Lopes
Primeira edio em portugus:
1996
Impresso:
I mprensa da F
PREFCIO
Este volume consiste de sermes pregados nos domingos de
manh no curso do meu ministrio regular na Capela de Westminster,
Londres, durante 1954 - 1955. Alguns leitores podem estar curio
sos quanto a por que eles no apareceram no Registro de Westminster
(The Westminster Record) e por que foram precedidos, na forma
de livro, por meus sermes sobre Efsios, captulo 2, sob o ttulo
Gods Way of Reconciliation, e sobre o captulo 5:18 at o fim desta
mesma Epstola, que apareceram sob os ttulos Life in the Spirit,
The Christian Warfare e The Christian Soldier. *
A explicao que eu achei que os temas tratados naqueles
volumes eram de relevncia mais imediata. Rendi-me tambm
presso que foi exercida sobre mim por aqueles que achavam que
havia urgente necessidade de orientao baseada nas Escrituras
sobre as questes gerais da paz entre as naes, do problema do
racismo e dos crescentes problemas na rea das relaes entre
maridos e esposas, pais e filhos, senhores e servos, e tambm sobre
problemas criados pelas seitas, pelas religies orientais e pelo novo
interesse pelo oculto.
Estou pronto a confessar que, ao adotar este procedimento, bem
pode ser que me pese a culpa de permitir que o meu corao pasto
ral governasse o meu entendimento teolgico, e especialmente o
meu entendimento do invarivel mtodo do apstolo Paulo. A
minha nica defesa que naqueles outros volumes eu salientei
repetidamente que s se pode entender o ensino luz da grande
doutrina que o apstolo formula neste primeiro captulo. E agora
espero fazer plena reparao neste volume, e, querendo Deus,
nos futuros volumes sobre os captulos 3, 4 e 5:1-18.
* Os quatro livros a mencionados j foram publicados em portugus pela
PES, com os seguintes ttulos e nas seguintes datas: Reconciliao: O
Mtodo de Deus (1995), Vida no Esprito (1991), O Combate Cristo
(1991), e O Soldado Cristo (1996). Nota do tradutor.
5
O nosso mundo est num estado de completa confuso e, que
pena, d-se o mesmo com a Igreja Crist e com muitos cristos indi
viduais. Ser ocioso chamar pessoas para ouvir-nos, se ns mesmos
estivermos inseguros quanto ao que queremos dizer com as expres
ses cristo e Igreja Crist. Neste primeiro captulo desta
Epstola aos Efsios, o apstolo trata dessas mesmas questes de
maneira a mais sublime, fazendo-nos lembrar desde o incio que
fomos abenoados com todas as bnos espirituais nos lugares
celestiais em Cristo. Ele prossegue, dizendo que essa verdade se
refere aos crentes judeus e gentios, que o poder da ressurreio est
operando em cada um de ns e na Igreja, que o Seu corpo. A
Epstola aos Efsios a mais mstica das Epstolas de Paulo, e em
nenhum outro lugar a sua mente inspirada se eleva a maiores
alturas. No h maior privilgio na vida do que ser chamado para
expor o que Thomas Carlyle denominou infinidades e imensides!
S posso orar e esperar que Deus abenoe os meus indignos esfor
os, e use-os para ajudar muitos a se elevarem altura da nossa
altaou soberana vocao em Cristo J esus e libertar aqueles cujas
vidas at aqui esto presas a frivolidades e misrias.
Devo agradecer Srta. J ane Ritchie, que bondosamente fez a
transcrio do original, e tambm, como sempre, Sra. E. Burney,
ao Sr. S.M. Houghton e minha esposa pela costumeira ajuda e
encorajamento que me deram.
Londres, agosto de 1978 D.M.Lloyd-J ones
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NDICE
1. I ntroduo.............................................................................. 11
2. Santos ... e Fiis em Cristo J esus ..................................... 22
3. Graa, Paz, Glria.................................................................. 34
4. A Aliana Eterna......................................................................45
5. Todas as Bnos Espirituais nos Lugares Celestiais ...55
6. Nos Lugares Celestiais........................................................67
7. Nos Elegeu Nele ..................................................................79
8. Santos e Irrepreensveis diante dEle em Amor .............. 92
9. A doo....................................................................................103
10. Superior a Ado.....................................................................113
11. A Glria de Deus...................................................................123
12. No Amado ...........................................................................132
13. Redeno.................................................................................141
14. Pelo Seu Sangue ................................................................153
15. As Riquezas da Sua Graa ...............................................164
16. O Mistrio da Sua Vontade..................................................177
17. Todas as Coisas Reunidas em Cristo................................. 189
18. Ns ... Tambm Vs .........................................................201
19. O Conselho da Sua Vontade ........................................... 213
20. Ouvistes, Crestes, Confiastes............................................. 223
21. Selados com o Esprito ....................................................234
22. A Natureza da Selagem (1)................................................ 245
23. A Natureza da Selagem (2)................................................ 255
24. Experincias Reais e Falsas................................................ 268
25. Problemas e Dificuldades Concernentes Selagem.....278
26. O Penhor da Nossa Herana ...........................................289
27. Provas da Profisso de F Crist....................................... 300
28. O Pai da Glria ................................................................. 313
29. O Cristo e o Seu Conhecimento de Deus.......................324
30. Sabedoria e Revelao........................................................335
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31. A Esperana da Sua Vocao ........................................349
32. As Riquezas da Glria da Sua Herana nos Santos.. 362
33. A Sobreexcelente Grandeza do Seu Poder ..................374
34. Sobre Ns, os que Cremos ........................................... 385
35. Seu Poder do Comeo ao Fim..........................................395
36. A Igreja, que o Seu Corpo .........................................406
37. A Consumao Final......................................................... 418
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O SUPREMO PROPSITO
DE DEUS
Efsios 1: 1-23
1. Paulo, apstolo de J esus Cristo, pela vontade de Deus, aos
santos que esto em Efeso, e fiis em Cristo J esus.
2. A vs graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do
Senhor J esus Cristo.
3. Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual
nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares
celestiais em Cristo;
4. Como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mun
do, para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele
em caridade;
5. E nos predstinou para filhos de adoo por J esus Cristo,
para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade,
6. Para louvor e glria da sua graa, pela qual nos fez agrad
veis a si no Amado.
7. Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das
ofensas, segundo as riquezas da sua graa
8. Que ele fez abundar para conosco em toda a sabedoria e
prudncia;
9. Descobrindo-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu
beneplcito, que propusera em si mesmo,
10. De tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na dispen-
sao da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos cus
como as que esto na terra;
11. Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, haven-
-do sido predestinados, conforme o propsito daquele que
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faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade;
12. Com o fim de sermos para louvor da sua glria, ns, os que
primeiro esperamos em Cristo;
13. Em quem tambm vs estais, depois que ouvistes a pala
vra da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo
nele tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo da
promessa.
14. O qual o penhor da nossa herana, para redeno da
possesso de Deus, para louvor da sua glria.
15. Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no
Senhor J esus, e a vossa caridade para com todos os
santos,
16. No cesso da dar graas a Deus por vs lembrando-me de
vs nas minhas oraes;
17. Para que o Deus de nosso Senhor J esus Cristo, o Pai da
glria, vos d em seu conhecimento o esprito de sabe
doria e de revelao;
18. Tendo iluminados os olhos do vosso entendimento, para
que saibais qual seja a esperana da sua vocao, e quais
as riquezas da glria da sua herana nos santos;
19. E qual a sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns,
os que cremos, segundo a operao da fora do seu
poder,
20. Que manifestou em Cristo, ressuscitando-o dos mortos, e
pondo-o sua direita nos cus.
21. Acima de todo o principado, e poder, e potestade, e
domnio, e de todo o nome que se nomeia, no s neste
sculo, mas tambm no vindouro;
22. E sujeitou todas as coisas a seus ps, e sobre todas as
coisas o constituiu como cabea da igreja,
23. Que o seu corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo
em todos.
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INTRODUO
Paulo, apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus, aos
santos que esto em Efeso, e fiis em Cristo Jesus. - Efsios 1:1
Ao abordarmos esta Epstola, confesso francamente que o fao
com considervel arrojo. muito difcil falar dela de maneira
comedida por causa da sua grandeza e da sua sublimidade. Muitos
tentaram descrev-la. Um escritor a descreveu como a coroa e
clmax da teologia paulina. Outro disse que ela a destilada
essncia da religio crist, o mais autorizado e o mais consumado
compndio da nossa santa f crist. Que linguagem! E de maneira
nenhuma exagerada.
Longe de mim querer competir com os que assim tem procu
rado descrever esta Epstola, mas me parece que qualquer descrio
geral que dela se faa deve observar de modo especial certas pala
vras que lhe so caractersticas, e que o apstolo usa mais vezes
nela, talvez, do que em qualquer outra Epstola. O apstolo fica
maravilhado ante o mistrio, as glrias e as riquezas do mtodo de
redeno de Deus em Cristo. Como eu mostrarei, estas so as pala
vras que ele usa com muita freqncia - a glria disso, o mistrio e
as riquezas do mtodo de redeno de Deus em Cristo!
Outra maneira pela qual se pode expor a caracterstica peculiar
desta grande Epstola mostrar que esta uma carta na qual o aps
tolo olha para a salvao crist da vantajosa posio dos lugares
celestiais. Em todas as suas Epstolas ele expe e explica o cami
nho da salvao; ele trata de doutrinas especficas, e de discusses
ou controvrsias que tinham surgido nas igrejas. Mas o peculiar
trao e caracterstica da Epstola aos Efsios que aqui o apstolo
parece estar como ele mesmo diz, nos lugares celestiais, e dessa
posio especial ele est contemplando o grandioso panorama da
salvao e da redeno. O resultado que nesta Epstola h muito
pouca controvrsia; e isso porque o seu grande interesse foi dar aos
Efsios, e a outros aos quais a carta dirigida, uma viso panor-
1
11
mica desta maravilhosa e gloriosa obra de Deus em J esus Cristo,
nosso Senhor.
Da Epstola aos Romanos Lutero diz: ela o documento mais
importante do Novo Testamento, o evangelho em sua expresso
mais pura, e em muitos aspectos eu concordo que no existe expo
sio mais pura e mais clara do evangelho do que na Epstola aos
Romanos. Aceitando isso como certo, eu me aventuro a acrescen
tar que, se a Epstola aos Romanos a expresso mais pura do
evangelho, a Epstola aos Efsios a expresso mais sublime e mais
majestosa dele. Aqui o ponto de vista mais amplo e maior. H
declaraes e passagens nesta Epstola que realmente frustram qual
quer tentativa de descrio. O grande apstolo empilha epteto
sobre epteto, adjetivo sobre adjetivo, e ainda assim no consegue
expressar-se adequadamente. H passagens no cpitulo primeiro, e
outras no captulo 3, especialmente mais para o fim dele, em que o
apstolo transportado acima e alm de si prprio, e se perde e se
abandona numa exploso de adorao, louvor e ao de graas.
Reitero, pois, que em toda a extenso das Escrituras no h nada
que seja mais sublime do que esta Epstola aos Efsios.
Comecemos procurando ter uma viso geral dela, pois s
poderemos captar e entender verdadeiramente as particularidades
se fizermos uma firme tomada do conjunto todo e da exposio
geral. Por outro lado, aqueles que imaginam que ao fazerem uma
tosca diviso da mensagem desta Epstola de acordo com os captu
los tero tratado dela adequadamente, exibem a sua ignorncia.
quando passamos aos detalhes que descobrimos a riqueza; um
sumrio da sua mensagem muito til como comeo, porm
quando chegamos s declaraes particulares e s palavras indivi
duais que encontramos a glria real exposta nossa maravilhosa
contemplao.
O tema geral da Epstola proposto logo no seu primeiro
versculo. Isso caracterstico do apstolo; ele no pde refrear-se,
e parte imediatamente para o seu tema. Paulo, apstolo J esus
Cristo, pela vontade de Deus - a est! O tema da Epstola, primei
ramente e acima de tudo, Deus - Deus o Pai. A vs graa, e paz
da parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo. Bendito o
Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo. O apstolo Paulo sempre
comea dessa maneira, e assim que todo cristo deve comear.
Esse o tema que domina tudo o mais. Nunca houve perigo de que
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Paulo se esquecesse disso, pois mais que ningum ele sabia que
tudo de Deus e por Deus, e que a Ele se deve dar glria para todo
o sempre.
A Bblia o livro de Deus, uma revelao de Deus, e o nosso
pensamento sempre deve comear com Deus. Grande parte do
problema da Igreja hoje deve-se ao fato de que somos muito subje
tivos, muito interessados em ns mesmos, muito egocntricos. Esse
o erro peculiar ao presente sculo. Tendo-nos esquecido de Deus,
e havendonos tornado to interessados em ns mesmos, tornamo-
-nos miserveis e infelizes, e passamos o tempo em frivolidades e
misrias. Do princpio ao fim, a mensagem da Bblia tem o prop
sito de levar-nos de volta a Deus, humilhar-nos diante de Deus e
habilitar-nos a ver a nossa verdadeira relao com Ele. E esse o
grande tema desta Epstola; ela nos pe face a face com Deus, com
o que Deus e com o que Deus fez e faz; toda ela salienta a glria e
a grandeza de Deus - Deus, o Eterno, Deus sempiterno, Deus sobre
todos - e a indescritvel glria de Deus. Este tema grandioso apa
rece constantemente nas diversas frases que o apstolo emprega.
Aqui vo exemplos - E nos predestinou para filhos de adoo por
J esus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito da sua von
tade; descobrindo-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu
beneplcito, que propusera em si mesmo; em quem tambm
fomos feitos herana (ou obtivemos uma herana -V A inglesa),
havendo sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz
todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade. Deus, o
eterno e sempiterno Deus, auto-suficiente em Si mesmo, de eterni
dade a eternidade, que no necessita da ajuda de ningum, vivo,
que habita em Sua glria duradoura, absoluta e eterna, o grande
tema desta Epstola. No devemos comear examinando a ns
mesmos e as nossas necessidades microscopicamente; devemos
comear com Deus, e esquecer-nos de ns. Nesta Epstola somos
como que levados pela mo do apstolo, e nos dito que nos vai
ser dada a oportunidade de ver a glria e a majestade de Deus. Ao
aproximar-nos deste estudo, parece-me ouvir a voz que na antigi
dade veio a Moiss, provinda da sara ardente, dizendo: Tira os
teus sapatos de teus ps; porque o lugar em que ests terra santa.
Estamos na presena de Deus e Sua glria; portanto, devemos
caminhar com cautela e com humildade.
No somente isso, porm; estamos de imediato diante da sobe
rania de Deus. Pensem nos termos que constantemente vemos
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perpassar pelas pginas das Escrituras, as grandes palavras e
expresses da verdadeira doutrina e teologia crist. Quo pouco
nos falam acerca da glria, da grandeza, da majestade e da sobera
nia de Deus! Os nossos antepassados deleitavam-se com essas
expresses; estas eram as expresses dos reformadores protes
tantes, dos puritanos e dos pacturios. Eles tinham prazer em passar
o tempo contemplando os atributos de Deus.
Notem como o apstolo chega de imediato a este ponto.
Paulo, apstolo de J esus Cristo, pela vontade de Deus - no por
sua prpria vontade! Paulo no se chamou a si mesmo, e a Igreja
no o chamou; foi Deus quem o chamou. Ele o apstolo pela
vontade de Deus. Ele expe isso muito explicitamente na Epstola
aos Glatas, onde diz: ... quando aprouve a Deus, que desde o
ventre de minha me me separou. H sempre nfase soberania
de Deus, e quando estivermos avanando em nosso estudo desta
Epstola, a veremos sobressair em toda a sua glria em toda parte.
Foi Deus que escolheu em Cristo todo aquele que cristo; foi Deus
que nos predestinou. Faz parte do propsito de Deus que sejamos
salvos. J amais haveria salvao alguma, se Deus no a planejasse e
no a pusesse em execuo. Foi Deus que amou ao mundo de tal
maneira; foi Deus que enviou seu Filho, nascido de mulher,
nascido sob a lei. tudo de Deus e de acordo com o Seu propsito.
segundo o conselho da sua vontade que todas estas coisas acon
teceram.
Toda esta Epstola nos diz que sempre devemos contemplar a
salvao desta maneira. No devemos partir de ns e depois ascen
der a Deus; devemos partir da soberania de Deus, Deus sobre todos,
e depois descer a ns. Ao caminharmos atravs da Epstola, vere
mos que no somente a salvao inteiramente de Deus em geral;
tambm de Deus em particular. Vejam, por exemplo, o grande
tema que Paulo desenvolve no captulo 3. A tarefa especial que lhe
fora confiada como apstolo : demonstrar a todos qual seja a
dispensao do mistrio, que desde os sculos esteve oculto em
Deus, que tudo criou (por J esus Cristo, VA). O mistrio que os
gentios sejam co-herdeiros com J esus. Foi esse o mistrio que
noutras eras no foi dado a conhecer aos filhos dos homens, e agora
revelado aos Seus santos apstolos e profetas pelo Esprito.
Deus domina todas as coisas; o fator tempo em particular. Quan
do vocs lem o Velho Testamento, alguma vez perguntaram por
que foi que todos aqueles sculos tiveram que passar antes que de
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fato o Filho de Deus viesse? Por que foi que to longo tempo
somente os israelitas, os judeus, tiveram os orculos de Deus e o
entendimento de que h somente um Deus vivo e verdadeiro? A
resposta que Deus quem decide o tempo em que tudo deve acon
tecer, e assim Ele revela esta verdade que at aqui tinha sido secreta.
Este fato apenas outra ilustrao da soberania de Deus. Ele deter
mina o tempo para que as coisas todas aconteam. Deus sobre
todos, dominando sobre todos, e marcando o tempo de cada
acontecimento, em Sua infinita sabedoria. Numa poca como esta,
no sei de nenhuma outra coisa que seja mais consoladora e que d
mais segurana do que saber que o Senhor continua reinando, que
Ele continua sendo o soberano Senhor do universo, e que, apesar
de que se amotinam as gentes, e os povos imaginam coisas vs,
Ele estabeleceu o seu Filho sobre o Seu santo monte de Sio (Salmo
2). Vir o dia em que todos os Seus inimigos lambero o p, viro a
ser o estrado dos Seus ps e sero humilhados diante dEle, e Cristo
ser tudo em todos. Dessa maneira a soberania de Deus ressal
tada na introduo desta Epstola e repetida at o fim dela, porque
uma das doutrinas cardinais, sem a qual realmente no entendemos
a nossa f crist.
Depois, tendo dito isso, o apstolo passa a tratar do mistrio de
Deus, Sua grandeza e a majestade da Sua soberania. A palavra mis
trio utilizada seis vezes nesta Epstola aos Efsios, mais vezes,
portanto, do que em suas outras Epstolas. Assim, estou justificado
em dizer que este um dos mais importantes temas desta Epstola, o
mistrio dos procedimentos de Deus com relao a ns, o mistrio
da Sua vontade. Ns o vemos neste captulo primeiro - Desco
brindo-nos o mistrio da sua vontade, segundo o seu beneplcito,
que propusera em si mesmo. Pergunto se sempre compreende
mos isso como deveramos. de temer-se que, s vezes, os cristos
abordam estas grandes verdades como se as compreendessem com
o seu prprio entendimento. J amais pensemos assim. Se voc
comear a imaginar que pode entender a mente e a vontade de Deus,
estar condenado ao fracasso, pois h mistrios aos quais nenhuma
mente humana pode fazer frente. Grande o mistrio da piedade;
ningum o pode entender. E se voc tentar entender os procedi
mentos de Deus com respeito ao homem e ao mundo, garanto-lhe
que voc se ver to confuso que sentir acabrunhado e infeliz. Na
verdade voc poder acabar quase perdendo a f e tendo um senti
mento de rancor contra Deus. O mistrio da sua vontade! Ele
15
infinito e eterno, e ns somos finitos e pecadores, e no podemos
ver nem entender.
Se voc se sentir tentado a dizer que Deus no justo, acon
selho-o a, com J , pr a mo na boca, e tratar de compreender
de quem voc est falando. Certamente, fazer objeo ao mistrio
quase negar que sequer somos cristos. Haver algo mais mara
vilhoso, mais encantador, mais glorioso para o cristo do que con
templar os mistrios de Deus? Espero que ao aproximarmos destes
grandes temas, voc j esteja cheio de um sentimento de divina
expectao, e aspire a adentr-los cada vez mais. Um dos aspec
tos mais maravilhosos da vida crist que nela voc est sempre
avanando. Voc pensa que j o conhece todo, e ento dobra uma
esquina e de repente v algo que no conhecia, e vai adiante,
sempre adiante. por isso que o apstolo escreve acerca das
riquezas da sua graa; o glorioso mistrio que a Ele aprouve
revelar-nos por Seu Santo Esprito. Mas no permita Deus que algu
ma vez imaginemos que seremos capazes de entender isso tudo no
sentido de abarc-lo totalmente. Meu interesse no somente
aumentar o nosso conhecimento intelectual de Deus, e sim desven
dar o mistrio dos Seus caminhos, a fim de que possamos v-lo e
adorar o Senhor, e confessar a nossa ignorncia, pequenez e fragili
dade, e Lhe agradecer o mistrio da Sua santa vontade.
O prximo tema a graa de Deus; e esta palavra utilizada
treze vezes nesta Epstola. O apstolo a fica sempre repetindo. No
versculo dois ele a coloca na frase inicial: A vs graa, e paz da
parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo. Este o tema
que, acima de tudo mais, desenvolvido nesta Epstola - a estu
penda graa de Deus para com o homem pecador, providenciando
para ele salvao e redeno. A graa de Deus; sim, e abundante
em particular - as riquezas da sua graa. Essa idia acha-se aqui
mais do que em qualquer outro lugar - as riquezas da sua graa!
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos
abenoou com toda as beno espirituais nos lugares celestiais em
Cristo. Nesta Epstola nos dado um vislumbre das riquezas, da
abundncia, da superabundncia da graa de Deus para conosco; e
se no estivermos ansiosos por um exame e investigao com a
mais vida antecipao possvel, duvidoso se somos cristos. A
maioria das pessoas se interessa por valores e riquezas; gostamos
de ir a museus e a outros lugares onde se guardam e se armazenam
coisas preciosas, gostamos de ver jias e prolas; ficamos em filas e
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pagamos pelo direito de ver tais valores e riquezas. Gabamo-nos
disso como indivduos e como naes. Repito, pois, que o supremo
objetivo desta Epstola fazer-nos entrar e olhar, e ter um vislumbre
das riquezas, das superabundantes riquezas da graa de Deus. Tudo
comea com Deus, Deus o Pai, que sobre todos.
Mas tendo dito isso, paseemos para o que invariavelmente vem
em seguida em todas as Epstolas deste apstolo, na verdade o que
sempre vem em segundo lugar em toda a Bblia - o Senhor J esus
Cristo. A vs graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do
Senhor J esus Cristo. Vocs notaram quantas vezes ocorre o nome,
o nome que era to caro e bendito para o apstolo? O apstolo de
J esus Cristo, A vs graa, e paz de nosso Senhor J esus Cristo, o
qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares
celestiais em Cristo, e assim continua. No versculo primeiro Paulo
nos diz logo de incio que ele um apstolo de J esus Cristo. Soa
quase ridculo ter que diz-lo, e, todavia, essencial salientar que
no h evangelho nem salvao fora de J esus Cristo. necessrio
porque h pessoas que falam de cristianismo sem Cristo. Falam em
perdo, mas o nome de Cristo no mencionado, pregam sobre o
amor de Deus, porm em sua opinio o Senhor J esus Cristo no
essencial. No assim com o apstolo Paulo; no h evangelho,
no h salvao sem o Senhor J esus Cristo. O evangelho especial
mente acerca dEle. Todos os propsitos misericordiosos de Deus
so levados a efeito por Cristo, em Cristo, mediante Cristo, do prin
cpio ao fim. Tudo o que Deus, em Sua vontade soberana, por Sua
infinita graa, e segundo as riquezas da Sua misericrdia e do mis
trio da Sua vontade - tudo o que Deus se props realizar e realizou
para a nossa salvao, Ele o fez em Cristo. Em Cristo habita corpo
ralmente toda a plenitude da divindade; nEle Deus entesourou
todas as riquezas da Sua graa e sabedoria. Tudo, desde o incio at
o fim, nosso Senhor J esus Cristo e por meio dEle. Somo chama
dos e escolhidos em Cristo antes da fundao do mundo, somos
reconciliados com Deus pelo sangue de Cristo. Em quem temos
a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas, segundo as
riquezas da sua graa. (VA: ...pelo seu sangue, o perdo dos
pecados...).
Todos ns estamos interessados no perdo, mas como sou per
doado? Ser porque eu me arrependi ou tenho vivido uma vida
virtuosa que Deus me v e me perdoa? Digo com reverncia que
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nem mesmo o Deus todo-poderoso poderia perdoar o meu pecado
simplesmente com base nesses termos. H unicamente um modo
pelo qual Deus nos perdoa; porque Ele enviou Seu Filho unignito
do cu terra, e agonia, vergonha e morte na cruz: Em quem
temos a redeno pelo seu sangue. No h cristianismo sem o
sangue de Cristo. central, absolutamente essencial. Sem Ele no
h nada. No somente a Pessoa de Cristo, todavia em particular a
Sua morte, o Seu sangue derramado, o Seu sacrifcio expiatrio e
substitutivo! E dessa maneira, e somente dessa maneira, que somos
redimidos. Nesta Epstola Cristo exposto como absolutamente
essencial. Veremos isso quando entrarmos em detalhes. Ele est em
toda parte, tem que estar. Somos escolhidos nEle, chamados por
Ele, salvos pelo Seu sangue. Ele a Cabea da Igreja, como nos
lembra o captulo primeiro. Ele est acima de todo o principado, e
poder, e potestade, e domnio, e de todo o nome que se nomeia, no
s neste sculo, mas tambm no vindouro. Ele a cabea da
igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele que cumpre tudo em
todos; e Ele est mo direita de Deus, com toda a autoridade e
poder no cu e na terra. J esus, o nosso Senhor, supremo; Ele o
Filho de Deus, o Salvador do mundo. Esse vai ser o nosso tema.
Voc est comeando a ansiar por isso - por v-lO, contempl-lO
em Sua Pessoa, em Seus ofcios, em Sua obra, em tudo o que Ele
e pode ser para ns?
Ento, em particular, como j estive antecipando, o tema do
grande propsito de Deus em Cristo o tema prtico desta Epstola.
Vemo-lo no versculo 10: De tornar a congregar em Cristo todas
as coisas, na dispensao da plenitude dos tempos, tanto as que
esto nos cus como as que esto na terra. Vemos a o propsito de
Deus. O apstolo prossegue e nos diz que este propsito sempre foi
necessrio por causa do pecado. No captulo 2 veremos que ele nos
fala acerca dos problemas que importunam a mente e o corao do
homem, e de como sua causa o fato de que o prncipe das
potestades de ar, do esprito que agora opera nos filhos da desobe
dincia, est dominando o homem decado. Ele nos diz que o
plano de redeno necessrio por causa da Queda do homem, e
como isso foi precedido pela queda daquele brilhante esprito
anglico chamado diabo, ou satans, que se tornou o deus deste
mundo, o prncipe das potestades do ar. Seu poder terrvel a
causa da inimizade, do estado e da runa que caracterizam a vida da
raa humana. O mundo moderno est dividido em faces rivais; o
18
mundo antigo estava na mesma situao. No h nada de novo
nisso, tudo resultado do pecado e do dio do diabo a Deus. E
resultado do fato de que o homem perdeu sua verdadeira relao
com Deus. O homem se pe como Deus, e com isso causa todo o
transtorno e confuso no mundo. Mas nos exposto como, no prin
cpio, ainda no Paraso, Deus anunciou o Seu plano e comeou a
p-lo em prtica.
O Velho Testamento um relato de como Deus comeou a
p-lo em ao. Primeiramente Ele separou para Si um povo, os
hebreus, mais tarde conhecidos como judeus. Na histria deles
vemos o incio do Seu propsito de redeno. Do burburinho da
humanidade Deus formou um povo para Si. Chamou um homem
chamado Abrao e fez dele uma nao. A temos o comeo de algo
novo. Mas depois houve grande rivalidade entre os judeus e os
gentios, e assim, um dos importantes temas desta Epstola mostrar
como Deus tratou dessa questo. O grande tema aqui que Ele Se
revelou, no somente aos judeus, mas tambm aos gentios; a
parede de separao que estava no meio se foi; Deus criou dos
dois um. H uma nova criao a; algo novo foi trazido existn
cia; a isto se chama I greja; e esta obra de Deus prossegue
crescentemente, diz o apstolo, at que, quando chegar a plenitude
dos tempos, Deus executar o Seu plano completo, e tudo quanto se
ope a Ele ser destrudo. Todas as coisas sero reunidas e feitas
uma s em Cristo. Este um dos importantes temas desta Epstola.
A princpio somente os judeus, depois os judeus e os gentios, e
depois todas as coisas. E tudo isso ser feito em Cristo e por ele,
(cf. Ef. 2:13,18.)
Isso, por sua vez, leva a outro tema importante, a Igreja. O
propsito de Deus se v muito clara e objetivamente na Igreja e por
meio dela, o Seu grande propsito de unir todas as naes em
Cristo. Nela se vem indivduos diferentes, de nacionalidades
diferentes, procedentes de diferentes partes do mundo, com expe
rincias diferentes, diferentes na aparncia, diferentes psicologica
mente e em todos os aspectos concebveis; todavia, so todos um s
em Cristo J esus. isso que Deus est fazendo, at que finalmente
haja novos cus e nova terra, em que habita a justia (2 Pedro
3:13), e J esus reine de costa a costa, at que as luas no tenham
mais crescente nem minguante.
No h nada mais enaltecedor e maravilhoso do que ver a
19
Igreja sob essa luz e, portanto, ver a importncia, o privilgio e a
responsabilidade de ser membro dessa Igreja. por isso que deve
mos viver a vida crist; e assim, no captulo 4 e at o fim da carta,
Paulo d nfase ao comportamento tico que se espera dos cristos
porque eles so o que so, e porque esse o plano de Deus, e eles
devem manifestar a Sua graa na sua vida diria e no seu modo de
viver.
Tivemos a, pois, uma breve vista dos grandes temas desta
Epstola. Permita-me fazer um sumrio deles, de maneira simples e
prtica. Por que estou chamando a sua ateno para tudo isso? E
porque estou profundamente convencido de que a nossa maior
necessidade conhecer estas verdades. Todos ns precisamos rever
esta gloriosa revelao, e livrar-nos da nossa mrbida preocupao
com ns mesmos. Se apenas nos vssemos como somos retratados
nesta Epstola; se apenas nos apercebssemos, como o apstolo o
expressa em sua orao nos versculos 17-19, de que devemos
saber qual seja a esperana da nossa vocao, e quais as riquezas
da glria da sua herana nos santos; e qual a sobreexcelente
grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a opera
o da fora do seu poder, que diferena isso faria! Acaso voc
um cristo acabrunhado, infeliz, achando que a luta demais para
voc? Voc est a ponto de ceder e desistir? O que voc necessita
conhecer o poder que est operando vigorosamente por voc, o
mesmo poder que ressuscitou Cristo dentre os mortos. Se to-
-somente soubssemos o que significa sermos cheios de toda a
plenitude de Deus, deixaramos de ser fracos e de afligir-nos, dei
xaramos de apresentar um quadro to lamentvel da vida crist aos
que vivem conosco e ao redor de ns. O que necessitamos primor
dialmente no uma experincia, , sim, compreender o que somos
e quem somos, o que Deus em Cristo fez e como Ele nos abenoou.
No nos apercebemos dos nossos privilgios.
A nossa maior necessidade ainda a necessidade de entendi
mento. A nossa orao por ns mesmos deve ser a orao que o
apstolo fez por aquelas pessoas, que os olhos do (nosso) enten
dimento sejam iluminados. E disso que precisamos. Nesta
Epstola as abundantes riquezas da graa de Deus so expostas
diante de ns. Vejamo-las, tomemos posse delas e desfrutemo-las.
Acima de tudo, e especialmente numa poca como esta, quo vital
que tenhamos um novo e robusto entendimento do grande plano e
20
propsito de Deus para o mundo. Com conferncias internacionais
sendo realizadas quase na soleira da nossa porta, com todo o
mundo perguntando qual ser o futuro e quais sero as conseqn
cias dos nossos problemas atuais, com os homens perplexos e
desanimados, quo privilegiados somos por podermos pr-nos de
p e olhar esta revelao, e ver o plano e o propsito de Deus por
trs e alm disso tudo. Plano e propsito que no sero realizados
por meio de estadistas, mas por meio de pessoas como ns. O
mundo ignora isto e d risada e zomba; no entanto, com o apstolo,
ns sabemos com certeza que todo o principado, e poder, e
potestade, e domnio, e ... todo o nome que se nomeia, no s neste
sculo, mas tambm no vindouro foi posto debaixo dos ps de
Cristo. O Senhor J esus Cristo foi rejeitado por este mundo quando
Ele veio, os homens O repudiaram como a um qualquer, um car
pinteiro; contudo Ele era o Filho de Deus e o Salvador do mundo,
o Rei dos reis, o Senhor dos senhores, Aquele diante de quem se
dobrar todo o joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo
da terra (Filipenses 2:10). Graas sejam dadas a Deus pelo glo
rioso evangelho de J esus Cristo, e pelas riquezas da sua graa!
21
2
SANTOS ... E FIIS EM CRISTO
JESUS
Paulo, apstolo de Jesus Cristo, pela vontade de Deus, aos
santos que esto em Efeso, e fiis em Cristo Jesus. Efsios 1:1
Como vimos, quando o apstolo comea a sua carta, ele mer
gulha imediatamente no meio de grandes e profundas verdades.
Suponho que todos ns, em graus variveis, devemos declarar-nos
culpados da tendncia de considerar as instrues das Epstolas do
Novo Testamento como send o mais ou menos formais. Inclinamo-
-nos a achar que as instrues so mais ou menos desnecessrias, e
que podemos saltar por cima delas para podermos chegar depressa
grande mensagem que se lhe segue. Nas leituras da meninice
queramos chegar logo ao corao da histria, e muitas e muitas
vezes ficvamos impacientes com todos os preliminares; queramos
a vibrao e o fim da histria. Esse hbito tende a persistir, de modo
que, quando chegamos s Epstolas do Novo Testamento, achamos
que os versculos preliminares e as saudaes no so importantes e
no tm nenhuma ligao com a verdade e com a doutrina. Assim,
tendemos a l-las muito rapidamente e a precipitar-nos ao que
consideramos como o ensino essencial. Mas, isso um engano
profundo, no somente com relao s Escrituras, como tambm
com relao a qualquer coisa que valha a pena ler. E sempre bom
dar ateno quilo que o escritor no incio julga necessrio e impor
tante, pois bvio que ele no o teria introduzido se no tivesse
algum objetivo em mente. Se isso verdade em geral, verdade
particularmente quantos a estas Epstolas do Novo Testamento,
porque nestas saudaes preliminares vemos aspectos da verdade
que so vitais e essenciais.
Aqui, no versculo primeiro desta Epstola, temos um notvel
exemplo disso, pois o apstolo nem consegue dirigir-se aos efsios
sem ao mesmo tempo presente-los aos efsios (e a ns) com uma
extraordinria descrio e definio do que significa ser cristo.
22
Chamo a ateno para este fato porque muitas vezes as pessoas
interpretam mal o ensino das Epstolas do Novo Testamento diri
gido nica e exclusivamente a cristos, a crentes no Senhor J esus
Cristo. completamente errneo e hertico tomar o ensino de qual
quer das Epstolas do Novo Testamento e aplic-lo ao mundo em
geral. O ensino dirigido a pessoas particulares, e aqui o apstolo
no nos deixa em nenhuma dvida quanto s pessoas s quais ele
est escrevendo. Ele se dirige a elas e imediatamente as descreve.
Tambm preciso ficar claro para ns o fato de que o apstolo
estava escrevendo o que se pode descrever como uma carta geral. A
Verso Revista inglesa no diz: aos santos que esto em feso. A
palavra feso omitida, e isso nos faz lembrar que nalguns dos
manuscritos antigos as palavras em feso no esto includas. Os
manuscritos mais antigos no contm as palavras em feso, mas
elas se encontram noutros manuscritos antigos. Contudo, as auto
ridades concordam em dizer que o que realmente aconteceu foi que
o apstolo escreveu uma espcie de carta circular a vrias igrejas, e
que o seu amanuense provavelmente deixou um espao em branco
para que se pudesse inserir o nome de alguma igreja em particular.
Esta carta igreja de feso foi tambm a outras igrejas da Provncia
da sia, e provvel que a descrio tradicional, A carta para os
efsios tenha surgido do fato de que o exemplar original foi para a
igreja de feso.
Permitam-me ressaltar tambm que esta carta no foi destinada
a alguns cristos incomuns e excepcionais, no uma carta dirigida
a algum grande erudito ou telogo, no uma carta dirigida a
professores, no uma carta dirigida a eruditos especializados no
estudo das Escrituras. No uma carta para especialistas, porm
para membros de igreja comuns. Esta , sob todos os pontos de
vista, uma observao muito importante, e pela seguinte razo, que
tudo o que o apstolo diz aqui acerca dos cristos e membros das
igrejas deve, portanto, ser verdade a nosso respeito. Toda a elevada
doutrina que temos nesta Epstola algo que eu e vocs fomos
destinados a receber. A Epstola aos Efsios - talvez a realizao
mxima da vida do apstolo e dos seus escritos - uma Epstola
destinada a pessoas como ns. O objetivo que membros comuns
de igreja, de todas as igrejas, tomem posse desta doutrina e as
entendam e se regozijem nelas. No so apenas para certas pessoas
especiais e cultas; so para cada um de ns e para todos ns.
Voltando-nos, pois, para a descrio que o apstolo faz do
23
cristo, de todo cristo, temos aqui o que se pode chamar o mnimo
irredutvel do que constitui um cristo. No corpo desta carta diz o
apstolo que ele est desejoso de que essas pessoas aprendam mais
verdades, verdades mais profundas e mais elevadas. Da ele ora no
sentido de que os olhos do seu entendimento sejam iluminados:
Para que o Deus de nosso Senhor J esus Cristo, o Pai da glria, vos
d em seu conhecimento o esprito de sabedoria e de revelao;
tendo iluminados os olhos do vosso entendimento. Esse o obje
tivo supremo, mas antes de chegar a isso ele lhes lembra o que j
so e o que j sabem. Esta descrio do cristo uma descrio dos
cristos efsios daquele tempo. Eles nunca seriam membros da Igreja,
nunca seriam destinatrios desta carta, se estas coisas no fossem
prprias deles. Vemo-nos, pois, confrontados aqui pelo que o Novo
Testamento ensina que o mnimo irredutvel do que constitui um
cristo.
Estou dando nfase a isso porque me parece que a necessidade
primria da Igreja na presente hora compreender exatamente o
que significa ser cristo. Como foi que os cristos primitivos, que
eram apenas um punhado de gente, tiveram to profundo impacto
sobre o mundo pago em que viviam? Foi porque eles eram o que
eram. No foi a sua organizao, foi a qualidade da sua vida, foi o
poder que eles possuam porque eram cristos verdadeiros. Foi
desse modo que o cristianismo venceu o mundo antigo, e cada vez
me conveno mais de que essa a nica maneira pela qual o cristi
anismo pode influenciar verdadeiramente o mundo moderno. A
falta de influncia da Igreja Crist no mundo em geral hoje, em
minha opinio, deve-se unicamente a uma coisa, a saber (Deus nos
perdoe!), que somos muito diferentes da descrio dos cristos que
vemos no Novo Testamento. Se, portanto, estamos preocupados com
o estado em que a Igreja se encontra, se sentimos o peso dos
homens e mulheres que esto fora da igreja e que, em sua misria e
aflio, esto se precipitando para a sua prpria destruio, a
primeira coisa que temos que fazer examinarmos, e descobrir at
que ponto nos amoldamos a este modelo e a esta descrio. O aps
tolo descreve o cristo com trs expresses. A primeira santos.
Paulo, apstolo de J esus Cristo, pela vontade de Deus, aos
santos... - aos santos de Efeso, aos santos de Laodicia, aos santos
de todas as outras igrejas locais, pequenas ou grandes. A primeira
coisa a dizer do cristo que ele santo. Receio que isso soe um
tanto estranho para alguns de ns. Temos a tendncia de dizer: Bem,
24
eu sou cristo, mas estou longe de ser santo. Tememos fazer tal
afirmao; de algum modo tememos esta designao particular; e,
contudo, o Novo Testamento se dirige a ns como a santos. Por
tanto, precisamos descobrir porque o apstolo usa essa palavra, e o
que se quer dizer com santo, em seu sentido neotestamentrio.
A primeira coisa que o termo significa que somos pessoas
separadas. Esse o significado radical da palavra que o apstolo
emprega aqui, e como outros escritores bblicos a utilizam. Primari
amente significa separado, posto parte. Uma boa ilustrao desse
sentido v-se no captulo 19 de Atos dos Apstolos, onde lemos
que, quando surgiram certas dificuldades e oposies, o apstolo
separou os discpulos e ento comeou a reunir-se com eles na
escola de Tirano (versculo 9), e se ps a ensin-los e a edific-los
na f; ele os separou. Essa a significao essencial da palavra
santo, e a Igreja um agrupamento de santos. A Igreja no uma
instituio, primordialmente uma reunio, um encontro de santos.
A ilustrao perfeita a dos filhos de Israel na antiga dispensao.
Eles eram um povo separado por Deus, foram tirados do mundo,
foi-lhes conferida por Deus uma certa singularidade, eram povo
de Deus. So descritos como a gerao eleita, o sacerdcio real, a
nao santa, o povo adquirido ou peculiar (1 Pedro 2:9) - povo
para ser uma possesso e um interesse especiais de Deus. Esjsa a
definio dos filhos de Israel no Velho Testamento (e.g., xodo
19:5,6; Deuteronmio 7:6). Num sentido eles eram uma nao
entre muitas outras, e, todavia, eram diferentes; eles tinham certos
direitos que outras naes no tinham, haviam recebido de Deus
certas revelaes da Palavra de Deus a que Paulo se refere como
os orculos de Deus. Noutras palavras, eles eram um povo sepa
rado, no mundo mas no no mundo, postos parte de maneira
peculiar por Deus; quer dizer, eles eram santos. Assim, o cristo
primariamente algum que segregado do mundo.
O apstolo diz precisamente a mesma coisa no incio da sua
carta aos Glatas - Graa e paz da parte de Deus Pai e da de nosso
Senhor J esus Cristo. O qual se deu a si mesmo por nossos pecados,
para nos livrar do presente sculo mau, segundo a vontade de Deus
nosso Pai. Fomos libertados do mundo, separados do mundo. O
cristo hoje, como os filhos de Israel da antigidade, embora esteja
no mundo, no do mundo; homem como os outros, e, todavia,
muito diferente. Isso uma verdade bsica, primria. O cristo no
semelhante a ningum mais; ele separado, posto parte, nico.
25
Ele sobressai, ele foi chamado por Deus, foi separado do mundo,
separado para Deus. Seria isso bvio acerca do cristo atual? A
separao no significa apenas que freqentamos dominicalmente
um local de culto, enquanto que muita gente no o faz. Isso uma
parte muito importante; no entanto no a parte vital, por que essa
freqncia pode ser resultado de simples costume ou hbito, ou
pode ser simples parte de roda social. A questo : somos verda
deiramente separados como pessoas, somos essencialmente
diferentes do mundo?
No significa somente que fomos postos parte num sentido
externo; significa que fomos postos parte porque fomos purifica
dos interiormente. Esse o real sentido da palavra santo. Instinti
vamente pensamos num santo como uma pessoa pura. Isso est
certo, e devemos captar este segundo elemento do sentido desta
palavra. Um santo algum que foi purificado de muitas maneiras.
Ele foi purificado da culpa do seu pecado, purificado daquilo que o
exclui da presena de Deus. Se ser santo significa que voc foi tira
do do mundo e levado presena de Deus, no estaria^claro que
aconteceu algo que o habilitou a ir presena de Deus? o pecado
que separa de Deus o homem; da, antes de algum poder ser sepa
rado para Deus, precisa ser purificado da culpa do pecado. Assim,
essa a primeira coisa que caracteriza o cristo; ele foi purificado,
como nos lembra o apstolo, pelo sangue de Cristo, Em quem
temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas, segundo
as riquezas da sua graa.
Mas a purificao no pra nesse ponto. O santo algum que
tambm foi purificado da corrupo do pecado. No se trata de uma
purificao externa apenas; tambm interna, porque o pecado
afeta o ser completo. Um santo algum que foi purificado daquilo
que corrompe a sua mente e o seu corao, as suas aes, e tudo
mais. Ele purificado exteriormente, ele purificado interiormente;
ele se tornou, como a Bblia lhe chama, uma pessoa santa. Ao
Monte Sio a Bblia se refere como o monte santo, e os vasos que
eram utilizados no templo eram chamados vasos santos. Significa
que eles foram purificados e postos parte, e no eram utilizados
para nenhuma outra coisa; eram santos ao Senhor. isso que se
quer dizer com santo; um santo algum que foi purificado e
separado, e santo ao Senhor. Antes de ser aplicado ao cristo,
esse termo era aplicado originariamente aos filhos de Israel. Vs
sois uma nao santa, um povo peculiar, um povo para ser
26
propriedade particular de Deus.
Nesta altura fao dois comentrios prticos. O primeiro que
estas observaes se aplicam a todos os cristos - aos santos de
feso, aos santos do mundo inteiro, aos fiis de toda parte. Deve
mos aprender uma vez por todas a desfazer-nos da falsa dicotomia
que o catolicismo romano introduziu neste ponto. Ele destaca certas
pessoas e lhes chama santos. No h nada de errado em pagar
tributo a quem proeminente; entretanto no isso que os romanistas
fazem. Eles chamam aquelas pessoas especiais de santos, e
somente aquelas. Mas isso errneo e no bblico. Todo cristo
santo; voc no pode ser cristo sem ser santo; e no pode ser santo
e cristo sem ser separado deste mundo num sentido radical. Voc
no pode mais pertencer a ele, voc est nele mas no dele; h
uma separao que se deu em sua mente, em sua perspectiva, em
seu corao, em sua conversao, em seu comportamento. Voc
uma pessoa essencialmente diferente; o cristo no uma pessoa
do mundo, no governado pelo mundo e sua mentalidade e pers
pectiva. Devemos examinar-nos e descobrir se correspondemos a
esta descrio. Porventura no certo que a multido de homens
e mulheres que vivem ao redor de ns e por perto (muitos deles
infelizes e inquietos acerca de si e de suas vidas) no vm falar
conosco e fazer-nos perguntas, no correm para ns em sua
angstia, porque no nos acham em nada diferentes deles, porque
no h nada em torno de ns que d a idia de que somos essenci
almente diferentes? Aceitamos a falsa idia de que somente certos
cristos so santos, no nos apercebemos de que o propsito que
todo cristo seja separado do mundo.
justamente aqui que devemos ver toda a maravilha e todo o
milagre da f crist. Recordem o tipo de cidade que feso era.
Leiam o captulo 19 de Atos dos Apstolos e vero que era uma
grande cidade, e prspera, mas completamente pag. Seus habitan
tes adoravam uma deusa chamada Diana, e eles gritavam Grande
Diana dos efsios. Orgulhavam-se de si e da sua deusa. No
somente isso, havia tambm muita prtica de feitiaria, magia e
coisas do gnero. O apstolo visitou a cidade, e tudo o que encon
trou foi um grupo de doze homens que eram discpulos de J oo
Batista, porm estes no tinham entendimento muito seguro da ver
dade. Vocs poderiam imaginar coisa mais desanimadora? Quando
o apstolo passeou pela cidade de feso, viu-a quase completa
mente pag, cheia de arrogncia e orgulho, repleta de seitas e de
27
tudo quanto se ope a Deus. Que esperana havia de que o cristia
nismo florescesse num lugar como esse? Mas Paulo pregou e foi
usado pelo Esprito; a igreja foi estabelecida, aqueles santos vieram
existncia, e mais tarde feso tornou-se a sede do trabalho do
Apstolo J oo. Precisamos lembrar-nos de que o evangelho no
ensino humano; o poder de Deus para salvao de todo aquele
que cr, e quando ele entra numa cidade, como fez na pessoa do
apstolo Paulo, cheio do Esprito Santo nada impossvel.
Voc um cristo que se sente sem esperana acerca de um
marido, ou de uma esposa, ou filho, ou algum outro parente? Voc
acha que, por causa do intelectualismo deles, ou da instruo que
receberam, ou do ambiente em que vivem, no h absolutamente
nenhuma esperana de que sejam convertidos, e que nem se pode
tentar consegui-lo? Lembre-se dos santos de feso, sim, e de Corinto
e da Galcia. O evangelho o poder de Deus; ele realizou feitos
poderosos, e continua sendo o mesmo. Ele pode pegar o indivduo
mais destitudo de qualquer esperana, e fazer dele'um santo. Essa
a funo primordial, a coisa pela qual Deus o enviou.
Pois bem, passemos segunda expresso - fiis. Devemos
ser cuidadosos quanto ao significado desse termo. Num sentido,
uma traduo um tanto infeliz, porque, mais uma vez, temos a
tendncia de lhe atribuir, no a significao primria, e sim um
sentido secundrio. Essencialmente, a palavra fiel significa que
exerce f. Para ilustrar isso, considerem o caso do apstolo Tom,
e de como se recusou a crer no testemunho dos seus condiscpulos
quando, aps sua ausncia, retornou a eles e estes lhe disseram que
o Senhor tinha aparecido entre eles. Tom disse que no acreditaria
se no visse o sinal dos cravos e no pusesse o dedo nas feridas.
Ento o Senhor apareceu de repente e Se mostrou a Tom e lhe
disse que fizesse o que tinha dito. Tom caiu a Seus ps e exclamou:
Senhor meu, e Deus meu! Mas procurem lembrar como o nosso
Senhor o repreendeu gentilmente e lhe disse: Porque me viste,
Tom, crestes; bem-aventurados os que no viram e creram . E
acrescentou: No sejas incrdulo, mas crente. A palavra traduzida
em J oo 20:27 por crente a mesma que traduzida por fiis em
nosso texto. Significa estar cheio de f , exercer f. O apstolo
escreve a estes cristos de feso como a crentes, a pessoas que exer
cem a f; eles so cristos porque so crentes.
Aqui tambm h algo fundamental, primrio e vital. Voc no
28
pode ser cristo sem ter certa crena; o que nos faz cristos que
cremos em certas coisas. Voltemos ao captulo 19 de Atos dos
Apstolos. O que nos dito (versculos 1 e 2) que Paulo
encontrou certos discpulos, porm no ficou satisfeito quanto a eles,
pelo que lhes perguntou: Recebestes vs j o Esprito Santo quan
do crestes? E eles responderam: Ns nem ouvimos que haja
Esprito Santo. Em que sois batizados ento?, perguntou-lhes, e
eles responderam: No batismo de J oo. Ento lhes disse Paulo:
Certamente J oo batizou com o batismo do arrependimento,
dizendo ao povo que cresse no que aps ele havia de vir, isto , em
J esus Cristo. Tendo ouvido isso, foram batizados em nome do
Senhor J esus.
Nesse incidente nos dito claramente o que que nos faz
cristos. O cristo no meramente um bom homem, um homem
bondoso, um homem que gosta de ser membro de uma igreja crist,
um homem vagamente interessado em elevao moral e no idealis
mo. Certos homens hoje descritos como cristos proeminentes
crem to-somente no que se chama reverncia pela vida; mas
isso no est de acordo com o ensino do Novo Testamento. O
cristo algum que cr em certas verdades especficas; e a essn
cia da sua crena centraliza-se na Pessoa do nosso Senhor J esus
Cristo. O cristo, o santo, cheio de f. Em quem e em qu? F
no Senhor J esus Cristo. Ele cr que J esus de Nazar o Filho
unignito de Deus. Ele cheio de f na encarnao, cr que a Pala
vra eterna, o Verbo foi feito carne e habitou entre ns, que o Filho
eterno veio em natureza humana a este mundo, cr no nascimento
virginal, e que, por Seus milagres, J esus tornou manifesto que Ele
o Filho de Deus.
Os santos de feso criam nestas verdades; e Paulo foi capaci
tado a realizar milagres especiais em feso como prova delas. Eles
no criam superficialmente; sabiam no que criam. No entanto,
acima de tudo, criam que Cristo J esus veio a este mundo para pro
var a morte por todo homem, criam no fato de que pelo Seu
sangue que Ele nos salva, que Ele sofreu o castigo merecido pelos
nossos pecados, e morreu sofrendo a nossa morte, para reconciliar-
-nos com Deus - Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a
remisso das ofensas, segundo as riquezas da sua graa. Eles eram
cheios de f nestas coisas. Criam firmemente que Ele tinha ressusci
tado dentre os mortos. No tinham simplesmente uma vaga crena
em que J esus persiste, mas tinham plena certeza de que Ele ressus
29
citou dentre os mortos e Se manifestou a muitos discpulos, e por
ltimo a este homem, Paulo. Tambm eram cheios de f na Pessoa
do Esprito Santo. Criam que o Esprito Santo fora enviado no dia de
Pentecoste, que a promessa do Pai tinha vindo, e que Ele podia
ser recebido, e que os crentes sabiam que O tinham recebido. Eles
eram cheios de f nestas coisas. E ns, somos fiis? Somos cheios
de f? A questo vital no se somos membros de igrejas locais,
porm se somos cheios de f nestas coisas. Sabemos em quem
temos crido? Conhecemos a doutrina crist? Entendemos o cami
nho da salvao como vem exposto nas Escrituras? Devemos estar
sempre preparados para responder a qualquer que vos pedir a
razo da esperana que h em vs, diz Pedro, confirmando Paulo.
H ainda mais um sentido desta palavra fiis, o sentido
geralmente dado. Significa que guardamos a f, que mantemos a
f, que somos constantes na f, leais f, e que, com Paulo, estamos
prontos a defender a f e a lutar ardorosamente por ela. Significa
que se pode contar conosco, que se pode confiar em ns porque
conhecemos a f, e porque cremos e confiamos no que ele signi
fica. No nos esqueamos deste sentido secundrio, que devemos
ser pessoas nas quais as outras podem acreditar e confiar. No
devemos ser como os que so levados por todo vento de doutrina
e cuja f pode ser abalada pela leitura de um artigo ou livro escrito
por algum dignitrio da Igreja que nega a deidade de Cristo, ou o
nascimento virginal e muitas outras doutrinas essenciais. Temos que
ser fiis, confiveis, dignos de crdito; sabemos no que cremos, e
estamos firmes com os apstolos e outros numa slida linha de
defesa da f contra todos os adversrios.
Mesmo que nos sobrevenha terrvel perseguio, no deve
mos acovardar-nos. A muitos daqueles cristos primitivos se dizia
que se eles persistissem em dizer que J esus Senhor, seriam
mortos. Contudo, eles continuavam dizendo que J esus Senhor.
Embora eu e vocs talvez no sejamos tentados deste modo particu
lar, h cristos noutras partes do mundo atual que tm que encarar a
possibilidade de perder o trabalho ou o emprego ou a sua posio
profissional, ou de serem separados das suas famlias, lanados na
priso, surrados ou baleados ou mutilados de algum modo terrvel,
simplesmente por causa da sua lealdade e esta f. Eles esto firmes,
so cheios de f; pode-se confiar e descansar no fato de que eles
resistiro at o ltimo momento, e nunca vacilaro nem se acovar
daro. Nem eu nem vocs, pelo menos no presente, temos que
30
enfrentar perseguio aberta, mas temos que enfrentar escrnio e
zombaria, e muitas vezes nos fazem estranhos e esquisitos. Eu e
vocs temos que ser fiis, acontea o que acontecer, no importa
quanto riso, mofa e zombaria tenhamos de enfrentar. Seja qual for o
preo - financeiro, profissional - temos que ser fiis, fidedignos,
confiveis, resistindo a todo custo, venha o que vier. O cristo
assim; ele sabe no que cr; e prefere morrer a negar a Cristo.
Depois, finalmente, h esta frase grandiosa, em Cristo J esus.
sumamente importante compreendermos o que ela significa, e ela
est ligada a santos bem como a fiis. Eles so santos em Cristo
J esus, so fiis em Cristo J esus. Esta frase, como veremos repetida
mente medida que percorrermos esta Epstola, uma das grandes
declaraes caractersticas do Novo Testamento. Significa que o
cristo algum que, no somente cr em Cristo, mas tambm, num
sentido real, est em Cristo. Pertence a Ele, est unido a Ele, est
ligado a Ele. Vejam a ilustrao neotestamentria do corpo. Vs
sois o corpo de Cristo, declara Paulo aos corntios, e seus
membros em particular. No captulo 4 desta Epstola aos Efsios
ele faz uso da mesma analogia. Diz ele que os cristos, que formam
a Igreja, so edificados como um corpo. Diz ele: Antes, seguindo
a verdade em amor, cresamos em tudo naquele que a cabea,
Cristo. Do qual todo corpo, bem ajustado, e ligado pelo auxlio de
todas as juntas, segundo a justa operao de cada parte, faz o
aumento do corpo, para sua edificao em amor (versculos 15 e
16). Portanto, ser cristo significa, no somente que voc crente
em Cristo, exteriormente a Ele; voc crente porque est ligado a
Ele, voc est nele.
Vemos a mesma idia no captulo 5 de Romanos, onde Paulo
elabora uma grande analogia e um contraste. Diz ele que todos ns
estvamos originalmente em Ado. Ado no foi somente o
primeiro homem, foi tambm o representante de toda a raa hu
mana. Todo aquele que nasceu neste mundo estava em Ado, era
uma parte de Ado, estava ligado a Ado, resultando em que a ao
praticada por Ado teve conseqncias em todos. Contudo, o aps
tolo continua e argumenta no sentido de que, assim como todos ns
estvamos em Ado, agora estamos - os que somos cristos -
em Cristo. Como em Ado, assim em Cristo. Tudo o que o
Senhor J esus Cristo fez passa a ser verdade quanto a ns.
Tambm no captulo 6 de Romanos Paulo desenvolve o tema e
31
afirma que quando Cristo foi crucificado, ns fomos crucificados
com Ele; quando Ele morreu, ns morremos com Ele; quando Ele
foi sepultado, ns fomos sepultados com Ele; quando Ele ressusci
tou, ns ressuscitamos com Ele. Ele est sentado nos lugares
celestiais. No captulo 2 da Epstola aos Efsios Paulo diz: Deus
nos ressuscitou juntamente com ele e nos fez assentar nos lugares
celestiais em Cristo J esus. Estamos sentados nos lugares celestiais
com Cristo neste momento porque estamos em Cristo. Que ver
dade tremenda, estonteante, irresistvel - sou parte de Cristo,
perteno a Ele, sou membro do corpo de Cristo! No sou meu, fui
comprado (adquirido) por preo. Estou em Cristo. Ele a cabea,
eu sou um dos membros. H uma unio vital, orgnica, mstica
entre ns. Todas as bnos que gozamos como cristos nos vm
porque estamos em Cristo. E todos ns recebemos tambm da sua
plenitude, e graa por graa (J oo 1:16). Eu sou a videira verda
deira, diz o nosso Senhor, vs as varas.
Tudo isso para voc, se voc cristo. No fale da sua
fraqueza ou desamparo; Ele a Vida, e voc est ligado Vida,
voc faz parte da Vida, voc um ramo da Videira, em Cristo.
Voltaremos a isso, mas vamos apossar-nos disso em princpio
agora. Meditemos nisso, e permitam-me anim-los a faz-lo
concluindo com dois breves comentrios. Por que vocs acham que,
ao descrever o cristo, o apstolo coloca estas trs coisas na se
guinte ordem - santos, fiis, em Cristo? A resposta muito
simples. A primeira coisa e a mais evidente acerca do cristo
sempre deve ser o fato de que ele santo. O apstolo tinha em
mira a cidade de feso; ele viu o que lhe parecia um osis no
deserto de riquezas, paganismo, feitiaria e vida libertina. Sobres
saindo no deserto, este verdejante osis - a Igreja, os santos. Essa
uma boa maneira de ver o cristo . Quem quer que olhe para o
mundo deve impressionar-se logo com o fato de que h nele certas
pessoas que sobressaem e que so completamente diferentes
porque so santas. Essa primeira impresso que devemos cau
sar; todos - vizinhos, amigos, colegas e companheiros de trabalho
- devem saber que somos cristos. Isso deve ser bvio, deve
sobressair porque somos o que somos, por causa destas coisas que
nos caracterizam. Lemos a respeito do nosso bendito Senhor que
Ele no pde esconder-se (Marcos 7:24), e isso deve ser verdade
a nosso respeito neste sentido; deve ser impossvel esconder o fato.
Mas no quer dizer que eu prego e imponho o meu cristianismo aos
32
outros, tornando-me uma pessoa molesta. Trata-se antes de uma
qualidade que recende santidade, algo que cheio de graa e de
encanto, uma tnue semelhana com o Senhor. Deve ser evidente e
bvio que somos um povo separado, um povo diferente, porque
somos um povo santo.
A seguir notemos a importncia de se manter intacta a relao
entre ser santo e ser fiel, a relao entre a santidade e ser crente no
Senhor J esus Cristo. Estas coisas nunca devem ser separadas. Por
mais que possamos iludir-nos, isso de cristo terico no existe.
possvel sustentar a doutrina da f na sala de aulas, dar um assenti
mento intelectual a estas coisas, porm isso no faz de ns cristos.
Da Paulo coloca santos antes de fiis. Disse o Dr. William
Temple: Ningum crente, se no santo, e ningum santo, se
no crente. Estas duas coisas jamais devem ser separadas, nunca
se deve abrir uma lacuna entre a justificao e a santificao. Se
voc cristo voc est em Cristo, e em Cristo o que acontece que
Ele para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao,
e redeno (1 Corntios 1:30). Voc no pode, voc no deve
tentar dividir Cristo. falsa a doutrina que diz que voc pode ser
justificado sem ser santificado. impossvel; voc santo antes
de ser fiel. Voc foi separado. por isso que voc cr. Estas
coisas esto entrelaadas indissoluvelmente. No permita Deus que
as separemos ou que as dividamos, jamais! A santidade uma
caracterstica de todos os cristos e, se no somos santos, a nossa
profisso de f em Cristo no tem valor. Voc no pode ser crente
sem ser santo, e no pode ser santo, neste sentido neotestamentrio,
sem ser crente. Portanto, o que Deus ajuntou no o separe o
homem.
33
GRAA, PAZ, GLRIA
3
A vs graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do
Senhor Jesus Cristo. - Efsios 1:2
No versculo 2, que ainda faz parte das saudaes do
apstolo igreja de feso e de toda parte, ele passa a falar-nos dos
benefcios que devemos estar gozando por sermos cristos. Ele o
faz com palavras que de uma forma ou de outra se vem no comeo
de muitas Epstolas do Novo Testamento - A vs graa, e paz.
Era costume entre os antigos saudarem uns aos outros dessa ma
neira quando se encontravam, e a saudao favorita que um judeu
fazia a outro era, Paz, paz seja com voc. Paz era o termo pre
ferido dos judeus. O apstolo, porm, no diz apenas isso, vai alm.
Ele toma o termo conhecido e o eleva a uma nova esfera, esfera
crist. Assim, a expresso de cumprimento e saudao crist
muito mais grandiosa, mais ampla e mais profunda do que a sau
dao mais ou menos formal com a qual os homens costumavam
saudar-se uns aos outros.
Dou nfase a esta questo porque a considero de grande
importncia. O apstolo no usa tais palavras solta e ligeiramente e
sem pensar; no uma simples frmula que ele usa automatica
mente no incio de uma carta; as palavras esto carregadas de
profunda significao. Quando ele emprega estas palavras e expressa
este desejo quanto aos efsios, o que ele quer que eles experi
mentem todas as infindveis riquezas que se pode achar no evange
lho do nosso Senhor J esus Cristo. Noutras palavras, quando
analisarmos este versculo, veremos que ele contm algumas das
verdades mais profundas da nossa f, e que os seus termos so da
mais profunda importncia.
Fao breve digresso para assinalar que, quando lemos a
Bblia, nada mais importante do que examinar cada palavra e ques
tionar o seu significado. Como fcil fazer leitura bblica diria de
certa poro, seguida talvez por uma certa orao! Se o seu maior
interesse simplesmente ler uma certa poro cada dia, poder muito
bem saltar por cima de palavras como estas, destas profundezas
da nossa f. Aqui, logo no incio, nesta saudao preliminar, o
34
apstolo mergulha imediatamente no fundo da verdade e doutrina
mais profunda que se pode achar em qualquer parte das Escrituras.
Ou, para expor o ponto de maneira diferente, este versculo uma
espcie de preldio da Epstola toda. caracterstico das grandes
peas musicais, de certos tipos de msica em particular, terem um
preldio. O musicista comea compondo o corpo maior da obra,
que pode ter vrios movimentos ou atos, cada qual com o seu tema.
Depois, tendo concludo a obra, ele retoma ao princpio e compe
um preldio, no qual rene os principais motivos ou temas que emer
giram no corpo da obra. Ele faz isso atirando uma sugesto, talvez
em poucos compassos, para aguar o seu apetite e para que voc
possa ter uma idia daquilo que ele vai desenvolver no corpo prin
cipal da obra.
minha opinio que este versculo dois o preldio de toda
esta Epstola; nele se insinuam todos os seus temas principais. Mais
tarde vamos penetr-los mais minuciosamente, mas vejamo-los logo
no incio - graa e paz. A vs graa, e paz da parte de Deus
nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo. No h outras duas palavras
em tudo quanto compe a nossa f que sejam mais importantes do
que as palavras graa e paz. Todavia, com que superficialidade
tendemos a solt-las das nossas lnguas sem parar para considerar o
que elas significam. A graa o comeo da nossa f; a paz o fim
da nossa f. A graa o manancial, a fonte, a origem. aquele local
particular da montanha do qual o caudaloso rio que vocs vem
rolando para o mar comea a sua carreira; sem ela no haveria nada.
A graa a origem, a procedncia e a fonte de tudo o que h na vida
crist. Entretanto, que significa a vida crist, que que ela foi desti
nada a produzir? A resposta paz. Portanto, a temos a fonte e o
esturio levando ao mar, o comeo e o fim, a iniciao e o propsito
a que tudo visa e se destina. essencial, pois, que levemos
em nossas mentes estas duas palavras, porquanto dentro da elipse
formada pela graa e pela paz tudo est includo.
Que graa? um termo notoriamente difcil de definir. Essen
cialmente, graa significa favor imerecido, favor que voc no
merece, favor que voc recebe mas ao qual no faz jus, ao qual no
tem absolutamente nenhum direito, e do qual voc totalmente
indigno e imerecedor. Podemos cham-la amor condescendente -
amor que desce, ou que baixa. Ou podemos cham-la bondade
benfica. Todas estas expresses so descritivas do que se quer
dizer com este termo extraordinrio que colocado constantemente
35
diante de ns no Novo Testamento, com esta admirvel e maravi
lhosa palavra graa. No admira que Philip Doddridge vivia a
contempl-la, como ele nos diz nas seguintes palavras -
Graa! som encantador;
Que harmonia de se ouvir!
uma das palavras mais belas em todas as lnguas.
Com relao a paz, o perigo sempre presente dar a essa
palavra uma conotao, ou ligar a ela um sentido que fica muito
aqum do seu significado completo. Paz no mera cessao da
guerra, repousa e tranqilidade, porm significa muito mais. O
perigo constante com relao a paz pensar nela apenas como
ausncia de coisas tais como agitao ou discrdia ou conflito. Pode
muito bem ser que, porque as naes do mundo pensam em paz
naqueles termos, nunca tivemos paz verdadeira. A paz de que falam
os livros de histria mera cessao da guerra; mas na Bblia paz
no significa apenas que voc parou de contender; vai alm disso.
interessante que o verdadeiro significado radical da palavra grega
traduzida por paz unio, unio aps separao, uma
re-unio, uma reconciliao depois de uma contenda e de um
conflito.
A palavra tem seu lugar na expresso oferta de paz, como
uma oferta apresentada por um homem que faz uma proposta de
paz. Ele prope uma unio, uma aproximao, uma reconciliao.
Noutras palavras, duas pessoas que brigaram e estiveram em con
flito depuseram suas armas, olharam-se e apertaram as mos.
Uniram-se, houve uma reconciliao; onde antes havia contenda e
separao, agora h aproximao e unio. Esta idia exposta no
captulo 2 da nossa Epstola, onde lemos: De ambos os povos fez
um; e, derribando a parede de separao que estava no meio...
(versculo 14). As duas partes foram aproximadas, a parede de
separao que estava no meio desapareceu, e por um s Esprito se
juntaram a um s Senhor. Esse o sentido de paz.
A vs graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do Senhor
J esus Cristo. A temos a graa no comeo e a paz no fim; todavia
no terminamos. No momento em que voc se defronta com tal
declarao, levado a fazer uma pergunta. Por que que o apstolo
deseja isso para esses efsios? A resposta a essa pergunta, como j
36
estive dizendo, a totalidade da doutrina crist. Devemos aprender
a ler as Escrituras; e, ao fazermos isso, no h nada que seja mais
importante do que fazer perguntas sobre elas.
Por que precisamos de graa e paz? Por que que o apstolo
quer que as conheamos? Por que ele usa esses termos, e no
outros? A resposta nos leva imediatamente s verdades crists
fundamentais. Ao desejar-nos graa e paz, ele nos est dizendo a
verdade acerca de ns mesmos, ele nos est dizendo o que neces
sitamos. Necessitamos da graa que nos leve paz porque o
homem o que em conseqncia da Queda e do pecado. O que
isso significa em detalhe exposto plenamente pelo apstolo no
captulo dois. O homem em pecado est em inimizade com Deus. O
homem por natureza, como nasce neste mundo, odeia a Deus. No
somente est separado de Deus, mas luta contra Deus, um inimigo
de Deus; tudo nele , por natureza, completamente oposto a Deus.
Essa a verdade acerca do homem, e o resultado que o homem,
nessa condio, est combatendo a Deus, est pelejando contra Ele
e O est odiando. Em seu estado natural, o homem est pronto a
crer em qualquer afirmao de jornal de que algum provou que
Deus no existe. O homem pula diante de declaraes desse tipo e
se deleita nelas porque ele odeia a Deus. Est num estado de inimi
zade contra Deus.
Alm disso, uma vez que o homem est nessa relao com Deus,
tambm est num estado de inimizade contra si prprio. Ele no
est somente engajado nesta guerra contra um Deus que est fora
dele; mas tambm est travando uma guerra consigo mesmo. A
est a real tragdia do homem decado; ele no acredita no que
estou dizendo, porm esta certamente a verdade a respeito dele. O
homem est num estado de conflito interno, e ele no sabe por qu.
Ele quer fazer certas coisas, entretanto algo dentro lhe diz que
errado fazer essas coisas. Ele tem dentro de si algo que chamamos
conscincia. Embora pense que pode ser perfeitamente feliz, faa o
que fizer, e embora possa silenciar os outros, no consegue silen
ciar esse monitor interno. O homem est num estado de guerra
interna; ele no sabe a razo disso, mas sabe que assim.
Nas Escrituras, contudo, nos dito exatamente por que a situa
o essa. O homem foi feito de tal maneira por Deus que s pode
estar em paz consigo mesmo quando est em paz com Deus. Nunca
houve o propsito de que o homem fosse um deus, mas ele est
37
sempre tentando endeusar-se. Ele estabelece os seus desejos como
as regras e as leis da sua vida, e, no entanto, sempre caracterizado
por confuso, ou coisa pior. H algo nele prprio que nega as suas
reivindicaes; e por isso ele est sempre em briga e conflito con
sigo mesmo. Ele nada sabe da paz real; ele no tem paz com Deus,
no tem paz no seu interior. E, pior ainda, por causa disso tudo, ele
est num estado de beligerncia com todos os outros. Desafortuna
damente para cada indivduo, cada um dos demais tambm quer ser
um deus. Devido ao pecado, todos ns somos autocentralizados,
egocntricos, ficamos voltados para ns mesmos, firmados neste
ego que colocamos num pedestal e que julgamos to maravilhoso e
to superior a todos os outros. Mas cada um dos demais est
fazendo a mesma coisa, e assim h uma guerra entre deuses.
Alegamos que estamos certos e que todos os demais esto errados.
Inevitavelmente, o resultado confuso, discrdia e infelicidade
entre homem e homem. Assim que^comeamos a ver por que o
apstolo ora para que tenhamos paz. E por causa da triste condio
do homem, da vida do homem em conseqncia do pecado e do
seu afastamento de Deus. Ele est num estado de des-unidade
dentro de si e fora, num estado de infelicidade, num estado de
angstia.
Mas nem a a coisa pra; o homem trouxe tudo isso sobre si
prprio por sua desobedincia a Deus. Ele no consegue fugir
disso. Ele tem procurado propor todas as explicaes concebveis
da sua condio, porm nenhuma delas adequada. Ele tentou
explicar isso com a teoria da evoluo, e, com base nesse modo de
ver e nesse ensino, agora o homem deveria estar emancipado e
deveria haver paz; mas a paz no veio. O homem tenta explicar o
seu quinho de outras maneiras; entretanto no consegue. O
homem trouxe todo este mal sobre si prprio por causa do seu dese
jo de ser deus. Prova-o o fato de que ele no gosta de ser corrigido,
e na verdade detesta toda a idia de lei. Ele a ridiculariza, e consi
dera a lei um insulto; no reconhece a necessidade de ser mantido
na linha pela lei, e se ofende com a sua interferncia.
Mas a grande mensagem da Bblia que, embora o homem
tenha cado em pecado e se tenha metido neste estado de angstia,
Deus ainda Se interessa por ele, e Deus interveio e interferiu. Deu
leis e diretrizes, mas, invariavelmente, o homem as tem rejeitado.
Deus que nomeia governos e magistrados, para manter o pecado
dentro de limites; porm o homem sempre luta contra toda ordem
38
imposta de fora. Ele gosta disso e, com essa atitude, mostra o seu
terrvel dio a Deus e sua inimizade contra Deus. O homem sempre
rejeitou o que Deus providenciou para ele e, assim, h somente uma
concluso a que se pode chegar com relao ao homem: o homem
merece sobejamente o destino que ele mesmo trouxe sobre si. De
fato, podemos ir alm e dizer que o homem merece coisa pior;
merece ser punido. O homem no somente um infrator que mere
ce punio; tambm louco. Ele rejeita a lei de Deus e no quer
dar-lhe ouvidos, e, portanto, merece castigo, merece condenao.
No h desculpa para o homem; ele pecou deliberadamente e caiu
no princpio, e ainda rejeita deliberadamente a direo divina. No
h argumentos que se lhe possa oferecer. D-lhe a Bblia, e ele ri
dela. Embora vejamos na Bblia que os homens que se ajustaram a
ela encontraram felicidade e paz, os homens a rejeitam; apesar de
estar claro que, se todas as pessoas do mundo fossem verdadeira
mente crists a maior parte dos problemas desapareceria, o homem
continua rejeitando o cristianismo. Criaturas desse naipe no mere
cem nada, seno castigo e o inferno. Essa a condio do homem,
em conseqncia da sua queda no pecado.
Pois bem, justamente neste ponto que a maravilhosa mensa
gem do evangelho entra. Toda a mensagem do evangelho
introduzida pela palavra graa. Graa significa que, apesar de tudo
o que estive dizendo sobre o homem, Deus ainda olha para ele com
favor. Vocs no entendero o significado da palavra graa, se
no aceitarem plenamente o que eu disse sobre o homem em peca
do. Esse erro explica porque o conceito moderno sobre graa to
superficial e inadequado. porque o homem tem um conceito ina
dequado do pecado que ele tem um conceito inadequado da graa
de Deus. Se vocs quiserem dimensionar a graa, precisaro
dimensionar a profundidade do pecado. A graa aquilo que diz ao
homem que, apesar de tudo o que o caracteriza, Deus olha para ele
com favor. E completamente imerecida, o homem no lhe faz jus;
mas esta a mensagem da expresso, A vs graa. ao de
Deus a que no temos direito, que no merecemos, um amor
condescendente. Quando o homem no merecia nada, seno ser
eliminado da existncia, Deus olhou para ele com graa e miseri
crdia e o tratou em conformidade com Sua graa e misericrdia.
Assim, esta palavra singular graa, no incio da Epstola, introduz
o evangelho todo.
Este o grande tema das Escrituras, em todas as suas partes.
39
Por exemplo, Paulo escreve em Romanos, captulo 5: Cristo
morreu por ns, sendo ns ainda pecadores. Logo muito mais
agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos
da ira. Porque se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com
Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados,
seremos salvos pela sua vida. Diz ele que ramos no somente
pecadores, mas inimigos; no somente havamos cado, distanci
ando-nos de Deus, e Lhe tnhamos desobedecido, e nos vimos
nesta desgraa, mas, alm disso, h esta inimizade, este dio, este
antagonismo no esprito. O evangelho assevera que, a despeito da
nossa inimizade contra Deus, Ele deu Seu Filho por ns e para a
nossa salvao. O que Ele fez foi estabelecer a paz. No captulo
dois desta Epstola lemos que Ele nos reconciliou conSigo e nos
introduziu num estado de unio com Ele. Seu olhar para ns, com
Sua graa, redundou em paz, e em paz perfeita. A graa de Deus em
ao desfaz completamente tudo quanto descrevemos como resul
tante do pecado.
Primeiramente e acima de tudo, ele d paz com Deus: Sendo
pois justificados pela f, temos paz com Deus (Romanos 5:1).
Fomos reconciliados com Deus; a inimizade entre ns e Deus
foi-se, graas ao que Deus fez por Sua graa. Mas o resultado da
graa no somente paz com Deus; ela d ao homem paz interior.
Ela capacita o homem, pela primeira vez em sua vida, a dar resposta
a uma conscincia acusadora; ela capacita o homem, pela primeira
vez em sua vida, a ter descanso na mente e no corao. Pela pri
meira vez o homem pode viver consigo mesmo, e pode saber que
tudo est bem. O conflito acabou, neste sentido fundamental, e ele
entende pela primeira vez a causa de todos os seus problemas. Ele
enxerga um modo de sobrepor-se a todas as suas dificuldades, e
vislumbra a vitria final que o espera em Cristo.
Isso, por sua vez, leva-o a um estado de paz com as outras
pessoas. Trataremos disso em detalhe mais adiante, porm ei-lo aqui
em resumo, logo no incio. No momento em que um homem se
torna cristo, nada continua o mesmo, e ningum continua sendo o
mesmo para ele. A pessoa que antes ele odiava, agora ele v como
uma vtima do pecado e de satans, e ele comea a ter pena dela.
Conhecendo a graa de Deus e experimentando esta nova paz que
lhe foi dada, seu ex-inimigo passou a ser algum por quem ele ora.
Comea a pr em ao a injuno do seu Senhor, que diz: Amai a
vossos inimigos e orai pelos que vos maltratam. A inimizade
40
abolida pela nova viso. Ele agora deseja ser reconciliado e estar
em paz.
Mas a esta paz com Deus, paz interior e paz com os outros, as
Escrituras prosseguem dizendo que se acrescenta algo chamado paz
de Deus. Significa que, acontea o que acontecer ao seu redor e
por perto, vocs tem dentro de si a paz de Deus que excede todo
entendimento e que guarda os vossos coraes e os vossos senti
mentos em Cristo J esus (Filipenses 4:7). Deus no somente lhes
deu paz, mas providenciou a preservao da paz. Vocs esto guar
necidos de um poder e de uma Pessoa que os manter em paz.
Muitas coisas podem acontecer-lhes, vocs sero vtimas da tenta
o para pecar e podero ficar sem saber o que fazer, porm esta
paz de Deus que excede todo o entendimento estar de guarda,
protegendo os seus coraes e as suas mentes, So esses alguns dos
elementos da paz qual a graa de Deus leva, no obstante o que
estou desejoso de ressaltar acima de tudo mais que tudo isso nos
vem como resultado da graa de Deus. A vs graa, e paz da parte
de Deus. No merecemos nada, nem sequer o desejamos, nem
podemos obt-lo; mas Deus no-lo d. tudo pela graa, uma
ddiva inteiramente gratuita de Deus.
Agora devemos fazer uma segunda pergunta: como que tudo
isso nos acontece? A resposta dada imediatamente nas duas pala
vras: nosso Pai. A vs graa e paz da parte de Deus nosso Pai. A
graa logo muda toda a nossa atitude para com Deus porque mudou
todo o nosso conceito de Deus. Para o cristo, Deus nosso Pai.
Para o cristo, Deus no apenas um X filosfica distncia, sobre
quem ele fala e argumenta inteligentemente em seus livros filosfi
cos; Deus no to-somente uma grande fora, um grandioso
poder num cu distante; Ele o Pai, o meu Pai, o nosso Pai. Toda a
relao entre o homem e Deus foi inteiramente renovada e mudada.
Deus no mais um terrvel e distante legislador esperando para
punir-nos; Ele continua sendo legislador, mas tambm meu Pai.
Devemos, porm, ser cautelosos quanto s armadilhas que nos
cercam. Em que sentido Deus meu Pai? Deus, dir algum, o
pai de todos os homens. verdade que h um sentido em que
Deus o Pai de todos os homens. Paulo, pregando aos atenienses,
afirma que Deus nosso Pai nesse sentido, que todos somos sua
gerao (Atos 17:28). Isso se refere a Deus em Sua relao conosco
como Criador. O autor da Epstola aos Hebreus escreve de maneira
semelhante quando descreve Deus como o Pai dos espritos
41
(Hebreus 12:9). Deus o Pai de todos os espritos como Aquele que
os fez, como o seu Criador, e nesse sentido Ele o progenitor dos
espritos de todos os homens. Mas quando Paulo diz aqui nosso
Pai, no est falando naquele sentido geral. Deus Pai no
somente no sentido geral, mas no sentido particular nosso Pai.
Todos os homens tendo pecado, caram e perderam aquela relao
inicial, e, portanto, o nosso Senhor pde dizer a certos judeus:
Vs tendes por pai ao diabo (J oo 8:44). Evidentemente, eles no
eram filhos de Deus.
Assim, o apstolo aqui no est simplesmente descrevendo Deus
em termos gerais de paternidade, em termos da criao. H um novo
elemento, o qual introduzido com a prxima palavra: A vs
graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus
Cristo. Esta a differentia* do cristianismo, o elemento que muda
tudo. o Senhor J esus Cristo. Para que no fique nenhuma incer
teza ou confuso, notemos o que Paulo diz nesta mesma saudao:
A vs graa, e paz da parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus
Cristo. A graa e a paz vm igualmente do Senhor J esus Cristo e
do Pai. Esta uma doutrina vital. Isso de um cristianismo sem o
Senhor J esus Cristo no existe; no h nenhuma beno de Deus ao
homem no sentido cristo, exceto no Senhor J esus Cristo e por
intermdio dEle. Qualquer coisa que se declare cristianismo sem ter
Cristo no comeo, no meio e no fim, uma negao do cristia
nismo, dem vocs a isso o nome que quiserem. Sem Cristo no h
cristianismo; Ele tudo.
Quem esta Pessoa que o apstolo liga com Deus o Pai? Ob
servem os termos empregados. Ele o Senhor, isto , J eov.** A
palavra traduzida por Senhor a palavra que os judeus emprega
vam na antiga dispensao para Deus. Era o maior de todos
os nomes, o nome que era to sagrado que eles nem se atreviam a
Diferena. Em latim no original. Nota do tradutor.
**No hebraico, puramente consonantal, os chamados massoretas introduziram
sinais representativos dos sons voclicos, que eram memorizados pelos hebreus.
Para isso criaram um extraordinrio sistema para representar, no somente os
sons voclicos, mas tambm a cadncia, o ritmo etc. Eles utilizaram os sinais
voclicos da palavra Adonai (Senhor) - ocasionalmente a palavra elohim
(Deus) e os usavam com as consoantes do nome inefvel, impronuncivel do
Deus da Aliana. Assim, o hbito de no se pronunciar o Nome foi preservado.
42
us-lo. J eov o nome de Deus, do Deus da Aliana. O nome
J eov empregado com referncia ao Pai; e tambm reivindi
cao do cristo para J esus de Nazar. Este aquele que nos Evan
gelhos descrito como J esus de Nazar, mas Paulo no hesita em
dizer que Ele Deus. O apstolo O coloca ao lado de Deus, como
igual a Deus, co-eterno com Deus. Ele pode ser colocado ali sem
nenhuma irreverncia, Ele pode ser colocado ali sem que se incorra
em nenhuma blasfmia. Ele pode ser colocado ali, ao lado do nosso
Deus vivo e verdadeiro, o Pai. Ele o eterno Filho de Deus, um com
Deus desde a eternidade.
Mas Ele tambm J esus. Significa que Ele tambm verdadei
ramente homem. Nasceu em Belm, e o nome que Lhe foi dado
J esus. Ele veio a ser um menino no templo - J esus de Nazar. Ele
foi um carpinteiro, Filho de J os e Maria, e lemos a respeito dos
Seus irmos. Ele o homem que comeou a pregar com a idade de
trinta anos, J esus, o operador de milagres.
No versculo seguinte, porm, nos dito algo mais sobre Ele:
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo. Ele o Se
nhor, Ele J eov, Ele Deus, mas Deus tambm o Seu Deus, e
Deus Seu Pai. Este um grande mistrio. Ele mesmo disse, pouco
antes do fim da Sua vida terrena: Eu subo para meu Pai e vosso
Pai, meu Deus e vosso Deus (J oo 20:17). Ele j dissera: O Pai
maior do que eu; todavia, Ele J eov, porm tambm J esus - o
Deus-homem. A assombrosa doutrina da encarnao est a, no
versculo dois. Cristo a segunda Pessoa da Trindade santa e ben
dita, que, em Seu condescendente amor, desceu para reconciliar-
-nos com Deus. Ele prprio o Senhor J eov. Ele tambm o
primognito entre muitos irmos. Ele o Senhor J eov que Se
tomou J esus, tomando sobre Si a nossa natureza, tomando sobre
Si os nossos problemas, e mesmo as nossas fraquezas, e finalmente
Ao se chegar ao Nome, as vogais de Adonai levavam o leitor a ler Senhor, e
no o Nome inefvel de Deus. Os primeiros tradutores modernos desconheciam
esse fato e leram a palavra como se as consoantes e os sinais voclicos perten
cessem a uma s palavra - ao Nome inefvel. Da surgiu uma palavra inexistente
no hebraico - Jeov. As verses modernas evitam essa palavra. Algumas usam
o termo Senhor ou SENHOR. Contudo, dado o uso generalizado do termo
Jeov, no faz mal utiliz-lo ocasionalmente, pois, para o leitor comum
fica simples o entendimento, e o leitor erudito sabe do que se trata. Nota do
tradutor.
43
os nossos pecados. Ele foi s mais tenebrosas profundezas, ao
ponto de sentir-Se abandonado por Deus quando sofreu o castigo
que nos cabia. Isso graa, o condescendente amor de Deus.
Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito.
A prxima palavra Cristo - o Senhor J esus Cristo. Ele o
Salvador, o Unignito, o Messias, Aquele que foi enviado para redimir
a humanidade. Ele desceu da glria e entrou neste mundo, mas
desceu a um ponto ainda mais baixo. Ele no Se envergonhou de
vestir a semelhana da carne do pecado. Ele sofreu a nossa
punio na cruz, Seu sangue foi derramado por ns, e ns fomos
reconciliados com Deus e temos paz com Deus. Ainda mais
maravilhoso, porm, tendo assumido a nossa natureza, Ele nos d
ento a Sua natureza. Pois Cristo no nos d somente o perdo, Ele
nos d um novo nascimento, e nos tornamos filhos de Deus. O
Filho de Deus tornou-Se Filho do homem, para que os filhos dos
homens se tornassem filhos de Deus, como J oo Calvino disse
uma vez. Significa que no somente temos paz com Deus e com os
outros, mas tambm gozamos o favor de Deus porque somos filhos
de Deus em Cristo. Deus, que Seu Deus e Seu Pai, tornou-Se
nosso Deus e nosso Pai. Por isso o apstolo pde dizer, incluindo-
-nos, a ns que somos cristos, com ele: A vs graa, e paz da
parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo. A suprema
honra, a maior ddiva da graa de Deus a ns, que nos tornamos
filhos de Deus e que nesta qualidade passaremos a eternidade na
presena de nosso Pai. A graa, totalmente imerecida, leva paz,
filiao e, finalmente, glria eterna.
44
A ALIANA ETERNA
4
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual
nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais
em Cristo. - Efsios 1:3
Aqui, mais uma vez, temos uma das gloriosas e estonteantes
declaraes que se acham to profusamente nos escritos do aps
tolo Paulo. Talvez nada seja mais caracterstico do seu estilo como
escritor do que a freqncia com que ele parece expor o evangelho
completo numa frase ou versculo. Ele nunca se cansa de fazer isso;
ele sempre diz a mesma coisa de muitas maneiras diferentes. Esta
uma das suas, at mesmo das suas, mais gloriosas declaraes.
Portanto devemos abord-la com cuidado e com orao. O
perigo, quando consideramos tal declarao, ficarmos to encan
tados e arrebatados pelo prprio som das palavras e pelo arranjo
delas, que nos contentamos com o efeito passageiro e nunca nos
damos o trabalho de analis-la e, com isso, descobrir o que exata
mente ele diz. Podemos contentar-nos com um efeito puramente
geral e esttico, perdendo conseqentemente a tremenda riqueza do
seu contedo. Devemos, pois, ser extraordinariamente cuidadosos,
para analis-la, question-la e descobrir exatamente o significado e
o contedo de cada palavra. E devemos faz-lo luz do ensino das
escrituras como um todo.
A primeira coisa que temos de fazer observar o contexto.
Primeiramente, no versculo primeiro, o apstolo lembra aos efsios
quem eles so, e o que eles so. Depois, no versculo 2, ele eleva
uma orao por eles, e lhes faz lembrar-se das coisas que eles
podem gozar e devem procurar gozar - A vs graa, e paz da
parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo. Tendo feito
isso, agora ele est interessado em lembr-los de como foi que eles
se tornaram o que so e de como lhes possvel gozar estas inesti
mveis bnos da graa e da paz. Essa a conexo; e de novo
devemos salientar o fato de que esta saudao preliminar no mera
formalidade; est repleta da lgica que sempre caracteriza Paulo, o
apstolo.
Tendo-os feito lembrar-se de que so santos, so fiis e
45
esto em Cristo, e, como resultado disso, devem estar gozando
graa e paz da parte do Senhor J esus Cristo, ele agora passa a mos
trar, neste versculo trs, como isso tudo possvel. H um sentido
em que se pode dizer verdadeiramente que este versculo trs o
centro da Epstola inteira. Acima de tudo mais, o apstolo est
interessado em fazer isto. Ele deseja que estes cristos cheguem
ao entendimento e percepo de quem e do que eles so, e das
grandes bnos para as quais eles esto abertos. Noutras palavras,
o tema o plano da salvao, e o caminho da salvao, este tre
mendo processo que nos coloca no caminho onde estamos e aponta
para Deus e para as coisas que Deus tem preparado para ns. Paulo
faz isso porque ele deseja que estes cristos efsios e outros entrem
na sua herana para poderem gozar a vida crist com devem, e para
viverem suas vidas para o louvor e a glria de Deus. E, natural
mente, a mesma coisa se aplica a ns. Quer o saibamos quer no, o
nosso maior problema como cristos hoje continua sendo a falta de
entendimento e de conhecimento das doutrinas das Escrituras. a
nossa carncia fatal nesse ponto que explica tantos fracassos em
nossa vida crist . A nossa principal necessidade, segundo este
apstolo, que os olhos do nosso entendimento sejam abertos
amplamente, no apenas para que gozemos a vida crist e as
experincias que ela nos propicia, mas a fim de que entendamos o
privilgio e as possibilidades da nossa alta vocao. Quanto
maior for o nosso entendimento, mais experimentaremos estas
riquezas.
Falta de conhecimento sempre foi o maior problema do povo
de Deus. Essa foi a mensagem do profeta Osias no Velho Testa
mento. Diz ele que o povo de Deus daquele tempo estava morrendo
por falta de conhecimento (4:6). Foi sempre esse o problema dos
israelitas. Eles no se davam conta de quem eram e do que eram, e
porque eram o que eram. Se to-somente tivessem sabido estas
coisas, nunca teriam se afastado de Deus, nunca teriam se voltado
para os dolos, nunca teriam procurado ser como as outras naes.
Sempre houve esta falta de conhecimento. O Novo Testamento est
repleto do mesmo ensino.
Portanto, devemos estudar atentamente este versculo, porque
a o apstolo nos apresenta este conhecimento, esta doutrina que
leva ao entendimento do que somos. Podemos faz-lo em termos
dos princpios salientados abaixo, e na ordem em que so apresen
tados pelo apstolo.
46
A primeira proposio que a percepo da verdade
concernente nossa redeno sempre leva ao louvor. Este irrompe
logo na palavra Bendito. O apstolo parece algum que est
conduzindo um grande coral e orquestra. Essa verdade Haendel
parece ter compreendido muito bem; a caracterstica dos seus
corais mais grandiosos. Pensem no que se salienta no preldio de
Digno o Cordeiro. O apstolo comea com essa mesma tre
menda exploso de louvor e aclamao - Bendito o Deus,
Louvado seja Deus. Ele sempre faz isso. Examinem todas as suas
Epstolas, e vero que assim. A primeira coisa, sempre, louvor e
ao de graas, e isso porque ele entendeu a doutrina; em conseq
ncia da sua contemplao da doutrina, ele louva a Deus.
Certamente, o louvor e ao de graas devem ser sempre as
grandes caractersticas da vida crist. Vejam por exemplo, o livro
de Atos dos Apstolos. J se disse que esse livro o livro mais lrico
do mundo. A despeito de toda perseguio que aqueles cristos
primitivos tiveram que suportar, de toda a dureza e de todas as
dificuldades que tiveram de enfrentar, eles se distinguiam por um
esprito de louvor e ao de graas. Eram pessoas que se mos
travam emocionadas com um sentimento de paz, de alegria e de
felicidade que nunca tinham experimentado antes. A mesma nota se
v tambm em toda parte nas Epstolas do Novo Testamento -
Regozijai-vos no Senhor, Regozijai-vos sempre no Senhor. At
mesmo no livro de Apocalipse, que retrata provaes e tribulaes
que o povo de Deus h de enfrentar sem sombra de dvida, esta
nota de triunfo e louvor percorre todas as suas partes. Esta a carac
terstica peculiar e suprema do povo de Deus, dos cristos.
O louvor simplesmente inevitvel, luz do que j vimos
nesta Epstola. Se verdadeiramente captamos o que significam
graa e paz, no podemos seno louvar a Deus. Portanto, antes
de passar a qualquer outro ponto, sugiro que no existe prova mais
verdadeira da nossa profisso de f crist do que descobrir quo
proeminente esta nota de louvor e ao de graas em nossas
vidas. Ser que algo que se v emanando dos nossos coraes e
da nossa experincia como invariavelmente ocorria com o apstolo
Paulo? Estaria constantemente irrompendo em ns e se mani
festando em nossas vidas? No estou me referindo ao uso loquaz de
certas palavras. H certos cristos que, quando vocs se encontram
com eles, ficam repetindo a frase Glria ao Senhor para darem a
impresso de que so cristos jubilosos. Mas no h nada de
47
loquacidade fcil na linguagem do apstolo. No h nada de formal
ou superficial; ela vem das profundezas do corao; algo sentido
no corao.
Certamente todos concordaro que impossvel ler o Novo
Testamento sem ver que esta deve ser a realidade suprema na vida
crist. Tem que ser assim, necessariamente, porque se o evangelho
verdadeiro quando diz que Deus enviou Seu Filho ao mundo para
fazer por ns as coisas que estamos considerando, ento de
se esperar que os cristos sejam inteiramente diferentes dos incr
dulos; esperar-se- que eles vivam numa relao com Deus
completament e evidente para todos, e acima de tudo mais, que
apresentem esta qualidade de alegria. At os catlicos romanos, cuja
doutrina e cujo ensino em geral tendem a ser depressivos e opor-se
certeza da salvao, antes de canonizarem algum estabelecem
como um elemento essencial absoluto, esta qualidade de alegria e
de louvor. Nesse ponto eles esto absolutamente certos - o louvor
deve ser a caracterstica de todos os santos, de todos os cristos.
Dai, vemos esta constante exortao no Novo Testamento a louvar
mos a Deus e a elevemos aes de graas. isso que nos diferencia
do mundo. O mundo deveras msero e infeliz; vive cheio de
maldies e de queixas. Entretanto o louvor, a ao de graas e o
contentamento marcam o cristo e mostram que ele no mais do
mundo.
O louvor distingue o cristo particularmente em sua orao e
em seu culto a Deus. Os manuais sobre a vida devocional que tm
sido escritos atravs dos sculos, independentemente dos credos
denominacionais, concordam que o ponto mximo de todo culto e
de toda orao, so a adorao, o louvor e ao de graas. Porventura
no pesa sobre ns alguma culpa nesse ponto? No reconhecemos
uma grave deficincia e carncia quando consideramos isso?
Temos prazer em estar simplesmente na presena de Deus no
culto, na adorao? Sabemos o que emocionar-nos constante
mente e clamar, Bendito o nosso Deus e Pai, e atribuir a Deus
todo o louvor e exaltao e glria? Esse o ponto mais alto do
nosso crescimento na graa, a medida de todo cristianismo verda
deiro. E quando eu e vocs ficamos perdidos de encanto, amor e
louvor que realmente estamos funcionando como Deus quer que
funcionemos em Cristo.
O louvor realmente o principal objetivo de todos os atos
pblicos de culto. Todos ns devemos examinar-nos neste ponto.
48
Temos que lembrar-nos que o propsito primordial do culto dar
louvor e graas a Deus. O culto deve ser da mente e do corao.
No significa apenas repetir certas frases mecanicamente; significa
o corao irromper em fervente louvor a Deus. No devemos vir
casa de Deus simplesmente para buscar bnos e desejando vrias
coisas para ns, ou mesmo simplesmente para ouvir sermes; deve
mos vir para servir e adorar a Deus. Bendito o Deus e Pai sempre
deve ser o ponto de partida, o ponto mais alto.
Observemos, porm, que o louvor, a adorao e o culto devem
ser atribudos Trindade santa e bendita. Bendito o Deus e Pai de
nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou com todas as bn
o espirituais. As bnos vm por intermdio do Esprito Santo.
O louvor, o servio e a adorao, na verdade, todo o culto deve ser
oferecido e atribudo s trs Pessoas benditas. O apstolo Paulo
jamais deixa de fazer isso. Ele se deleita em mencionar o Pai e o
Filho e o Esprito Santo. A posio crist sempre e inevitavel
mente trinitria. O culto cristo ter que ser trinitrio, se que h de
ser culto verdadeiro; no h contestao, nem opo quanto a isso.
Se temos o correto conceito bblico da salvao, ento as trs
Pessoas da Trindade santa e bendita sempre e invariavelmente
havero de estar presentes.
Muitas vezes as pessoas se detm numa s Pessoa. Alguns se
detm na Pessoa do pai; falam acerca do Pai e do culto a Deus e do
perdo que se pode obter de Deus; no entanto, em toda sua prosa e
conversa, o Senhor J esus Cristo no nem mencionado. Algumas
outras pessoas se detm nica e inteiramente no Senhor J esus
Cristo. Concentram-se tanto nEle que pouco se ouve sobre o Pai e
sobre o Esprito Santo. H outros cuja conversao s parece girar
em torno da obra do Esprito Santo, e eles parecem estar interessa
dos unicamente nas manifestaes espirituais. H esse constante
perigo de esquecer-nos de que, como cristos, temos de, necessari
amente, prestar culto s trs Pessoas da Trindade santa e bendita. O
cristianismo trinitrio e sua origem e em sua continuidade.
Ora, no devemos somente ter o cuidado de verificar que as
trs Pessoas estejam em nossas mentes e em nosso culto, mas
tambm devemos ser igualmente cuidadosos quanto ordem em
que elas nos so apresentadas nas Escrituras - o Pai, o Filho, O
Esprito Santo. Existe o que os nossos antepassados denominavam
economia divina ou ordem na questo da nossa salvao entre as
prprias Pessoas benditas; e assim devemos preservar sempre essa
49
ordem. Devemos prestar culto ao Pai mediante o Filho, pelo Esp
rito Santo. Muitos cristos evanglicos, em particular, parecem
elevar todas as suas oraes ao Filho, e h outros que esquecem
completamente o Filho, porm os dois erros no formam uma coisa
certa. Por isso notamos aqui, no comeo desta Epstola, que o
apstolo no somente louva, mas louva as trs Pessoas benditas, e
atribui a Elas ao de graas e glria, nessa ordem invarivel.
O segundo princpio que Deus seja louvado. O meu primeiro
princpio foi que a verdadeira compreenso da natureza da sal
vao leva ao louvor. Agora passamos a considerar porque as
benditas Pessoas da Trindade santa devem ser louvadas dessa
maneira. H muitas respostas a essa questo, todavia devemos
concentrar-nos na que o apstolo salienta especialmente neste
versculo. Deus deve ser louvado porque Ele o que Ele . A
caracterstica suprema ou o supremo atributo de Deus a bem-
-aventurana. indescritvel, mas se h uma qualidade, um atributo
de Deus que faz de Deus Deus (falo com reverncia), se h uma
coisa que faz de Deus Deus mais do que qualquer outra coisa, a
bem-aventurana. E Deus deve ser louvado. Devemos dizer
Bendito seja Deus por causa do que Deus e do que Ele faz.
Deus deve ser louvado tambm porque Ele nos tem abenoa
do: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos
abenoou com todas as bnos espirituais. Contudo, antes de
chegarmos a isso, observamos que o apstolo foi adiante para algo
mais. Deus deve ser louvado, e deve ser louvado por causa da
maneira pela qual Ele nos abenoa. J fiz aluso a isso quando
lembrei a vocs a importncia da nossa relao com as trs Pessoas
da Trindade santa e bendita. Noutras palavras, a grandeza acentu
ada neste versculo o planejamento de nossa salvao; e no
somente o planejamento, mas a maneira pela qual foi planejada, a
maneira pela qual Deus efetua a salvao. Mais uma vez, pergunto
se no devemos reconhecer-nos culpados da tendncia de negli
genciar e ignorar isso? Quantas vezes j nos sentamos e tentamos
contemplar, em seqncia leitura das Escrituras, o planejamento
da salvao, o modo como Ele elaborou o Seu plano e como Ele o
ps em operao? A nossa salvao vem inteiramente de Deus;
entretanto, por causa da nossa mrbida preocupao com ns
mesmos e com o nosso estado, o nosso temperamento e as nossas
condies, inclinamo-nos a falar da salvao somente em termos de
50
ns mesmos e do que acontece conosco. Naturalmente, isso de
vital importncia, pois o verdadeiro cristianismo experimental. No
h tal coisa como um cristianismo que no seja experimental; con
tudo no s experincia. Na verdade, a extenso do nosso
entendimento que, em ltima anlise, determina a nossa experin
cia. Passamos tanto tempo tomando nosso pulso espiritual e falando
de ns mesmos e dos nossos sentimentos e condies, que mal
chegamos a ter um pequeno entendimento do plano daquilo que
Deus tem feito. No obstante, geralmente o apstolo comea com
isso, como tambm o faz a Bblia.
Chamo a ateno para essa questo, no por estar animado por
algum interesse acadmico ou terico, mas porque nos privamos de
muitas glrias e riquezas da graa quando deixamos de dar-nos ao
trabalho de entender essas coisas e de enfrentar o ensino das Escri
turas. Tendemos a tomar um captulo por vez; passamos adiante, e
no paramos para analisar e compreender o que ele nos diz. Alguns
at chegam a tentar escusar-se dizendo que no esto interessados
em teologia e doutrina. Em vez disso, querem ser cristos prti
cos e desfrutar o cristianismo. Mas quo terrivelmente errneo
isso! As Escrituras nos do este ensino; o apstolo Paulo escreveu
estas cartas para que pessoas como ns pudessem entender estas
coisas. Alguns daqueles a quem Paulo escreveu eram escravos que
no tinham recebido instruo secundria, nem mfesmo primria.
Muitas vezes dizemos que no temos tempo para ler - que vergo
nha para ns, povo cristo! - quando a verdade que no nos
damos ao trabalho de ler e entender a doutrina crist. Mas essen
cial que o faamos, se realmente desejamos prestar culto a Deus. Se
no h louvor na vida crist de algum, porque ele ignora estas
coisas. Se desejamos louvar a Deus, temos que examinar a verdade
e dar expanso s nossas almas quando nos defrontamos com ela.
Se queremos dizer de corao Bendito seja Deus, temos que
saber algo sobre como Ele planejou esta grande salvao.
O grande plano de Deus sugerido neste versculo. Houve a
realizao de um grande conselho eterno entre o Pai, o Filho e o
Esprito Santo. O prximo versculo nos diz quando ele foi reali
zado: Como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mun
do, para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele em amor.
Compreendemos que a nossa salvao foi planejada antes do mundo
ter sido planejado e criado? E a percepo deste fato que faz com
que a pessoa fique na ponta dos p e grite louvores a Deus - nos
51
elegeu nele antes da fundao do mundo. As trs benditas Pessoas
no conselho eterno estavam preocupadas conosco - o Pai, o Filho e
o Esprito Santo. No captulo primeiro do livro de Gnesis lemos
que Deus disse, Faamos o homem nossa imagem, mas, graas
a Deus, aquele conselho no considerou somente a criao do
homem, porm, foi adiante e considerou tambm a salvao do
homem. As trs Pessoas reuniram-Se em conferncia (falo com
reverncia, em termos das Escrituras) e a planejaram. Descartemo-
-nos da idia de que a salvao foi um pensamento que surgiu
posteriormente na mente de Deus. No foi um pensamento que ocor
reu a Deus depois que o homem caiu em pecado - foi algo plane
jado antes da fundao do mundo. Diz-nos o apstolo que a obra
foi dividida entre as trs benditas Pessoas, cada Uma concordando
em desempenhar tarefas especficas. Foi isso que levou os telogos
antigos a falarem em Trindade econmica. As trs benditas
Pessoas da Trindade dividiram a obra - o Pai planejou, o Filho a ps
em operao e o Esprito Santo a aplica.
Isso exposto com clareza em nosso captulo. Os versculos 4
a 6 nos falam da parte do Pai; os versculos 7 a 12 nos falam da
parte do Filho; os versculos 13 e 14 nos falam da parte do Esprito
Santo - e notem que em cada caso conclui-se a descrio com a
frase: para louvor e glria da sua graa, ou palavras similares. O
conselho divino considerou tudo antes da fundao do mundo, e
a obra foi dividida e planejada dessa maneira. O Pai tem o Seu
propsito, o Filho Se dispe voluntariamente a lev-lo a efeito, e
veio e o fez, e do Esprito Santo se afirma que Ele estava pronto a
aplic-lo.
Todavia, antes de afastar-nos deste ponto, devo acrescentar que
o que realmente aconteceu naquele conselho eterno foi que Deus
redigiu uma grande aliana, chamada aliana da graa, ou aliana
da redeno. Por que o fez? Permitam-me fazer uma pergunta a
modo de resposta. Por que que o apstolo diz: Bendito o Deus e
Pai de nosso Senhor J esus Cristo? H quem diga que a resposta
que ele quer que ns saibamos a espcie de Pai que Deus . Con
cordo com isso. Lembro-me de um velho pregador que uma vez
disse que se dissessem a certas pessoas que Deus Pai, elas ficari
am horrorizadas e alarmadas. H algumas pessoas, disse ele, para
as quais o termo pai se refere a um brio que gasta todo o
dinheiro da famlia e vem para casa bbado. Essa a idia que elas
tem de um pai; o nico pai que elas j conheceram. Por isso Deus
52
em Sua bondade e a fim de podermos saber que tipo de Pai Ele ,
diz: Eu sou o Pai do Senhor J esus Cristo. O Filho igual ao Pai; mas
mesmo isso no vai suficientemente longe; h muito mais do que
isso aqui nesta passagem.
Esta nova descrio de Deus uma das declaraes mais
importantes do Novo Testamento. Voltem ao Velho Testamento, e
vero Deus descrito como o Deus de Abrao, de Isaque e de J ac.
Deus tambm Se refere a Si mesmo como o Deus de Israel, entre
tanto agora temos o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo. A
finalidade disto ensinar-nos que todas as bnos que nos vm,
vm-nos do Senhor J esus Cristo e por intermdio dEle, e como
parte daquela aliana feita entre as trs benditas Pessoas antes da
fundao do mundo. Mesmo as bnos vindas aos santos do Velho
Testamento, vieram-lhes todas por meio do Senhor J esus Cristo. Antes
da fundao do mundo, Deus viu o que ia acontecer com o homem.
Ele viu a Queda, e o pecado do homem que teria que ser enfren
tado, e ali o plano foi feito, e foi feito um acordo entre o Pai e o
Filho. O Pai deu um povo ao Filho, e o Filho voluntariamente Se fez
responsvel por esse povo perante Deus. Acordou fazer certas
coisas por ele, e Deus o Pai, de Sua parte acordou fazer outras
coisas. Deus o Pai disse que concederia perdo, reconciliao,
restaurao, nova vida e uma nova natureza a todos os que perten
cessem ao Seu Filho. A condio era que o Filho viesse ao mundo,
tomasse sobre Si a natureza e o pecado da humanidade, sofresse a
punio do pecado, assumisse o lugar dos homens, sofresse por
eles e os representasse. Essa foi a aliana, esse foi o acordo feito,
acordo feito antes da fundao do mundo. Deus pde falar com
Ado sobre isso no J ardim do den, quando lhe disse: A semente
da mulher ferir a cabea da serpente. Isso foi planejado antes da
criao, e ali mesmo Deus comeou a anunci-lo.
Mais tarde foram feitos alguns arranjos subsidirios. Foram
feitas alianas com No, com Abrao, com Moiss. Estas no so a
aliana original, feita com o Filho. Eram alianas temporrias, mas
todas essas alianas subsidirias apontam para esta grande aliana.
Os tipos e as ofertas e sacrifcios cerimoniais, todos apontavam para
Cristo. A lei nos serviu de aio, para nos conduzir a Cristo e Sua
grande oferta. A lei dada a Moiss no anula a aliana feita com
Abrao, porm essa, por sua vez, aponta para a grande aliana feita
com o prprio Filho na eternidade.
Assim que comeamos a ver por que Paulo diz: O Deus e Pai
53
de nosso Senhor J esus Cristo. Antes de haver tempo, e antes de
haver mundo, Deus viu a nossa situao desesperadora e entrou
nesse acordo com Seu Filho. Fez um juramento, assinou-o, empe-
nhou-Se numa aliana, comprometeu-Se. tudo em Cristo. Ele o
nosso Representante, Ele o nosso Mediador, Ele o nosso Fiador
- todas as bnos vm nEle e por meio dEle. Quem pode compre
ender o que isso tudo significou para o Pai, o que isso tudo signifi
cou para o Filho, o quer isso tudo significou para o Esprito Santo?
Contudo o evangelho isso, e somente quando entendermos algo
destas coisas que comearemos a louvar a Deus.
Vejam a matria desta maneira: aqui estamos eu e vocs,
miserveis vermes neste mundo, miserveis vermes com a nossa
arrogncia, com o nosso orgulho e com a nossa pavorosa igno
rncia. No merecemos nada, seno sermos eliminados da face da
terra. Mas o que aconteceu foi que, antes da fundao do mundo,
este Deus bendito, estas trs benditas Pessoas, nos consideraram,
consideraram a nossa condio, consideraram o que aconteceria
conosco, e a conseqncia foi que estas trs Pessoas, Deus, que o
homem jamais viu, condescenderam em considerar-nos e planeja
ram um meio pelo qual fssemos perdoados e redimidos. O Filho
disse: deixarei esta glria por algum tempo, habitarei no ventre de
uma mulher, nascerei como um beb, serei pobre, sofrerei insultos
no mundo, at deixarei que Me cravem numa cruz e que cuspam
em Meu rosto. Ele Se ofereceu voluntariamente para fazer isso tudo
por ns, e neste momento esta bendita segunda Pessoa da Trindade
est assentada mo direita de Deus para nos representar, a mim e
a vocs. Ele desceu terra e fez tudo isso, ressuscitou e ascendeu ao
cu; e tudo isso foi planejado antes,de haver mundo, e por mim e
por voc.
Voc continuar dizendo que no se interessa por teologia? Con
tinuar dizendo que no tem tempo para interessar-se por doutrina?
Voc jamais comear a louvar a Deus ou a servi-10 ou a ador-10,
enquanto no comear a aperceber-se de algo do que Ele fez por
voc. Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo. Estamos
na aliana; e agora vamos tentar estudar algumas das conseqn
cias daquela aliana.
54
TODAS AS BNOS ESPIRITUAIS
NOS LUGARES CELESTIAIS
Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o qual
nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares celes
tiais em Cristo. - Efsios 1:3
Ao atentarmos de novo para este grande versculo, passamos a
uma considerao do carter das bnos que gozamos como cris
tos. bvio que o apstolo sentia grande prazer com as prprias
expresses e palavras; estas sempre parecem faz-lo exclamar em
adorao e ao de graas. Mais uma vez, temos que ter o cuidado
de tomar estas bnos na ordem certa. O apstolo comea com o
louvor a Deus, e ento passa aliana do propsito eterno; e s
depois de fazer isso que ele desce, por assim dizer, ao nosso nvel
e se pe a tratar das bnos que concretamente desfrutamos.
A ordem de extrema importncia. Por causa do nosso miser
vel subjetivismo, sempre temos a tendncia de concentrar-nos logo
nas bnos; sempre queremos algo para ns mesmos. Contudo, o
apstolo insiste em que comecemos com Deus, e com o culto que
Lhe devemos. No devemos precipitar-nos presena de Deus na
orao nem em qualquer outro aspecto; sempre devemos comear
pela compreenso de quem Deus . Que se pensaria de uma pessoa
que tentasse precipitar-se para dentro do Palcio de Buckingham
para ver a rainha da Inglaterra, recusando-se a considerar as ques
tes de etiqueta? Tal aproximao seria considerada insultuosa, e,
todavia, todos ns temos a tendncia de agir dessa maneira com
relao ao Todo-Poderoso, devido ao nosso grande interesse em
obter uma bno. Mas o apstolo insiste na ordem certa e apropri
ada; e devemos considerar a natureza das bnos s depois que
tivermos cultuado a Deus e louvado Seu nome, e depois que tiver
mos compreendido o que Deus fez a fim de que nos possibilitasse
recebermos bnos. A verdade que s quando adotamos esta
ordem apostlica que realmente comeamos a gozar as bnos.
Certamente eu posso testificar, aps muitos anos de experin
cia pastoral, que as pessoas que me do a impresso de que so
5
55
sumamente infelizes em sua vida espiritual so as que esto sempre
pensando em si mesmas e em suas bnos, seu temperamento, seus
estados e condies. Para se receber bnos preciso contemplar
a Deus; e quanto mais O cultuarmos, mais gozaremos Suas
bnos. Isso muito prtico. O homem prtico no o que corre
atrs de bnos, porm o que considera a Fonte das bnos e
se mantm em contato com essa Fonte.
A primeira coisa que se deve observar a maneira pela qual
nos vm essas bnos. Elas nos vm em Cristo. Embora essa
expresso esteja no fim do versculo, ela vital: Bendito o Deus e
Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou com todas as
bnos espirituais nos lugares celestiais em Cristo. Se vocs
deixarem de lado em Cristo, nunca tero bno nenhuma. Natu
ralmente, isso axial e central em conexo com a totalidade da
nossa f crist. Toda bno que gozamos como cristos nos vem
por meio do Senhor J esus Cristo. Deus tem bnos para todas as
espcies e condies de homens. O Sermo do Monte, por exem
plo, ministra-nos o ensino do nosso Senhor segundo o qual Deus
faz que o seu sol se levante sobre maus e bons (Mateus 5:45). H
certas bnos comuns e gerais que so desfrutadas pela humani
dade toda. H o que se chama graa comum, entretanto no
disso que o apstolo est tratando aqui. Aqui ele est tratando da
graa particular, da graa especial, das bnos desfrutadas unica
mente pelo povo cristo. O mau como o bom, o justo como o
injusto, gozam bnos comuns, mas ningum seno os cristos
gozam estas bnos especiais. Muitas vezes as pessoas tropeam
nesta verdade, todavia a distino traada claramente nas Escri
turas. Os mpios podem gozar muitas bnos neste mundo, e as
suas bnos lhes vm de Deus de modo geral, porm eles nada
sabem das bnos mencionadas neste versculo. Paulo est escre
vendo aqui a cristos, e o seu interesse que eles entendam e
tomem para si as bnos e os privilgios que lhe so possveis
como cristos, e assim ele acentua que todas essas bnos vm no
Senhor J esus Cristo e por intermdio dEle, e unicamente nEle e por
meio dEle. Voc no pode ser cristo sem estar em Cristo. Cristo
o princpio, como tambm o fim, Ele o Alfa, como tambm o
mega; no h bnos para os cristos fora de Cristo.
Tambm devemos salientar que as bnos vm exclusivamente
no Senhor J esus Cristo e por intermdio dEle. Ele no tem nenhum
56
assistente - Nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo
qual devamos ser salvos, diz Pedro em Atos 4:12. Uma traduo
alternativa disso , no h um segundo nome. O Senhor J esus
Cristo no tem necessidade de nenhum assistente, de nenhum
suplemento. Toda e qualquer bno est nEle, nem uma nica
bno vem de outro lugar. Ele o nico canal; h um s media
dor entre Deus e os homens, J esus Cristo homem (1 Timteo 2: 5).
Portanto, toda a conversa sobre um Congresso Mundial das Cren
as, ou toda defesa de um ecletismo no qual, das diversas religies
do mundo voc pode escolher a melhor, uma negao do cristia
nismo. No momento em que voc acrescenta algum nome ao nome
do Senhor J esus Cristo voc O est diminuindo. Ao mesmo tempo,
voc est se iludindo. Esta grande mensagem que, dentre todos os
apstolos, foi confiada a Paulo, d nfase a esta particularidade, a
esta exclusividade, a esta intolerncia para com quaisquer outras
sugestes ou acrscimos.
V-se esta nfase talvez mais claramente ainda, telvez, na Eps
tola aos Colossenses: Foi do agrado do Pai que toda plenitude nele
(no Senhor J esus Cristo) habitasse (Colossenses 1:19). tudo nEle.
No fim deste captulo desta Epstola aos Efsios lemos tambm : E
sujeitou todas as coisas a seus ps, e sobre todas as coisas o consti
tuiu como cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude daquele
que cumpre tudo em todos (vers. 22-23). Paulo no se contenta em
dizer isso uma vez. Ele o diz de novo no captulo dois da Epstola
aos Colossenses: Em quem esto escondidos todos os tesouros da
sabedoria e do conhecimento (versculo 3). No se pode acrescen
tar nada a isso; todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento
esto em Cristo, toda a plenitude da deidade est nEle. Nele habita
corporalmente toda a plenitude da divindade (Colossenses 2:9).
Cristo o nico Mediador de todas as bnos, o nico e exclusivo
canal por meio do qual elas vm. Repito e saliento isto porque sei
em meu corao e por minha experincia, como o sei pela experi
ncia de outros, quo propensos ns somos a esquec-lo, como nos
inclinamos a ir presena de Deus em orao sem compreender a
absoluta necessidade de ir em Cristo e mediante Cristo.
O apstolo J oo expe a mesma verdade quando, referindo-se
a si mesmo e aos seus colegas de apostolado, ele diz: Vimos a sua
glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e de ver
dade. ... E todos ns recebemos tambm da sua plenitude, e graa
por (ou sobre) graa (J oo 1:14-16). Noutras palavras, o cristo
57
o que porque se uniu ao Senhor J esus Cristo. Quer dizer, ele, como
vimos no primeiro versculo, est em Cristo J esus. A vida com
pleta para cada uma das partes do corpo, vem da Cabea; a nossa
unio mstica com Ele, a nossa misteriosa relao com Ele, que ex
plica o que somos. O cristo um participante da vida do Filho de
Deus. A vida completa vem dEle, e ns simplesmente a haurimos
dEle. De Ti bebemos, Manancial. Os nosso hinos, como tambm
as Escrituras, afirmam esta verdade muitas vezes; os santos dos
sculos se aperceberam dela. No h nada to importante quanto a
nossa relao com o Senhor J esus Cristo. E por isso que Paulo fica
nos lembrando isso; e no devemos esquec-lo jamais. Sem Ele,
ainda estamos em nossos pecados. Todas as bnos que des
frutamos, todo bem que realizamos ou experimentamos, tudo vem
dEle. Toda idia de santidade unicamente dEle, do Senhor Jesus
Cristo.
A segunda verdade acerca destas bnos, o apstolo conti
nua a ressaltar, que elas so espirituais. Bendito o Deus e Pai
de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou com toda sorte
de bnos espirituais. Este um acrscimo importante, uma
qualificao essencial. Estas bnos vm de Cristo, mas tambm
vm por meio do Esprito; so bnos mediadas a ns da parte de
Deus, por meio de Cristo, via o Esprito Santo. pelo Esprito
Santo que elas passam a ser nossas. Mais uma vez, no podemos
seno fazer uma pausa, cheios de encanto e de admirao, face a
perfeio deste glorioso plano de salvao levado a efeito pela Trin
dade econmica, o Pai, o Filho e o Esprito Santo, para a nossa
redeno.
Mas a obra especfica de aplicar a ns a salvao que h em
Cristo realizada pelo e o Esprito Santo. Seu propsito e funo
glorificar o Senhor J esus Cristo, e o que Ele faz possibilitar que
recebamos tudo o que Ele fez por ns e tudo o que Ele nos torna
possvel. Da, uma boa maneira de examinar a vida do cristo nesse
mundo observar o Senhor J esus Cristo quando esteve na terra.
Embora sendo Ele o eterno Filho de Deus, Ele veio e assumiu a
natureza humana. Tendo decidido viver nesse mundo como homem,
Ele no fez uso das prerrogativas da sua deidade para salvar-nos,
mas viveu a Sua vida entre os homens. Portanto, foi necessrio que
* Em latim no original. Nota do tradutor.
58
Ele recebesse o Esprito Santo, e no Evangelho Segundo J oo nos
dito que no lhe d Deus o Esprito por medida (3:34). Em Seu
batismo, quando nosso Senhor estava dando incio ao Seu minis
trio pblico, o Esprito Santo desceu sobre Ele para habilit-10 e
ungi-10 para Sua grande tarefa. Isso era necessrio, porque Ele
estava vivendo nesse mundo como homem.
Pois bem, a estupenda verdade ensinada aqui que, como o
Esprito encheu Sua vida e O habilitou a viver como se descreve
nos Evangelhos, a mesma coisa nos possvel, por intermdio dEle.
O mesmo Esprito Santo que habitou nEle habita em ns, cristos, e
no somente isso, Ele nos traz a vida do prprio Cristo e dela nos
enche.
Assim que as bnos que gozamos como cristos so, todas
elas, bnos no Esprito Santo e por intermdio dEle. Esse o tipo
de vida, essa a qualidade de vida que se espera que vivamos como
cristos diz o apstolo J oo, num notvel versculo de sua Primeira
Epstola, que qual ele , somos ns tambm neste mundo (4:17).
No nosso propsito aqui agora desenvolver isto em detalhe; mas
sabemos que o Esprito nos vem vivificar. Pensem em Cristo em
toda Sua plenitude, e pensem no pecador em seu pecado - mortos
em ofensas e pecados. Como pode tal pessoa vir a ser espiritual? O
Esprito Santo vem e nos vivifica. E vos vivificou estando vs
mortos em ofensas e pecados (Efsios 2:1). Ele comea esse
processo de iluminao, Ele comea a dar-nos capacidade para
penetrar nas coisas espirituais.
O homem, por natureza, no se interessa pelas coisas espiritu
ais; estas lhe parecem estranhamente remotas. Ele est interessado
na vida deste mundo, nas coisas que se pode ver, tocar, sentir e
manipular; porm quando voc comea a falar com ele sobre a alma
e sobre as coisas do espirito, ele realmente no sabe do que voc
est falando. Isso porque ele est morto, e a sua vida governada
pelo prncipe das potestades do ar. Ele est interessado em casas,
cavalos, ces, animais, mveis, prazeres de vrios tipos, e negcios
e grandes realizaes; todavia, comece a falar com ele sobre a
comunho com Deus e a vida do Esprito, e ele de imediato se v
numa esfera completamente estranha. E permanecer nessas con
dies enquanto o Esprito Santo no comear a vivific-lo e a
colocar um princpio espiritual em sua vida. Ele necessita mente
espiritual, perspectiva espiritual e entendimento espiritual; e o Esp
rito lhe d essas bnos na regenerao. Essas so as bnos
59
preliminares que nos vm por meio do Esprito para preparar-nos
para recebermos a plenitude que est em Cristo. Ele ento passa
a convencer-nos do pecado, a fazer-nos ver algo da nossa total
vacuidade e misria. Ele nos faz ver quo espantoso que no
tivssemos nenhum interesse por Deus, que para ns as coisas da
eternidade fossem to completamente remotas, e que essas coisas
grandiosas do Esprito nos parecessem to aborrecidas e sem atrati
vos. Ele nos faz ver a enormidade do nosso pecado.
A seguir, o Esprito Santo nos leva gradativamente a contem
plar o Senhor J esus Cristo e a Sua obra perfeita em nosso favor. Ele
nos d o dom da f pela graa. Pela graa sois salvos, por meio da
f (Efsios 2:8). O Esprito cria f dentro de ns. O homem natu
ral no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe pare
cem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem
espiritualmente (ICorntios 2:14). Por isso o Esprito nos capacita
a exercer esse dom da f, e assim passamos a crer no Senhor J esus
Cristo. So estas as partes daquele misterioso processo que leva
nossa unio com Cristo, e que so descritas como novo nascimento,
o ato pelo qual somos ligados a Cristo como o ramo est ligado
videira. Depois o Esprito Santo nos conduz, nos guia e nos mantm
nesta unio, de modo que somos capacitados progressivamente a
receber a plenitude de Cristo, e graa sobre graa, graa aps
graa. Desse modo somos transformados de glria em glria, e
assim prossegue a obra em ns. Isso no teoria; fato, verdade.
o que acontece conosco, na qualidade de cristos; esse o mto
do divino de salvao. Esse mtodo est em operao nos cristos
que esto no mundo hoje. Tudo nos vem por meio de Cristo, e como
resultado desta obra do Esprito Santo. So estas as bnos espiri
tuais, as bnos do Esprito Santo que nos vm porque o Esprito
Santo habita dentro de ns. Os nossos corpos so o templo do
Esprito Santo, que habita em ns (ICorntios 6:19).
Devemos a seguir passar a examinar o carter real destas bn
os. A primeira coisa que o apstolo nos diz a respeito delas que
esto nos lugares celestiais. Bendito o Deus e Pai de nosso
Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou com todas as bnos
espirituais nos lugares celestiais em Cristo. Quando vocs lem
esta Epstola aos Efsios, vocs param para considerar essa expres
so - nos lugares celestiais? Vocs acham que a eloqncia de
Paulo o conduziu ao exagero? Se acham, vocs no se deram conta
60
de que estas definies so slidas, so palavras que precisam ser
analisadas ponto por ponto. Cada uma das expresses est cheia de
significado. As bnos que gozam esto nos lugares celestiais.
No h dvida de que nessa expresso o apstolo tem em mente o
contraste que j vimos na maneira pela qual ele descreve Deus como
O Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, e no como O Deus
de Abrao, e de Isaque, e de J ac. Paulo nos lembra que, assim
como a aliana e o representante so diferentes, assim tambm as
bnos so diferentes.
No Velho Testamento as bnos vinham em boa parte, na ver
dade na maior parte, no sentido material e temporal. Naquele tempo
se avaliava se um homem era abenoado ou no pelo nmero de
cabeas de gado que tinha, pelo nmero de ovelhas e cabras, e pela
extenso das terras que possua. O mtodo pelo qual Deus tratava
os homens nos tempos do Velho Testamento era mais pictrico.
Freqentemente agia de maneira visvel. Naquele tempo Ele ensi
nava as pessoas como se faz com as crianas, e assim lhes dava
bnos externas bvias que, sendo mormente terrenas, podiam ser
vistas na terra. Mas, quando adentramos o Novo Testamento, entra
mos num domnio inteiramente diverso. Aqui as bnos so nos
lugares celestiais. Devemos buscar estas bnos, no tanto aqui
na terra, mas nos lugares celestiais, alm do alcance da vista.
evidente que aqui nos defrontamos face a face com um prin
cpio neotestamentrio muito importante. Permitam-me declar-lo
categoricamente: a f crist franca e abertamente de outra esfera.
Exponho o tema ousadamente porque sei que este princpio no
popular hoje, quando a nfase ao aqui e agora. Isso explica a
atual apostasia que grassa na Igreja, como foi o evangelho social
to apregoado na parte inicial deste sculo e em fins do sculo pas
sado. O ensino era que o cristianismo uma coisa que endireita as
condies sociais, e que trata dos problemas polticos no aqui e
agora. O homem moderno, dizia-nos, no est interessado num
conceito extra-mundo. Mas, gostemos ou no, o fato que as
bnos que gozamos em Cristo esto nos lugares celestiais.
Contudo, devemos entender que isso no significa uma coisa
completa e exclusivamente extraterrenal. No significa que deve
mos tornar-nos automaticamente monges ou eremitas ou anacoretas;
mas significa, sim, que ns temos que ter uma correta viso deste
mundo e da nossa relao com ele. O cristo, segundo o Novo
Testamento, est numa posio muito estranha e maravilhosa; ele
61
continua neste mundo, porm realmente no lhe pertence. Este
mesmo apstolo, escrevendo aos Filipenses, diz: A nossa cidade
est nos cus, ou, como J ames Moffatt o traduziu, Somos uma
colnia dos cus (3:20). A nossa verdadeira cidadania est nos
cus. O apstolo emprega com freqncia esta idia de cidadania, e
afirma que no pertencemos a nenhuma cidade ou estado terrestre.
Simplesmente residimos aqui, longe do lar; a nossa cidadania no
aqui; mas nos cus. Um conhecido hino expe isso muito bem -
Sou estrangeiro aqui,
O cu o meu lar.
O apstolo Pedro igualmente expressa a mesma idia, Quando
escreve: Amados, peo-vos, como a peregrinos e forasteiros, que
vos abstenhais das concupiscncias carnais (1 Pedro 2:11). Somps
simplesmente peregrinos e forasteiros neste mundo; no perten
cemos a ele. Os cristos so como pessoas que esto viajando, de
frias; e devem lembrar-se do pas do qual saram, o domnio a qual
pertencem. Esse o ensino de todo o Novo Testamento. O cristo
algum que est passando por este mundo. No significa que ele o
despreze, porquanto o mundo de Deus, e devemos ver os sinais
da obra da mo de Deus no mundo. Devemos fruir a criao, deve
mos fruir toda a beleza e toda manifestao da obra realizada por
Deus. Os ceus manifestam a glria de Deus, e, dentre todas as
pessoas, os cristos devem aperceber-se disso e desfrut-lo. No
obstante, ns, como cristos, sabemos que, embora este mundo seja
de Deus, como de fato , no deixa de ser um mundo decado; sabe
mos que o pecado penetrou nele e, portanto, apesar deste mundo
continuar sendo de Deus, pode ser perigoso para ns. Portanto,
jamais devemos conformar-nos com a sua perspectiva, com a sua
mente e com a sua mentalidade. A mente e a perspectiva do mundo
esto sob o domnio do prncipe das potestades do ar, do esprito
que agora opera nos filhos da desobedincia. Noutras palavras, o
cristo olha para este mundo de maneira inteiramente diferente do
no cristo. Ele o v como o mundo do seu Pai, um mundo de glria
e de encanto. No o mundo dos jornais de domingo; um mundo
que pertence a Deus. O cristo no se amolda a ele, todavia se
transforma pela renovao da sua mente.
muito difcil transpor isso tudo para a linguagem, mas o que
os escritores do Novo Testamento ficam dizendo e repetindo.
62
Houve tempo em que o apstolo passou por grande dificuldade neste
mundo, porm ele diz: A nossa leve e momentnea tribulao pro
duz para ns um peso eterno de glria mui excelente (2 Corntios
4:17). E Se a nossa casa terrestre deste tabemculo se desfizer,
temos de Deus um edifcio, uma casa no feita por mos, eterna,
nos cus (2 Corntios 5:1). Isso tpico do seu conceito extra-
-mundo. De novo, na Epstola aos Colossenses ele diz: Pensai nas
coisas que so de cima, e no nas que so da terra (VA: ponde o
vosso afeto...) (3:2). A relao do cristo com este mundo consiste
em que ele compreende que este mundo de Deus e que ele pode
goz-lo e gozar tudo o que Deus lhe d nele e por meio dele; mas
ele nunca pe o seu afeto nele. Por essa razo, a atitude do cristo
para com as coisas deste mundo, e para com as discusses e dispu
tas que lavram entre os homens e as mulheres, sempre uma atitude
de desapego.
Ouvi recentemente duas declaraes que ilustram o meu
ponto. Ouvi um homem dizer que no pode entender como um
cristo pode ser um conservador (politicamente). Mas ouvi outro
dizer que realmente no entende como possvel algum cristo ser
um socialista. O fato que os dois estavam errados; toda tentativa
de igualar o ensino do Novo Testamento ao de qualquer dos parti
dos polticos, ou de algum outro tipo de partido, fazer violncia ao
ensino de Cristo. O cristo, por definio, no se entusiasma com
essas coisas; ele as toma de leve, porque o cu o seu lar. Ele um
cidado do cu, e as suas bnos esto l, no na terra. Embora
receba, como recebe, muitas bnos temporais enquanto est aqui
na terra, as verdadeiras bnos esto nos lugares celestiais em Cristo
J esus. Regozijar-se neste ensino, ou decepcionar-se e no gostar
desta religio extraterrena, depende da idia que voc faz de si
prprio e da sua alma. Se voc se v pelo que voc realmente, a
saber, um viajor passando por este mundo, voc no somente no
se queixar desta perspectiva extra-mundo, mas tambm dar
graas a Deus por ela, e saber algo sobre a herana incorruptvel,
incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada nos cus
para vs que mediante a f estais guardados na virtude de Deus
para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo (1 Pedro
1:4-6).
A prxima palavra que chama a nossa ateno a palavra
todas - nos abenoou com todas as bnos espirituais. Que
palavra pequena, e, todavia, que poderosa! Ela inclui tudo o que
63
podemos necessitar. Diz Pedro, no captulo primeiro da sua Segun
da Epstola, que tudo o que diz respeito vida e piedade nos
propiciado, e que grandssimas e preciosas promessas nos so
dadas por Deus. No se pode conceber nada mais grandioso. As
bnos que nos cabe gozar nesta vida, todas as bnos de Deus
em Cristo pelo Esprito concebveis, so descritas de maneira mara
vilhosa por Paulo nesta Epstola aos Efsios. Comeam com o
perdo e vo at toda a plenitude de Deus. O perdo mencio
nado no versculo 7 (VA) do captulo primeiro, e toda a plenitu
de de Deus no captulo 3, versculo 19. Que bnos! Perdo
significa que o seu passado foi riscado e lanado ao mar do
esquecimento de Deus - Quanto est longe o Oriente do Oci
dente (Salmo 103:12). Deus nos reconciliou conSigo. J nos
damos bem com Ele, e nos aproximamos dEle, no mais com temor
covarde, mas com santa ousadia e, no obstante, com santo temor.
Depois chegamos ao grande termo adoo. E nos predestinou
para filhos de adoo por J esus Cristo, para si mesmo. No somos
apenas perdoados e depois deixados na mesma situao; somos
introduzidos na famlia de Deus. Esse o grande tema do captulo
dois - ...vs, que antes estveis longe, j pelo sangue de Cristo
chegastes perto (versculo 13). ramos estrangeiros e forasteiros,
estvamos fora da comunidade de Israel, porm agora nos torna
mos concidados dos santos, e da famlia de Deus (versculo 19).
como se um sujo e miservel moleque de rua, em trapos e farra
pos, fosse tomado pela mo e levado para dentro de um palcio,
fosse lavado e adotado como filho, tornando-se membro da famlia.
E, resultante disso tudo, gozamos comunho com Deus, com o Pai
e com o Filho mediante o Esprito. E a vida eterna esta: que te
conheam, a ti s, por nico Deus verdadeiro, e a J esus Cristo, a
quem enviaste (J oo 17:3). Acrescente-se a isso o tema da
santificao progressiva, o qual significa que voc no somente
parece limpo, e sim que voc est limpo. Voc no somente foi
vestidos com a roupa sem manchas da justia de Cristo, mas Ele
est agindo dentro de voc, e fazendo que voc se conforme cada
vez mais com Ele, at que finalmente venha a tomar-se imaculado
e irrepreensvel (2 Pedro 3:14).
Ao mesmo tempo, Ele dar a voc poder para resistir ao peca
do e a satans. No ltimo captulo desta Epstola so-nos dadas
instrues espirituais - Tomai toda armadura de Deus (6:13). A
armadura nos dada gratuitamente, porm em acrscimo nos dada
64
a fora de Cristo para us-la. Fortalecei-vos no Senhor e na fora
do seu poder (6:10). Ao mesmo tempo, podemos gozar paz
com Deus - paz interior, paz com os outros - e felicidade, e gozo
inefvel e glorioso (1 Pedro 1:8), consolo na aflio, amparo na
provao. No podemos esgotar a lista destas bnos nos lugares
celestiais, mas devemos concluir com esta: para que sejais cheios
de toda a plenitude de Deus (Efsios 3:19).
Essas so algumas das bnos, das bnos espirituais que
esto em Cristo para ns. Algum poder perguntar se tudo isso
vlido para ns hoje, e se essas coisas no esto destinadas somente
a pessoas muito excepcionais. A resposta que elas se destinam a
todos os cristos - a mim e a vocs. Paulo diz: Bendito o Deus e
Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou. Ele no
est dizendo que Deus pretende abenoar-nos no futuro; o que era
necessrio para a obteno destas bnos foi feito uma vez por
todas; j aconteceu.
Para quando ser o gozo de todas essas grandes, ricas e estu
pendas bnos? A resposta : aqui e agora! Evidentemente,
tudo isso nos vem de maneira progressiva, pois, se a plenitude da
divindade entrasse em ns repentinamente, racharamos e arreben
taramos. Por isso ela nos vem aos poucos, progressivamente. Em
quem tambm vs estais, depois que ouvistes a palavra da verdade,
o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm crido, fostes
selados com o Esprito Santo da promessa. O qual o penhor da
nossa herana para a redeno da possesso de Deus, para louvor
da sua glria (versculos 13 e 14). Ele nos d ai uma prelibao de
algo vindouro, a primeira entrega parcial de uma grande herana.
Recebemos muito aqui e agora, no entanto as coisas que desfruta
mos agora so apenas o comeo, a sombra. O nosso recebimento
aumentar e se desenvolver, at que, final e conclusivamente,
receberemos tudo em sua gloriosa e bem-aventurada plenitude, e o
gozaremos para todo o sempre. Amados, digo eu com J oo, em
sua Primeira Epstola, agora somos filhos de Deus, e ainda no
manifestado o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando ele
se manifestar, seremos semelhantes a ele; porque assim como o
veremos (3:2). J somos filhos de Deus e, portanto, devemos estar
desfrutando estas coisas, comendo algo das primcias. Voc as est
desfrutando? Deus j nos tem dado muitas bnos; e estas vo
aumentando, at quando raiar o dia bendito em que a possesso
adquirida ser finalmente redimida, e seremos conduzidos Sua
65
gloriosa presena. Ento, para usar as palavras do hino, ns O
contemplaremos e contemplaremos, e gozaremos uma eterni
dade face a face com Deus. L no haver pecado, nada que cause
ofensa; gozaremos a presena de Deus para todo o sempre. Bendi
to o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos abenoou
com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais.
66
NOS LUGARES CELESTIAIS
6
Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o
qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares
celestiais em Cristo.'1- Efsios 1:3
J temos visto que muitos erram em todo o seu pensamento
sobre o cristianismo porque partem de um ponto de vista errado.
Eles tm uma concepo materialista do cristianismo, e no se do
conta de que a f crist positivamente extra-mundo. A conseqn
cia que eles ficam constantemente em dificuldade. H muitos que
dizem que no podem ser cristos por causa do estado do mundo e
das coisas que esto acontecendo nele. O argumento deles que, se
Deus amor, que promete abenoar todo aquele que O buscar, os
cristos no deveriam sofrer - no deveriam adoecer ou sofrer
adversidade. Temos a um claro exemplo daqueles mal-entendidos
resultantes da no percepo de que as bnos advindas ao cristo
so espirituais e esto nos lugares celestiais.
Mas devemos examinar este assunto de maneira mais minu
ciosa. Nem nesta Epstola, nem em qualquer outro lugar, o apstolo
sobe a maiores alturas do que neste versculo particular, onde ele
nos eleva aos mais altos cus e nos mostra o ponto de vista cristo
em sua maior glria e majestade. De muitas maneiras a expresso
nos lugares celestiais a chave desta Epstola, em particular, onde
ela ocorre no menos que cinco vezes. Acha-se neste versculo 3,
e tambm no versculo 20 deste captulo primeiro, onde Paulo
escreve sobre o fato de Cristo estar assentado mo direita de Deus
nos lugares celestiais. Alguns comentaristas no gostam da palavra
lugares, pois acham que ela tende a localizar o conceito. Contu
do, no basta dizer celestiais. V-se a mesma expresso tambm
no captulo 2, versculo 6, e no versculo 10 do captulo 3. A ltima
referncia no versculo 12 do captulo 6, na declarao: No
temos que lutar contra a carne e o sangue, mas sim contra os prin
cipados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste
sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares
celestiais. bvio que o apstolo no repetiria esta frase, se ela
no tivesse um significado real e profundo; e ela , repito, uma das
67
apresentaes mais gloriosas da verdade crist. Se to-somente
pudssemos enxergar como ns estamos em Cristo nos lugares
celestiais, isso faria uma revoluo em nossas vidas, e mudaria toda
a nossa maneira de ver.
Ao empregar a frase nos lugares celestiais, o apstolo
emprega uma expresso descritiva quejera muito popular no sculo
primeiro. Era uma concepo judaica tpica. Ele faz uso da mesma
idia na Segunda Epstola aos Corntis, captulo 12, onde nos d
um pouco de biografia, e no versculo 2 diz: conheo um homem
em Cristo que h catorze anos (se no corpo no sei, se fora do corpo
no sei: Deus o sabe) foi arrebatado at o terceiro cu. A expresso
terceiro cu exatamente idntica a lugares celestiais, nos
termos em que empregada nesta Epstola aos Efsios. Segundo
essa concepo, o primeiro cu o que se pode descrever como o
cu atmosfrico, onde ficam as nuvens. O segundo cu pode ser
descrito como o cu estelar; aquela parte das regies superiores
onde esto colocados o sol, a lua e as estrelas. Essa parte est muito
mais distante de ns do que as nuvens ou o cu atmosfrico, e os
nmeros astronmicos utilizados pelos cientistas lembram-nos que
os cus estelares esto a uma tremenda distncia de ns.
Contudo, h um terceiro cu, que no se trata do cu atmos
frico nem do cu estelar. Trata-se da esfera em que Deus, de
maneira muito especial, manifesta a Sua presena e a Sua glria.
tambm o lugar em que o Senhor J esus Cristo, em Seu corpo
ressurreto, habita. Alm disso, o lugar em que os principados e
potestades aos quais o apstolo se refere no captulo 3 tm a sua
habitao; na verdade, o lugar a respeito do qual lemos no cap
tulo 5 de Apocalipse, onde a glria de Deus se manifesta. Lemos
ali a respeito de Cristo em Seu corpo glorificado, um Cordeiro,
como havendo sido morto, dos brilhantes espritos anglicos, dos
animais e dos vinte e quatro ancios. Todos esses dignitrios
anglicos e poderes tm sua habitao ali. E, ainda mais mara
vilhoso e glorioso, ali tambm esto os espritos dos justos aperfei
oados. Os que morreram no Senhor, em Cristo, esto ali com
Cristo neste momento. Esto nos lugares celestiais, no terceiro
cu, naquele domnio em que Deus manifesta algo da Sua glria
eterna.
Agora podemos passar a considerar o sentido da expresso nos
lugares celestiais luz destas cinco referncias a ela nesta Epstola
aos Efsios. O Senhor J esus Cristo, ressurreto dentre os mortos, j
68
est naquele domnio em Seu corpo glorificado, como disso nos faz
lembrar o versculo 20. O que, portanto, o apstolo est dizendo
que tudo o que temos, e tudo o que gozamos como cristos, vem de
Cristo, que est naquela esfera, e por meio dEle. Mais que isso, pelo
novo nascimento, por nossa regenerao, somos ligados ao Senhor
J esus Cristo, e nos tornemos partcipes de Sua vida e de todas as
bnos que dEle vm. O ensino do apstolo que nos estamos
em Cristo. Somos parte de Cristo; estamos to ligados a Ele por
esta unio orgnica mista que tudo quanto lhe seja prprio, nos
prprio espiritualmente. Assim como Ele est nos lugares celestiais,
assim tambm ns estamos nos lugares celestiais. As bnos que
gozamos como cristos so bnos nos lugares celestiais porque
elas fluem de Cristo que l est.
minha opinio que aqui vemos mais claramente do que em
qualquer outro lugar a profunda mudana a que algum se sujeita
por tornar-se cristo. No se trata de uma mudana superficial, no
apenas que vestimos uma roupa de respeitabilidade ou decncia
ou moralidade, no um melhoramento na superfcie ou uma mu
dana temporal. to profunda como o fato de que somos tomados
de um reino e colocados em outro. Assim como Deus tirou o Senhor
J esus Cristo do tmulo, e dentre os mortos, e O colocou Sua mo
direita nos lugares celestiais, assim o apstolo ensina que a mudan
a pela qual passamos em nosso novo nascimento e regenerao
leva a esta correspondente mudana em ns. a fim de que os
cristos efsios possam entender isso mais completamente que Paulo
ora por eles: para que tendo iluminados os olhos do vosso enten
dimento... saibais qual seja a esperana da sua vocao, e quais as
riquezas da glria da sua herana nos santos; e qual a sobreexcelente
grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a
operao da fora de seu poder, que manifestou em Cristo, ressusci
tando-o dos mortos, e pondo-o sua direita nos cus (VA: nos
lugares celestiais). Essa, e nada menos que essa, a verdade
acerca do cristo. Dada a limitao das nossas capacidades, em
conseqncia da nossa condio finita e do nosso pecado, achamos
muito difcil apossar-nos destas coisas; mas tudo o que esta Epstola
aos Efsios procura fazer concitar-nos a lutar para que tomemos
posse delas, a orar pedindo iluminao para podermos entender.
A dificuldade surge pelo fato de que o cristo , necessaria
mente, num certo sentido, dois homens em um ao mesmo tempo. E
69
bvio (no ?) que os cristos simplesmente no podem entender
nada destas questes. O apstolo expe isso claramente no captulo
2 da Primeira Epstola aos Corntios, onde ele descreve a diferena
entre o homem natural e o espiritual. Ele escreve: O que
espiritual discerne bem tudo, e ele de ningum discernido.
Discernir (VA: julgar) significa entender. O cristo, diz Paulo,
entende todas as coisas, mas ele mesmo no entendido por
ningum. Ele , por definio, um homem que o incrdulo no tem
a mnima possibilidade de entender. Portanto, um dos melhores
testes que podemos aplicar a ns mesmos descobrir se as pessoas
acham difcil entender-nos porque somos cristos. Se a afirmao
de Paulo verdadeira, o cristo deve ser um enigma para todos os
no cristos. Aquele que no cristo acha que h algo estranho
quanto ao cristo; este no como os outros, diferente. como
tem que ser, por definio, porque o cristo tem esta vida celestial
e pertence a este domnio celestial. Entretanto, ele no somente
escapa ao entendimento do no cristo: num sentido certo dizer
que ele prprio no pode entender a si mesmo. Ele tornou-se um
problema para si prprio, por causa dessa nova natureza que h
nele.. Vivo, no mais eu, mas Cristo vive em mim (Glatas 2:20).
Eu sou eu e no sou eu.
Analisemos isto um pouco mais. O cristo tem duas naturezas.
Num sentido ele ainda um homem natural. O que por nascimento
ele herdou de seus antepassados, ele ainda possui. Ele ainda est
neste mundo e nesta vida, como todos os demais. Ele tem que viver,
tem que ganhar a vida e fazer vrias coisas da mesma maneira que
os outros. Ele ainda vive a vida secular, a vida normal, a vida
vivida em termos do intelecto e do entendimento. Ele estuda vrios
assuntos e, como todos os demais interessa-se pelas condies pol
ticas e sociais; ele tem que comprar e vender como todos os outros.
Ele pode estudar artes, pode interessar-se por msica. Essa a sua
vida normal, sua vida secular, sua mentalidade, coisas que ele
compartilha com os no cristos. Na verdade, podemos ir alm e
dizer que ele ainda experimenta falhas em vrios aspectos; ele tem
conscincia do pecado. Por vezes ele se olha e indaga se diferente
das outras pessoas; parece idntico a elas. Ele falha, faz coisas
que no devia fazer, ainda se sente culpado do pecado. Continua
parecido com o homem natural. Se vocs tiverem apenas uma idia
superficial do cristo, podero muito bem chegar concluso de
que na verdade no h diferena alguma entre ele e qualquer outra
70
pessoa. Mas isso no est certo, pois essa no toda a verdade
sobre ele. Em acrscimo a tudo isso, h outra natureza, h uma
outra coisa que ocorre; e esta outra coisa que faz do cristo um
enigma para os outros e para si mesmo. Num sentido ele um
homem natural, porm ao mesmo tempo um homem espiritual. O
apstolo contrasta o homem natural com o homem espiritual,
porque o que h de grande acerca do cristo que ele tem esta
natureza espiritual adicional. Esta a caracterstica principal, e o
fator dominante em sua vida. O cristo, mesmo na pior condio,
sabe que diferente do incrdulo.
Expondo isso em sua expresso mais baixa, o cristo continua
sendo culpado de pecado, mas o cristo no aprecia o pecado como
apreciava, e como os outros apreciam. H algo diferente at quanto
ao seu pecado, graas a este princpio espiritual que h nele, a esta
natureza espiritual, a esta conscincia de uma nova vida, de uma
vida que pertence a uma ordem diferente e a uma esfera diferente. E
muito difcil expor isto em palavras; h algo evasivo nisso tudo e,
todavia, h algo que o cristo sabe. essencialmente subjetivo,
embora resulte da f na verdade objetiva. Noutras palavras, a
menos que voc sinta que cristo, fica uma dvida se voc o . A
menos que lhe tenha acontecido algo existencialmente, experimen
talmente, a menos que lhe tenha acontecido algo na esfera da sua
sensibilidade, voc no cristo.
Muitos no presente correm o perigo de considerar a f de
maneira to puramente objetiva que pode tornar-se antibblica.
Eles do toda a sua nfase subscrio de certos credos e aceita
o de certas formulaes da verdade. Mas isso pode no passar de
assentimento intelectual. Ser cristo significa que Deus, mediante o
Esprito, est operando em sua alma, deu-lhe um novo nascimento
e colocou dentro de voc um princpio da vida celestial. E voc tem
que saber disso. S voc pode sab-lo. Voc, necessariamente, tem
conscincia deste algo mais, desta diferena, deste poder que est
agindo em voc, deste elemento perturbador, como se pode provar.
Voc, necessariamente, tem conscincia at de um novo conflito
em sua vida. A pessoa no crist somente uma pessoa; a pessoa
crist duas. Para usar a terminologia escrituristica, o no cristo
no nada seno o velho homem. O cristo, porm, tem tambm
um novo homem. E entre o novo homem e o velho no h acor
do; h uma tenso entre o velho homem e o novo, e h conflito - A
carne cobia contra o Espirito, e o Espirito contra a carne (Glatas
71
5:17). O prprio estgio inferior da verdadeira experincia crist
aquele estgio no qual voc est cnscio justamente desse conflito.
Voc ainda no sabe o que ser cheio da plenitude de Deus; voc
sabe pouco, se que sabe algo, de uma comunho pessoal e direta
com Cristo; mas sabe que h algo em voc que o inquieta, sabe que
h, por assim dizer, outra pessoa em voc, que h um conflito, que
h quase que esta personalidade dual, esta dualidade por assim
dizer. Estou tentando comunicar o fato da conscincia que o cristo
tem das duas naturezas. Ele est cnscio das duas naturezas porque
ele est em Cristo, e Cristo est nos lugares celestiais. Ele rece
beu esta vida de Cristo, e tudo o que ele tem deriva de Cristo; e isso
to diferente de tudo mais, que o cristo tem conscincia de que
tem duas naturezas.
Pois bem, no s certo dizer que o cristo tem duas naturezas;
tambm tem dois interesses, porque vive em dois mundos. O cristo
cidado de dois mundos ao mesmo tempo. Pertence a este mundo,
tem nele a sua existncia; e, contudo, sabe que pertence a outro
mundo to definidamente como a este. Isso conseqncia inevit
vel do fato de que ele tem duas naturezas. Da dizer o apstolo que
o cristo algum que foi transferido da potestade das trevas para
o reino do Filho do seu amor (Colossenses 1:13) - ele foi transfe
rido, transportado, e recebeu uma nova posio. E essa mudana
, num sentido, paralela a que se deu com o prprio Cristo. Deus
manifestou o Seu poder quando ressuscitou a Cristo dentre os mor
tos e O colocou Sua direita nos lugares celestiais. Com efeito, algo
similar aconteceu com todos os cristos. No ficamos onde estva
mos, fomos transportados, fomos transferidos de um lugar, de um
domnio para outro, de um reino para outro, de um mundo para
outro. Este um elemento vital da experincia total do cristo.
No significa que o cristo sai do mundo. Historicamente muitos
cristos caram nesse erro, e diziam: visto que sou cristo no
perteno ao Estado. H cristos que dizem que no se deve votar
nas eleies parlamentares, e que no se deve ter nenhum interesse
pelas atividades do mundo. Mas isso no se harmoniza com o ensi
no das Escrituras, pois o cristo ainda cidado deste mundo e
pertence esfera secular. Ele sabe que este mundo de Deus, e que
nele Deus tem um propsito para ele. Ele sabe que cidado do
pas a que pertence, e est ciente de que tem as suas responsabi
lidades. A verdade que, desde que cristo, ter que ser um
72
cidado melhor do que ningum no territrio. No entanto, ele no
para a, ele sabe que tambm cidado de outro reino, de um reino
que no se pode ver, um reino que no deste mundo. Todavia, ele
est neste mundo, e o outro reino colide com ele. O cristo sabe que
pertence a ambos os reinos. Assim, isto vem a ser um teste da nossa
profisso de f como cristos. Sabemos das exigncias que a nossa
terra natal nos faz, e tambm sabemos das exigncias do reino
celestial. Nosso desejo no transgredir as leis da terra, e maior
ainda o nosso desejo de no ofender o Rei eterno, imortal, invis
vel (1 Timteo 1:17, VA, ARA) que habita aquele outro reino e
que o Senhor.
O apstolo prossegue e diz, porm, que no somente pertence
mos quele domnio celestial; no versculo 6 do captulo 2 de Efsios
ele faz uma declarao que soa to espantosa quanto impossvel.
Diz ele que Deus nos ressuscitou juntamente com ele e nos fez
assentar nos lugares celestiais, em Cristo J esus. Significa nada
menos que eu e voc, em Cristo, estamos assentados neste momen
to em lugares celestiais. Estamos l; ele no est dizendo que vamos
estar l, e sim, que estamos l. Mas como se pode conciliar isso com
o fato de que ainda estamos neste mundo limitado pelo tempo, com
toda a sua confuso e contradio? Como podem estas duas coisas
ser verdadeiras ao mesmo tempo? A principio soa paradoxal; e, con
tudo, gloriosamente verdadeiro quanto ao cristo. Espiritualmente
estou neste momento no cu, em Cristo, num sentido como sem
pre estarei; mas o meu corpo continua vivendo na terra, ainda sou
deste mundo limitado pelo tempo, O meu esprito foi redimido em
Cristo, como sempre redimido ser; porm o meu corpo ainda no
foi redimido, e eu, com todos os outros cristos, estou esperando a
adoo, a saber, a redeno do nosso corpo (Romanos 8:23). Ou,
como Paulo o expressa, escrevendo aos Filipenses, a nossa situao
neste mundo limitado pelo tempo que a nossa cidade est nos
cus, donde tambm esperamos o Salvador, o Senhor J esus Cristo,
que transformar o nosso corpo abatido, para ser conforme o seu
corpo glorioso, segundo o seu eficaz poder de sujeitar tambm a si
todas as coisas (3:20-21). Em meu esprito j estou l, mas ainda
estou na terra na carne e no corpo.
O aspecto glorioso desta verdade que, devido eu estar em
Cristo, o meu corpo vai ser emancipado; a adoo, a redeno dos
nossos corpos vai acontecer; vir o dia em que eu estarei nos luga
res celestiais, no somente em meu esprito, mas tambm em meu
73
corpo. Isso absolutamente certo. Seremos transformados, os nos
sos corpos sero glorificados, e estaremos sem nenhum pecado, culpa
ou ruga ou mancha. Em esprito e no corpo estaremos com Ele e
O veremos como Ele ; na totalidade do nosso ser e das nossas
personalidades estaremos naqueles lugares celestiais.
A deduo que tiramos do ensino do apstolo foi exposta per
feitamente por Augustus Toplady, quando escreveu:
Mais felizes, mas no mais seguros,
Os espritos glorificados no cu.
Os espritos glorificados no cu, os cristos que partiram e
esto com Cristo so mais felizes do que ns. Isso porque ns, que
ainda estamos nesta vida, estamos sobrecarregados, e, por isso,
gememos, desejando ser revestidos da nossa habitao, que
do cu (2 Corntios 5:2). Os cristos que partiram, j no tm que
combater o pecado na carne, e no mundo; disso eles esto comple
tamente livres; isso acabou, no que se refere a eles; porm ns
continuamos na carne, no corpo, continuamos lutando, continua
mos gemendo. Porque partiram, eles so mais felizes; mas no
esto mais seguros. No esto em Cristo mais do que ns. Eles
esto l agora porque estavam em Cristo quando estavam aqui;
ns, mesmo agora, estamos em Cristo e estamos assentados espi
ritualmente junto com eles nos lugares celestiais - com eles e com
Cristo, neste exato momento. Como nos lembra o autor da Epstola
aos Hebreus, no chegastes ao monte palpvel, aceso em fogo, e
escurido, e s trevas, e tempestade, e ao sonido da trombeta, e
voz das palavras, a qual os que a ouviram pediram que se lhes no
falasse mais, porque no podiam suportar o que se lhes mandava:
se at um animal tocar o monte ser apedrejado. E to terrvel era a
viso que Moiss disse: estou assombrado, e tremendo. Mas
chegaste ao monte de Sio, e cidade do Deus vivo, J erusalm
celestial, e aos muitos milhares de anjos; universal assemblia e
Igreja dos primognitos, que esto inscritos nos cus, e a Deus, o
juiz de todos, e aos espritos dos justos aperfeioados; e a J esus, o
Mediador duma Nova Aliana, e ao sangue da asperso, que fala
melhor do que o de Abel (Hebreus 12:18-24). Estamos l agora
em nossos espritos; estaremos finalmente l em nossos corpos
tambm.
Isso nos leva percepo de que o cristo no somente tem
74
duas naturezas, e duas existncias, mas tambm, necessariamente,
tem duas perspectivas. O cristo v a vida e o mundo, e num senti
do os v como todo o mundo os v; todavia, ao mesmo tempo ele
os v diferentemente. Como cristos no olhamos para as coisas
como o mundo olha, mas o fazemos como pessoas pertencentes aos
domnios celestiais; vemos tudo diferentemente, vemos tudo do ponto
de vista espiritual. Os homens e as mulheres no cristos conside
ram o estado em que o mundo se encontra, as guerras e os tumultos,
a causa de todas essas coisas e a possibilidade de outra guerra
mundial. Consideram as sugestes quanto ao que se pode fazer, e se
certo ou errado ter exrcitos e engaj-los na luta. Estas coisas
requerem ateno. O cristo como cidado deste domnio visvel,
tem que chegar a decises, e tem que ser capaz de dar os motivos
das suas decises.
Com relao Igreja Crist, num sentido ela no tem nada a
ver com os problemas do mundo, e no deve gastar muito tempo
com eles. A tarefa primordial da Igreja apresentar a perspectiva, o
ponto de vista espiritual. Ela v a causa de todos os problemas de
maneira inteiramente diversa. A viso mundana enxerga a causa da
guerra como uma questo de equilbrio do poder entre as naes
e em termos de como lidar com isso de maneira a mais eficiente.
Isso est certo, dentro dos seus limites; porm no esse o proble
ma fundamental que, como Paulo nos ensina no ltimo captulo
desta Epstola, consiste em que no temos que lutar contra a carne
e o sangue, mas sim contra os principados, contra as potestades,
contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espiri
tuais da maldade, nos lugares celestiais (6:12). O cristo sabe que
o mundo est como est devido ao pecado, devido ao diabo; ele v
todas as coisas com uma nova perspectiva e com um novo entendi
mento. Ele sabe que estas coisas so apenas a manifestao do
poder satnico; e que, em ltima anlise, o conflito deste mundo
um conflito espiritual, no um conflito material. Os problemas do
mundo no so meramente resultantes da coliso de concepes
materiais apenas; so produzidos pelos poderes do inferno e de
satans lutando contra o poder de Deus. Em contraste com a viso
que o mundo tem, a viso do cristo muito mais profunda. O
cristo no v as coisas meramente ao nvel horizontal; ele as v
perpendicularmente tambm. Para ele h sempre este elemento
bsico - sub specie aeternitatis *
* Com a viso da eternidade. Nota do tradutor.
75
Ele sabe, ademais, que a nica maneira de lidar com estes
problemas s pode ser espiritual. O cristo sabe que Deus tem duas
maneiras de tratar destes problemas que resultaram das atividades
do diabo, da queda do homem e do pecado. A primeira que Deus
restringe o mal, e o faz de muitas maneiras. Primeiro o fez, em
parte, dividindo o mundo em pases e estabelecendo limites para
cada um deles. Isso Ele fez ordenando que houvesse reis e chefes
de Estado, magistrados e autoridades. Nunca nos esqueamos de
que as potestades que existem foram ordenadas por Deus (Roma
nos 13:1). Foi Deus que ordenou os governos e os sistemas de
governo. por isso que o cristo exortado a honrar o rei, os
senhores e todos os que esto revestidos de autoridade. Dessa
maneira Deus mantm o mal dentro de certos limites, restringindo o
mal. Ele faz isso por meio dos governos, pelo uso dos estadistas,
das conferncias internacionais e pelo uso de diversos outros
meios. No entanto, eles so somente negativos, simplesmente
restringem o mal. A fora policial pode impedir que um homem
faa certas coisas ms, porm, nenhuma fora policial pode trans
formar algum num homem bom. O mesmo aplica-se tambm aos
governos. Tambm se aplica esta verdade cultura, educao e a
tudo quanto esteja destinado a melhorar os costumes e a tornar a
vida ordeira, harmoniosa e agradvel. Todas essas agncias fazem
parte do mecanismo de Deus para refrear o pecado e as suas mani
festaes e conseqncias. Entretanto, elas so negativas. Um
homem altamente civilizado nunca far certas coisas; mas isso
no significa necessariamente que ele um bom homem. E certo
que a cultura no faz dele um homem espiritual.
Mas existe este outro aspecto positivo: Deus trata dos proble
mas do mundo de maneira positiva e curativa, a saber, em Cristo e
por meio de Cristo e Sua grande obra de salvao. Ele tira um
homem deste presente mundo mau em esprito, e o coloca dentro
do reino de Cristo. Coloca dentro dele um novo princpio que no
somente lhe tira a disposio para pecar, mas tambm lhe d amor
santidade. O homem se torna positivamente bom e passa a ter fome
e sede de justia. Ele se torna semelhante ao Senhor J esus Cristo.
H um novo reino dentro dos reinos deste mundo; o reino de
Deus. Essa a nica cura. O reino de Deus finalmente vai ser to
grande que o pecado ser destrudo e banido, e no mais existir. O
cristo, e somente ele, v o plano e o propsito de Deus. Os estadis
tas do mundo, os no cristos, na melhor das hipteses nada sabem
76
a respeito; eles s vem a situao em termos do visvel e daquilo
que est diretamente diante deles.
Estas duas maneiras de ver tambm so inteiramente diversas
com respeito ao futuro. O incrdulo liga a sua f s conferncias, e
imagina que se to-somente os homens pudessem ter uma Confe
rncia de Mesa Redonda e acordassem nunca mais fazer uso da
bomba atmica ou da bomba de hidrognio, o mundo se tornaria
mais ou menos perfeito. Mas, ao que parece, isso nunca se efetuar.
Ele no pode ir alm da sua viso horizontal, ele nada sabe deste
elemento espiritual superior. Ele a credita na perfectibilidade do
homem e na evoluo de toda a raa humana. Ele acredita que o
homem ficar cada vez melhor, medida que se torne mais instru
do, e que finalmente abolir a guerra.
Ora, infelizmente isso nunca acontecer por causa deste
elemento espiritual em conflito. Conquanto o homem tenha pecado
em sua natureza, ele no somente ser culpado do pecado individu
almente, mas tambm numa escala nacional e mundial. Porque a
mente de uma multido seria diferente da mente de um indivduo?
Graas a Deus, h outra mensagem; e a maior tragdia do mundo
que a Igreja, em vez de pregar a sua verdadeira mensagem, est
pregando uma mensagem terrena, humana, carnal. No teria a Igreja
algo melhor para pregar do que apelar para os estadistas para que
resolvam os problemas? Isso realmente uma negao da f crist,
e revela uma abismai ignorncia dos lugares celestiais. Como
cristos, temos outra maneira de ver, temos algo inteiramente diver
so. As prelees sobre a temperana nunca tornaro sbrios os
homens, nem as estatsticas das perdas de guerra poro fim
guerra. Sabemos que o problema espiritual, e que a soluo tem
que ser igualmente espiritual. Como de satans que basicamente
vm os maus desejos, as paixes e as cobias, assim de Cristo, e
dEle somente, mediante o Esprito, que vem o poder para sobre
puj-los. E Ele vir no somente para o indivduo, graas a Deus,
Ele vir para o mundo todo. O cristo sabe que Cristo, que agora
est nos lugares celestiais, voltar a este mundo em forma visvel,
cavalgando as nuvens do cu e rodeado pelos santos anjos e pelos
santos que j esto com Ele; e os que estiverem na terra quando Ele
vier sero transformados e sero elevados aos ares para encontrar-
-se com Ele, e estaro todos sempre com o Senhor. Ele derrotar
os Seus inimigos, e banir o pecado e o mal. Seu reino se estender
de mar a mar (Salmos 72:8; Zacarias 9:10), e Ele ser aclamado
77
como o Senhor por todas as coisas que esto nos cus, e na terra, e
debaixo da terra (Filipenses 2:10).
Isso otimismo cristo, e significa que sabemos que somente
Cristo pode vencer, e vencer. Voc est nos lugares celestiais,
voc est ciente das duas naturezas que h em voc, est ciente de
que pertence a duas esferas? Tem voc esta nova viso espiritual da
guerra e da paz e dos problemas do mundo? Voc v tudo pela
perspectiva do cu, de Deus e do Senhor J esus Cristo, assentado
com Ele nos lugares celestiais? Bendito seja o nome de Deus!
78
NOS ELEGEU NELE
7
Como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mundo,
para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele em amor."
-Efsios 1:4
Este versculo obviamente liga-se ao anterior; a expresso como
tambm no-lo diz. Bendito o Deus e pai de nosso Senhor J esus
Cristo, o qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos
lugares celestiais em Cristo; como tambm nos elegeu nele antes da
fundao do mundo, para que fssemos santos e irrepreensveis
diante dele em amor.
Aqui o apstolo comea a explicar-nos como todas as bnos
espirituais vm a ser nossas. O versculo anterior o fizera de ma
neira mais geral. Mas algum poder dizer: Esta uma grande
declarao, e maravilhosa e estupenda; porm, ns estamos aqui na
terra, e temos conscincia de pecado e de fracassos: como havera
mos ento de liga-nos a to imensos tesouros da graa? Como
poderia um cristo gozar uma s bno que seja? O apstolo
comea a responder essa pergunta neste versculo mostrando o que
foi feito por Deus para que estejamos ligados a todas estas abun
dantes riquezas da Sua graa: como tambm! Diz ele que estas
bnos nos vm do modo que so descritas desde o princpio deste
versculo 4 at o fim do versculo 14. A expresso como tambm
a introduo da exposio inteira. J indicamos num estudo ante
rior como se pode dividir convenientemente esta exposio em trs
partes principais: do versculo 4 ao versculo 6 nos dito o que o
Pai fez; do versculo 7 ao versculo 12 temos a obra realizada pelo
Filho; e nos versculos 13 e 14 temos a obra realizada pelo Esprito
Santo.
Ao abordarmos esta grande exposio, vejamos qualquer
pessoa crist, a ns mesmos inclusive, e perguntemos: o que que
explica como qualquer pessoa, antes incrdula, agora esteja gozan
do estas bnos estupendas? Que que leva a pessoa a tornar-se
crist e a gozar as riquezas da graa de Deus? Sem dvida, grande
nmero de pessoas imediatamente diriam que o cristo uma pes
soa que recebe bnos por crer no Senhor J esus Cristo. Notem,
79
porm, que no essa a primeira coisa que o apstolo diz; ele no
diz que gozamos estas bnos porque cremos no Senhor, ou
porque tomamos uma deciso, ou porque nos entregamos a Ele,
ou porque O aceitamos como nosso Salvador pessoal. Isso est
envolvido, claro; mas Paulo no comea desse modo. Nem
tampouco parte ele da obra realizada pelo Senhor J esus Cristo.
Provavelmente, muitos colocariam isso em primeiro lugar. Eles
diriam que tudo isso se nos tornou possvel graas ao que o Senhor
J esus Cristo fez por ns quando veio a este mundo - em Sua vida,
morte e ressurreio - e ao que Ele continua fazendo. Entretanto,
nem isso o apstolo pe em primeiro lugar. Na verdade observamos
que ele no parte de nada do que aconteceu no tempo neste mundo.
Ele vai direto eternidade, antes da fundao do mundo, antes da
fundao do mundo; e parte daquilo que foi feito por Deus o Pai.
E um pensamento estonteante, mas inteiramente coerente com
todo o ensino bblico. justamente aqui que nos inclinamos a
desviar-nos. Mesmo com a Bblia aberta diante de ns, sempre
temos a tendncia de basear nossas idias doutrinrias em nossos
prprios pensamentos e no na Bblia. A Bblia sempre parte de
Deus o Pai; e ns no devemos partir de nenhum outro lugar, ou de
ningum mais. A Bblia , afinal, a revelao do misericordioso
propsito de Deus para com um mundo marcado pela presena do
homem pecador; ela reivindica essa qualidade, e a revelao est
em todos os livros que a compem. Isso explica a sua extraordi
nria unidade. Seu tema dominante o que Deus fez, o que Deus
prometeu fazer, o que Deus comeou a fazer, o que Ele tem feito
concretamente, o que Ele vai fazer, e o assombroso resultado disso
tudo. E precisamente isso que o apstolo est fazendo nesta parte
da nossa Epstola. Ele no est dando expresso s suas prprias
teorias ou idias, mas, sim, est escrevendo sobre o que Deus lhe
tinha revelado. No captulo 3 da sua Segunda Epstola, Pedro
coloca os escritos do apstolo Paulo no mesmo nvel das Escrituras
Sagradas do Velho Testamento (versculos 15 e 16). Noutras pala
vras ele acreditava que eles foram inspirados da mesma maneira
como as antigas Escrituras tinham sido inspiradas - os homens
santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo (2 Pedro
1:21). Assim, o ensino do apstolo aqui est em bvia conformi
dade com todo o ensino bblico.
O ensino que aqueles que gozam estas bnos espirituais
nos lugares celestiais em Cristo gozam-nas porque foram escolhi
80
dos por Deus para isso: Como tambm nos elegeu nele antes da
fundao do mundo. Essa a explicao da coisa toda; da o
apstolo comear a. Todas as bnos e todos os benefcios que
desfrutamos tm essa origem, vm dessa fonte. O homem, por
natureza, rebela-se contra Deus. Isso como conseqncia da
Queda. Tendo dado ouvidos sugesto do diabo, e tendo cado e se
afastado de Deus , est debaixo da ira de Deus. Como que
alguma pessoa pode sair desse lamaal? A resposta que Deus
escolheu essa pessoa para ser libertada dali para a salvao. Essa
a afirmao categrica do apstolo.
Aqui nos deparamos face a face com um grande e profunda
mente misterioso assunto. Em ltima anlise, h somente duas
explicaes possveis para uma afirmao to estonteante. A
primeira que fomos escolhidos por Deus simplesmente como
resultado de Sua satisfao, do Seu bom prazer, ou, para usar a
fraseologia escrituristica, segundo o beneplcito de sua vontade,
e inteiramente independente de toda e qualquer coisa que tenhamos
feito, dito ou pensado. De fato ele vai alm e afirma que ns fomos
escolhidos por Deus pelo beneplcito de Sua vontade, apesar de
ns mesmos, apesar do fato de que ramos inimigos de Deus, estra
nhos a Ele, e at O odivamos. A explicao alternativa que o
apstolo est dizendo que os cristos - que os que gozam estas
bnos - foram escolhidos por Deus antes da fundao do mundo
porque Deus, com o Seu pr-conhecimento* perfeito, viu que eles
exerceriam a f, com o que se diferenciam dos que no exercem a
f. Noutras palavras (segundo este conceito), Deus escolhe aqueles
que j por si escolheram ser cristos, aqueles que decidiram crer no
Senhor J esus Cristo e buscaram a salvao. No existe uma terceira
possibilidade.
A questo com que nos defrontamos aqui , portanto, esta: como
encarar isso? Coloco a questo dessa maneira pela seguinte razo,
que muitssimos cristos hoje simplesmente no encaram a questo.
* Prefiro pr-conhecimento a prescincia (ARA, ARC, Bblia de Jerusalm
etc.), porque, mormente nos tempos atuais, o leitor desavisado pode associar o
termo prescincia com a idia de cincia , e no de conhecimento. Alis,
entre os sentidos de prescincia consta o de cincia inata (Aurlio), cin
cia do futuro (Juca Filho), cincia do porvir (Caldas Aulete). Grego:
prognosis. Nota do tradutor.
81
Alguns, na verdade, nem sequer acreditam em encar-la, e outras a
evitam por ser difcil e misteriosa. Ao que me parece, existem mui
tos cristos hoje em dia que se dizem crentes na inspirao das Es
crituras mas que, no obstante, deliberadamente evitam grandes
pores das Escrituras porque so difceis. Todavia se vocs crem
que, em sua totalidade, as Escrituras so a palavra de Deus, tal atitu
de pecaminosa; nosso dever encarar as Escrituras. Uma vanta
gem de pregar sobre todo um livro da Bblia, como estamos nos
propondo a fazer, que isso nos compele a encarar cada uma das
suas declaraes, venha o que vier, e postar-nos diante de cada uma
e examin-la, e permitir que ela nos fale. De fato, interes
sante observar que no poucas vezes tm ocorrido que certos
mestres da Bblia, bem conhecidos, nunca encaram certas Epstolas
em suas exposies porque h nelas dificuldades que eles resolve
ram evitar.
Ao abordarmos este grande mistrio, nada mais importante
do que adotarmos a abordagem certa. Isso envolve, primeira
mente e acima de tudo, o esprito com que nos aproximamos das
Escrituras. Esta grande declarao do apstolo foi rejeitada por
alguns simplesmente porque ela foi abordada com esprito errneo.
Permitam-me admitir francamente que os proponentes dos dois
conceitos que lhes apresentei foram igualmente culpados neste
aspecto. No se deve abordar esta questo com esprito
argumentativo, nem com esprito partidrio. J amais dever ser abor
dada com paixo ou com dogmatismo; um assunto que deve ser
abordado com reverncia, e com sentimento de adorao. Cada vez
mais eu concordo com os que dizem que h um sentido em que as
Escrituras sempre deveriam ser lidas de joelhos. Se nos dermos conta
de que Deus que est falando conosco, certamente diremos que
desse modo que devemos aproximar-nos delas. Contudo, quantas
vezes estas grandes e gloriosas declaraes so discutidas e debati
das com paixo, acrimnia e ira. Estamos pisando terra santa aqui, e
temos que tirar os sapatos. Se no abordarmos este mistrio com
esse esprito, certo que jamais comearemos a entend-lo. Temos
a a Palavra de Deus, e no simplesmente a opinio do apstolo
Paulo. A alta crtica, assim chamada, evadiu-se desta dificuldade
dizendo que simplesmente a teologia de Paulo. Se voc adotar
essa idia e ficar destacando e escolhendo o que vai crer das Escri
turas, poder facilmente manufaturar um pequeno evangelho por
sua conta. Mas ele no ser o evangelho do Novo Testamento, no
82
ser o evangelho de Deus (1 Tessalonicenses 2:2). Eu parto da
suposio de que todo este Livro a Palavra de Deus, e de que esta
declarao particular traz consigo autoridade divina.
Decorre disso, portanto, que esta uma declarao que no
deve ser abordada primariamente em termos do nosso entendi
mento. Devemos dizer como George Rawson, autor de hinos -
No poderei jamais
as grandes altitudes
e as profundidades
de Deus alcanar
com asas terrenais.
Quo apropriados so esses versos, ao abordarmos este as
sunto! Se imaginarmos que sobre as asas do nosso minsculo
entendimento podemos subir a uma verdade desta natureza, s
estamos pondo mostra a nossa estupenda ignorncia do carter da
verdade. Aqui estamos face a face com algo presente no corao e
na mente de Deus. Asas terrenas nunca nos levaro a estas alturas.
Trata-se aqui, alm de tudo o mais, de um grande mistrio; por isso
estas sublimes verdades so apresentadas nas Escrituras unica
mente aos crentes, e a ningum mais. No algo que possa ser
considerado pelo incrdulo; ele no tem a mnima possibilidade de
sequer comear a entend-lo, pois toda a sua atitude para com Deus
errnea. A dificuldade essencial do incrdulo que o seu corao
mau com relao a Deus. Disse o nscio no seu corao: no h
Deus (Salmo 14:1), e porque o seu corao mau, ele no pode
entender. O apstolo est escrevendo aqui aos santos que esto em
feso, a pessoas que pertencem a Deus e que so as nicas que
esto em condies de receber tal verdade; e o mesmo se aplica a
ns.
Outra observao preliminar que necessria quando nos apro
ximamos do nosso tema, que bom abordar tal verdade em
termos das nossas experincias como cristos. Em vez de abord-la
de um ponto de vista terico, e de consider-la como um problema
acadmico muito interessante, que se acha na linha fronteiria entre
a teologia e a filosofia, devemos abord-la dizendo a ns mesmos
algo semelhante a isto: Aqui estou eu nesta casa de Deus, enquan
to milhares de pessoas no esto aqui, mas esto em seus leitos
lendo os jornais de domingo, ou talvez ouvindo rdio. Por que sou
83
diferente, que que me fez diferente, por que estou interessado
nestas coisas, por que me incomodo com elas - por que sou
cristo? Considere seriamente o que foi que o separou daqueles
outros, o que foi que o colocou numa categoria diferente. E quando
voc estiver de joelhos, orando a Deus, procure examinar-se e
pergunte a si mesmo o que foi que o levou a orar. Pergunte a
si mesmo se o desejo de orar vem somente de si prprio, ou de
alguma outra coisa. Aborde esta profunda indagao intelectual
mente, e com o entendimento, como tambm do ponto de vista da
experincia.
Tendo estas consideraes preliminares em mente, observemos
o que a Bblia diz realmente sobre nos elegeu nele. A minha pri
meira observao que uma afirmao, no um argumento. A
Bblia nunca argumenta acerca destas doutrinas, simplesmente as
coloca diante de ns; faz uma afirmao e a deixa ali, como tal. Isso
muito significativo, porque a Bblia argumenta e apresenta razes
em muitos pontos; mas quando faz afirmaes especficas como as
que se acham em nosso texto, ela nunca as apresenta na forma de
argumento.
De fato devemos ir mais longe; podemos dizer, em segundo
lugar, que no somente a Bblia no argumenta conosco sobre estas
doutrinas, porm nos desaprova e nos repreende quando comea
mos a argumentar porque no as entendemos. O apstolo expe
isso claramente na Epstola aos Romanos: Dir-me-s ento:
porque se queixa ele ainda? Porquanto, quem resiste sua vonta
de? (9:9). Tomem nota da resposta do apstolo: Mas, homem,
quem s tu que a Deus rplicas? Ele no tenta dirigir uma discus
so e desenvolv-la e explic-la, como poderia fazer; simplesmente
diz: Mas, homem, quem s tu que a Deus rplicas? Noutras
palavras, o apstolo nos est dizendo que devemos iniciar dando-
-nos conta de quem e do que Deus , que devemos compreender de
quem estamos falando. E ele prossegue e nos lembra que a nossa
relao com o Deus de quem estamos falando a mesma relao
que h entre um bloco de barro e um oleiro. Trate de compreender,
diz ele, antes de fazer perguntas e apresentar argumentos baseados
em sua falta de entendimento, que voc est pressupondo que a sua
pequena mente capaz de entender o que Deus faz. Trate de com
preender que na verdade voc est insinuando que, mesmo sendo
simples criatura, mesquinha e desprezvel tantas vezes em suas
relaes humanas, voc, que deu ouvidos ao diabo e trouxe a runa
84
sobre si prprio - trate de compreender que voc est tendo a pre
tenso de que a sua mente an pode entender a mente infinita e
inescrutvel do Deus eterno. No somente a Bblia no argumenta;
tambm nos repreende por nossa arrogncia em trazer as nossas
dificuldades e p-las contra o que Deus revelou.
Em terceiro lugar, observamos que a Bblia no responde as
nossas perguntas sobre este assunto, no nos d uma explicao
filosfica completa. H reais dificuldades em torno desta matria -
certamente que h! - porque procedente de Deus; e a Bblia no
pretende dar uma resposta detalhada ou uma explicao filosfica.
Ela faz a sua afirmao e a deixa como tal, e ns devemos respon
der da mesma maneira que o apstolo o faz, e dizer: Grande o
mistrio da piedade (1 Timteo 3:16). No podemos comear a
entender o mistrio das duas naturezas em uma Pessoa, no pode
mos entender a verdade das trs Pessoas em uma deidade. Estas
coisas esto numa esfera que est alm do entendimento; e assim
a doutrina que nos diz que Deus nos escolhe. As nossas mentes so
muito pequenas; e no somente pequenas, tambm so pecamino
sas e perversas. Mesmo como cristos no conseguimos pensar
claramente; por isso que sempre houve heresias, atravs dos
sculos.
Um quarto princpio, que til neste contexto, notar que a
Bblia nos d vrias afirmaes desse tipo, todas elas paralelas
afirmao que consta no versculo que estamos examinando. Uma
das declaraes mais completas sobre este assunto acha-se no cap
tulo 6 do Evangelho de Segundo J oo. Talvez se possa dizer que o
Evangelho Segundo J oo apresenta esta doutrina mais claramente
do que qualquer outro livro das Escrituras. Leiam todo o captulo 6,
depois leiam o captulo 15, e depois leiam o captulo 17 de J oo,
com o seu registro da orao sacerdotal de nosso Senhor, e vocs
vero precisamente esta verdade exposta de maneira muito vigoro
sa. Dou nfase a isso porque h muitos que repetem como papagaio
o que ouviram ou leram em livros, no sentido de que esta doutrina
s aparece nos escritos do apstolo Paulo. Naturalmente Paulo a
declara freqentemente. Vejam, por exemplo, a Segunda Epstola
aos Tessalonicenses, captulo 2: Devemos sempre dar graas... por
vos ter Deus elegido desde o princpio para a salvao, em
santificao do Esprito, e f da verdade; para o que pelo nosso
evangelho vos chamou, para alcanardes a glria de nosso Senhor
J esus Cristo (versculos 13 e 14). Que declarao significativa! Por
85
vos ter Deus elegido para a salvao em (por meio da) santificao
do Esprito. Ele separou voc pelo Esprito para voc crer na ver
dade. Voc foi escolhido, foi posto parte, pelo Esprito, a fim de
que pudesse crer na verdade. Voc no foi separado porque cr nela,
mas para que pudesse crer.
Vemos o apstolo Pedro dizer a mesma coisa em sua Primeira
Epstola, captulo primeiro, versculo 2: Eleitos segundo o pr-
-conhecimento de Deus o Pai, mediante a santificao do Esprito,
para obedincia e asperso do sangue de J esus Cristo (VA). De
novo, a separao vem antes da obedincia e da f na verdade.
H incontveis outras passagens similares que do suporte a esta
declarao diretamente.
H, alm disso, outras afirmaes que mostram a mesma coisa
indiretamente. Vejam os dois primeiros versculos do captulo 2 desta
Epstola: E vos vivificou, estando vs mortos em ofensas e peca
dos. Em que noutro tempo andaste segundo o curso deste mundo,
segundo o prncipe das potestades do ar, o esprito que agora opera
nos filhos da desobedincia. Notem as declaraes mortos em
ofensas e pecados, e vos vivificou. Na primeira Epstola aos
Corntios, captulo 2, versculo 14 lemos: ora o homem natural
no compreende as coisas do esprito de Deus porque lhe parecem
loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritu
almente. O ensino de Paulo que ns cremos nestas coisas porque
no recebemos o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de
Deus, para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuita
mente por Deus (ICorntios 2:12). Os prncipes deste mundo no
reconheceram Cristo, diz-nos Paulo, porque eram homens naturais.
Muitos deles eram grandes homens, homens capazes, porm no
O reconheceram, pois, se o tivessem conhecido, no teriam cruci
ficado o Senhor da glria. Mas diz Paulo, Deus no-las revelou
(certas coisas) pelo seu Esprito; porque o Esprito penetra todas
as coisas, ainda as profundezas de Deus (1 Corntios 2:8-10).
Cremos por uma nica razo, a saber, graas a obra realizada pelo
Esprito Santo em ns.
No captulo 4 da Segunda Epstola aos Corntios vemos a mes
ma verdade: Mas se ainda o nosso evangelho est encoberto, para
os que se perdem est encoberto. Nos quais o deus deste sculo
cegou os entendimentos dos incrdulos, para que no lhes resplan
dea a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de
Deus. Porque no nos pregamos a ns mesmos, mas a Cristo J esus
86
o Senhor; e ns mesmos somos vossos servos por amor de J esus.
Porque Deus, que disse que das travas resplandea a luz, quem
resplandeceu em nossos coraes, para a iluminao do conheci
mento da glria de Deus, na face de J esus Cristo (versculos 3-6).
A est a resposta pergunta sobre como se origina a f. O deus
deste mundo cega os homens e os torna incapazes de crer; o nico
Deus vivo e verdadeiro brilha em nossos coraes, e ns cremos.
A doutrina da regenerao outra maneira de dizer a mesma coisa.
Podemos exp-la assim: se afirmarmos que nos tornamos regene
rados porque j criamos, teremos que mostrar por que precisamos
ser regenerados, afinal de contas. O propsito e objeto da regenera
o habilitar-nos a receber esta nova faculdade, esta capacidade
para receber a verdade de Deus. A doutrina da regenerao tem
muita coisa para dizer acerca da eleio e desta doutrina da escolha
divina. Na verdade, vou longe a ponto de dizer que sempre se deve
abordar esta doutrina em termos da doutrina da regenerao, que
ensina que eu necessito de uma nova natureza antes de poder co
mear a entender estas coisas.
Tendo feito lembrar a vocs essas declaraes das Escrituras,
permitam-me colocar mais algumas consideraes para o seu estu
do e meditao. No estaria claro, no seria bvio, que nenhum
homem jamais teria produzido esta doutrina por sua prpria mente?
a ultima coisa em que o homem teria pensado. Admitamos que
a pura verdade que nenhum de ns, por natureza, gosta desta
doutrina, porque achamos que um insulto contra ns. O homem
natural odeia esta doutrina mais do que qualquer outra. Todos ns
conhecemos algo desse dio. O homem jamais teria pensado nela;
ela jamais teria entrado no sistema de pensamento vital da Igreja, se
ela no se encontrasse nas Escrituras. Outro modo de expor o
assunto dizer que no h doutrina que mostre com tanta clareza a
real natureza do pecado, e as conseqncias do pecado, como esta
declarao particular. Pois, na realidade, ela assevera que ns estamos
em tal situao com relao ao pecado, que nos vemos completa
mente desvalidos, e totalmente incapazes de fazer qualquer coisa
por ns mesmos, no que se refere a salvao. Foi isso que o pecado
fez com o homem, esse o abismo ao qual o pecado levou o
homem; ele est de fato alienado de Deus! Dizem as Escrituras que
a inclinao da carne (a inclinao natural) inimizade contra Deus
(Romanos 8:7), que o homem, entregue a si mesmo, um estranho,
um inimigo em sua mente, pelas obras inquas, e totalmente oposto
87
a Deus. Essa a real descrio do pecado.
Mas notem agora que este aspecto da verdade no tem nada a
ver com a evangelizao. H os que argumentam que esta doutrina
da eleio e escolha divina no d nenhum lugar evangelizao,
pregao do evangelho, insistncia com as pessoas para que se
arrependam e creiam, e ao uso de argumentos e de persuaso na
obra evangelstica. No entanto aqui no h contradio, como no
h em dizer que, uma vez que Deus que d a colheita do cereal no
outono, o agricultor no tem necessidade de arar, gradar e semear;
sendo que a resposta a isso que Deus ordenou ambas as coisas.
Deus escolheu chamar as pessoas por meio da evangelizao e da
pregao da Palavra. Ele ordenou o meio, como tambm o fim.
Finalmente, toda vez que vocs se virem confrontados por uma
declarao das Escrituras que acham difcil e os deixam perplexos,
uma boa regra consultar a experincia e a interpretao dos que
viveram antes de ns. Devemos agradecer a Deus por poder faz-
-lo. A Igreja Crist tem ensinado atravs dos sculos o que o apsto
lo est dizendo aqui, a saber que Deus escolheu os cristos, a
despeito do que eles eram, no por causa de algum mrito que Ele
tivesse previsto neles, mas porque Ele foi movido unicamente por
Sua misericrdia e compaixo. Antes de algum ser tentado a
desdenhar esta doutrina com um gesto de mo, achando que tudo
muito simples, permitam-me lembrar-lhes os nomes de alguns que
aceitavam esta interpretao.
H o grande Agostinho, que sobressai, talvez, entre Paulo e a
Reforma, como o astro mais brilhante da Igreja Crist. Depois h
Toms de Aquino, que os catlicos romanos chamam de Santo
Toms de Aquino, autor de um compndio de teologia crist, a Summa
Theologica. O prximo nome que me vem o de Martinho Lutero,
depois J oo Calvino, depois Ulrico Zwinglio, depois J oo Knox, da
Esccia. Depois chegamos aos Trinta e Nove Artigos da Igreja da
Inglaterra, a seguir Confisso de Westminster, do sculo dezessete,
confisso na qual todas as igrejas presbiterianas afirmam basear o
seu ensino como padro subsidirio. Pensem ento nos grandes
nomes pertencentes grande tradio puritana - J ohn Owen, Thomas
Goodwin e muitos outros. Quando chegamos ao sculo dezoito,
temos George Whitefield, talvez o maior evangelista que a Igreja
Crist conheceu, desde Paulo. Na Amrica, houve J onathan
Edwards, que quase universalmente considerado como o maior
telogo filosfico que os Estados Unidos produziram. Quanto ao
88
sculo dezenove, devemos mencionar o grande Charles Haddon
Spurgeon. Todos estes homens sustentavam a doutrina paulina.
Devemos dar ateno tambm histria dos homens que
deram incio vrias sociedades missionrias estrangeiras, como a
Sociedade Missionria da I greja (anglicana) e a Sociedade
Missionria de Londres, e certamente a Sociedade Bblica Britnica
e Estrangeira. A verdade pura e simples que os homens que deram
incio a essas sociedades missionrias tinham a mesma opinio. Os
maiores evangelistas que o mundo conheceu, os maiores promoto
res que a Igreja conheceu, tinham esta opinio especfica. Real
mente certo que, com apenas algumas excees, o conceito
universal da Igreja Crist, at o princpio do sculo dezessete, era
este.
Embora tenha havido oposio a este conceito no sculo
dezessete, ela veio a ser muito conhecida por meio de J oo Wesley
e dos seus seguidores e do seu ensino arminiano no sculo dezoito.
Tambm conhecido que, quando a Alta Crtica da Bblia conquis
tou a aceitao geral e popularidade no final do sculo dezenove, o
conceito mais antigo retirou-se mais ainda para os fundos. Com o
advento do que se conhece como liberalismo ou modernismo, o
ensino da eleio de Deus e da escolha do Seu povo na eternidade
desapareceu quase que completamente. Certamente isso de gran
de significao.
H pois, alguns fatos que devemos ter em mente, antes de
comearmos a argumentar e a fazer afirmaes radicais. Contudo,
preciso que entendamos claramente o fato de que no somos salvos
pelo conceito que tenhamos sobre esta questo. Como j expliquei,
h dois conceitos possveis. Um que Deus nos escolheu apesar de
ns; o outro que Deus nos escolheu porque previu que ns exer
ceramos a f. Mas eu reitero que o conceito que voc tenha sobre
esta questo no determina a sua salvao. No somos salvos por
nosso entendimento destas coisas, mas sim, por uma confiana
singela, como de criana, uma f absoluta e confiante no Senhor
J esus Cristo e em Sua obra em nosso favor. O conceito que tenha
mos afeta o nosso entendimento, a nossa apreenso intelectual;
todavia, graas a Deus, no isso que nos salva. Podemos estar
certos de que J oo Wesley est no cu, como certos podemos estar
de que J onathan Edwards e George Whitefield esto l.
Ora, algum poder dizer que, se a doutrina que defendemos
no determina a nossa salvao, doutrina coisa que no importa.
89
Mas essa deduo falsa. Esta declarao acerca da escolha feita
por Deus est aqui nas Escrituras e, portanto, deve ser considerada.
Paulo a coloca primeiro a fim de mostrar como nos tornamos cris
tos e gozamos as bnos crists, e como eu disse, embora o
entendimento que tenhamos dela no determine a nossa salvao,
ela de grande importncia. Ela tem relao com a soberania de
Deus e com a majestade de Deus e, na verdade, da maior
importncia do ponto de vista do nosso entendimento do amor de
Deus. Vemos a o amor de Deus em seu ponto mais elevado. Alm
disso, luz desta doutrina que vemos com maior clareza a certeza
do plano da salvao. Se o plano da salvao dependesse do
homem, certamente fracassaria; porm, se de Deus do princpio
ao fim, infalvel. Nenhuma outra coisa pode dar-me senso de
segurana. No h nenhuma doutrina que seja to consoladora como
esta: a minha segurana depende do fato de que sou o que sou
nica e inteiramente pela graa de Deus.
Seja qual for a autoridade que eu possa ter como pregador, no
resultado de qualquer deciso da minha parte. Foi a mo de Deus
que me tomou, me tirou e me separou para esta obra. Sou o que sou
pela graa de Deus; e a Ele dou toda a glria. Se eu tivesse que
acreditar que meu futuro depende de mim e das minhas decises,
eu tremeria de medo; mas, graas a Deus que eu sei que estou em
Suas mos, e que Aquele que comeou a boa obra em mim levar
avante a obra. Apesar de mim mesmo, e do que eu fui e sou, o
Senhor no deixar que eu me perca; a Seu propsito Ele no
renunciar. porque eu sei que antes do princpio do tempo, antes
da fundao do mundo, Ele olhou para mim, viu-me e me escolheu,
e em Sua mente deu-me a Cristo - porque eu sei disso que, com o
apstolo Paulo posso dizer que nem a morte, nem a vida, nem os
anjos nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem
o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra
criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo
J esus nosso Senhor (Romanos 8:38-39). por isso que toda esta
matria importa; disso dependem o meu senso de segurana e a
minha alegria. Apesar do fato de que o meu entendimento desta
verdade no determina a minha salvao, determina, sim, a minha
experincia da alegria da salvao, e o meu senso de segurana e a
minha certeza. Encare esta gloriosa verdade de joelhos, coloque-a
no contexto geral das Escrituras, lembre-se dos nomes dos homens
que eu mencionei e pea a Deus que lhe d iluminao e entendi
90
mento pelo Esprito para que esta declarao especial traga a voc,
sua alma, sua mente, ao seu corao e sua experincia o
recebimento parcial e crescente das abundantes riquezas da Sua
graa.
91
8
SANTOS E IRREPREENSVEIS
DIANTE DELE EM AMOR
Como tambm nos elegeu nele antes da fundao do mundo,
para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele em amor.
- Efsios 1:4
Antes de passarmos a tratar do restante do versculo 4, deve
mos notar que o apstolo tem o cuidado de dizer-nos que em
Cristo que fomos escolhidos; no fomos apenas escolhidos, mas
fomos escolhidos em Cristo. Deus nos separou; do mundo da
humanidade Deus nos escolheu para sermos os herdeiros de gran
des bnos; e tudo isso no Senhor J esus Cristo e por intermdio
dEle. No h melhor exposio da passagem que estamos exami
nando do que a que se acha no captulo 17 do Evangelho Segundo
J oo, onde temos o que comumente se conhece como a orao
sacerdotal do nosso Senhor. Ali vemos o nosso Senhor fazer decla
raes concernentes a Si mesmo, declaraes como estas: ... lhe
deste poder sobre toda a carne, para que d a vida eterna a todos
quantos lhe deste (versculo 2). O ensino a que o Pai deu essas
pessoas ao Filho. Ou vejam o versculo 6: Manifestei o teu nome
aos homens que do mundo me deste: eram teus, e tu mos deste, e
guardaram a tua palavra. Essas pessoas - pessoas crists, que
incluem a mim e vocs - pertenciam a Deus antes de pertencerem
ao Filho. Primariamente, a nossa posio no depende de nada do
que fazemos; nem primariamente da ao do Filho. A ao prim
ria a de Deus o Pai, que escolheu para Si um povo, de toda a
humanidade, antes da fundao do mundo, e depois o presenteou,
deu esse povo que Ele escolhera ao Filho, para que o Filho o redimisse
e fizesse tudo quanto era necessrio para reconcili-lo com Ele. Esse
o ensino dado pessoalmente por J esus Cristo. Ele veio a este
mundo e realizou a obra que Lhe competia realizar em favor de
todas as pessoas que Lhe foram dadas pelo Pai. Assim, Ele pros
segue e diz: Eu rogo por eles; no rogo pelo mundo, mas por
aqueles que me deste, porque so teus (versculo 9). Mas de vital
92
importncia que nos lembremos de que tudo isso feito nele. O
apstolo repete continuamente a verdade segundo a qual no h
absolutamente nada que seja dado ao cristo independentemente
do Senhor J esus Cristo; no h nenhuma relao com Deus que seja
verdadeira e salvadora, exceto a que no Filho de Deus e por meio
dEle. H um s Deus, e um s Mediador entre Deus e os homens,
J esus Cristo homem (ITimteo 2:5).
Tendo estabelecido estas verdades, podemos passar agora ao
restante desta grande declarao : Como tambm nos elegeu nele
antes da fundao do mundo, para que fssemos santos e
irrepreensveis diante dele em amor. Aqui vemos que cada frase,
quase cada palavra, requer a mais cuidadosa e sria considerao.
Cada uma das declaraes est carregada de verdade, de verdade
vital, de verdade da mxima importncia. Portanto, passar s pres
sas por estas grandes e momentosas declaraes tolice; real e
verdadeiramente pecaminoso.
nos dito que fomos escolhidos para que fssemos santos e
irrepreensveis diante dele em amor. Aqui, de novo, o apstolo nos
propicia uma das mais extraordinrias sinopses do evangelho todo.
Ele quer dizer que propsito de Deus em Cristo para o Seu povo
desfazer, remover e retificar completamente os efeitos do pecado e
da queda do homem. O objetivo de Deus na salvao retificar
completamente os resultados e as conseqncias daquele evento
terrvel e sumamente desastroso. Isso est claro nas Escrituras.
Lemos, por exemplo, no captulo 3 da Primeira Epstola de J oo:
Para isto o Filho de Deus se manifestou: para desfazer as obras do
diabo(versculo 8). A queda foi obra do diabo. Que tolos os que
pensam que podem escolher e pegar pores da Bblia e rejeitar
outros a seu bel-prazer! A Bblia um todo, e no h esperanas de
que venhamos a entender o evangelho do Novo Testamento a
menos que aceitemos os primeiros captulos do livro de Gnesis,
com a sua narrativa da queda do homem em pecado. Aqui, nestes
versculos do captulo primeiro da Epstola aos Efsios, o apstolo
passa a mostrar que a obra do diabo est sendo destruda e desfeita,
de modo que aquelas pessoas que Deus o Pai deu ao Filho ficaro
inteiramente livre de todos os efeitos e conseqncias daquele evento
tremendamente trgico denominado A Queda. Diz o apstolo que
o propsito de Deus na escolha que fez na eleio que sejamos
santos e irrepreensveis. Ele diz trs coisas: que devemos ser
93
santos e irrepreensveis, diante dele, em amor. A primeira
proposio consiste de dois elementos - santos e irrepreensveis
- e estes so, evidentemente, elementos mutuamente correspon
dentes. O apstolo nunca atira palavras desconsideradamente. Ele
usa duas palavras que descrevem a mesma coisa, mas focalizando
dois aspectos diferentes. Ambas se referem santificao. Alguns
acham que o apstolo estava se referindo justificao; mas, obvi
amente, no assim; as palavras se referem santificao, no
meramente nossa posio, porm nossa condio interna, nos
sa santificao. Acredito que o apstolo utilizou os dois termos
porque desejava expor a doutrina em sua plenitude. No captulo 5
da Epstola ele usa a expresso santa e irrepreensvel (versculo
27). Podemos mostrar a diferena que h entre as duas palavras da
seguinte maneira: santidade denota um estado de pureza interior
ou interna; irrepreensvel refere-se a uma condio exterior ou
externa de pureza. Santidade o termo maior e mais forte, porque
se ocupa da condio interior; mas a condio exterior tambm
importante. A figura comunicada a do fruto sem manchas, sem a
mnima poro de decadncia incipiente, sem putrefao nenhuma;
fruto perfeito, inteiro. O mesmo apstolo expe essa idia no
captulo 5 desta Epstola, onde ele afirma que o propsito supremo
de Cristo para a Igreja , no somente que ela seja santa, mas
tambm esteja sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante
(versculo 27). A Igreja deve ser irrepreensvel (ou sem culpa), como
tambm pura; ela deve ser perfeita por fora e por dentro.
Outra maneira de colocar a diferena dizer que santidade
positiva, ao passo que irrepreensvel ou sem defeito negativa.
Vocs so positivamente santos, entretanto isso significa negativa
mente que h ausncia de corrupo. E bom ver o assunto de
ambas as maneiras. Na prtica, quilo que aqui se d o segundo
lugar, dado o primeiro lugar. Damos ateno ao aspecto externo, e
no parece que haja nisso algo que seja obviamente errado; todavia
o fato de que a pessoa em foco possa parecer irrepreensvel e
inculpvel por fora no garante que seja a mesma coisa por dentro.
Negativamente por fora no tem defeito, porm positivamente pode
no passar no teste.
Os dois termos, tomados juntos, significam uma pureza essen
cial ou um estado plenamente saudvel, ou inteireza. Significam
vida real e verdadeira, ser verdadeiro e real sem nada que o macule
ou prejudique, uma harmonia perfeita na qual cada parte cumpre a
94
funo para. a qual foi designada. Em perfeita harmonia, todas as
coisas trabalham juntas. Vista a questo negativamente, significa
que o pecado, em todos os seus efeitos e aspectos est inteiramente
ausente. A santidade, em seu carter supremo, um atributo essen
cial de Deus. O prprio Deus disse: Sede santos porque eu sou
santo. Isso inconcebvel para ns, mas nos dito que Deus
luz, e no h nele trevas nenhumas (1 J oo 1:5). Positivamente,
podemos dizer que a santidade luz, negativamente, que nela no
h trevas. Alm desse ponto no podemos ir; significa essencial
mente um ser perfeito, uma perfeio absoluta, o Pai das luzes, em
quem no h mudana nem sombra de variao (Tiago 1:17). Deus
absoluta luz e glria e perfeio; Ele absolutamente puro, sem
sequer qualquer suspeita da presena de uma liga redutora ou de
qualquer mistura; e o assombroso que nos dito aqui que Deus
nos escolheu em Cristo para nos tornarmos como Ele. Esse o
plano e propsito de Deus para ns; esse o nosso destino, sermos
semelhantes a Deus, santos e irrepreensveis.
Pois bem, devemos passar segunda expresso, santos e
irrepreensveis diante dele. Eis ai de novo uma frase por sobre a
qual podemos facilmente deslizar, considerando-a de pequena
significao. Mas significa que estamos na presena de Deus, real
mente diante dEle; ns comparecemos ante Ele. outra maneira de
dizer que estamos em comunho com Ele, que temos
companheirismo com Ele. De novo deixemos que o apstolo J oo
exponha o apstolo Paulo. No que ele exponha a verdade mais
claramente, todavia, que eles se complementam um ao outro. O
objetivo de J oo ao escrever a sua Primeira Epstola descrito do
seguinte modo: O que vimos e ouvimos isso vos anunciamos, para
que tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com
o Pai, e com o seu Filho J esus Cristo. E ento prossegue, dizendo :
Estas coisas vos escrevo para que o vosso gozo se cumpra. E esta
a mensagem que dele ouvimos, e vos anunciamos: que Deus
luz, e no h nele trevas nenhumas (1:3-5). Noutras palavras,
diante dele, no sentido em que Paulo usa a expresso, significa
que o objetivo e propsito da nossa vocao e eleio que ande
mos com Deus; no somente que entremos numa consciente
comunho com Deus, mas que andemos e permaneamos nessa
comunho, ou, como J oo o expressa, que andemos na luz com
Deus.
Uma interessante luz e lanada sobre esta matria numa decla
95
rao feita acerca de Abrao no captulo dezessete do livro de
Gnesis, onde se nos diz que quando Abrao tinha noventa e nove
anos de idade, apareceu-lhe o Senhor e lhe disse: Eu sou o Deus
Todo-poderoso, anda em minha presena e s perfeito. Foi um
convite que Deus fez a Abrao para que desse um passeio com Ele.
E o que se quer dizer com salvao; realmente o fim e objetivo
dela. No princpio o homem tinha sido criado por Deus e fora colo
cado num jardim. Ali ele viveu uma vida de perfeita comunho com
Deus. Ele vivia com Deus, conversava com Deus, andava com
Deus. Esta uma frase que se v ocasionalmente no Velho Testa
mento. E andou Enoque com Deus. Naturalmente, para fazer isso
o homem tem que ser perfeito porque Deus perfeito. Andaro
dois juntos, se no estiverem de acordo? (Ams 3:3). No se pode
misturar luz e trevas, certo e errado, mal e bem. Anda r diante
de Deus e ser perfeito esto inevitavelmente juntos por causa da
natureza de Deus.
A terceira expresso em amor - para que fossemos santos
e irrepreensveis diante dele em amor. Os comentaristas tm
tomado muito tempo com esta frase, e o seu principal interesse
quanto a que parte ela pertence exatamente. Isso aparece na Verso
Revisada Americana (e igualmente na ARA), que coloca em amor
com predestinou, que pertence ao versculo seguinte. Outros
sustentam que essa expresso deve vir ligada palavra elegeu -
Como tambm nos elegeu nele em amor, antes da fundao do
mundo, para que fssemos santos e irrepreensveis diante dele.
Mas, aqui, na verso Autorizada inglesa (como na ARC), ela vem
ligada a santos e irrepreensveis diante dele (em amor). No se
pode decidir qual das trs posies correta sobre bases lingsticas.
No uma questo relacionada com o sentido preciso das palavras.
Ela deve ser resolvida sobre bases teolgicas ou doutrinrias;
pessoalmente, no hesito em asseverar que o que se v na Verso
Autorizada est certo. Ela pertence precisamente a esta definio de
santidade, pois a prpria expresso diante de Deus uma defini
o de santidade. Elas dizem a mesma coisa, segundo diferentes
pontos de vista.
Permitam-me explicar o ponto. No h dvida de que a essn
cia da santidade o amor. Na Epstola aos Romanos Paulo afirma
que o cumprimento da lei o amor (13:10). S concebemos fiel
mente a santidade quando o fazemos em termos do amor. O amor
o oposto da inimizade, o oposto do dio, o oposto da contenda.
96
O apstolo est dizendo que, como resultado do fato de Deus ter
nos escolhido, o que acontece que o pecado removido, o obst
culo entre ns e Deus removido, e assim podemos comparecer
perante Ele. E no somente isso, mas comparecemos presena de
Deus em amor. S pensar em comparecer presena de Deus
como o nosso juiz algo terrvel! A grandiosa realizao feita a
nosso favor em nossa salvao que comparecemos perante Deus
em amor.
Este o maior resultado da anulao dos efeitos da Queda.
Como vimos, a condio do homem por natureza exatamente o
oposto desta santidade e amor. inimizade contra Deus; sua mente
no se sujeita lei de Deus, e na verdade no pode sujeitar-se.
Muitos discutem esta asseverao e alegam que conhecem pessoas
que no so crists, porm, crem em Deus e adoram a Deus. Mas
quando nos damos ao trabalho de verificar a espcie de deus que
elas adoram, vemos que no o Deus das Escrituras. o deus da
filosofia, um deus que elas idealizaram em suas mentes. Elas
tiraram de Deus, como Ele revelado nas Escrituras, tudo o que no
lhes agrada. Elas no acreditam na ira, no acreditam no juzo, no
acreditam na justia ou no ensino sobre o derramamento do sangue
de Cristo, e na morte na cruz. Rejeitam a essncia da revelao
bblica, e com isso mostram que so pessoas que odeiam a Deus.
A mente carnal inimizade contra Deus (Romanos 8:7, VA).
Quando o homem caiu, comeou a odiar a Deus e, como resultado
da Queda, o homem se ope a Deus e est em inimizade contra Ele.
Contudo, como resultado da salvao em Cristo, o homem compa
rece perante Deus em amor.
E, pois, errado ligar as palavras em amor ao prximo versculo,
ou palavra elegeu como se elas fossem uma descrio de Deus.
Elas so uma descrio de ns. Se somos cristos, amamos a Deus e
nEle temos prazer. A santidade do homem que est em Cristo, do
homem cristo, no uma conformidade mecnica com a lei, nem
tampouco mera moralidade. Uma pessoa pode ser de boa moral
sem amar a santidade. Moralidade qualidade negativa - significa
no cometer pecado. Mas isso no santidade. Santidade algo
positivo, essencialmente uma questo de amar. O cristo ama a
santidade e comparece perante Deus porque santo em amor. Ele
tem fome e sede de justia, deleita-se na lei de Deus. Ele no
obedece como dever; como J oo, em sua Primeira Epstola,
capitulo 5, versculo 3, ele diz: Os seus mandamentos no so
97
pesados. Isso constitui um dos melhores testes para vivermos a
vida crist? Gostamos da vida crist? Queremos ser mais parecidos
com Cristo, cada dia? So estes os testes, e eles so provas de amor.
Realmente, a lei de Deus nos chama para amarmos. O nosso Senhor
ensinou isto certa ocasio, quando um dia alguns homens aproxi-
maram-se dEle, tentando apanh-10 mediante perguntas. Pergunta
ram-Lhe: Qual o primeiro de todos os mandamentos? Sua
resposta foi que o primeiro de todos os mandamentos : Amars ao
Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de
todo o teu entendimento, e de todas as tuas foras: este o primeiro
mandamento. E o segundo, semelhante a este, : amars ao teu
prximo como a ti mesmo. No h outro mandamento maior do que
estes (Marcos 12:28-31) Todo o objetivo da lei de Deus primeiro
o amor, sua relao com Deus, e depois sua relao com o seu
semelhante. tudo uma questo de amor.
Portanto, devemos ser santos e irrepreensveis diante dele em
amor, amando a Deus, amando os nossos semelhantes, amando a
lei de Deus, tendo prazer nela, e no meramente nos conformando
mecanicamente com um padro moral. O ensino do apstolo que
o fim e objetivo supremo da nossa escolha parte de Deus, da nossa
eleio, que nos tornemos pessoas com aquele carter. Natural
mente, no alcanaremos essa perfeio nesta existncia, neste
mundo; essa a meta suprema. A vontade de Deus quanto a ns a
perfeio absoluta, e ns, cristos, finalmente estaremos diante dEle
sem defeito e inculpveis, sem mcula, nem ruga, nem coisa
semelhante. No haver quem possa lanar acusao contra ns.
Seremos semelhantes ao nosso Senhor. Mas no nos esqueamos
de que, embora s atinjamos perfeitamente o alvo no mundo vin
douro, o processo j comeou neste mundo. O princpio est em
ns aqui e agora; a semente j foi implantada em ns. E isso que o
apstolo J oo nos ensina no captulo 3 da sua Primeira Epstola. A
realidade em foco j est em ns em embrio; em sua essncia a
semente permanece em ns (versculo 9). O autor da Epstola aos
Hebreus expressa a mesma verdade no captulo 3 da sua Epstola,
onde escreve: Pelo que, irmos santos, participantes da vocao
celestial... (versculo 1). O cristo participante da vocao celestial.
Fomos santificados, o que significa que somos santos, e mesmo
aqui e agora este princpio de santidade est em ns. J somos
participantes da natureza divina, e a natureza divina santa. Esta
santidade essencial est em ns, e crescer e se desenvolver at
98
que finalmente estejamos em condies de perfeio absoluta, na
presena de Deus. Este, diz-nos o apstolo, o objetivo supremo da
escolha que Deus fez de ns.
Nesta altura fao uma pergunta: causa-nos surpresa que seja
esta a primeira coisa que o apstolo nos diz? Espervamos alguma
outra coisa, como por exemplo, que Deus nos escolheu para que
fssemos perdoados? No o que Paulo coloca primeiro; em vez
disso, ele escreve, para que fssemos santos e irrepreensveis
diante dele em amor. Fazendo assim o apstolo est sendo coeren
te com todo o ensino bblico. Porque que isso deve vir em primei
ro lugar? A resposta que plano de Deus, propsito de Deus.
Esta a vontade de Deus, a vossa santificao (1 Tessalonicenses
4:3). O desejo de Deus quanto a ns , primeiro, que sejamos
santos, e depois, a nossa felicidade ou alguma outra coisa. Sermos
santos vem em primeiro lugar porque Deus santo.
Lembrem-se tambm de que ns estamos em Cristo. O que
nos faz cristos que estamos em Cristo; no somente porque
fomos perdoados, embora isso seja essencial. E se estamos em
Cristo, s temos que ser santos porque Ele santo, inocente,
imaculado, separado dos pecadores (Hebreus 7:26).
luz disso tudo, h certas dedues essenciais que so da
mxima importncia. Primria e essencialmente, salvao significa
estar na relao correta com Deus - nada menos do que isso. No
se deve pensar na salvao primariamente em termos da felicidade
nem em termos das leis, nem da moralidade. No se deve pensar
nela, nica ou primariamente, em termos do perdo. No devemos
pensar na salvao em termos da ajuda que Cristo vai nos dar, para
orientao ou qualquer outra coisa. Primeiramente, salvao signi
fica estar na relao correta com Deus. preciso que seja assim
porque a essncia do pecado a separao de Deus. Isto nos leva a
condies miserveis e a tornar-nos escravos do diabo; mas o
problema primordial a perda da relao com Deus. Portanto, esta
deve ser a primeira coisa da salvao; e se alguma vez pensamos
em nossa salvao em quaisquer termos que no os da nossa recon
ciliao com Deus e de estarmos de bem com Deus, interpretamos
mal o ensino bblico sobre a salvao.
Em segundo lugar, visto que a nossa salvao se refere essenci
almente nossa relao com Deus, temos de pensar nela sempre e
necessariamente, do principio ao fim, em termos da santidade. Da,
o apstolo a coloca em primeiro lugar; tudo na salvao visa a esse
99
fim e leva a esse fim. Disso eu deduzo que no h nada que seja to
errado, e que seja uma interpretao to falsa das Escrituras, como
separar a justificao da santificao. As Escrituras ensinam que,
primordialmente, a salvao envolve uma correta relao com Deus;
da sempre se deve pensar na salvao, do comeo ao fim, em
termos da santidade. E pois, completamente errado o homem dizer
que ele tem a justificao mas que ainda no entrou na santificao.
Voc no pode estar justificado diante de Deus e depois decidir ser
santificado. No existe nada mais perigoso e antibblico do que a
diviso ou separao completamente ilgica destas duas coisas. A
santidade o princpio e o fim da salvao; e a salvao, em sua
totalidade, visa levar-nos a esse fim.
Por isso devemos comear sempre pela santidade, como fazem
as Escrituras, e, portanto, a pregao da santidade parte essencial
da evangelizao. Dou nfase a este ponto porque existem certas
idias completamente diferentes acerca da evangelizao, algumas
das quais de fato dizem exatamente o oposto. H alguns que afir
mam que na evangelizao o pregador no trata da santificao.
Seu nico objetivo conseguir converses; depois que se pode
lev-los santidade. Todavia, que a salvao? Ser salvo estar
corretamente relacionado com Deus, e isso santidade. O propsito
geral da evangelizao , primordialmente, dizer aos homens o que
o pecado fez com eles, dizer-lhes por que eles so o que so, isto ,
que esto separados de Deus. dizer-lhes que o que eles necessi
tam acima de tudo mais, no que os faamos sentir-se felizes,
porm, que os reconduzamos correta relao com Deus, que
luz, e no h nele trevas nenhumas. Mas isso significa pregar
santidade. Separar estas duas coisas, parece-me, negar um ensino
bblico essencial. Temos que comear pela santidade, e continuar
com ela; porque ela o fim para o qual fomos escolhidos e liber
tados. Nunca devemos pensar que a santidade algo em que
podemos decidir entrar; se voc no santo, no cristo. Estas
coisas so prprias uma da outra. Cristo para ns foi feito por Deus
sabedoria, e justia, e santificao, e redeno. No podemos divi
dir Cristo ou selecionar pores dEle; ou voc est em Cristo, no
Cristo completo, ou no est nele. E se voc est nele, voc
santo.
Alm disso, visto que fomos escolhidos para a santidade,
temos que ser santos, e o seremos. Esta uma declarao impressi
onante; no entanto, necessariamente verdadeira, luz desta
100
declarao do apstolo. De acordo com Paulo, no fomos escolhi
dos com a possibilidade da santidade, mas para a concretizao da
santidade. Deus no nos escolheu antes da fundao do mundo a
fim de criar para ns a possibilidade da santidade; Ele nos escolheu
para a santidade. o que Ele Se props a fazer para ns; no possi
bilidade e sim realizao. Fao, pois, esta solene asseverao,
que os que no valorizam esta verdade e no mostram sinais de
santidade em suas vidas, no so escolhidos, no so cristos. Ser
escolhido e ser santo so inseparveis. Por mais doutrina que o
homem saiba, por mais que ele propugne pela eleio e predestinao,
se nele no houver este elemento de santidade, ele no escolhido.
possvel ser intelectualmente ortodoxo e ainda assim no ser
cristo. O homem que foi escolhido foi escolhido para a santidade;
e se no h evidncias de santidade na vida dele, isso prova
de que ele nunca foi escolhido. Estes so pensamentos solenes e,
todavia, so inevitveis luz desta declarao das Escrituras.
Meu comentrio final que o ensino segundo o qual a escolha
que Deus fez de ns somente em Cristo ou por causa de Cristo,
longe de levar ao chamado antinomismo, isto , ao relaxamento na
vida e no modo de viver, o maior incentivo santidade. Muitos
tm procurado argumentar que a doutrina sobre os escolhidos leva
os homens a dizerem Se eu sou escolhido, tudo est bem, no
importa o que eu faa ou deixe de fazer. Mas a coisa no funciona
desse jeito. Na verdade precisamente o oposto que se d, pela
seguinte razo: uma vez que o propsito de Deus que sejamos
santos, esse propsito ser levado a efeito. Significa que se Deus
escolheu voc para a salvao, Deus o far santo. Se voc tola
mente no quiser ser dirigido por Deus e atrado por Seu amor, Ele
empregar outro meio para torn-lo santo, visto que o escolheu.
Esta verdade indicada pelo que lemos no captulo 12 da Epstola
aos Hebreus: A quem o Senhor ama, ele corrige (versculo 6,
VA). O homem que no est sendo corrigido um bastardo; no
filho de Deus. Que declarao momentosa! Deus, que escolheu voc
para a santidade, vai torn-lo santo; e se a pregao do evangelho
no o fizer, Deus tem outros meios e mtodos. Ele pode abater voc
pela doena, pode arruinar os seus negcios. Deus o tornar santo
porque o escolheu para a santidade. O antinomismo um absurdo.
Se voc foi escolhido por Deus para a santidade e para ser
irrepreensvel, Ele o levar quela condio; se voc O desafiar,
bem, ento, coisas terrveis podero acontecer com voc.
101
Paulo explica isso tambm no captulo 11 da Primeira Epstola
aos Corntios, onde, falando sobre a Ceia do Senhor, diz ele que,
porque certos cristos no examinam a si mesmos, h entre eles
muitos fracos e doentes, e muitos que dormem, alguns at esto
mortos. Posto que eles no quiseram julgar-se a si mesmos, Deus os
tinha corrigido. Ns estamos nas mos de Deus, e fomos chamados
para a santidade. E Ele quer que sejamos santos; Ele nos far santos.
Mas isso no funciona s dessa maneira, funciona tambm do se
guinte modo. Se voc crer que este ensino verdadeiro, e se com
preender o seu significado, a sua prpria mente estar operando a
pleno vapor em direo santidade. Se eu sei que fui chamado para
a santidade, significa que no tenho tempo a perder. O apstolo
J oo salienta isso dizendo que qualquer que nele tem esta esperan
a purifica-se a si mesmo, como tambm ele puro (1 J oo 3:3).
No h o que promova a santidade como esta grande doutrina, esta
verdade preciosa, que nos diz que, porquanto, fomos escolhidos
por Deus, vamos estar com Ele, e vamos ser semelhantes a Ele.
No h tempo a perder; temos que pr-nos de p e agir. De modo
algum posso dizer: Eu fui escolhido, e, portanto, posso fazer o que
eu quiser, e serei perdoado. A coisa funciona na direo oposta. O
nosso sentimento de honra est envolvido, o desejo de agradar est
envolvido. Tudo fala em favor da santidade. Seja o que for que
tenhamos esperado, isto vem em primeiro lugar: Como tambm
nos elegeu nele ... para que fssemos santos e irrepreensveis diante
dele em amor. Voc sabe que est vivendo na presena de Deus, e
que est andando com Ele na luz? Voc O ama? Voc sabe que vai
estar com Ele? Bem-aventurados os limpos de corao; porque
eles vero a Deus.
102
ADOO
E nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo,
para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade.
-Efsios 1:4
A palavra inicial deste versculo lembra-nos a sua ntima rela
o com o que a antecede, onde vimos que o propsito da salvao
destruir a obra do diabo e restaurar-nos, colocando-nos numa
condio em que possamos estar de novo diante de Deus, santo e
irrepreensveis em amor, e ter comunho com Ele como Ado tinha
antes da Queda. Mas a coisa no pra a. Neste versculo 5 o aps
tolo nos leva a algo ainda mais glorioso. como se estivssemos
subindo as escadas de uma alta e maravilhosa torre. Chegamos a
uma espcie de plataforma e temos uma vista gloriosa, parecendo
impossvel existir algo mais grandioso. Poder-se-ia pensar que no
se poderia acrescentar mais nada declarao anterior; no entanto o
apstolo lhe acrescenta algo, e o faz porque sente que no nos tinha
falado tudo sobre as abundantes riquezas da graa de Deus. Por
isso prossegue, e nos fala de mais uma verdade, a saber, que Deus
nos predestinou para filhos de adoo. No somente estamos
diante de Deus, estamos diante dEle como Seus filhos, como Seus
filhos adotivos.
H aqui tambm algo que verdadeiramente estonteante
em sua glria. Como importante que vejamos devagar essas
declaraes, em vez de passarmos rapidamente por cima delas
superficialmente, como se faz tantas vezes. Cada declarao aqui
tem a sua prpria mensagem individual; e se havemos de valoriz-
-las plenamente e regozijar-nos nelas, temos que deter-nos, analisar
e examinar cada verdade, contempl-la e deixar que a sua rica
mensagem penetre nossas mentes e os nossos coraes. Devemos
estar vigilantes contra o perigo de contentar-nos com um mero
conhecimento da letra das Escrituras, deixando de descobrir os seus
princpios e as suas doutrinas. Uma anlise superficial dos livros da
Bblia ser finalmente intil, a menos que nos apercebamos do
riqussimo contedo destas declaraes individuais. A verdade
que se fizermos uma anlise completa de qualquer destas Epstolas
9
103
do Novo Testamento, obteremos uma boa compreenso dos princi
pais elementos da verdade crist. Alm disso, captar o ensino de
uma Epstola ajuda-nos a ir adiante, e assim nos capacitamos a
entender o ensino da Bblia inteira. E verdadeiramente assombroso
notar que encontramos aqui muitas das doutrinas primordiais e
essenciais da f crist, logo na introduo da Epstola aos Efsios.
A declarao especfica da qual estamos prestes a tratar no
meramente uma repetio do que o apstolo estivera dizendo;
algo novo, algo adicional. Notemos dois pontos relacionados com a
traduo. A Verso Autorizada (do rei Tiago) diz assim: Tendo nos
predestinados para a adoo de crianas* por J esus Cristo. Este
um daqueles casos em que infelizmente a Verso Autorizada no
to boa como a traduo da Verso Inglesa Revista (ERV), que
diz: Tendo-nos preordenado para adoo como filhos. A palavra
a filhos, e no crianas como vem na Verso Autorizada. A
Verso Padro Revista Americana (ARS V) igualmente diz filhos;
mas, ainda mais espantosamente, vemos que a Verso Padro
Revista (RSV) que to popular no presente, deixa fora o termo
adoo, sem motivo algum. Quando ela traduz precisamente a
mesma palavra no captulo 8 da Epstola aos Romanos e no captulo
4 da Epstola aos Glatas, usa o termo adoo, mas aqui, em
Efsios, ela o omite. Isso nos lembra a importncia de usar e
manusear todas estas novas verses modernas muito cuidadosa e
judiciosamente.
A prxima questo que deve prender a nossa ateno ver que
o apstolo introduz uma novas expresso. No versculo anterior ele
dissera: Como tambm nos elegeu; porm agora ele escreve em
termos de que Deus nos predestinou. Tratar-se-ia apenas de uma
distino, sem qualquer diferena? A resposta que no isso. O
apstolo no est simplesmente se repetindo, empregando uma
ligeira variao; est realmente dizendo algo novo, algo diferente.
H uma importante diferena entre elegeu e predestinou.
Predestinar significa determinar de antemo, declarar de antemo.
Com esta expresso o apstolo quer dizer que este foi o plano
supremo de Deus; refere-se ao plano propriamente dito. Eleger
ou escolher, por outro lado, salienta o meio ou o mtodo ou o
modo pelo qual esse plano foi posto em operao e foi executado.
* Children no original, termo que primariamente significa crianas e se
cundariamente filhos. Nota do tradutor.
104
A diferena existente entre as duas a diferena que existe entre a
coisa predeterminada, idealizada e proposta na mente de Deus, e
sua execuo. Somos, pois, confrontados pela estonteante declara
o de que, antes da fundao do mundo, foi plano e propsito
de Deus que certos membros da decada raa de Ado - que tinha
cado e ficado separados dEle, e que haviam ficado em desarmonia
com Ele em suas mentes, e que estavam sob a Sua ira e nada mere
ciam seno a perdio - se tornassem Seus filhos. Esse o plano e
o propsito de Deus na redeno. J vimos que o apstolo expe
estas coisas numa certa ordem definida, e sempre que pensemos na
salvao e na redeno devemos manter agudamente em nossas
mentes que a deciso ou determinao original de Deus foi que
certos membros daquela raa decada estivessem em Sua presena
como Seus filhos. Para levar a efeito essa determinao, obvia
mente era essencial que Deus elegesse e selecionasse certas
pessoas que seriam levadas quele destino glorioso. igualmente
bvio que certas coisas tinham que ser feitas com aquelas pessoas
para adequ-las e prepar-las para o seu destino. E o que tinha de
ser feito era que, como vimos, elas fossem feitas santas e
irrepreensveis em amor. Vemos assim a ntima e lgica relao
entre estas coisas. H o propsito original e, a fim de que esse
propsito viesse a cumprir-se era preciso que fossem tomadas e
feitas santas certas pessoas por que, sem serem santas, no teriam a
mnima possibilidade de manter-se na presena de Deus.
Noutras palavras, podemos ter nessa declarao adicional no
versculo cinco uma percepo maior da razo pela qual o apstolo
afirma que fomos escolhidos para a santidade - para que fssemos
santos e irrepreensveis diante dele em amor. Paulo coloca primei
ro a santidade porque est pensando em nossa filiao, em nosso
destino final e supremo. Conquanto seja muito importante que
tenhamos em mente cada uma destas verdades separadamente e de
modo ordenado, no devemos pensar nelas exageradamente em
termos de seqncia no tempo, ou de seqncia cronolgica,
porque todas estas coisas estavam na mente de Deus ao mesmo
tempo. Deus v o fim e o princpio; e no se trata a de uma dispo
sio cronolgica, mas sim, de uma disposio lgica - a
predeterminao original, a eleio original para a filiao.
Mas algum poder perguntar: Se essa a ordem lgica, por
que Paulo pe eleio e santidade antes de predestinao?
A resposta que, do ponto de vista da experincia, eleio e
105
santidade vm antes da adoo como filhos. O apstolo estava
escrevendo uma carta pastoral a certo nmero de cristos, muitos
dos quais eram escravos e servos, para que pudessem firmar sua f.
Por isso escreve de maneira que lhes seja o mais til possvel.
Portanto, um modo simples de provar que voc filho de Deus, e se
voc tem mente espiritual, perguntar a si mesmo se tudo isso lhe
parece perda de tempo, ou se voc v nisso a coisa mais maravi
lhosa e mais gloriosa que j viu em toda a sua vida. Paulo nos pe
aqui face a face com a realidade estupenda que o Deus todo-pode-
roso planejou e fez para ns. Quando voc examina o esquema e o
plano, voc sente prazer? Uma criana sempre se delicia em olhar o
plano e o propsito do seu pai; e eu e voc temos o privilgio de,
mediante as Escrituras, ter um vislumbre do plano de Deus. Se isso
no significa nada para voc, quer dizer que voc um homem
natural, no um homem espiritual. Como diz o apstolo, O
homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus,
porque lhe parecem loucura; ele no v nada nelas, e elas o
aborrecem completamente. Que que estas coisas significam para
voc? Elas foram escritas para pessoas muito simples, e o propsito
em vista que as captemos, as entendamos e nos regozijemos
nelas.
A seguir passaremos a examinar este termo central, adoo.
E nos predestinou para filhos de adoo. Adoo um termo
sumamente interessante. O apstolo o nico escritor do Novo
Testamento que o emprega, e h apenas uma pequena dvida de
que ele o tenha tomado do direito romano. um termo, uma idia,
da qual os judeus nada sabiam. No fazia parte do seu sistema legal,
mas era um termo utilizado pelos romanos. Ora, o apstolo Paulo
era cidado romano e tinha vivido nessa atmosfera; por isso empre
ga naturalmente este termo. Sob a lei romana era assegurado ao
filho adotivo o direito ao nome e aos bens da pessoa por quem fora
adotado. No momento em que uma criana era adotada por uma
pessoa, aquela criana tinha o direito legal e absoluto de fazer tais
reivindicaes. Por outro lado, a lei romana garantia pessoa que
adotava uma criana todos os direitos e privilgios de pai. Funcio
nava pelas duas maneiras.
Obviamente o apstolo usa o termo com o fm de comunicar a
idia especfica do lugar ou status de filho. um termo puramente
forense ou legal. importante que captemos isso, porque no pode
remos penetrar o privilgio da nossa posio de filhos de Deus, se
106
no entendermos o que significa adoo. um termo que salienta
relao e posio, e tambm salienta categoria e distino. Estamos
familiarizados com certas categorias da sociedade, certas distines,
que conferem privilgios atendendo posio ou categoria ou ao
status da pessoa. Esse termo do Novo testamento incorpora este
sentido. E um termo legal que define lugar ou status, categoria,
privilgio e posio. Sua nfase no tanto natureza da criana
como sua categoria . evidente que a natureza muito impor
tante; entretanto no isso que o termo adoo acentua.
Permitam-me ilustrar o ponto. Se voc disser que algum
filho adotivo, estar dizendo que ele no tem relao de sangue
com determinado homem e determinada mulher. Ele no tem uma
ligao natural com eles, mas foi adotado legalmente por eles; ocupa
o lugar de filho deles, embora no participe de fato da sua natureza.
essa distino que o apstolo emprega aqui, e obviamente uma
distino importante. A natureza do cristo como novo homem em
Cristo, como filho, determinada, no pela adoo, e sim pela rege
nerao. Tornamo-nos filhos de Deus porque nascemos de novo,
porque nos tornamos participantes da natureza divina, porque o
Esprito Santo entra em ns, porque nascemos de cima, porque
somos uma nova criao. Recebendo isso, ns nos tornamos filhos
de Deus. Mas isso no comunicado pelo termo adoo, termo
que no coloca nfase na natureza que temos em comum, porm,
inteiramente no lugar legal ocupado, na categoria, na posio,
assim como nos privilgios provenientes dessa posio. Noutras
palavras, pode-se definir adoo como proclamao da nova
criatura em sua relao com Deus como Seu filho. Pela adoo,
ento, nos tornamos filhos de Deus, e nos so apresentados e
dados os privilgios pertinentes categoria de membros da famlia
de Deus.
De novo algum poder perguntar: Por que o apstolo intro
duz este termo, e qual exatamente a diferena entre ele e a regene
rao; por que ele diferencia e distingue entre eles? A resposta nos
dada no captulo 4 da Epstola aos Glatas, versculos 1 a 5. O
argumento do apstolo corre assim: Digo, pois, que todo o tempo
que o herdeiro menino em nada difere do servo, ainda que seja
senhor de tudo; mas est debaixo de tutores e curadores at ao
tempo determinado pelo pai. Assim tambm ns, quando ramos
meninos, estvamos reduzidos servido debaixo dos primeiros
rudimentos do mundo, vindo, porm, a plenitude dos tempos, Deus
107
enviou Seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei... a fim de
recebermos a adoo de filhos. Observem a distino que Paulo
traa. Um menino nasce de seus pais e tem em si a natureza de seus
pais; e por causa disso ele , num sentido, senhor de tudo. Mas,
enquanto ainda criana, ele pouco diferente de um servo. Na
verdade, ainda est sob tutores, serviais que podem corrigi-lo e
puni-lo, e que podem ensin-lo. Eles parecem superiores a ele e,
como criana, ele pode ter esse tutor ou esse servo especial. Ele
um verdadeiro filho; no filho adotivo, porm, no tem idade.
Mas a adoo significa que quando a criana chega maioridade,
feita uma declarao concernente ao seu status e sua posio
como herdeiro ou herdeira. No agora mais filho do que antes,
entretanto h igualmente uma diferena. O filho agora ocupa um
certo lugar, e a sua relao com os que o dirigiam e com os mestres
tornou-se diferente. Agora eles o tratam de senhor. Num sentido
fundamental, a sua relao com os seus pais no mudou; no que se
refere a seu sangue e sua natureza, permanece exatamente o que
era. Todavia, do ponto de vista da categoria e da posio legal, ele
est numa posio diferente.
Agora podemos^ ver por que o apstolo usa este termo em
particular, adoo. como se ele no se contentasse em dizer que
nos tornamos filhos de Deus pelo segundo nascimento, ele quer
que nos demos conta do lugar que ocupamos, e de quais so a
nossa categoria e os nossos privilgios. A est por que to difcil
entender a razo dos responsveis pela traduo dada na Verso
Padro Revista (RSV) deixarem de fora o termo. O entendimento
teolgico e o entendimento espiritual evidentemente so to impor
tantes na obra de traduo como a proficincia lingistica, e so
comprovadamente mais importantes.
Passemos ento a considerar algo dos privilgios da nossa
posio como filhos de Deus. Que possamos goz-los a finalidade
principal e suprema da redeno. No h nada que lhe seja mais
elevado. A nossa adoo a mais elevada expresso do prprio
amor de Deus. Falo cautelosamente e com reverncia quando
afirmo que esta declarao apostlica e as declaraes paralelas que
se encontram no captulo 8 de Romanos e no capitulo 4 da Epstola
aos Glatas so a mais elevada expresso do amor onipotente de
Deus. No existe nada mais elevado, como o deixa claro a maneira
pela qual o apstolo J oo o expe: Vede quo grande amor nos
108
tem concedido o Pai: que fssemos chamados filhos de Deus
(1 J oo 3:1). No h nada no mundo que lhe seja comparvel. O
mundo est muito interessado em grandeza e louvor, est muito
interessado nos grandes homens. Ele louva os grandes homens e os
honra efusivamente.. Ele fala em posies privilegiadas e em status,
categoria, honorabilidade. Mas tudo o que o mundo conhece neste
sentido decadente e transitrio. Mudana vejo em tudo, e
corrupo. As honras do mundo so decadentes, s duram enquanto
voc est nesta vida e neste mundo. Voc no pode lev-las consigo
atravs da morte e da tumba. O modo de ser deste mundo passa
geiro. O que o nosso Senhor disse acerca destas coisas e de tais
pessoas foi: Em verdade vos digo que j receberam o seu galardo
(Mateus 6:5). Que desfrutem o mximo que puderem disso
enquanto estiverem neste mundo.
Vejam o rico e Lzaro; que contraste! O rico tem tudo o que o
mundo pode dar - alimento, bebida, honra e posio. Mas na morte
ele v que no tem nada, enquanto que o pobre Lzaro, o mendigo
que jazia sua porta neste mundo, cheio de chagas, tem tudo no
outro mundo. O mundo presente nada sabe da verdadeira honra e
da riqueza verdadeira. No as entende nem as aprecia. Diga a um
homem do mundo que ele pode tornar-se uma criana, um filho de
Deus, e nada significar para ele. Ele no est interessado no que
ele chama castelos no ar, e no os entende. O mundo no compre
endeu o Filho de Deus quando Ele esteve aqui; repudiou-O vendo
nEle apenas o carpinteiro; no viu glria nenhuma nEle. Todavia os
Seus fiis discpulos O entenderam, e diziam com J oo Vimos a
sua glria, como a glria do unignito do Pai, cheio de graa e de
verdade (J oo 1:14). Eles viram refulgir a glria apesar de Ele ter
assumido a forma de servo. Esta glria continuou a transparecer; e
eles a viam. Alguns deles a viram no Monte da Transfigurao, e a
viram noutros lugares. E a glria que pela adoo dada aos filhos
de Deus semelhante quela glria. Como diz o escritor de hinos:
Este mundo tenebroso a desconhece.
O mundo no conhece os seus verdadeiros grandes homens, os
seus reais heris. Os nossos livros de histria indicam que os
homens aos quais o mundo d recompensas, geralmente no tm
valor, no sentido espiritual, ao passo que os homens verdadei
ramente grandes foram objetos de riso, foram ridicularizados em
109
seus dias e em sua gerao.
A glria que Deus d invisvel, mas real, porque dada por
Ele. Permitam-me mencionar algumas das suas manifestaes nos
privilgios que nos so dados como filhos adotados por Deus. O
primeiro que levamos o nome de Deus; somos filhos de Deus,
somos membros da Sua famlia. Paulo nos lembra isso no final do
captulo 2 desta Epstola - somos da famlia de Deus. Voc est
acabrunhado, voc se sente ignorado, voc est desanimado com o
fato de que o mundo no o conhece? Voc acha que no impor
tante, e que no importa o que os homens lhe faam? Deixe que
eles o desprezem, o rejeitem e o ignorem, bem como a tudo o que
voc faz; ignore-os, e cante com Horatius Bonar:
Os homens no te ouvem, no te amam, no te louvam;
O Mestre te elogia - o que, ento, so os homens ?
Voc filho de Deus; o nome de Deus est sobre voc, o novo
nome de Cristo, na expresso do livro de Apocalipse. Seu novo
nome escrito em voc, e se voc se sentir desprezado e estiver
acabrunhado, junte-se ao escritor de hinos na orao:
Teu novo nome escreve em meu corao,
O Teu nome de amor, o Teu melhor nome.
Seu novo nome j est l; Deus mesmo o escreveu porque Ele ado
tou voc. Voc tem direito legal a ele, pode reivindic-lo. Assim,
alce o seu corao e obedea exortao de J ohn Cennick:
Filhos do celeste Rei,
Peregrinando, cantai suavemente.
Erga a cabea, voc tem a glria da qual o mundo nada sabe, glria
que jamais se desvanecer. indestrutvel e imaculada.
O estupendo dom de amor contemplemos,
Dom que o Pai nos concedeu
- A ns, filhos dos homens, pecadores -
Chamar-nos filhos de Deus!
O prximo aspecto que temos de compreender que nos dado
110
o Esprito do prprio Filho de Deus, do Filho unignito. Paulo
expe isso de maneia gloriosa tambm em Glatas, captulo 4,
versculos 4 a 6: Mas vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou
seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para remir os que
estavam debaixo da lei, a fim de recebermos a adoo de filhos. E,
porque sois filhos, Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de
seu Filho, que clama: aba, Pai. Devido sermos filhos, temos este
privilgio, que Deus enviou aos nossos coraes o mesmo Esprito
que estava em Seu Filho unignito. Quando o Senhor J esus Cristo
estava neste mundo como homem, foi-Lhe dado o Esprito Santo.
E-nos dito que no lhe d Deus o esprito por medida (J oo 3:34).
Ele foi habilitado a fazer o que fez pelo Esprito, e nos dito que,
desde que somos filhos, Deus pe em ns o mesmo Esprito que
estava em Seu Filho unignito. Que privilgio! Estamos no mesmo
mundo e sujeitos mesma contradio dos pecadores. Em Sua vida
terrena Ele foi mal compreendido pelo povo, foi tentado em todos
os pontos como ns, porm sem pecado. Tudo quanto ns temos de
suportar, Ele suportou, e passou triunfalmente por tudo. Foi o Esp
rito que O capacitou a isso, e o mesmo Esprito est em ns. Ele
tinha que orar como ns; Ele dependia deste poder como ns. Ele
Se determinou a viver como homem, e o fez dessa maneira.
Pois bem, dado sermos filhos, somos herdeiros de Deus e
co-herdeiros com Cristo (Romanos 8:17, ARA). Se voc est inte
ressado em honras e posses, veja que, devido voc ser filho de Deus,
um herdeiro de Deus. A adoo confere o direito legal propri
edade. Somos herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo.
Bem-aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos
cus; Bem-aventurados os mansos, porque eles herdaro a terra
(Mateus 5:3,5).
Alm disso, temos uma definida e segura esperana da con
sumao da nossa redeno final. Paulo nos garante isso em
Romanos, captulo 8, versculo 23: E no s ela, mas ns mesmos,
que temos as primcias do Esprito, tambm gememos em ns mes
mos, esperando a adoo, a saber, a redeno do nosso corpo.
Noutras palavras, o argumento que, visto que sou filho de Deus,
posso estar seguro de que vir o dia em que at o meu corpo ser
redimido. O meu esprito, a minha alma, j foi redimida, mas o meu
corpo ainda corpo do pecado. Ainda no foi redimido, contudo o
ser, e tenho certeza disso porque sou filho de Deus. A minha filiao
uma garantia absoluta da bno. Isso garante, por sua vez, a
111
vinda do dia em que todos estaremos gozando o que se chama a
gloriosa liberdade dos filhos de Deus, quando nos novos cus e
nova terra, em que habita a justia estaremos livres do pecado e de
tudo o que possa nos contaminar (2 Pedro 3:13). Tudo seguro e
certo porque Deus meu Pai e eu sou Seu filho. E porque Ele
meu Pai e eu sou Seu filho que eu sei que at mesmo os cabelos da
minha cabea esto todos contados (Mateus 10:30), que nada me
pode acontecer parte de Deus. Sei que nem o inferno nem qual
quer outro poder sero capazes de separar-me do amor de Cristo.
Sou Seu filho, e Ele nunca me abandonar. No pode faz-lo.
Tenho a garantia de que, embora tudo se oponha a mim neste mun
do, prosseguirei firmemente; Ele me conduzir adiante, porque
sou Sua criana, Seu filho.
Escrevendo aos Corntios, o apstolo vai alm e diz: No sabeis
vs que os santos ho de julgar o mundo?, e logo acrescenta: No
sabeis vs que havemos de julgar os anjos? (1 Corntios 6:2-3).
Fomos destinados a julgar os anjos porque somos filhos de Deus.
Somos superiores aos anjos. Eles so apenas espritos
ministradores. Haver um dia em que estaremos julgando os anjos
de Deus em todo o seu brilho e pureza. Seremos elevados a esse
nvel porque somos filhos de Deus. Esse o grande argumento do
captulo 2 da Epstola aos Hebreus. Cristo foi feito por algum tempo
um pouco menor do que os anjos; mas Deus nos elevou a um nvel
mais alto que o dos anjos. Voc se apercebe destes privilgios?
Se nos apercebssemos, nunca seriamos culpados de um esprito de
escravido e temor. Teramos em ns este Esprito de adoo?
Clamamos Aba, Pai? Acaso compreendemos estas coisas e nos
regozijamos nelas? Esse o teste pelo qual se prova se somos guia
dos pelo Esprito. Porque todos os que so guiados pelo Esprito
de Deus, afirma Paulo em Romanos 8:14, estes so filhos de
Deus.
Faamos uma pausa e meditemos nestas coisas. Despertemo-
-nos para a percepo, mediante o Esprito, do que significam a
adoo e as coisas dela decorrentes. Gastemos menos tempo com
os jornais e com toda a conversa sobre honras do mundo. Encare
mos estas coisas; elas dizem respeito a ns. Ns, na qualidade de
cristos, fomos predestinados para a adoo de filhos por J esus Cristo
para Deus Pai. Louvado seja Deus por ter olhado para ns, mseros
pecadores condenados, e por nos haver exaltado a uma glria to
indescritivelmente sublime.
112
10
SUPERIOR A ADO
E nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo,
para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade, para louvor
e glria da sua graa, pela qual nos fez agradveis a si no
Amado. - Efsios 1:4
Devemos lembrar-nos de que nos versculos 4, 5 e 6, o apstolo
est interessado em mostrar a parte que o Pai desempenha nesta grande
redeno que usufrumos. Ele ir adiante para mostrar a parte desem
penhada pelo Filho e, subseqentemente a parte desempenhada pelo
Esprito Santo; mas comea pelo Pai, o Deus e Pai de nosso Senhor
J esus Cristo, e j vimos que isso inclui a nossa adoo como filhos de
Deus e todos os privilgios que nos vm como resultado disso. No
entanto, no podemos abandonar este grande assunto neste ponto,
porque no momento em que o examinamos atentamente vemos que
certos princpios esto includos nesta declarao, princpios que so de
vital importncia para aposio crist e que, se os negligenciarmos ou os
entendermos mal, poderemos provavelmente estar militando contra o
nosso bem-estar. Como cristos, ainda estamos neste mundo, e estamos
cercados de inimigos e de antagonistas. O fato de que nos tornamos
cristos no significa que tudo vai ser simples e claro, que no teremos
dificuldades e que no haver mais riscos e armadilhas em nosso
caminho.
No se pode ler o Novo Testamento sem que veja que logo no incio
da histria da Igreja os erros comearam a insinuar-se, comearam a
surgir heresias, e alguns se desviaram em sua doutrina e entenderam
mal certos aspectos da verdade. Pode-se dizer, na verdade, que, em sua
maior parte, as Epstolas do Novo Testamento foram escritas para corri
gir os mal-entendidos e os erros; e por isso mesmo que ns estamos
considerando estas coisas. Ainda estamos na mesma situao. O nosso
interesse nestas coisas no meramente terico. Isso mesmo o apstolo
nos faz lembrar na Primeira Epstola aos Corntios, captulo 15, versculo
33, dizendo que as ms conversaes corrompem os bons costumes,
com o que ele quer dizer que, se nos desviarmos em nossa doutrina,
a nossa vida acabar por desviar-se tambm. No podemos separar o
que o homem cr do que ele . Por essa razo a doutrina vitalmente
113
importante. Certas pessoas dizem ignorantemente: No acredito em
doutrina; acredito no Senhor J esus Cristo, sou salvo, sou cristo e nada
mais importa. Falar desse jeito cortejar desastre, e por esta razo: o
prprio Novo Testamento nos adverte desse perigo. Temos que nos guar
dar do perigo de sermos levados em roda por todo o vento de doutrina,
pois, se a sua doutrina se desviar, logo a sua vida sofrer tambm. ,
pois, necessrio que estudemos as doutrinas para nos protegermos de
certos ensinos errneos e herticos que so to numerosos e comuns no
mundo atual como o foram nos dias da Igreja Primitiva.
Passemos ento a estudar um pouco mais a afirmao categrica
do apstolo, que que Deus nos predestinou para filhos de adoo por
J esus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade.
Consideremos primeiro a luz que essa afirmao lana sobre o ensino
to comum hoje acerca da fraternidade universal do homem.
corrente a idia de que Deus o Pai de todos, que, portanto, todos
so filhos de Deus, e aquilo que o evangelho ressalta muito - especial
mente na apresentao que os evanglicos fazem dele - a respeito da
necessidade da morte de Cristo na cruz, completamente desnecessrio
e no passa de um tipo de legalismo judaico. O ensino de que falo asse
vera que os judeus, como muitos outros povos primitivos, acreditavam
que os deuses tinham de ser aplacados por meio de sofrimentos; mas,
naturalmente, isso tudo no tem a mnima relao com o nico Deus vivo
e verdadeiro, que amor. Os propugnadores desses ensinos afirmam
que, se to-somente entendssemos apropriadamente o ensino do Novo
Testamento, saberamos que Deus nosso Pai e que Ele o Pai de todos
os homens. No h necessidade de se falar em converso e regenera
o e novo nascimento, e de se fizer que a cruz absolutamente vital e
central. Todos so filhos de Deus, argumentam eles, e Deus um Pai
amoroso. Considerar o pecado com demasiada seriedade mrbido e
nada saudvel, e no passa de restos do legalismo judaico. Se pecarmos,
nosso Pai nos perdoar gratuita e imediatamente. No precisamos inco
modar-nos com essas coisas; pois, sendo todos os homens filhos de Deus,
todos vo para o cu. Todas as advertncias acerca do inferno, do
castigo, da retribuio, dizem eles, devem ser banidas de nossas mentes
e da nossa terminologia. Devemos livrar-nos, uma vez por todas, das
idias legalistas que especialmente o apstolo Paulo inseriu
enganosamente no original e primitivo evangelho de Cristo, sendo este
nada mais que a elaborao do tema nico segundo o qual Deus nosso
Pai e que Deus ama todos os homens.
Os que sustentam tais idias no se limitam meramente a fazer
114
declaraes; tentam comprovar pelas Escrituras o que eles dizem. Eles
assinalam que o prprio apstolo Paulo, pregando sobre Deus aos
atenienses, disse: Somos tambm sua gerao; e ento eles pergun
tam: Isso no suficiente? Alm disso, dizem eles, lemos na Epstola
aos Hebreus, captulo 12, versculo 9: No nos sujeitaremos muito mais
ao Pai dos espritos, para vivermos? A, dizem eles, est uma afirmao
de que Deus o Pai de todos os espritos, dos espritos de todos os
homens. Depois nos dito na Epstola de Tiago, captulo primeiro, que
Deus o Pai das luzes, o que significa que Ele o Pai da luz que h em
todo homem. Eles lanam diante de ns essas afirmaes e nos desa
fiam a contest-las.
Contestamos dizendo que, certamente, ningum pode ler a Bblia,
ainda que de modo superficial, sem ver claramente que ela ensina que h
uma diviso fundamental e central da humanidade em dois grupos. H
os que pertencem a Deus, e h os que no pertencem a Deus, existem
pessoas que so de Deus, e pessoas que esto fora da Sua aliana,
existem os bons e os maus, os salvos e os perdidos, os que vo para a
bem-aventurana eterna, e os que vo para a perdio eterna.
Essa diviso comea com Abel e Caim, continua com os que foram
salvos do Dilvio na arca e os que se perderam - a famlia de No e todo
o resto do mundo. Depois vemos essa diviso em Abrao e todos os
seus descendentes, em distino de todas as outras naes. Vemo-la no
ensino concernente ao caminho largo e ao caminho estreito, e tambm a
vemos numa variedade de metforas. Essa diviso percorre nitidamente
todas as Escrituras, at que no livro de Apocalipse vemos os que esto
dentro da cidade celestial, em contraste com os que esto fora, com os
ces e com os destinados perdio. Como, porm, conciliar isso com
as declaraes anteriormente citadas de Atos, captulo 17, e de outras
passagens? A resposta, como j vimos anteriormente, que Deus o
Pai de todos os homens no sentido de que Ele o Criador de todos os
homens. Ele o originador da humanidade toda; e quando nos dito que
todos ns somos sua gerao, quer dizer que todos ns somos produto
da Sua obra, da Sua atividade; somos todos produto da Sua criao. E
nesse sentido que Ele o Pai dos espritos.
Mas no vamos ficar nisso; h declaraes especficas das Escri
turas que expem a diviso ainda mais fortemente. Deus, no Velho
Testamento, diz repetidamente dos filhos de Israel: Israel meu filho
(e.g., xodo 4:22). Ele no descreve outros povos como Seus filhos.
Vejam depois a declarao que temos nesta mesma Epstola, onde Paulo
diz: Entre os quais todos ns tambm antes andvamos nos desejos da
115
nossa carne, fazendo a vontade da came e dos pensamentos; e ramos
por natureza filhos da ira, como os outros tambm (2:3). ramos filhos
da ira por natureza, diz o apstolo. O Senhor nos d pessoalmente o
mesmo ensino quando, numa discusso com os escribas e fariseus, Ele
se refere aos Seus antagonistas como filhos do diabo. Diz ele: Vs
tendes por pai ao diabo. E mais: Se Deus fosse o vosso Pai, certa
mente me amareis (J oo 8:42,44). Vocs no podem dizer, o que
praticamente Ele est dizendo, que Deus seu Pai, porque vocs esto
provando que Deus no seu Pai. Como filhos do diabo, vocs so
semelhantes ao pai de vocs, e pertencem ao seu pai. Se vocs fossem
filhos de Deus, vocs Me amariam. Entretanto vocs no Me amam e,
portanto, no so filhos de Deus. Vem ento aquela declarao espec
fica no Evangelho Segundo J oo, captulo primeiro, versculo 12: Veio
para o que era seu, e os seus no o receberam. Mas, a todos quantos o
receberam, deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus. vidente-
mente, eles no eram filhos de Deus como eram, porm a alguns foram
dados o direito e autoridade de tornar-se filhos de Deus em decorrncia
de haverem recebido o Senhor J esus Cristo. Obviamente, o argumento
que, se eles no O receberam, no so filhos de Deus, e no tm direito
de chamar-se e de considerar-se Seus filhos, como tampouco tm auto
ridade para isso.
H tambm a declarao que consta em Romanos 8:14: Todos os
que so guiados pelo Esprito de Deus, esses so filhos de Deus. Tais
declaraes so certamente suficientes para o trato desta questo. E
aqui, no texto que estamos considerando agora, ele est presente de
maneira muito explcita. O Pai nos predestinou; essencial que nos lem
bremos de que o apstolo est escrevendo unicamente para os cristos.
Ele est escrevendo somente para os membros das igrejas, no uma
carta geral para o mundo. Todo o seu objetivo mostrar aos cristos que
eles no pertencem mais ao mundo. So um povo santo, o povo que
fora chamado para a santidade, irrepreensvel, para estar diante dele
em amor. No esto mais mortos em ofensas e pecados, no so
mais filhos da ira, como os outros tambm. So pessoas especiais,
que se tornaram crists; e somente dessas pessoas que ele declara que
foram predestinadas para filhos de adoo.
Portanto, vemos claramente que no h nada que mais contradiga o
claro ensino das Escrituras, do princpio ao fim, do que a idia de que
Deus Pai universal de todos, que todos so Seus filhos, e que final
mente todos vo para o cu. Na verdade, no hesito em asseverar que
no existe ensino que seja, de maneira final, to prejudicial s nossas
116
almas e salvao delas como este ensino acerca da paternidade
universal de Deus. Se Deus fosse o Pai de todos nesse sentido, o Senhor
J esus Cristo jamais teria vindo a este mundo. Por isso, quando avaliar
mos as nossas almas e as dos outros, rejeitemos com repulsa essas
noes pervertidas, e faamos tudo o que pudermos para libertar outros
das garras de tal ensino.
Positivamente, e em segundo lugar, podemos dizer que toda a nfa
se desta passagem que s nos tornamos filhos no Senhor J esus Cristo
e por meio dEle. Ele tambm indispensvel : Como tambm nos
elegeu nele antes da fundao do mundo, para que fssemos santos e
irrepreensveis diante dele em amor. E ainda: E nos predestinou para
filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o benepl
cito de sua vontade, para louvor e glria da sua graa, pela qual nos fez
agradveis a si no Amado. luz destas palavras quase inconcebvel
que algum alguma vez se extravie com relao a este assunto. H
somente uma explicao do fato de que muitos se extraviam; o poder
do diabo! O apstolo fica repetindo estas declaraes a respeito do
Senhor J esus Cristo. Ele vai repetindo as suas nfases, nele, por ele,
por meio dele, no Amado; e faz isso porque est ansioso para
mostrar que somente em Cristo que nos tornamos filhos de Deus. O
ensino errneo acaba com a necessidade de Cristo, porque alega que,
por nossa prpria criao e por nosso prprio ser, somos todos filhos de
Deus.
Temos de compreender que unicamente a todos quantos o recebe
ram que o Senhor J esus Cristo d o direito, a autoridade, de se
tornarem filhos de Deus. Disse o Senhor: Eu sou o caminho, e a
verdade, e a vida. Ningum vem ao Pai, seno por mim (J oo 14:6). Ele
absolutamente indispensvel. Se Ele no tivesse vindo do cu, nenhum
de ns jamais nos tornaramos filhos de Deus, teramos permanecido
filhos da ira. s como resultado de tudo o que comeou na encarnao,
no nascimento em Belm, em tudo o que Ele fez e foi, em tudo o que Ele
ainda e faz - s como resultado desses acontecimentos que nos
tomamos filhos de Deus. Se no vemos que a encarnao uma neces
sidade absoluta, que a obedincia lei tinha que ser efetuada, que Ele
precisava sofrer e morrer, que Ele tinha que levar sobre Si os nossos
pecados, que fazer a expiao, e reconciliar-nos com Deus - se no
compreendemos e no vemos que tudo isso era absolutamente indispen
svel antes de podermos tornar-nos filhos de Deus, ainda estamos em
nossos pecados, estamos agasalhando uma iluso, e no dia final, quando
formos para a frente imaginando que somos filhos, ver-nos-emos
117
confrontados com as palavras: Nunca vos conheci: apartai-vos de mim,
vs que praticais a iniqidade (Mateus 7:23).
O apstolo faz cuidadoso uso das palavras. Notem que, quanto
nossa santidade, ele afirma que estamos nele, mas, quanto adoo,
ele diz por J esus Cristo. em decorrncia da minha unio com Cristo,
ou por meio da obra realizada por Cristo que eu recebo a adoo e me
torno filho de Deus. Noutras palavras por meio de ou por ressalta a
obra que Cristo realizou, as coisas que Ele teve que fazer antes de eu vir
a ser filho.
Devemos salvaguardar esta doutrina pela seguinte considerao:
conquanto nos regozijemos no fato de que somos filhos de Deus - os
filhos de Deus em Cristo J esus - temos que traar clara distino entre
a Sua filiao e a nossa, para que no nos desviemos doutra maneira.
Somos filhos de Deus, mas no do mesmo modo como o Senhor J esus
Cristo o Filho de Deus. Ele o Filho de Deus por gerao eterna;
somos filhos de Deus por adoo. Foi por causa dessa distino que o
nosso Senhor, no fim da Sua vida terrena, disse a um dos Seus discpulos:
Subo para meu Pai e vosso Pai, para meu Deus e vosso Deus (J oo
20:17). Ele no disse: Subo para o nosso Pai e o nosso Deus. A nossa
filiao derivada, ns a derivamos dEle; isso porque fomos adotados
nele.
Para expormos esta verdade ainda mais explicitamente, precisa
mos ver com clareza que no somos deuses; no nos tornamos divinos,
nesse sentido. Apesar de ser verdade que somos participantes da
natureza divina, continuamos sendo seres humanos. O Senhor J esus Cristo
a Substncia da Substncia eterna, Verdadeiro Deus de Verdadeiro
Deus. * Ele essencialmente diferente de ns; todavia fomos adotados
e introduzidos na famlia. impossvel compreender isso; mas im
portante que o reconheamos, porque s vezes certas pessoas que
tm ensinado erroneamente que cristos se tornam deuses, se tornam
divinos. No h ensino disso nas Escrituras. O lugar que ocupamos, a
nossa posio, a nossa classe de filhos adotivos. H um sentido em que
podemos chamar o Senhor J esus Cristo nosso Irmo, porm, devemos
faz-lo com cautela. Ele eternamente o Filho de Deus que assumiu a
natureza humana. Ns somos humanos, adotados como membros da
famlia de Deus, e recebemos os privilgios, a posio e o status prprios
da filiao.
Outro ponto que deve receber a nossa ateno a pergunta: a quem
*Credo Niceno. Nota do Tradutor.
118
pertence esta filiao? Diz o apstolo Paulo: E nos predestinou para
filhos de adoo por J esus Cristo, para si mesmo. Aplica-se a todos os
cristos, ou somente a alguns cristos? Levanto esta questo porque h
um ensino de que nem todos os cristos se tornam filhos de Deus, que
essa adoo s se refere a alguns. Diz este ensino que todos os cristos
so crianas de Deus, mas somente certos cristos especiais se
tornam filhos de Deus. H alguns anos foi dada notoriedade a esse
ensino por certas pessoas que se arrogavam um grau de santidade
incomum, uma peculiar profundidade de instruo doutrinria. Elas
alegavam que tinham avanado mais que os outros cristos e que,
portanto, tinham direito de separar-se dos outros por causa da profundi
dade do seu conhecimento doutrinrio. O ensino delas era que, enquanto
que todos os cristos so crianas,* nem todos os cristos se tornam
filhos. Iam alm e ensinavam que somente os filhos tero parte na
primeira ressurreio. Somente eles tm direito de estar com Cristo
As crianas (a prole crist em geral, diziam aquelas pessoas, no esta
ro com Cristo, sero deixadas na terra; mas os filhos estaro com
Cristo sempre, e gozaro Sua glria de maneira excepcional. Trata-se de
um ensino que separa os cristos em crianas e filhos.
As bases deste ensino errneo eram como segue. Seus
propugnadores diziam que na Verso Revista Inglesa (RV) a traduo
de Mateus captulo 5, versculo 9 diz: Bem-aventurados os pacificado
res porque sero chamados/Z/zo de Deus. Depois, no versculo 45 de
Mateus captulo 5, dito aos cristos que amem os seus inimigos, para
que sejais filhos do vosso Pai que est no cu. Igualmente em Lucas
20:36 nos dito que os cristos so filhos de Deus, sendo filhos da
ressurreio.** Tambm alegam que nos captulos 3 e 4 de Glatas h
diferena entre os santos do Velho Testamento e os filhos do Novo, que
somente estes ltimos so chamados filhos no sentido mais elevado.
luz do ensino das Escrituras propriamente dita, aquela doutrina total
mente falsa. Realmente no temos necessidade de ir alm deste versculo
5 deste captulo primeiro da Epstola aos Efsios: E nos predestinou
para filhos de adoo. O apstolo est claramente se referindo a si
prprio e a todos os cristos aos quais estava escrevendo, membros das
igrejas de feso e Colossos e a vrias outras igrejas s quais esta carta
* Complementando nota anterior: Children significa etimologicamente pro-
gnie, prole; literalmente, (do) ventre.
** Nas trs passagens a citadas, onde a Revised Version diz sons a
Authorized Version diz children. Notas do tradutor.
119
circular estava sendo enviada. Ele no diz: predestinou a certo nmero
dentre ns, predestinou a uns poucos elementos seletos dentre ns,
para adoo de filhos por J esus Cristo para si mesmo. O que ele diz
E nos predestinou - a todos os cristos, sem nenhuma diviso, sem
nenhuma distino.
E no somente isso, nas Escrituras, particularmente nas Epstolas,
os termos crianas e filhos so sempre usados um pelo outro. No
h exemplo mais perfeito disso do que no captulo 8 da Epstola aos
Romanos, onde o apstolo trata da questo da filiao. Diz ele: No
recebeste o esprito de escravido para outra vez estardes em temor,
mas recebestes o esprito de adoo de filhos, pelo qual clamamos: Aba,
Pai (versculo 15). E continua: O mesmo esprito testifica com o nosso
esprito que somos filhos de Deus (versculo 16). evidente que ele
est escrevendo acerca das pessoas que ele tinha acabado de descrever
como filhos. Mas a ele lhes chama crianas (prognie): E, se ns
somos filhos (VA, children, crianas, prole), somos logo herdeiros
tambm, herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. No mesmo
pargrafo, como parte de um s argumento, ele usa os termos filhos e
crianas, um pelo outro.*
H, no entanto, uma declarao mais notvel ainda no captulo 3 da
Epstola aos Glatas, versculo 26, na traduo da Verso Revisada
Inglesa: Pois todos vs sois filhos de Deus, pela f em Cristo J esus.
Todos filhos de Deus pela f! E de novo em Glatas, e captulo 4: Pelo
que j no s mais servo, mas filho; e se filho, ** logo tambm herdeiro de
Deus por meio de Cristo. Exatamente o mesmo o argumento da Eps
tola aos Romanos, onde Paulo usa a palavra criana.
Mas talvez a prova final do erro total do referido ensino seja a que
se acha nos escritos do apstolo J oo. No Evangelho e nas suas Epsto
las, ele nunca emprega a palavra filhos; sempre usa a palavra crian
as. s vezes a Verso Autorizada traz filhos, porm um erro. A
palavra que J oo usa no original sempre crianas. Claramente se v
que o apstolo J oo estava ciente da distino qual o falso ensino de
que falamos d tanta nfase.
Como o diabo astuto! Ele vem como anjo de luz e traa divises
e distines que no se vem nas Escrituras. Ele confunde os cristos e
os ilude, levando-os a imaginar que eles tm algo superior, algo
esotrico, algo que s entendido pelos poucos especiais e que no
*Authorzed Version: son , as duas vezes no versculo; grego: yios
**Tekna. Notas do tradutor.
120
se pode ensinar maioria dos cristos porque no esto preparados para
receb-lo. Quo importante que leiamos com cuidadosa ateno as
Escrituras! E nos predestinou para filhos de adoo. Todos os cristos
so filhos de Deus; compartilham os mesmos privilgios na terra, e goza
ro os mesmos privilgios no cu, e por toda a eternidade. No existe
nenhuma dessas graduaes. Graas a Deus, todos ns somos, pela
graa de Deus em Cristo, filhos de Deus na mesma posio privilegiada.
Finalmente, ao sai destas questes de heresia e de falso ensino,
permitam-me concluir com algo que alegrar os nossos coraes, espe
ro, e nos habilitar a ver quo maravilhosa essa declarao. Coloco-o
na forma de uma proposio. A redeno no fica s no desfazer os
efeitos da Queda e do pecado; vai alm! Comeo dizendo que na passa
gem em foco nos dito que Cristo e a Sua obra tm o propsito de
desfazer os efeitos da Queda e do pecado. Mas Paulo nos diz ali que
Deus foi alm disso dando-nos em Cristo esta adoo como filhos. Algo
do significado disso vem luz na comparao que o apstolo faz no
captulo 5 da Epstola aos Romanos, onde ele usa as expresses em
Ado e em Cristo . Somos todos por natureza descendentes de Ado.
Ado foi criado perfeito e em estado de inocncia. Foi colocado no
Paraso, no J ardim do den, e foi capacitado a gozar comunho com
Deus. Todavia, ele ainda era apenas criatura. Certamente era o senhor
da criao, porm na alta posio que ocupava e em sua perfeio,
nunca foi mais do que isso. Mas em Cristo estamos numa posio
diferente. Como o apstolo nos diz no captulo 15 da Primeira Epstola
aos Corntios: O primeiro homem, da terra, terreno; o segundo
homem, o Senhor, do cu. Ado era perfeito, Ado era inocente, Ado
foi feito imagem e semelhana de Deus, entretanto nunca foi partici
pante da natureza divina. Como j vimos, esse privilgio no nos faz
deuses; mas isso no faz diferena para ns. Fomos colocados numa
nova relao com Deus que nem mesmo Ado gozou.
Os cristos esto em Cristo. Nesta qualidade, fomos elevados a
um nvel mais alto que o de Ado. Embora perfeito, Ado estava sujeito
a cair e fracassar; todavia - e o digo com reverncia e para a glria de
Deus - os que esto em Cristo jamais podero cair definitivamente,
jamais se perdero. Ningum as arrebatar da minha mo (J oo 10:28-
29). Cristo, em Sua obra, no somente desfez os trgicos resultados da
Queda, no somente riscou os nossos pecados; Ele promoveu a nossa
posio. Onde o pecado abundou, superabundou a graa, declara Paulo
em Romanos 5:20. Isaac Watts, numa grandiosa estrofe lamentavel
mente muitas vezes deixada fora de seu hino que comea com as
121
palavras, J esus reinar onde quer que o sol..., diz:
No haver mais a morte e maldio
Onde Ele mostra o Seu poder de cura.
Eis que as tribos de Ado se gloriaro
Em mais bnos que as que seu pai perdeu.
Essa a exposio da verdade concernente a ns. Em Cristo no
somente as bnos que Ado perdeu so restabelecidas para ns, mas
nos so dadas muito mais; nesta nova relao com Deus que usufrumos
em Cristo, ocupamos uma posio mais elevada que a de Ado. A
bno, a promessa de filiao, no s para os pacificadores, no s
para os que se empenham estrnuos em sua vida crist. No permita
Deus que eu induza algum ao pecado, mas permitam-me dizer o
seguinte, firmado na autoridade da Palavra de Deus: mesmo que voc
tenha cado em grave pecado em sua vida pregressa, agora, como
crente em Cristo, voc prognie de Deus, filho de Deus adotado para
esta nova relao, -lhe dada nova categoria, novo status, nova posio,
voc elevado a um nvel at mais alto do que o de Ado antes d
Queda. E embora a verdade seja que nesta vida, neste mundo, s goza
mos alguns dos privilgios, honras e bnos ligados nova posio,
sabemos que todos eles so apenas as primcias, so apenas o
antegozo. O dia de glria breve vir, quando O veremos como ele
, e, sendo semelhantes a ele, entraremos no gozo de todas as prerro
gativas e de todos os privilgios da nossa filiao celestial. Esta e
sempre ser a verdade pertinente a todos os cristos, a todos os que
pertencem a Cristo, e a todos os que esto nele.
122
A GLRIA DE DEUS
Para louvor e glria da sua graa, pela qual nos fez
agradveis a si no amado. -Efsios 1:6
Deus fez por ns tudo o que estivemos considerando, e tudo o
que o apstolo passa a dizer-nos, segundo o beneplcito de sua
vontade (versculo 5). Ele no foi movido a fazer isso tudo por
algo existente em ns; tudo inteiramente dEle prprio. A salvao
no segundo o desejo ou pedido do homem. A salvao no
uma resposta de Deus a algo existente no homem; inteiramente de
Deus. Ele foi movido por Sua graa, misericrdia e compaixo. O
apstolo estivera dando nfase a esta verdade; e agora ele passa a
dar-nos a razo pela qual Deus agiu dessa maneira. Aqui temos o
grande motivo que est por trs da redeno, o propsito supremo
na mente e na sabedoria de Deus, que leva a todas as bnos resul
tantes deste grande propsito de salvao. O motivo supremo para
louvor e glria da sua graa. tudo para a glria de Deus.
Mas o que espantoso, na verdade quase incrvel, que Deus
teve o propsito de revelar essa glria em ns e por meio de ns.
Fomos escolhidos para sermos santos, e para filhos de adoo, para
que fssemos para louvor e glria da sua graa. Notem como
todas estas declaraes so inter-relacionadas, e como todas elas,
separadamente e juntas, destinam-se ao louvor e glria da sua
graa. O apstolo nos mostra como devemos considerar-nos a ns
mesmos luz disso tudo, e como devemos reagir a tudo isso. No
existe prova mais completa da nossa profisso de f crist do que a
nossa atitude para com estas coisas. Acaso corresponde aos termos
que as Escrituras sempre usam quando fazem referncia a algum
aspecto do plano de redeno? A Bblia sempre se refere ao adven
to do Filho de Deus a este mundo em termos emocionantes. Os
profetas do Velho Testamento sobem s maiores alturas quando
profetizam a vinda do Filho de Deus a este mundo. Pensem, por
exemplo, como Isaias escreve sobre isso e sobe s maiores culmi-
nncias no captulo 40 do seu livro.
D-se o mesmo com todos os escritores profticos. O Novo
Testamento retoma o tema, e especialmente naquelas passagens
11
123
gloriosas que tratam da vinda de Cristo ao mundo. Grande o
mistrio da piedade, diz Paulo. Ele sempre irrompe em louvor e
ao de graas quando contempla a glria de Deus em nossa reden
o. E o que h de mais espantoso j sucedido ou por suceder neste
mundo. A vinda do Filho de Deus do cu a este mundo, na Bblia
sempre um tema para louvor e glria e ao de graas. Pergunto,
pois, se essa a nossa reao a tal fato. Seria esse o seu efeito sobre
ns? Como seres humanos, todos tendemos a mostrar as nossas
reaes, os nossos entusiasmos. Basta vocs passarem por um campo
de futebol numa tarde de sbado* e ouviro o povo expressar-se de
maneira muito definida. A mesma coisa acontece quando as pes
soas ouvem uma pea ou quando vem algo que lhes agrada. Quando
lem um livro que lhes agrada, sentem necessidade de falar e
conversar com algum sobre ele. Porventura ns, cristos, fazemos
o mesmo com relao ao advento do Filho de Deus a este mundo?
As vezes tenho receio de que a maioria das pessoas que esto fora
da igreja hoje se negue a ouvir o evangelho principalmente porque
no lhe damos a impresso de que este o fato mais maravilhoso
que j aconteceu. No cantamos Seus louvores e nem engrandece
mos a graa e a glria de Deus como devamos. Por isso o povo fica
indiferente. Neste versculo o apstolo nos lembra que toda a
atmosfera da igreja deve ser de louvor: Para louvor e glria da sua
graa, pela qual nos fez agradveis a si no Amado. Passemos, pois,
a procurar descobrir o que que evoca este louvor e adorao e
ao de graas.
A primeira e maior verdade concernente salvao que
uma revelao da glria de Deus - para louvor e glria da sua
graa, ou, se o preferirem, Para o louvor da sua glria como se
manifesta em sua graa e por meio desta. Esta a principal razo
para o louvor. quase impossvel dizer algo sobre a glria de Deus
porque a nossa linguagem, a nossa terminologia, as nossas palavras
so completamente inadequadas para transmitir algum sentido ver
dadeiro dela. No entanto, podemos dizer que a glria de Deus a
natureza essencial de Deus; o que faz de Deus Deus. nos dito no
captulo primeiro da Epstola aos Hebreus, versculo 3, que o
Senhor J esus Cristo no somente a expressa imagem da Pessoa
* Na Inglaterra os jogos de futebol so geralmente realizados aos sbados
tarde.
124
de Deus, mas tambm a refulgncia, o resplendor da glria de Deus.
Se h um termo que descreve Deus mais que qualquer outro
o termo glria. Inclui beleza, majestade, ou melhor ainda,
esplendor. Inclui tambm a idia de grandeza, poder e eternidade.
Todos esses termos esto includos neste termo nico, glria. No
podemos ir alm disto. Este fulgo resplendente sugerido na
expresso utilizada pelo apstolo J oo em sua Primeira Epstola:
Deus luz, e no h nele trevas nenhuma (1:5). A primeira e
maior verdade acerca da salvao que ela nos revela a glria de
Deus, a majestade, o esplendor de Deus. No Velho Testamento
vemos que esse o termo sempre utilizado para comunicar a pre
sena imediata de Deus. No Primeiro livro de Reis, captulo 8,
lemos que a glria do Senhor encheu o templo, e em muitos lugares
se nos diz que a glria de Deus sempre habitava o trio interior, no
recesso do tabernculo, como tambm do templo. Havia l os
querubins que ficavam por cima do assento da misericrdia
(propiciatrio) e da arca da aliana, e havia a glria da Shekinah.*
nos dito que mesmo o sumo sacerdote s podia entrar uma vez por
ano no lugar santssimo, e ento, no sem sangue. Isso porque a
glria de Deus habitava ali. I sso nos d uma idia da glria
transcendental de Deus, e notamos que ela geralmente associada
concepo da nossa salvao. A glria e o assento da misericrdia
acham-se juntos no mesmo lugar santo, no recesso interior, no
lugar santssimo.
Geralmente a glria de Deus mencionada em conexo com as
aes de Deus para com o homem na salvao, de algum modo.
sumamente interessante rastrear esse fato atravs do Velho Testa
mento. deveras surpreendente que a primeira vez que o encontra
mos imediatamente aps o homem haver cado em pecado. Antes
disso somos informados de que Deus tinha comunho com o
homem e o homem com Deus, no Paraso. Tudo era perfeito, mas o
homem deu ouvidos ao diabo e, como punio por sua rebelio e
por ser pecado, ele foi expulso do J ardim. Que lstima! Depois nos
dito que no extremo leste do J ardim Deus colocou querubins e
uma espada flamejante para impedir que o homem voltasse ao Para
so e tivesse acesso Arvore da Vida. Devemos entender que a
espada flamejante e os querubins so uma manifestao da glria
* Palavra hebraica que salienta a permanente presena ou habitao de Deus
com Sua glria. Nota do Tradutor.
125
de Deus. A glria de Deus leva ao castigo do homem pecador, e o
mantm em seu lugar, antes de revelar-lhe um meio para o perdo e
para a reconciliao. Lemos que Abrao recebeu um vislumbre
desse meio em Gnesis, captulo 15. Semelhantemente, lemos
que os filhos de Israel quando jornadeavam do Egito para Cana,
foram guiados por uma coluna de nuvem de dia e por uma coluna
de fogo de noit. Foi um exemplo das manifestaes que Deus fazia
da Sua glria ao Seu povo, em conexo com a sua libertao.
Recordamos tambm a descrio que Isaias faz do que aconte
ceu quando ele foi chamado para o seu ofcio proftico. Foi-lhe
dada a viso de um templo que o squito do Senhor enchia, e ele
diz: E os umbrais das portas se moveram com a voz do que clama
va, e a casa se encheu de fumo (Isaias 6:1-4). A glria do Senhor
manifestou-se a ele, e ele disse: Sou um homem de lbios impu
ros; a experincia o deixou completamente humilde.
Mas quando chegamos ao Novo Testamento que vemos este
elemento com maior clareza. No lrico anncio da encarnao feito
aos pastores quando eles guardavam os seus rebanhos de noite,
vemos que de sbito se ouviu uma multido dos exrcitos celestiais
que louvavam e diziam: Glria a Deus nas alturas, paz na terra,
boa vontade para com os homens. Observem a ordem. Nasceu o
Salvador, o Menino, na manjedoura da estrebaria de Belm; entre
tanto o responso dos exrcitos celestiais foi: Glria a Deus nas
alturas, e s depois disso, paz na terra, boa vontade para com os
homens. No momento em que se menciona a salvao, a glria de
Deus que fica mais proeminente. A salvao a revela mais que
qualquer outra coisa, e no admira que Paulo escreva a Timteo
dizendo que o que lhe fora confiado o evangelho da glria do
Deus bendito. Escrevendo aos Corntios, ele diz: Deus, que
disse que das trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em
nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de
Deus, na face de J esus Cristo (2 Corntios 4:6). Quando o Filho de
Deus veio a este mundo, acima de tudo o mais, Ele estava reve
lando a glria de Deus. E vimos a sua glria (J oo 1:14).
E dessa maneira que devemos pensar em nossa salvao. Ser
que ela nos enche de um sentimento de encanto, louvor e admira
o? Compreendemos que fomos chamados para louvor e glria
da sua graa? Assim como o principal elemento do pecado que
no damos a Deus a glria devida a Seu nome, assim o principal
quanto salvao deve ser que ela nos leva percepo da glria
126
de Deus. A nossa idia de pecado extraviou-se. Inclinamo-nos a
considerar certas aes como pecaminosas, e quando dizemos que
pecamos, queremos apenas dizer que fizemos algo errado e que
estamos sofrendo as conseqncias disso. Tudo isso verdade
sobre o pecado, porm a real essncia do pecado que no estamos
dando a Deus a glria que Lhe devida. Originariamente o homem
foi feito para glorificar a Deus. O fim principal do homem glori
ficar a Deus e goz-10 para sempre, como no-lo faz lembrar o
Breve Catecismo; e o carter odioso do pecado que ele no tem
como glorificar a Deus. De igual modo, quando pensamos na salva
o, no devemos faz-lo, em primeira instncia, em termos da
nossa libertao de pecados particulares, nem mesmo da nossa
condenao. Ela inclui isso, claro, mas o principal acerca da
salvao que por meio dela nos revelada a glria de Deus, a
glria do Seu amor e da Sua graa que nos alcanaram onde ns
estvamos. O nosso pensamento acerca da salvao sempre deve
ser, primordialmente, em termos da glria de Deus. Com base
escriturstica, esta deve ser a nossa principal crtica a toda
evangelizao que simplesmente salienta os grandes benefcios que
recebemos, e a nossa libertao em vrios aspectos, e que nunca
mencione a glria de Deus revelada nisso tudo.
Devemos ressaltar que a nossa salvao a maior e mais eleva
da manifestao da glria de Deus. A glria de Deus se manifesta
em tudo quanto Deus faz. V-se na natureza - Os cus proclamam
a glria de Deus (Salmo 19:1, ARA). No vemos esta glria por
que estamos cegos em conseqncia do pecado. Olhamos para os
cus e pensamos nas estrelas em termos da viso distncia que os
cientistas tm. Mas o salmista v a glria de Deus. Deus fez os
astros e os colocou em ordem; colocou os planetas em suas rbitas.
As estaes do ano tambm do testemunho da Sua glria. Todavia
o homem em pecado no v isso; ele adora a criatura e no o cria
dor. A glria de Deus manifesta-se nas flores, na verdade em todas
as coisas da criao; so obras das suas mos (Salmo 8); mas o
homem em pecado est cego para as manifestaes da glria de
Deus.
V-se igualmente a glria de Deus na histria. Examinada
profundamente, v-se que Deus exerce o Seu domnio sobre ela. Os
homens falam dos seus planos e ambies, e das suas guerras;
contudo evidente o domnio de Deus sobre estas coisas todas. Os
fatos da histria esto sob a mo todo-poderosa de Deus. V-se isso
127
de maneira particularmente clara na histria registrada no Velho
Testamento em casos tais como o Dilvio, a libertao do jugo do
Egito, a diviso do Mar Vermelho, a diviso das guas do Rio J ordo,
e especialmente na ddiva da lei de Deus no Monte Sinai.
Mas o que estou acentuando que em nossa redeno no
Senhor J esus Cristo, vemos a glria de Deus em seu auge. Em
primeiro lugar , na redeno que vemos mais plenamente a sabe
doria de Deus. V-se isso, repito, na natureza e na histria, porm
para v-lo em sua glria genuna vocs tero que v-lo na face de
J esus Cristo.
Nada, seno a sabedoria de Deus, poderia engrandecer a nossa
salvao. Temos notado as condies do homem em todas as suas
dificuldades resultantes do pecado. Os livros de histria nos dizem
o que o mundo tem feito a respeito. O homem planejou os seus
esquemas destinados a produzir as suas utopias, confiou na educa
o, na poltica e em interminveis outros remdios; no entanto tudo
acabou em fracasso, como o prova o estado em que se encontra o
mundo moderno. A sabedoria do homem sempre d em nada,
conforme Paulo lembra a igreja de Corinto (1 Corntios 2:6, VA).
Repito: nada, seno a sabedoria de Deus poderia engendrar a nossa
salvao. Pode se v-la no juzo sobre o mundo mediante o dilvio.
Se vssemos as coisas pelo entendimento cristo, toda vez que
ouvssemos o estrugir do trovo louvaramos a Deus, ouvindo
nesse estrugir uma manifestao de Seu poder. Ora, tudo isso no
nada, comparado com Seu poder na redeno. Seu poder derro
tando satans e reduzindo a nada toda a sua obra, por um lado, e
todas as bno positivas que recebemos, por outro lado, ensinam a
mesma lio. Da Paulo dizer no versculo 18 do captulo que estamos
estudando: Tendo iluminado os olhos do vosso entendimento, para
que saibais qual seja a esperana da sua vocao, e quais as rique
zas da glria da sua herana nos santos; e qual a sobreexcelente
grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos, segundo a opera
o da fora do seu poder, que manifestou em Cristo, ressuscitan
do-o dos mortos, e pondo-o sua direita nos cus. Para remi-nos
Deus teve que agir face ao poder de satans e face ao poder da
morte. Ele agiu, e os dominou e os venceu, como tambm dominou
e venceu tudo quanto se opunha ao nosso bem-estar.
A glria de Deus igualmente revelada em Sua santidade e em
Sua justia. A lei antiga, dada por meio de Moiss, tinha revelado a
santidade, a retido e a justia de Deus, e a Sua viso do pecado, e
128
a Sua condenao do pecado; mas, para uma plena manifestao da
santidade e da justia de Deus, temos que correr para o Calvrio. H
somente uma resposta pergunta quanto a por que Cristo tinha que
morrer - a santidade de Deus! Tal a santidade de Deus que Ele no
poderia fazer algo salvadoramente pelo pecador sem fazer algo com
o pecado; nada menos que a morte de Seu Filho poderia satisfazer
as santas exigncias deste Deus justo. Assim, na cruz Ele O props
para propiciao pela f no seu sangue, para demonstrar a sua justi
a (Romanos 3:25 e 26).
Acima de tudo mais, porm, a glria de Deus nos foi revelada
em Sua graa. Deve surgir em nossas mentes a questo sobre por
que, em vista da nossa rebelio, arrogncia e pecado, Deus faria
algo pelo nosso bem. A resposta acha-se em Sua graa; e vocs
nada sabero disso, enquanto no o virem na face de J esus Cristo
e na graa que dela flui. Foi em vista disso que Samuel Davies
bradou em seu grandioso hino:
Maravilhoso Deus, todas as coisas que fazes
Inigualveis so, e divinais;
Mas as fulgentes glrias da Tua graa
Resplendem sem rival, e muito mais!
A se v o Seu amor, e a glria desse amor.
Ainda mais assombroso, em certo sentido, o fato, ao qual j
fiz aluso, de que a glria de Deus deve revelar-se finalmente em
ns e por meio de ns. Deus nos escolheu para a santidade,
predestinou-nos para filhos de adoo, com essa finalidade. Fazen
do de ns Seus filhos, fazendo-nos santos, Deus revela a glria da
Sua santidade. Notem como Paulo expe isso no captulo 3, versculo
10, desta Epstola: Para que agora, pela igreja, a multiforme sabe
doria de Deus seja conhecida dos principados e potestades nos cus.
O apstolo Pedro diz, sua maneira: para as quais coisas os anjos
desejam bem atentar. Eles no entendem bem o assunto, mas
atentam bem para ele. Todas as minhas coisas so tuas, e as tuas
coisas so minhas, diz o nossos Senhor ao Pai no Evangelho
Segundo J oo, captulo 17; e nisso sou glorificado (versculo 10).
Diz Ele tambm: Assim resplandea a vossa luz diante dos
homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso
Pai, que est nos cus (Mateus 5:16). Fomos chamados para lou
vor e glria da sua graa. Devemos viver e conduzir-nos de tal
129
maneira que quando os homens e as mulheres nos virem eles sejam
compelidos a dizer: Que Deus glorioso! Nada pode explicar essas
pessoas, salvo a glria de Deus onipotente.
Como devemos ver a ns mesmos luz destas verdades todas?
Eis a resposta do apstolo: fomos chamados. Sabemos que Ele nos
fez agradveis a si no Amado. Desafortunadamente, a Verso
Revista Inglesa (ERV) e a Verso Padro Revista (RSV) (como
tambm a ARA) perderam completamente o rumo em sua traduo
aqui. Dizem elas: Para louvor da glria da sua graa (da sua glori
osa graa) que ele nos concedeu gratuitamente no Amado. A
traduo da Verso Autorizada diz: nos fez aceitos no Amado.
Essa traduo chega mais perto do que o apstolo escreveu, mas
mesmo a no aparece o verdadeiro sentido. A palavra que o aps
tolo usou aqui a mesma utilizada no Evangelho Segundo Lucas,
captulo primeiro, 28: E, entrando o anjo aonde ela estava, disse:
salve, agraciada; o Senhor contigo: bendita s tu entre as mulhe
res (VA: ... Salve, tu que s altamente favorecida...). A referida
palavra a que significa altamente favorecida. Portanto, deve
mos traduzi-la exatamente da mesma maneira nesta Epstola, e
dizer: Para o louvor da glria da sua graa, sabemos que ele nos
favoreceu altamente no Amado. Certamente esse o sentido que o
apstolo estava interessado em comunicar! Com relao a ns ele
usa mesma palavra que o arcanjo acerca da virgem Maria: Salve
tu que s altamente favorecida. Significa que, dentre todas as
mulheres, Deus escolheu Maria para que por ela nascesse o Seu
Filho. Ela fora criada para isso, para que o Filho de Deus nascesse
do seu ventre.
O apstolo fala de maneira semelhante a nosso respeito. Ele j
nos dissera que fomos predestinados para a adoo como filhos.
Todavia at mais grandioso do que isto! No somente fomos fei
tos filhos de Deus, mas Cristo vem estar dentro de ns - Cristo em
vs, esperana da glria (Colossenses 1:27). Como Ele estivera
fisicamente em Maria, assim Ele est espiritualmente em cada um
de ns, que somos filhos de Deus. O Santo, que de t h de nascer,
ser chamado Filho de Deus (Lucas 1:35). Sim, e visto que somos
participantes da natureza divina, Cristo, por assim dizer, nasceu em
ns, e assim como Maria, somos altamente favorecidos. Deus nos
elegeu, no sabemos por que, mas sabemos, sim, que isto significa
que somos altamente favorecidos. Deus, em Sua infinita sabedo
ria, e em Seu infinito amor, graa e misericrdia, antes da fundao
130
do mundo, decidiu que eu e voc fssemos altamente favoreci
dos, e que por Sua graa, no somente fssemos redimidos dos
estragos e das conseqncias do pecado, e fssemos adotados para
sermos da Sua famlia, porm tambm que em ns o Seu Filho
viesse habitar, e os nossos corpos se tornassem templo do Esprito
Santo. Este o conceito que o apstolo tinha do cristo; e como
deveramos pensar habitualmente de ns mesmos enquanto pere
grinamos neste mundo.
Por que sou o que sou como cristo? H somente uma resposta:
porque fui altamente favorecido pela graa de Deus. A Ele dou
toda a glria - Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (1
Corntios 1:31). Seria assim que voc v a sua salvao? Voc est
dando a Deus toda a glria, ou est reservando um pouco para voc?
Voc anda dizendo que a sua f que o salva? Se o que faz, voc
o est fazendo em detrimento a glria de Deus. A glria inteira
mente dEle - para o louvor da glria da sua graa, pela qual ele
nos favoreceu altamente no Amado.
131
12
NO AMADO
Para louvor e glria da sua graa, pela qual nos fez
agradveis a si no amado. -Efsios 1:6
Agora precisamos examinar as duas ltimas palavras deste
versculo 6 - no Amado. Elas constituem um destes magnficos
sumrios do evangelho. Como vimos, o apstolo salienta que
sempre devemos pensar no evangelho em termos da glria de Deus.
tudo para louvor e glria da sua graa Ele nos faz lembrar
tambm, especialmente neste versculo 6, os extraordinrios privi
lgios que gozamos por sermos aceitos (altamente favorecidos) no
Amado. Ento o apstolo passa a dizer-nos como Deus manifes
tou a Sua glria em nossa salvao; no Amado. Cada bno de
Deus que o homem goze sempre no Senhor J esus Cristo e por
intermdio dEle. Noutras palavras, temos o direito de dizer que a
glria de Deus se revela suprema, final e mais completamente no
Senhor J esus Cristo e por meio dEle.
Observamos de novo a referncia do apstolo ao nosso
Senhor. Notamos anteriormente a maneira pela qual o apstolo fica
repetindo o nome do Senhor J esus Cristo. Ele O menciona duas
vezes no versculo primeiro, chamando-se a si mesmo apstolo de
J esus Cristo e referindo-se aos santos como fiis em Cristo
J esus. Ele O menciona uma vez no versculo 2: A vs graa, e
paz, da parte de Deus nosso Pai e da do Senhor J esus Cristo.
bvio que nada dava ao apstolo maior prazer do que referir-se ao
nome do Senhor. Vemos o nome duas vezes no versculo 3: Ben
dito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o qual nos aben
oou com todas as bnos espirituais nos lugares celestiais em
Cristo. Paulo nunca O deixa s; constantemente introduz o nome.
Depois O menciona de novo no versculo 4: Como tambm nos
elegeu nele antes da fundao do mundo, para que fssemos santos
e irrepreensveis diante dele em amor. Ele parece temer que ns O
esqueamos ou O deixemos fora do nosso pensamento. Mais uma
vez, vemos o nome no versculo 5: E nos predestinou para filhos
de adoo por J esus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito
de sua vontade. E depois, subitamente, no fim do versculo 6, em
132
vez de dizer para o louvor da glria da sua graa, pela qual nos fez
aceitos no Senhor J esus Cristo (VA), ele diz, pela qual nos fez
aceitos no Amado".
Devemos indagar por que o apstolo variou os termos. Pode
mos ter toda a certeza de que no foi acidental. Ele est escrevendo
sob a inspirao do Esprito Santo, de modo que nada que ele faz
acidental. Ele estivera usando as expresses J esus Cristo, O
Senhor J esus Cristo e Cristo, mas de repente fala no Amado.
Por qu? Ao passarmos a considerar isto, lembremo-nos de que
quando lemos as Escrituras nunca devemos considerar coisa algu
ma como ponto pacfico; devemos estar sempre vivos e alertas, e
sempre prontos a fazer perguntas. Quo facilmente podemos perder
as grandes bnos que se acham logo na introduo de uma Eps
tola como esta, simplesmente por passar ligeiramente pelos termos,
como se eles no fossem importantes! O apstolo diz
deliberadamente no Amado, e no no Senhor J esus Cristo, nem
em J esus Cristo, nem em Cristo. Ele o faz, opino eu, porque
est interessado em assinalar toda a sua fora e intensidade - o que,
afinal de contas, o que h de mais maravilhoso acerca desta
grande salvao. glorioso e maravilhoso eu e vocs sermos feitos
santos; igualmente maravilhso que, pela adoo, sejamos trans
formados em filhos de Deus. quase incrvel, mas no obstante,
verdade que por meio de pessoas como ns que Deus vai final
mente mostrar aos principados e potestades nos lugares celestiais
a Sua multiforme sabedoria; pela Igreja que Ele planeja manifestar
a glria da Sua sabedoria. Entretanto o mais maravilhoso acerca
desta salvao o modo pelo qual Deus fez tudo isso. Ele o fez, diz
o apstolo, chegando ao ponto culminante do seu clmax: no
Amado.
Observemos a sua nfase. Esta a chave que nos introduz em
todo o mistrio da encarnao, e de tudo quanto Deus fez em Seu
Filho. no Amado. A primeira mensagem que esta frase nos trans
mite acerca da Pessoa do Senhor J esus Cristo. a maneira pela
qual Paulo nos lembra que J esus Cristo o Amado Filho de Deus,
O Filho unignito de Deus. isso que torna o cristianismo e a
salvao contida nele, nico, separado e diferente de tudo mais.
Ele no o registro das tentativas feitas pelo homem para subir a
Deus e para encontrar Deus; o registro do que Deus fez, especial
mente do que fez por meio de Seu Filho unignito. O Amado a
133
expresso sempre utilizada para dar nfase a esta verdade. Vemo-la,
por exemplo, em conexo com o batismo do nosso Senhor. Veio
uma voz do cu que dizia: Este o meu filho amado, em quem me
comprazo: escutai-o (Mateus 17:5). Cada vez que, por assim dizer,
o vu do cu recuado um pouco, e dado ao homem um vislum
bre da glria eterna mediante o Filho, a expresso empregada essa.
O Senhor mesmo tambm usou o termo amado em Sua par
bola sobre os lavradores maus. Ele mostra em Sua histria como o
senhor tinha enviado vrios servos sua vinha para ver que os
lavradores fizessem o trabalho bem feito, adverti-los, etc. Mas eles
os mataram a todos. Ento o senhor disse consigo mesmo: Manda
rei o meu filho amado, talvez que, vendo-o, o respeitem (Mateus
21:37; cf. Lucas 20:13). O nosso Senhor usa a expresso descre-
vendo-Se a Si prprio nessa parbola, sabendo que a expresso
que o Seu Pai celeste habitual e caracteristicamente usa a Seu res
peito - o Amado. Tudo isso acentua o fato de que nossa redeno
foi elaborada e efetuada mediante o unignito Filho de Deus. Vimos
que nos tornamos filhos por adoo, porm que Ele filho por
gerao eterna. Ele um com o Pai, uma s substncia,
indivisivelmente. O Filho unignito do Pai, gerado eternamente pelo
Pai - um com o Pai, indivisivelmente, inseparavelmente. O termo
amado comunica-nos isso tudo; e evidente que o apstolo o
usou deliberadamente a fim de assinalar esse aspecto da verdade e
dar-lhe nfase. O Amado no outra coisa que no a Substncia
da Substncia eterna - Deus, o Filho eterno.
Vimos tambm que, como resultado de havermos sido feitos
santos, e da nossa adoo como filhos, devemos viver para o
louvor da glria de Deus. E o mundo deve ver algo da glria de
Deus em ns e por meio de ns. Mas a glria de Deus se manifestou
em sua plenitude e intensidade na Pessoa de Seu Filho, o Amado.
O autor da Epstola aos Hebreus expressa-o com as palavras:
Havendo Deus antigamente falado muitas vezes, e de muitas
maneiras, aos pais pelos profetas, a ns falou-nos nestes ltimos
dias pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de tudo, por quem fez
tambm o mundo. O qual, sendo o resplendor da sua glria, e a
expressa imagem da sua pessoa, e sustentando todas as coisas, pela
palavra do seu poder, havendo feito por si mesmo a purificao dos
nossos pecados, assentou-se destra da majestade nas alturas
(1:1-3). O nosso Senhor o resplendor da glria de Deus, a
expressa imagem da Pessoa de Deus. Portanto, o que nos dito
134
aqui que a nossa redeno foi realizada, e foi possibilitada,
porque Deus enviou a este mundo o Seu Filho amado, o resplendor
da Sua glria e a expressa imagem da Sua Pessoa, o fulgor, a reful-
gncia da glria, da majestade e do resplendor de Deus.
Do mesmo modo, o apstolo J oo, no prlogo do seu Evange
lho, no versculo 14, diz: Vimos a sua glria, como a glria do
unignito do Pai, cheio de graa e de verdade. Vimos a sua gl
ria. Embora tenha vindo na semelhana da carne pecaminosa;
embora tenha Se humilhado e assumido a forma de servo, vimos
algo do esplendor da glria. Ele e outros o tinham visto no Monte
da Transfigurao, e noutros lugares, e o tinham visto aps a ressur
reio do Senhor.
Assim, quando considerarmos a grande declarao destes
versculos, e quando pensarmos na glria de Deus como esta se
manifestou na redeno dos homens, nunca nos esqueamos de que
este o ponto mximo da manifestao daquela glria, que Deus
mesmo veio, na Pessoa do Filho, do Amado, dAquele em Quem
habita corporalmente toda a plenitude da divindade. No homem
J esus vemos o Verbo feito carne. Tudo isso nos comunicado
pela expresso o Amado. Contudo, o Filho no apenas o
unignito, nem somente a expressa imagem da Pessoa de Deus,
e o resplendor da sua glria; graas a esta relao, Ele Aquele
que o Pai ama desde toda a eternidade. Deus nos ama, no porm
desse modo. Nunca houve um comeo do amor do Pai por Seu
Filho. Ele o Amado, o Ser parte, Aquele que sempre usufruiu
a totalidade do amor de Deus, Aquele em Quem todo o amor e toda
a afeio de Deus esto centralizados, e em Quem eles permane
cem. No h nenhum termo que expresse com tanta perfeio, e to
completamente, a relao entre o Pai e o Filho como esta expresso
o Amado. Por isso quando pensarmos no beb de Belm, quando
pensarmos no significado da encarnao, lembremo-nos de quem
foi que Deus enviou - Seu Filho, o Amado; Aquele que amado
eternamente. Foi Ele que veio ao mundo para salvar-nos.
Agora, entretanto, vamos examinar esta expresso como uma
medida do amor do Pai para conosco. O apstolo estivera acentu
ando, como a Bblia toda acentua, que a nossa salvao resultado
do amor, da graa e da misericrdia de Deus, Mas, se realmente
conhecssemos o amor de Deus, haveramos de compreender algo
da verdade acerca da Sua Pessoa. Os que dizem que crem no amor
135
de Deus sem crerem no Senhor J esus Cristo, esto simplesmente
manifestando a sua ignorncia do amor de Deus. H pessoas que
so estultas ao ponto de dizerem que no podem crer no nasci
mento virginal e tia encarnao, que no podem crer na expiao e
na punio do pecado, por causa da sua f no amor de Deus. No
entanto, com isso elas esto meramente manifestando a sua igno
rncia fundamental do amor de Deus. Para ter algum conhecimento
do amor de Deus, a pessoa precisa ter algum entendimento do que
aconteceu no Filho de Deus e com Ele, com o Amado. nEle que
verdadeiramente temos a medida do amor de Deus. J o fato de que
Deus O enviou a este mundo, em s estupendo. No podemos
conceber estas coisas; as nossas mentes so pequenas demais, e
vacilam em face desta idia. No podemos conceber a eternidade,
presos como estamos noo de tempo. Ns somos finitos, nossas
mentes so finitas, e assim, todo o nosso pensamento limitado.
nos difcil captar a idia de que nunca houve incio para Deus O Pai,
Deus o Filho e Deus o Esprito Santo, que Eles existem de eterni
dade a eternidade.
O fato que o Senhor J esus Cristo, o Filho, estava no seio do
Pai desde toda a eternidade. Essa a expresso empregada pelo
apstolo J oo no prlogo do Evangelho que ele escreveu: O Filho
unignito, que est no seio do Pai, quem o revelou (ARA). Ele
esteve eternamente no seio do Pai, gozando pura e perfeita bem-
-aventurana, o amor, a santidade, a glria do cu e da eternidade; e
a verdade estupenda que nos dita quanto nossa salvao que
vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho (Glatas
4:4), enviou-0 daquela glria, do cu e do fulgor, esplendor e
magnificncia daquela realidade; enviou-0 ao mundo.
O Pai O enviou. Deus amou o mundo de tal maneira que deu o
Seu Filho unignito (J oo 3:16). somente luz desse fato que
comeamos a avaliar o eterno amor de Deus. Foi Seu Filho bem-
-amado, Seu filho unignito, que Deus enviou com essa misso
terrvel, e a um povo terrvel. A semelhana do pai de que fala a
parbola sobre os lavradores maus, Deus, o Pai eterno, envia Seu
Filho, Seu nico Filho. Ele tinha enviado os Seus profetas e outros
lderes, todavia eles tinham sido rejeitados e a sua mensagem tinha
sido ignorada; mas agora chegou o tempo em que o Pai eterno diz:
enviarei Meu Filho, Meu Filho amado, eu O enviarei a eles.
Ademais, se que havemos de ter algum conceito sobre o amor
de Deus, temos que ler os quatro Evangelhos, e em nossas mentes e
136
em nossa imaginao precisamos pensar em Deus, o Pai, olhando
do alto para ns e observando e vigiando o que estava acontecendo
com o Seu amado Filho. Certamente todos os pais tm alguma
experincia disso. Eles enviam os filhos s jornadas da vida, e os
observam, mantm os olhos postos neles, vem a aproximao dos
temporais e das provaes, e os observam com interesse, com amor,
s vezes tremendo por eles, cheios de temos por eles. Multipliquem
isso pelo infinito, e ainda no podero conceber o que significou
para o Pai eterno enviar o Seu Filho ao mar de pecado e de iniqi
dade neste mundo. Tal o amor de Deus. Ele v os homens insul
tando o Seu Filho, v-os rir-se dEle, v os homens apanharem
pedras para atirar nEle, no Seu bem-amado Filho. O Deus que do
nada fez o mundo, e que poderia dar cabo dele num instante, o
Deus para quem nada impossvel, olha e v o mundo recusar o
Seu Amado, persegui-lO e feri-lO. A temos certa medida do amor
de Deus. Quando vocs lerem essa histria nos quatro Evangelhos,
lembrem-se de que sobre o Amado que vocs estaro lendo, e
que o Pai est sempre vendo Seu Bem-amado e o tratamento que o
mundo Lhe d.
Apressemo-nos, porm, ao que h de mais estupendo. Vemo-
-O subir cambaleando ao Calvrio, vemo-10 cravado num ma
deiro. E o Pai continua vendo isso tudo. O Amado finalmente
rejeitado, desprezado pelos homens, cuspido, aoitado, odiado,
ultrajado, cravado no madeiro. No podemos conceber a agonia, o
sofrimento, a vergonha nisso envolvidos. O Pai olha para o Seu
bem-amado Filho enquanto Ele suporta a contradio dos pecado
res contra Si mesmo. Essa a medida do amor de Deus. Como o
apstolo Paulo expressa no captulo 8 da Epstola aos Romanos, Ele
nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes o entregou por
todos ns. Ele no poupou o Amado, apesar de am-10 com aque
le amor eterno desde toda a eternidade, e com toda a intensidade do
Seu divino ser; apesar de ser Ele o Amado, Seu Pai no O
poupou. No Lhe poupou nenhum sofrimento. O Senhor fez cair
sobre ele a iniqidade de ns todos; Ele O feriu, Ele O afligiu com
os aoites que ns merecamos. E a razo pela qual Ele no lhe
poupou nenhum sofrimento foi que eu e vocs pudssemos ser
perdoados.
Teu nico Filho no poupaste,
Mas pelo mundo mau O deste
137
De graa, com aquele ser bendito
Tudo entregaste.
Se vocs quiserem ter algum conhecimento do amor de Deus, de
vero comear com esta expresso, o Amado. deste Amado
que Paulo afirma que Deus o fez pecado por ns; para que nele
fssemos feitos justia de Deus (2 Corntios 5:21). Ele fez do Seu
Bem-amado uma oferta pelo pecado a nosso favor, para que nEle
fssemos feitos justia de Deus.
Agora examinemos essa expresso por um momento, como
sendo a medida do amor do Filho. Ns a estivemos examinando
como medida do amor do Pai; examinemo-la agora pelo outro lado.
No devemos compar-Los, seria um erro e uma tolice. E, todavia,
h uma diferena entre um pai e um filho, e o Senhor J esus Cristo
o Filho de Deus, eternamente, e filiao filiao para Ele tambm.
Assim, podemos examinar o amor do Filho e o que a consecuo da
nossa salvao significou para Ele. Tentem pensar por um momen
to no auto-esvaziamento que ocorreu na encarnao em termos da
expresso o Amado. Aquele que estivera no seio do Pai desde
toda a eternidade, gozando pura e perfeita bem-aventurana, deci
de deix-lo por algum tempo. Aquele por meio de quem todas as
coisas subsistem, a Palavra eterna, o Verbo de Deus, a expressa
imagem da Pessoa de Deus, humilha-Se a Si mesmo, despe-Se da
insgnia, dos sinais da Sua glria eterna, e diz: Eis-Me aqui, envia-
-Me. Disps-Se voluntariamente a tornar-Se homem, assumir a
natureza humana, a pr de lado as prerrogativas da Sua posio e
da Sua singular relao com o Pai. E esteve no ventre da virgem.
Foi o Amado que esteve l, passando por todo o processo de
desenvolvimento como embrio. E inimaginvel, difcil de acei
tar; mas verdade. Chegou depois a hora em que Ele nasceu numa
estrebaria e, por falta de bero, foi colocado numa manjedoura.
Quem esse desvalido infante? o Amado - Aquele sobre
quem o amor de Deus derramado desde toda a eternidade. Agora
Ele tem experincia da fraqueza e do desamparo. Sigam a histria
toda - o sofrimento, a incompreenso, a contradio dos peca
dores. Ele passou dezoito anos aparentemente desconhecido. Na
verdade at os trinta anos de idade. Aquele que tinha experimen
tado toda a plenitude de Deus diretamente em amor, agora Se
humilhou e Se colocou em tal situao que Ele sabe o que estar
138
s, sentir-Se abandonado e encontrar-Se face a face com a contradi
o dos pecadores. Aquele que criou todas as coisas est sofrendo
nas mos das mesmas pessoas que Ele criou. Essa a medida do
Seu amor. Vejam o desprezo e a perseguio que se seguiram. No
podemos entender o que tudo isso significou para Ele, exceto luz
desta expresso , o Amado. Quo alegres deveramos ficar por
que o apstolo no disse aqui, no Senhor J esus Cristo, mas, no
Amado!
A enormidade do paradoxo deste amor, a realidade que no h
mente humana que possa abarcar, que, quando vocs se pem aos
ps da cruz, vocs ouvem estas palavras: Deus meu, Deus meu,
porque me desamparaste? Todos os outros O tinham abandonado,
Seus discpulos O tinham deixado, mas agora Ele clama: Deus meu,
Deus meu, por que (tu) me desamparaste? Aquele que lana este
brado o Amado. Aquele que Se aquecera ao calor do amor
eterno desde a eternidade, sem interrupo. Ele chega ao ponto de
perder a viso da face e do sorriso do Seu Pai. E Ele experimentou
isso por mim e por vocs. Se Ele tivesse recuado, no seriamos
salvos, no seriamos perdoados, no seriamos cristos, no seria
mos filhos do segundo nascimento. O Amado desceu at a igno
mnia e morreu. Seu corpo foi posto num sepulcro e rolaram uma
pedra para fechar-lhe a abertura. Ele desceu ao inferno - o Ama
do . Ele desceu s partes mais baixas da terra. Ele, que tinha feito
todas as coisas do nada. E foi por ns, e pela nossa salvao.
Somente quando compreendemos quem que est sofrendo dessa
maneira que compreenderemos a profundidade e a intensidade do
Seu amor para conosco.
O nosso pensamento final que esta expresso, o Amado,
fala-nos da nossa relao com Deus. At aqui falamos da Sua
relao com Deus; vejamos agora a expresso no sentido da nossa
relao com Deus. Subamos com o apstolo, degrau aps degrau,
medida que ele sobe essa tremenda escada. Fomos chamados,
fomos escolhidos para a santidade, para a filiao, para o louvor da
glria de Deus - si, e mais alto ainda, como esta palavra nos lembra.
E para sermos amados por Deus como igualmente o Seu Filho foi
amado por Ele. Ser que fui longe demais? Estaria exagerando?
Ser que de repente dei rdeas imaginao? Estarei ultrapassando
as Escrituras? Respondo citando as palavras do prprio Filho em
Sua orao sacerdotal registrada em J oo captulo 17, versculo 23:
139
Eu neles, e tu em mim, para que eles sejam perfeitos em unidade,
para que o mundo conhea que tu me enviaste a mim - e ento, e
o mais estonteante - e que os tens amado a eles como me tens
amado a mim. Isso vai alm da filiao; de fato, significa uma
intimidade de comunho com Deus que compartimos com o Filho.
No apenas uma questo de grau ou de posio, no meramente
que fomos adotados legalmente: o Pai agora nos ama como sempre
amou o Filho. estonteante e estupendo!
O apstolo no diz isso somente aqui, mas o diz noutros luga
res tambm. Na Epstola aos Colossenses ele faz um apelo quanto
conduta tica, moralidade e ao comportamento, e eis como ele o
coloca: Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados,
de entranhas de misericrdia (3:2). Notem como ele nos descreve:
Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos - mas ainda
mais maravilhoso, amados. Somos os amados de Deus. o ponto
apical da nossa salvao e redeno, que o Cristo que desceu da
glria terra e foi ao Hades, ressuscitou e nos levou para o alto
conSigo. Ele nos colocou numa posio na qual somos amados como
Ele amado, santos, e amados. Paulo diz a mesma coisa na
Segunda Epstola aos Tessalonicenses: Mas devemos sempre dar
graas a Deus por vs, irmos amados do Senhor (2:13). No
somos somente irmos, somos amados, amados do Senhor, por
(nos) ter elegido desde o princpio para a salvao, em santificao
do Esprito, e f da verdade.
Vocs esto persuadidos, esto satisfeitos? Percebem que essa
a elevao mxima da salvao? porque tudo o que temos no
Amado que nos tornamos os amados de Deus. Deus ama o
cristo como ama o Filho; compartilhamos este amor, nada menos.
Porventura vocs nunca se sentiram tentados a pensar que Deus
no justo com vocs, que Deus os est tratando com muita dureza
e sem bondade? Nunca mais dem guarida a esse pensamento. Quer
vocs entendam o que lhes est acontecendo quer no, esta a
verdade concernente a vocs. Em Cristo, e porque Ele o Ama
do, vocs tambm so os amados de Deus. Somos irmos
amados do Senhor.
O Filho de Deus tornou-Se Filho do Homem, disse Calvino,
para que os filhos dos homens fossem feitos filhos de Deus. Sim,
e eu acrescento: amados de Deus, porque estamos no Amado.
140
13
REDENO
Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das
ofensas, segundo as riquezas da sua graa." - Efsios 1:7
Temos a outro exemplo das magnficas declaraes que apare
cem profusamente neste captulo primeiro da Epstola aos Efsios;
uma declarao que em si resume toda a essncia e contedo do
evangelho cristo e da f crist. H um sentido em que uma pessoa
sente que quando l um versculo como este, no h necessidade de
nada mais. E, todavia, a histria da Igreja mostra que todas as decla
raes como esta requerem exposio. assim porque, apesar de
sermos cristos, ainda no somos perfeitos. Somos propensos e
estamos sujeitos ao erro, e nos inclinamos para a heresia; e a hist
ria da doutrina da Igreja mostra abundantemente que com relao
a tais declaraes que com freqncia tem havido maior confuso
na mente e no corao do povo cristo. Absolutamente no de
admirar, pois estamos aqui face a face com o corao do evangelho,
e, portanto, podemos antecipar que o grande adversrio das nossas
almas, o acusador dos irmos, o inimigo de Deus, o diabo, estar
mais vido por confundir-nos e obscurecer a nossa mente e o nosso
entendimento neste ponto do que em qualquer outro. , pois, essen
cial que examinemos e analisemos a afirmao de Paulo, e que
captemos o seu significado, porque ela nos coloca face a face com
o ponto nevrlgico e o centro da f crist.
Naturalmente devemos comear examinando o contexto. As
palavras em quem desafiam-nos a faz-lo. Obviamente se refe
rem quele que fora descrito no fim do versculo anterior como o
Amado. O apstolo nos dissera que Deus nos fez agradveis a si
no Amado. Em quem, diz ele agora, temos a redeno. Ob
servemos igualmente que estas palavras nos levam a um ponto de
transio nesta declarao preliminar e na parte introdutria da Eps
tola. J nos lembramos que nas Escrituras a obra de salvao
dividida entre as trs Pessoas da Trindade santa, o Pai, o Filho e o
Esprito Santo. Nos versculos 3 a 6 estivemos considerando a obra
realizada pelo Pai, o grandioso propsito do Pai, o plano eternos de
Deus, aquilo que Deus projetou antes da fundao do mundo quanto
141
a ns. Seu propsito era que fssemos santos e irrepreensveis
diante dele em amor, que recebssemos a adoo de filhos, por
J esus Cristo, para Si mesmo, para louvor e glria da sua graa, e
para que nos tornssemos os amados no amado.
Mas agora passamos a considerar como esse propsito foi
levado a efeito no Filho e por intermdio dEle. Assim, desde o
princpio deste versculo 7 at o fim do versculo 12 estaremos con
siderando a obra particular do Filho na economia da redeno. De
pois, nos versculos 13 e 14 estudaremos a obra do Esprito Santo
neste grande plano e propsito. Foi-nos dado o grande quadro
descritivo do supremo objetivo de Deus com relao a ns; e vis
lumbramos a nossa exaltada posio de filiao, e a sua exigncia
de que estejamos na presena de Deus santos, sem culpa, sem
defeito e sem mancha. Entretanto, ainda estamos na terra, ainda
falveis e ainda pecadores; e a questo que se levanta em nossos
coraes : como podemos ser levados a um estado e a uma condi
o to exaltados?
E evidente que muita coisa precisa ser feita antes de podermos
ser levados a tal posio. O grande obstculo para chegarmos l o
pecado; o pecado em geral e os pecados em particular. So os
nossos pecados que se interpem entre ns e Deus, como nos lem
bra o profeta Isaias, quando diz: Eis que a mo do Senhor no est
encolhida, para que no possa salvar; nem o seu ouvido agravado,
para no poder ouvir. Mas as vossas iniqidades fazem diviso
entre vs e o nosso Deus, os nossos pecados se interpem entre
ns e o nosso Deus (59:1-2). Portanto, antes de sequer podermos
chegar posio predestinada que Deus planejou para ns, algo
ter que ser feito acerca deste problema do nosso pecado e dos nos
sos pecados. Foi para realizar esta obra especial e peculiar que o
Filho de Deus veio a este mundo. Deus em toda a Sua eterna sabe
doria e pr-conhecimento, e segundo o Seu propsito, idealizou um
meio pelo qual o homem poderia ser reconciliado com Ele. E o
meio o que est esboado aqui: o obstculo foi removido, o
problema foi resolvido.
H um meio para o homem se erguer
A habitao sublime:
Uma oferenda e um sacrifcio,
Do Esprito o poder,
Um Advogado com Deus.
142
Quando atentamos para a exposio do apstolo, notamos que
a primeira coisa que ele nos diz que este obstculo que se interpe
entre ns e Deus e que precisa ser removido antes de podermos ser
reconciliados com Deus, recebeu o devido tratamento em Cristo
Em quem - este Amado de quem ele estivera falando e que to
freqentemente menciona! No devemos presumir que, uma vez
que ele deu nfase a isso tantas vezes, no h necessidade de lhe
darmos nfase de novo, porquanto justamente neste ponto que
tantas pessoas tropeam com respeito questo da salvao. Certa
mente, no que se refere minha experincia pastoral, nenhum pro
blema levantado com tanta freqncia como este. Vocs pergun
tam a algum: Voc acha que cristo?, e a resposta freqentemente
: Bem, estou tentando ser, ou: Estou tentando tornar-me um
cristo. Esse modo de dizer uma clara indicao de que esta pri
meira declarao na Epstola relacionada com o plano de salvao
nunca foi entendida.
Por isso, permitam-me exp-la claramente mais uma vez. No
cerne e no centro do evangelho ergue-se a verdade segundo a qual
no h salvao fora do Senhor J esus Cristo. O cristianismo
Cristo. Qualquer coisa que se apresente como cristianismo, mas
que no insista na absoluta e essencial necessidade de Cristo, no
cristianismo. Se Ele no for o corao, a alma e o centro, o princpio
e o fim do que oferecido como salvao, no a salvao crist,
seja l o que for.
Em primeiro lugar, vamos expor negativamente que no nos
salvamos a ns mesmos e no podemos faz-lo. Ou, coloquemos a
questo de outra forma, ns mesmos no podemos fazer-nos
cristos. Poder-se-ia pensar que, aps quase dois mil anos de cristi
anismo no mundo, seria desnecessrio fazer tal afirmao. Todavia,
assevero que mais indispensvel do que nunca. Se voc continua
pensando em termos de fazer-se cristo, ou de tentar ser cristo,
com isso est indicando claramente que voc est no caminho erra
do; e, enquanto estiver nesse caminho, voc nunca ser cristo. A
primeira coisa de que temos de nos aperceber e que temos de enten
der, que nenhum homem jamais se fez cristo a si prprio; que
ningum jamais pode, por si mesmo, fazer-se cristo. Todos os
esforos que acaso faamos - jejuar, labutar e orar - no faro
nenhuma diferena, na verdade podem ser um grande obstculo.
Essa foi, claro, a experincia do prprio apstolo Paulo. Ele esti
vera tentando reconciliar-se com Deus; e a sua grande descoberta
143
no caminho de Damasco foi que isso era a prpria essncia do erro,
e que tudo aquilo em que se gloriava no passava de esterco e
refugo. Essa a histria dos grandes santos. Foi a compreenso
dessa verdade que levou Reforma Protestante. Foi o que revoluci
onou a vida de Martinho Lutero, J oo Calvino, J oo Knox, e de
todos os grandes lderes da Igreja verdadeira, inclusive J oo Wesley
e todos os demais, at os dias atuais. O ponto nevrlgico da declara
o em foco, Em quem temos a redeno, consiste em dizer-nos
que nunca poderemos fazer-nos cristos por ns mesmos, e que
tentarmos fazer-nos cristos mostrar que no entendemos nem
sequer o primeiro passo do caminho da salvao.
Alm disso, o fato que o Senhor J esus Cristo no veio a este
mundo para dizer-nos o que temos de fazer para tornar-nos cristos.
H alguns que pensam que podem colocar-se em boas relaes com
Deus sem sequer mencionarem Cristo. Mas h outros que acreditam
que o Seu principal propsito ao vir ao mundo foi ensinar-nos,
instruir-nos e dar-nos estmulo e exemplo quanto ao que temos de
fazer para sermos salvos. Todavia isso igualmente errado. O que
Ele nos manda fazer at mais impossvel do que a lei dada por
Moiss. O Sermo do Monte, exposio que o Senhor fez dos Dez
Mandamentos, mostra quo completamente impossvel a quem
quer que seja, com seu prprio poder, guardar os Dez Manda
mentos. O Senhor no veio para dizer-nos o que temos de fazer
para salvar-nos; Ele veio para salvar-nos. Veio fazer algo por ns,
agir em nosso favor. Essa a verdadeira essncia do evangelho.
Em quem. E nEle que temos salvao. O Filho do homem veio
buscar e salvar o que se havia perdido (Lucas 19:10). Ele, e o
que Ele fez em nosso favor, que constitui a nossa salvao.
Outros entendem que o nosso Senhor veio a fim de dizer-nos
que Deus estava pronto a nos perdoar. Dizem eles: h muitas decla
raes no Velho Testamento que nos dizem que Deus Pai; que
Deus amor e est pronto a perdoar. Elas nos dizem que Ele abun
dante em benignidade, piedoso e misericordioso, Como um pai
se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece...etc.
Pois bem, continuam eles, tudo isso foi revelado no Velho Testa
mento. Deus tinha anunciado nao de Israel, e por intermdio
dela ao mundo, que Ele era um Deus que estava pronto a perdoar
pecados. Mas a humanidade acha difcil aceitar esse ensino e acre
ditar nele. Por isso, continuam eles, Deus decidiu mandar Seu filho
para que quando as pessoas O vissem e O ouvissem, e contemplas
144
sem as Suas obras, acreditassem que Deus amor, e que Ele est
pronto a perdoar. Eles argumentam que Ele fez isso na parbola do
filho prdigo, e assim por diante.
Mas nem a eles param. Eles dizem que Deus foi at mais longe
que isso; at mesmo cruz. Ele enviou Seu Filho; e o que vocs
realmente vem na cruz do Calvrio uma grande e gloriosa
demonstrao do amor de Deus e da prontido de Deus para per
doar. Eles afirmam que a coisa funciona desta maneira: Deus
enviou Seu Filho ao mundo, porm o mundo no O reconheceu, na
verdade o mundo O crucificou, mas da prpria cruz Deus nos diz:
Estou pronto a perdoar-lhes at isso. Tal o meu amor diz
Deus ao mundo, que, apesar de vocs terem crucificado o Meu
nico Filho, at isso lhes perdoarei! Para essas pessoas, a morte do
Senhor na cruz a suprema declarao de que Deus est pronto a
perdoar.
No entretanto, no isso que o apstolo nos diz aqui. Sua
declarao no no sentido de que o Senhor J esus Cristo veio ao
mundo para proclamar que Deus est pronto a perdoar, ou que Deus
um Deus perdoador. E que a cruz de Cristo o modo pelo qual
Deus torna possvel o perdo. A mensagem no que Deus est
disposto a perdoar o fato do Calvrio, mas que Deus perdoa por
meio do Calvrio. o que Deus fez no Calvrio que produz o per
do para ns. O Calvrio no meramente uma proclamao ou um
anncio do amor de Deus e da Sua prontido para perdoar; Deus
mediante o que Ele fez em Cristo e por meio dEle na cruz do Calvrio,
criando um meio pelo qual Ele pode reconciliar-nos conSigo.
O apstolo afirma isso muitas vezes. Ele no diz que Deus
estava em Cristo anunciando ou fazendo uma proclamao de re
conciliao e perdo. O que ele diz : Deus estava em Cristo
reconciliando consigo o mundo (2 Corntios 5:19). E em Cristo
que Deus reconcilia conSigo o mundo. Em quem temos a reden
o. A redeno em Cristo. Ele no o mero anncio dela; Ele
a redeno, Ele prprio. Deus estava em Cristo - reconciliando
consigo o mundo. O apstolo vai adiante e diz: Aquele que no
conheceu pecado, o fez pecado por ns; para que nele fossemos
feitos justia de Deus (versculo 21). Cristo foi feito pecado por
ns. Os nosso pecados foram lanados sobre Ele. E como resul
tado dessa ao que Deus nos reconciliou conSigo.
Isso vital. Se o Senhor J esus Cristo meramente uma decla
rao de que Deus est pronto a perdoar, Ele apenas uma das
145
diversas declaraes semelhantes; e se voc tivesse entendimento
suficiente, poderia ser salvo pelo ensino do Velho Testamento,
mesmo sem a vinda de Cristo. Ele seria simplesmente o desenvolvi
mento de uma declarao j feita. Contudo, no essa a doutrina
crist da salvao e da redeno. A doutrina da salvao e da reden
o esta - que Cristo, pessoalmente, a redeno. A nossa
salvao est nEle; como vemos Paulo afirmar no captulo 2, ele
a nossa paz, o qual de ambos os povos fez um, e nos reconciliou.
Ele! O Senhor J esus Cristo! No h como exagerar na repetio
disso, nunca se pode exagerar na nfase a essa verdade. Coloco o
ponto na forma de perguntas: voc acredita, voc sabe que os seus
pecados esto perdoados? Voc sabe que Deus o perdoou? Se sabe,
fao-lhe mais esta pergunta: como Deus o perdoa? Permita-me
fazer-lhe outra pergunta, ainda mais penetrante: voc acredita, voc
v, e voc sabe que por causa do que aconteceu em Cristo, e por
causa disso somente, que Deus o perdoou? Quando voc pensa em
si prprio e no perdo dos seus pecados, voc pensa unicamente
em termos do fato de que Deus amor, que Ele bom, misericordi
oso e compassivo? Cristo meramente a maior declarao do amor
e da compaixo de Deus jamais feita, ou Ele meramente fez a maior
declarao a respeito? Ou voc v e sabe, e pe sua confiana
unicamente no fato de que o que aconteceu em Cristo o modo
como Deus perdoa? Essa a questo. Em quem temos a redeno
pelo seu sangue. Ele no to-somente um pregador ou um mes
tre; Ele a salvao. Paulo resume tudo tambm numa grande
declarao que consta na Primeira Epstola aos Corntios: Mas vs
sois dele, em J esus Cristo, o qual para ns foi feito por Deus sabe
doria, e justia, e santificao, e redeno (1:30). Ser salvo estar
em Cristo; no simplesmente crer no Seu ensino, mas estar nEle, e
ser participante da Sua vida, da Sua morte, do Seu sepultamento, da
Sua ressurreio, da Sua ascenso. Em quem temos a redeno
pelo seu sangue.
No devemos deter-nos na afirmao de que nossa salvao
em Cristo, pois nos dito em particular que Ele nos redimiu. Em
quem temos a redeno pelo seu sangue. Encontramos aqui um
termo deveras importante, redeno. E quando o examinarmos e o
analisarmos, veremos com maior clareza ainda a importncia abso
luta do que estive dizendo. Esta a palavra utilizada em todo o
Novo Testamento com vistas nossa salvao. J citei um exemplo
disso - o qual para ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e
146
santificao e redeno (1 Corntios 1:30). V-se tambm na
Primeira Epstola de Paulo a Timteo O qual se deu a si mesmo em
preo de redeno por todos (2:6); e ainda, na Epstola a Tito: O
qual se deu a si mesmo por ns para nos remir de toda a iniqidade,
e purificar para si um povo seu especial, zeloso de boas obras (2:14).
O apstolo Pedro faz uso precisamente da mesma expresso:
Sabendo que no foi com coisas corruptveis, como prata e
ouro, que fostes resgatados da vossa v maneira de viver que por
tradio recebestes de vossos pais, mas com o precioso sangue de
Cristo, como de um cordeiro imaculado e incontaminado (1 Pedro
1:18-19)
Como este termo vital, devemos ter claro entendimento do
seu significado no Velho e no Novo Testamentos. Significa liberta
o pelo pagamento de um resgate. Uma coisa redimida (ou
remida, ou resgatada) pelo pagamento de um preo estipulado. Isso
ilustrado de muitas maneiras no Velho Testamento. Por exemplo,
se um homem se havia tornado escravo por ter sido capturado ou
dominado por outro, podia ser remido por seu parente mais pr
ximo, se este pudesse pagar o preo exigido. O mesmo se aplicava
a quem fosse aprisionado. Podia ser solto se o parente pagasse o
preo adequado. dessa maneira que o termo empregado no
Velho Testamento. E empregado do mesmo modo no Novo Testa
mento; o termo utilizado acerca da libertao de um escravo. O
escravo poderia ser libertado por algum que pagasse certo preo
para compr-lo. O escravo podia ser comprado no mercado ou no
lugar da escravido. Essa a essncia do sentido do termo reden
o. E como esse o termo empregado para explicar a doutrina da
salvao, deve ser interpretado em conformidade com o seu signifi
cado neo e veterotestamentrio.
O nosso Senhor J esus Cristo confirma esse uso do termo. Numa
declarao sumamente importante que se v no Evangelho Segun
do Mateus, lemos que o nosso Senhor disse: Bem como o Filho do
homem no veio para ser servido, mas para servir, e para dar sua
vida em resgate de muitos (20:28). Ele disse aos Seus seguidores
que no tinha vindo ao mundo para que eles O servissem, porm
para que Ele os servisse. Ele tinha vindo para fazer por eles algo
que nenhum deles poderia fazer, a saber, dar a sua vida em resgate
de muitos.
Portanto, o ensino que toda a humanidade acha-se em estado
de escravido, em conseqncia do pecado. Somos mantidos como
147
escravos e como servos, e no podemos libertar-nos. Num certo
sentido, a histria do Velho Testamento a histria da humanidade,
especialmente da nao escolhida, tentando pr-se livre da escravi
do pela guarda de lei, mas falhando completamente nisso, pois
No h um justo, nem um sequer, todo mundo condenvel
diante de Deus (Romanos 3:10,19). O mundo todo acha-se em
estado de escravido sob o pecado e satans; est sob o domnio de
satans. Esse o termo utilizado. Estamos na escravido da lei, a
qual nos condena, tendo-nos dito que, se pudssemos guard-la e
honr-la, seriamos salvos. Suas exigncias, suas penalidades, so
simples e claras, porm no h homem algum, nem grupo algum de
homens que possa pagar o preo das suas exigncias. Esse o ensi
no fundamental da Bblia toda: todos ns estamos por natureza
debaixo da lei e em estado de condenao.
Em verdade, no Senhor J esus aconteceu algo novo. Ele veio a
este mundo para redimir-nos. Veio para pagar o preo do resgate
que nos poria em liberdade, para fazer o depsito que asseguraria a
nossa emancipao. O termo redeno no pode ser explicado
em nenhum outro sentido, pois este o seu significado caracters
tico em toda parte das Escrituras. O resultado que a ns se nos diz
este: No sois de vs mesmos, porque fostes comprados por bom
preo (1 Corntios 6:19-20). Portanto, diz Paulo, o cristo
servo, escravo do Senhor J esus Cristo. O apstolo sempre se
descreve a si mesmo dessa maneira. O que ele diz acerca de si
prprio praticamente o seguinte: Sou escravo de Cristo; eu era
escravo de satans, mas Cristo me comprou no mercado. Por isso
agora sou escravo de Cristo, sou Sua propriedade, perteno a Ele.
Como cristos, no somos de ns mesmos, porque fomos redimidos,
fomos comprados, fomos adquiridos. Notem como a questo
expressa no livro de Apocalipse: Digno s (o Cordeiro de Deus) de
tomar o livro, e de abrir os seus selos, cantavam os santos glorifi
cados. Por qu? Porque foste morto, e com o teu sangue compraste
para Deus - nos redimiste para Deus (Apocalipse 5:9). em Cristo
que somos salvos; e o que Ele fez para salvar-nos foi que Ele nos
comprou, Ele nos redimiu.
O termo redeno ou resgate ainda empregado ocasio
nalmente. Pessoas que se vem em dificuldade financeira s vezes
vo a uma casa de penhores e deixam ali algo como depsito para
poderem receber certa quantia por emprstimo. Depois, quando
desejem ter de volta o que lhes pertence, voltam l e pagam o preo
148
do penhor para resgat-lo. Assim nos salva o Senhor J esus Cristo,
redimindo-nos, resgatando-nos pagando o preo necessrio para a
nossa libertao.
Outra questo que devemos considerar o preo exato que foi
pago para redimir-nos, e o apstolo no nos deixa na ignorncia
sobre isso: Em quem temos a redeno pelo seu sangue. Seu
sangue!Aqui est o centro propriamente dito, o corao da doutri
na da nossa salvao. Quando voc leu essa declarao voc notou
que o apstolo diz especificamente: Em quem temos a redeno
pelo seu sangue? Por que no disse por sua morte? Muitos
fazem objeo a essa verdade; dizem que no podem suportar essa
teologia do sangue. Se fosse por sua morte no se oporiam
tanto. Acham eles que as palavras do apstolo so demasiadamente
materialistas e se assemelham a sacrifcios cruentos de povos primi
tivos. Da devemos salientar de novo o fato de que o apstolo, no
uso que faz dos termos, sempre o faz deliberadamente. A minha
opinio que ele d deliberadamente nfase no sangue porque o
que sucedeu na morte de nosso Senhor s pode ser entendido em
termos da linguagem sacrifcial do Velho Testamento.
H muitos outros exemplos e ilustraes desta linguagem
caracterstica no Novo Testamento no que diz respeito nossa
redeno. Vejam, por exemplo, Romanos 3:25: Ao qual Deus
props para propiciao pela f no seu sangue. V-se a mesma
coisa no captulo 2 desta Epstola aos Efsios: Mas agora em Cristo
J esus, vs, que antes estveis longe, j pelo sangue de Cristo
chegastes perto (versculo 13). E tambm se v isso diversas vezes
no captulo 9 da Epstola aos Hebreus. O versculo 12 diz: Nem
por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou
uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno. No
captulo 10 o mesmo autor escreve: Tendo, pois, irmos, ousadia
para entrar no santurio, pelo sangue de J esus (versculo 19).
Recordemos ainda o que o apstolo Pedro escreve: Sabendo que
no foi com coisas corruptveis, como prata ou ouro, que fostes
resgatados... mas com o precioso sangue de Cristo (1 Pedro 1:18-
19). Similarmente, o apstolo J oo escreve: ... o sangue de J esus
Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado (1:7). o sangue
que purifica. sempre o sangue. Tambm no livro de Apocalipse
vemos a mesma nfase: quele que nos ama, e em seu sangue nos
lavou dos nossos pecados (1:5).
No simplesmente a morte de Cristo, porm em particular o
149
sangue de Cristo. Isso para mostrar-nos que o Senhor J esus
Cristo fez em nosso favor pela Sua morte est em harmonia com
toda a doutrina do Velho Testamento quanto ao valor dos sacrifci
os. O nosso Senhor declarou pessoalmente: No vim para destruir
(a lei), mas para cumprir (Mateus 5:17 VA). Diz Ele que o cu e a
terra no ho de passar, enquanto no se cumprir todo jota e todo til
da lei (versculo 18). Ele veio para cumprir a lei. Aps a Sua ressur
reio, Ele diz: So estas as palavras que vos disse estando ainda
convosco: que convinha que se cumprisse tudo o que de mim esta
va escrito na lei de Moiss, e nos profetas, e nos salmos (Lucas
24:44). Os sacrifcios e ofertas do Velho Testamento apontam para
Cristo; eles tm o seu sentido em Cristo; o que eles ensinam sempre
tem relao com Ele. O ensino que a inteno e o objetivo dos
sacrifcios consistem em propiciar a Deus. O sangue de touros e de
bodes e do cordeiro pascal era derramado para propiciar a Deus,
para que houvesse reconciliao com Deus. Tudo foi feito para
propiciar, para aplacar a Deus.
No entanto, notamos que a propiciao era sempre assegurada
como resultado da expiao da culpa. O pecado tinha que ser puni
do porque levava culpa consigo. Nos tempos do Velho Testamento
os pecados eram colocados sobre os animais pela imposio das
mos do sumo sacerdote, e depois os animais eram mortos; e assim
era expiada a culpa. Uma prova disso era que, no dia da expiao,
aspergia-se o sangue no assento da misericrdia (propiciatrio). Deus
o aceitava e perdoava os pecados. Deus propiciado como resulta
do da ao de cancelar, de apagar e de expiar o pecado. O que foi
feito satisfaz a Deus e, portanto, Ele perdoa; Ele propiciado como
resultado da expiao.
Observem que a expiao sempre foi realizado de maneira
vicria. O que quero dizer que a culpa era transferida para alguma
outra coisa, para um animal; este morria vicariamente. O resultado
de tais ofertas pelo pecado sempre era produzir absolvio e perdo
do ofensor que desse modo sofrer em seu substituto e por meio
dele. Esse o ensino do Velho Testamento.
Ora, todos os sacrifcios e ofertas de animais no Velho Testa
mento eram apenas uma fraca semelhana, uma predio do que
Cristo pde e quis fazer uma vez por todas. No captulo 9 da Eps
tola aos Hebreus nos dada plena explicao disso tudo. -nos dito
que o sangue de touros e de bodes, e as cinzas de uma novilha,
eram apenas figuras, cobriam pecados apenas provisoriamente; e
150
no podiam limpar a conscincia, no podiam purificar o corao.
Todavia Cristo veio, ofereceu-Se a Si mesmo, levou o Seu prprio
sangue para o santurio celestial e o colocou sobre o altar celestial.
Seu sangue que assegura o nosso perdo, uma vez por todas. Ele
o fez uma vez para sempre. a asperso do Seu sangue que
obtm este perdo, e por esta boa razo, que sem derramamento
de sangue no h remisso (de pecados) (Hebreus: 9:22).
Agora comeamos a ver por que o apstolo fala acerca do san
gue de Cristo, e no simplesmente acerca da morte de Cristo. A
mera imolao do animal no era suficiente; o sangue do animal
tinha que ser levado e aspergido sobre o assento da misericrdia
antes de Deus ser propiciado. Diz-nos o autor da Epstola aos Hebreus
que, de igual maneira, Cristo levou o Seu sangue e o aspergiu no
santurio celestial, com a conseqncia de que somos perdoados
por Deus. O ensino especfico referente nossa salvao pode,
portanto, ser exposto da seguinte maneira: somos salvos em Cristo,
e somente por Cristo; no por Seu ensino, mas pelo que Ele fez,
pelo que Ele realizou, e pelo que Deus fez em Cristo e por interm
dio dEle. Ele nos resgatou, Ele pagou o preo da nossa redeno, e
esse preo foi o Seu precioso sangue. Ele Se deu por ns. O apsto
lo Paulo resume tudo assim: Porque primeiramente vos entreguei o
que tambm recebi: que Cristo morreu por nossos pecados, segun
do as Escrituras (1 Corntios 15:3).
Em certo sentido, s estive expondo essa afirmao. O ensino
da Bblia, em toda parte, que Deus tomou os meus pecados e os de
vocs e os lanou sobre o Seu amado Filho. No Velho Testamento,
como j lhes fiz lembrar, o sumo sacerdote colocava suas mos
sobre a cabea do animal que devia ser morto. Ao faz-lo transferia
os pecados e a culpa do povo para aquele animal. O animal era
morto, o sangue era aspergido, e Deus perdoava. Foi o que aconte
ceu em Cristo. Ele (Deus) fez cair sobre ele (sobre o Filho) a
iniqidade de ns todos. Eis o Cordeiro de Deus, que tira o peca
do do mundo disse J oo Batista (J oo 1:29). Ele o Cordeiro Pascal,
o Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo (Apocalipse
13:8). Estas expresses so bblicas. Cristo morreu pelos nossos
pecados; morreu como nosso substituto. Ele deu sua vida em
resgate de muitos. Pelas suas pisaduras fomos sarados.
Se isso est claro para voc, nunca mais fale em tentar tornar-
-se cristo, ou tentar fazer de si mesmo um cristo, ou que voc
cristo porque est levando vida virtuosa e no comete certos
151
pecados. Unicamente a Sua morte, o Seu sangue salva voc. Pode
salv-lo e o salvar. Embora voc tenha pecado at as profundezas
do inferno at este momento, se voc confiar nesta mensagem, ser
perdoado. Esse o caminho da salvao; voc deve confiar nica,
completa, exclusiva e inteiramente no fato de que Cristo o Cor
deiro de Deus sobre quem os seus pecados foram lanados. Ele
pagou o preo do seu resgate. Ele o libertou da lei, do inferno, da
morte e do sepulcro, e o reconciliou com Deus. Voc no pertence
mais a si prprio, foi comprado por bom preo. Foi redimido pelo
precioso sangue de Cristo. No h nada no cu nem na terra que
se compare com isto, que eu posso dizer: O Filho de Deus... me
amou, e se entregou a si mesmo por mim (Glatas 2:20), deu Sua
vida como resgate por mim. Seu sangue foi derramado para que eu
pudesse ser perdoado.
Ah , as riquezas da graa! Ah, a abundncia do Seu amor! A e
somente a, que verdadeiramente vemos e contemplamos aquele
amor divino, to admirvel! Mova-se, v at a cruz; ponha-se l e
contemple-a . Avalie a cruz com Isaac Watts:
De Sua cabea, mos e ps
Tristeza e amor escorrem; v!
Fique l at ver o que voc nunca teve nem nunca ter, um
vestgio da justia, que toda a sua bondade como trapo de imun-
dcia (Isaas 64:6). Veja, porm, os seus pecados lanados sobre
Cristo, e veja-0 pagando o preo da aquisio, da sua redeno, da
sua salvao. Caia a Seus ps, adore-O, louve-O, entregue-se a Ele,
dizendo:
Divino amor, to admirvel!
Requer minha alma, minha vida, meu tudo.
152
PELO SEU SANGUE
14
Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das
ofensas, segundo as riquezas da sua graa. - Efsios 1:7
Voltamos para essa declarao crucial para descobrir nela e dela
extrair mais algumas riquezas da graa de Deus. Ao faz-lo,
gostaria de oferecer-lhes uma observao geral. Quando examina
mos uma declarao como essa, lembremos da importncia das
particularidades. Ora, sempre o grande perigo na leitura dessa
declarao est em examin-la somente de maneira geral, e consi
derar as palavras especficas e as declaraes precisas como sendo
mais ou menos importantes. Esse um modo falso de interpretar a
passagem em foco e qualquer outra. As particularidades so da maior
importncia, as mincias so impregnadas de significado, como j
vimos quando consideramos o termo sangue. O apstolo diz pelo
seu sangue, no por sua morte. Toda palavra importante,
significativa e tem sentido; e nosso dever observar exatamente o
que o apstolo diz; no o que achamos que ele devia dizer, mas o
que ele de fato diz, para que por seu intermdio derivemos real
benefcio. H os que imaginam que podem tratar da introduo que
o apstolo faz da Epstola num s discurso. Contudo, isso fazer
mau uso dela e perder a rica doutrina e verdade que ela contm.
Toda particularidade deve receber seu devido peso e sua devida
nfase.
Temos que retornar palavra redeno, porque o apstolo
nos fora a faz-lo: Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a
remisso das ofensas(ou, o perdo dos pecados , VA). Quando a
examinamos em nosso estudo anterior, estivemos interessados mais
no fato de que nos ensinou algo acerca do mtodo da redeno e
vimos que este consiste no pagamento do preo de um resgate. Mas
agora devemos examinar este vocbulo mais do ponto de vista do
que ele nos traz, do que ele nos d e do que ele faz por ns.
em conseqncia do pagamento do preo do resgate que h alguns
resultados para ns. Primeiro, somos redimidos e recebemos o
perdo dos pecados. Pelo que, devemos considerar a expresso,
153
o perdo dos pecados, como nos falando algo sobre a redeno.
Pois bem, aqui devemos ter o cuidado de aplicar o princpio de
interpretao de que falei. Se vocs lerem superficialmente a decla
rao de Paulo, podero chegar concluso de que ele est dizendo
que a redeno consiste no perdo de pecados e equivalente a
esse perdo. Isso virtualmente faria o apstolo dizer: Em quem
temos a redeno pelo seu sangue (precisamente), o perdo dos
pecados. Entretanto no o que ele diz; e h bons motivos para
que ele no o faa. Provavelmente muitos de ns se vem lendo ou
citando esse versculo daquela maneira. Como espero mostrar, h
um sentido em que isso est certo; mas h outro sentido em que est
errado, por ser incompleto.
Redeno, como o termo empregado nas Escrituras, uma
palavra maior do que freqentemente se supe, e um erro restrin
gi-la ao perdo dos pecados. Vejam, por exemplo a maneira pela
qual Paulo a emprega na Epstola aos Romanos, captulo 8, versculo
23, onde ele diz: ...ns mesmos... tambm gememos em ns mes
mos, esperando a redeno, a saber a redeno do nosso corpo.
Ou vejam-na na Primeira Epstola aos Corntios, captulo primeiro,
versculo 30; Mas vs sois dele, em J esus Cristo, o qual para ns
foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno. E
evidente que em ambos os casos redeno no pode ser igualada
ao perdo dos pecados. Notem a seqncia dos termos na segun
da citao. A sabedoria de Deus para ns justia, santificao, e
ento redeno. Mas o perdo dos pecados vem no comeo, na
expresso justia, e o termo redeno acrescentado srie,
depois de santificao. Noutras palavras, a redeno, neste versculo
em particular, deve ser considerada como abrangendo a totalidade
da nossa salvao; e, evidentemente, o apstolo est pensando em
termos da nossa glorificao final. No seremos redimidos defi
nitivamente enquanto nossos corpos no forem redimidos. Todavia
os nossos corpos ainda no foram redimidos. Portanto, podemos
dizer que fomos redimidos e que ainda teremos que ser redimidos.
Eu no estarei plenamente redimido enquanto o meu corpo no for
transformado e o pecado no for tirado inteiramente dele. A lei do
pecado que opera em meus membros tem que ser eliminada, e s
ento a minha redeno estar completa. Vemos, pois, que o termo
redeno no equivalente nem deve ser igualado expresso
o perdo dos pecados.
Sendo assim, obviamente nos vemos confrontados pela ques
154
to: ento, por que o apstolo introduz neste ponto o perdo dos
pecados, se esta expresso no um modo de definir redeno?
justamente a que vemos algo que de vital importncia, no
somente para a experincia desta salvao, mas tambm para que
as nossas mentes a entendam. A razo pela qual o apstolo acres
centa essa frase concernente ao perdo dos pecados nesta altura, s
pode ser a seguinte: ele tinha empregado o termo redeno; e
depois prossegue dizendo que o primeiro elemento da redeno
o perdo dos pecados. A redeno vai finalmente dar na glorifi
cao do meu corpo, porm comea com o perdo dos pecados.
Esta a preliminar essencial da santificao, e tambm da glorifica
o. Portanto, devemos partir do perdo, e dar-lhe nfase. o pri
meiro passo vital, a chave que abre a porta para tudo o que se
segue.
E essencial que compreendamos que o primeiro problema com
relao ao homem e sua salvao o problema da culpa do nosso
pecado. Mas este aspecto da verdade sofre forte averso por parte
de muitos que s se interessam pelo problema do pecado porque
desejam ver-se livres do poder do pecado. No de admirar,
claro, porque o pecado sempre leva a um estado miservel; e
ningum quer sofrer essa misria. Assim, naturalmente, todos ns
lutamos para libertar-nos dessa condio miservel; todos ns
queremos ser felizes; e se chegamos a ver que o pecado causa de
infelicidade, vemos igualmente que a libertao do poder do peca
do e a capacidade de dominar o pecado so o caminho direto para a
felicidade. O resultado que, pregar a Cristo como Aquele que nos
habilita a suplantar o poder do pecado, sempre popular. As pes
soas esto sempre dispostas a crer ou a aceitar um J esus, ou um
Cristo, que as faa felizes; que resolva o problema da tentao e da
desgraa dos pecados. Assim que, enquanto Ele oferecido como
Aquele que nos ajuda a viver, e a ser felizes, no se Lhe faz ofensa
alguma.
Contudo, o evangelho no comea nesse ponto, embora talvez
gostssemos que comeasse a. Pela mesma razo, muita gente pre
fere ouvir pregar sobre a ressurreio, e no sobre a cruz; e essa
pregao popular hoje. Virtualmente no h mal na pregao que
d nfase ressurreio e a um Cristo vivo oferecido como amigo,
ou como Algum que cura o corpo, ou que pode guiar-nos e resol
ver os nossos problemas para ns de diversas maneiras. Mas nada
disso ser possvel, se no se comear com a cruz de Cristo, Sua
155
morte, Seu sangue. A, no entanto, imediatamente entra em cena
a ofensa ou o escndalo da cruz. A pedra de tropeo para o
homem natural sempre este Salvador crucificado; este Salvador
cujo sangue essencial. Mas. Gostemos ou no, o que sempre
vem em primeiro lugar nas Escrituras. E essencial e vital que faa
mos isso.
Todos ns, por natureza, temos averso pela idia de perdo
dos pecados porque no nos agrada pensar que precisamos de per
do. No gostamos que nos digam que somos pecadores, e no
gostamos de palavras como justificao. Dizemos: I sso
legalismo. No nos interessa a justia, a retido; queremos felici
dade, queremos ter poder em nossas vidas, queremos qualquer
coisa que nos d alegria. Todavia, antes de podermos experimentar
essas coisas, temos que humilhar-nos at o p. No gostamos do
arrependimento, porque penoso, e porque significa que temos de
encarar a ns mesmos, examinar-nos e ver-nos como realmente
somos. Mas nesta passagem de imediato o apstolo nos faz lembrar
que no poderemos experimentar libertao do poder do pecado
enquanto no formos, primeiramente, libertados da culpa do peca
do. A redeno vem primeiro, e comea com o perdo dos pecados.
No hesito em asseverar que, se voc no compreende que os seus
pecados tm que ser perdoados, voc no cristo. Talvez voc
diga, porm: Mas estou cnscio de que Cristo nos est ajudando.
Replico afirmando que Cristo no poder ajud-lo, e no o ajudar,
enquanto o problema da sua culpa no for tratado. Atualmente h
muitos que usam o nome de Cristo psicologicamente; todavia,
mesmo que as experincias psicolgicas sejam reais e benficas,
no devemos desviar-nos do ensino escriturstico. Nas Escrituras, a
primeira coisa o perdo dos pecados; e todas as experincias
devem ser examinadas luz dessa verdade.
Lembro-me de um amigo, um mdico, que uma vez me falou
da dificuldade que teve com um seu amigo e colega de profisso.
Desafortunadamente, o casamento deste estava com srios proble
mas. Ele e sua mulher no eram cristos; mas, em sua dificuldade e
angstia, tudo indo mal, eles procuraram o meu amigo, que era
cristo. Ele me escreveu sobre isso, dizendo: Senti que no podia
ajud-los. A dificuldade que sentia, disse ele, era que eles no
podiam compreender que a questo da culpa estava dentro do seu
problema. Eles queriam ajuda e a procuraram porque tinham a idia
de que, de um modo ou de outro, o cristianismo pode ajudar a
156
pessoa quando sua vida entra em dificuldade e em confuso. Eles
estavam prontos a crer num Cristo que pudesse ajud-los naquele
ponto em particular; entretanto como o meu amigo era um cristo
verdadeiro, tinha falado com ele sobre a necessidade do perdo e
sobre a culpa. Mas, disse ele, parece que eles no entenderam a
minha linguagem.
Essa a situao de muitos. Nossa rplica pode ser exposta da
seguinte maneira: a necessidade fundamental do homem a neces
sidade que ele tem de Deus. Tudo o que vai mal na vida neste
mundo, vai mal porque no estamos bem relacionados com Deus.
O de que necessitamos, acima de tudo, a redeno que somente
Ele pode propiciar, a qual nos reconciliar com Ele. No podemos
ser abenoados por Deus, se no estivermos bem relacionados com
Ele. A ira de Deus est sobre todos os filhos da desobedincia
Como todas as bnos vm de Deus, a primeira coisa de que
necessito reconciliao com Ele, e no poderei ser reconciliado
com Ele enquanto a questo dos meus pecados, e da minha culpa
por causa deles, no for tratada devidamente. Da, toda vez que a
Bblia fala acerca da redeno, sempre comea com o perdo dos
pecados.
V-se um excelente exemplo deste princpio na Epstola de Paulo
aos Romanos, captulo 5, versculo 10, onde ele argumenta: Por
que se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com Deus pela
morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos
salvos pela sua vida. O Cristo vivo nos ajuda, graas a Deus. Ele
o nosso companheiro, o nosso auxlio, a nossa fora, o nosso
poder; pela vida de Cristo estamos sendo salvos. Observem, porm,
que antes de acontecer isso, fomos salvos por Sua morte. Sua vida
no nos aproveita, enquanto primeiro no somos, por Sua morte,
libertos e salvos da nossa culpa por causa dos nossos pecados.
Paulo diz tambm no captulo 8 da mesma Epstola aos Romanos,
versculo 32: Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou,
antes o entregou por todos ns, como nos no dar tambm com ele
todas as coisas? (ou, "... como no nos dar gratuitamente com ele
todas as coisas?, VA). Ele no nos dar gratuitamente com ele
todas as coisas enquanto primeiramente no formos salvos por Sua
morte. No h erro mais sutil do que o de passar por alto a necessi
dade do perdo dos pecados e de s interessar-nos pelas bnos
dadas pelo Cristo ressurreto.
Li numa revista evanglica, h alguns anos, um artigo de
157
primeira pgina sobre o tema: A mensagem do evangelho. O que
me interessou muito observar foi que a morte do Senhor J esus
Cristo literalmente no foi sequer mencionada. Ele foi retratado como
Salvador, mas unicamente como o Senhor redivivo, ressurreto.
Segundo aquela mensagem, a vida de Cristo que nos liberta: a
cruz no foi mencionada. No houve meno da morte do nosso
Senhor, e menos ainda do Seu sangue. A cruz foi deixada de lado. O
escritor foi direto ao Senhor redivivo e ressurreto. A morte expiatria,
sacrificial, substitutiva estava ausente do artigo. Entretanto a verda
de ensinada nas Escrituras no isso. Vou mais longe; isso no
salvao. Primeiro precisamos ser reconciliados com Deus. O pri
meiro passo na redeno o perdo dos pecados; e se voc no
reconhecer a sua culpa, nunca obter a ajuda que est procurando.
A primeira necessidade de todo pecador no de ajuda e poder
para vencer o pecado e a tentao, e sim que os seus pecados
passados recebam o devido tratamento e que ele seja liberto da con
denao e da ira de Deus que est sobre ele. Por isso o apstolo,
deveras deliberadamente, quando menciona a palavra redeno e
nos ajuda a ter algum discernimento quanto a ela, pe primeiro o
que primeiro, a saber, o perdo dos pecados. Somos pecadores
perdidos, condenados, culpados por natureza; e a primeira coisa da
qual todos ns necessitamos sermos libertados da ira de Deus.
Noutras palavras, o apstolo introduz neste ponto a doutrina crist
do perdo. Ele no somente afirma que isso tem que vir primeiro,
mas tambm que ele est muito interessado em que saibamos o que
ela significa.
De modo geral, as idias hodiernas acerca do perdo so
inadequadas, porque sempre pensamos nele em termos de ns
mesmos, e do que pensamos e fazemos. Portanto, a primeira coisa
que devemos acentuar que o perdo no coisa simples ou fcil,
mas extremamente difcil. Essa verdade tende a causar-nos sur
presa, porque geralmente temos idias frouxas e sentimentais a
respeito. Por exemplo, algum nos fez algum mal. Muito bem, ns
o perdoamos, no ligamos para aquilo e fingimos que no o perce
bemos. Tudo fica bem; no h nenhum problema. Mas, segundo a
Bblia (falo com reverncia), o perdo dos pecados foi um tremen
do problema para o todo-poderoso Deus. No hesito em asseverar
que o perdo dos nossos pecados o nico problema com o qual
Deus Se defrontou. A idia de Deus como um Pai indulgente que
apenas diz: Tudo bem, meu filho, volte, est tudo bem,
158
completamente antibblica. H os que ensinam que na parbola do
filho prdigo se v toda a doutrina da salvao. No assim porm;
e nunca houve a inteno de que fosse. Essa parbola tem o prop
sito de ensinar uma s coisa, a saber, que Deus estava pronto a
perdoar publicamos e pecadores, bem como fariseus. Nunca houve
a inteno de que essa parbola fosse uma exposio completa do
mtodo de salvao, pois o mesmo Cristo que a proferiu, tambm
disse que tinha que ir a J erusalm para dar a sua vida em resgate de
muitos.
O perdo dos pecados constituiu um problema to grande que
nada, seno o derramamento do sangue de Cristo, poderia resolv-
-lo. Deus no poderia perdoar pecados simplesmente dizendo uma
palavra. Para Ele foi simples criar o mundo pelo fiat da Sua Pala
vra: Haja luz. Perguntamos com reverncia: por que Deus no
disse: Sejam perdoados os homens? A resposta que no foi
desse modo que entrou o perdo. E isso porque - digo-o de novo
com reverncia - Deus no poderia faz-lo. Deus luz, e no h
nele trevas nenhumas (1 J oo 1:5). Deus eternamente justo, reto
e santo; no pode contradizer-Se. Havia somente um meio pelo qual
Deus poderia perdoar o pecado. Nenhum outro bem havia, que
suficiente fosse para pagar o preo do pecado. Somente pelo
sangue de Cristo esse perdo se torna possvel. Pensem na fora e
no poder de Deus. Vemos o Seu poder na neve e na geada, e pode
mos ler sobre ele em muitos lugares das Escrituras, por exemplo, no
Salmo 147. Pelo poder da Sua palavra Deus governa a natureza e a
criao, e as naes do mundo so para Ele como o p mido das
balanas (Isaas 40:15). Mas quando surgiu o problema do perdo
dos pecados da humanidade, foi necessrio que o Filho de Deus
sasse do palcio da realeza celestial e viesse terra, nascesse como
uma criana, sofresse a contradio dos homens contra Ele, fosse
levado morte e derramasse o Seu sangue. Era a nica maneira. Tal
a dificuldade levantada pelo problema do perdo dos pecados!
Outra verdade aqui sugerida que o modo como Deus perdoa
os pecados completo. No apenas uma questo de dominar os
nossos pecados e transgresses. Os pecados no podem ser tratados
dessa maneira. Antes que Deus pudesse perdoar os nossos pecados,
Ele tinha que trat-los de maneira completa. O versculo que estamos
considerando poderia ser traduzido assim: Em quem temos a
redeno pelo seu sangue, o perdo dos nossos delitos. A palavra
159
delito sugere violao da lei, transgresso da lei. Observem ento
que a maneira pela qual Deus perdoa primeiramente algo que pe
mostra o pecado. A nossa tendncia sempre acobert-lo, para
podermos ser felizes. Mas a primeira coisa que Deus faz p-lo
mostra, desmascar-lo, defini-lo, assinal-lo. Essa era a real funo
da lei. O pecado existia, como Paulo argumenta no captulo 5 da
Epstola aos Romanos, desde o momento em que Ado caiu. To
davia ele argumenta ademais: o pecado no imputado, no
havendo lei(versculo 13) A lei foi destinada a definir o pecado e a
fazer-nos plenamente conscientes dele pela imputao. Mas em
nenhum lugar nos dada conscincia do pecado como na cruz de
Cristo e pelo Seu sangue. Antes de sermos perdoados, temos que
compreender algo da enormidade do pecado, e na cruz que o
fazemos. Vemo-lo como algo to terrvel, to horrvel, como tal
afronta a Deus que torna necessria a cruz. Portanto, a cruz nos
condena, antes de fazer-nos livres. por isso que ela um escn
dalo para o homem natural. A cruz faz que nos vejamos como
vermes, como pecadores miserveis e culposos. E quando o
homem realmente se v face a face com Deus e com a santa lei de
Deus, ele percebe o que realmente . Vil e cheio de pecado eu sou
diz Charles Wesley, e diz bem. Em mim, isto , na minha carne,
no habita bem algum ...Miservel homem que eu sou! (Romanos
7:18,24). Essa a linguagem das pessoas que enxergam a culpa do
seu pecado luz da cruz de Cristo. O pecado to terrvel, to
srdido e to vil que nada pode trat-lo satisfatoriamente, seno
o sangue de Cristo. E foi o que aconteceu na cruz. No um re
mendo, uma cobertura do pecado; no Deus dizendo: No se
preocupe; est tudo bem. Deus mostrando-nos o pecado como
ele , realmente o trazendo luz, e depois o tratando devidamente.
Tambm no podemos dizer que o modo como Deus trata o
pecado absolutamente justo. Como importante essa verdade! O
apstolo d forte nfase a ela em sua Epstola aos Romanos, captu
lo 3. Versculos 24, 25 e 26: Sendo justificados gratuitamente pela
Sua graa, pela redeno que h em Cristo J esus, ao qual Deus
props para propiciao pela f no seu sangue, para demonstrar sua
justia pela remisso dos pecados dantes cometidos, sob a paci
ncia de Deus; para demonstrao da sua justia neste tempo
presente, para que ele seja justo e justificador daquele que tem f
em J esus. Essa a maneira de Paulo dizer que o mtodo pelo qual
Deus trata o pecado estritamente justo. Perdoar um pecador ou
160
pecados s vezes pode ser injusto. Podemos fazer grande dano e
grande injustia a uma pessoa, se perdoarmos o seu pecado muito
ligeiramente e com muita facilidade; podemos encoraj-la a conti
nuar agindo mal. Deus, porm, no perdoa o pecado de um modo
que permite que a pessoa continue pecando, confiando em que o
amor de Deus acerte tudo. Isso no seria justo. Tudo o que Deus faz
s pode ser justo, reto, santo e coerente com o Seu carter. E o Seu
modo de perdoar os pecados pelo sangue de Cristo explica-se
simplesmente porque Deus em Cristo puniu o pecado. O pecado
merece punio. Deus disse que puniria o pecado e que a punio
significaria morte. Assim, se Deus voltasse atrs nisso, Ele no mais
seria reto e justo. A maneira pela qual Deus perdoa dando o devi
do tratamento ao pecado, golpeando-o e dando-lhe a punio que
merece, a punio condigna. E foi o que Ele fez em Cristo na cruz.
Quando Deus perdoa os meus pecados pelo sangue de Cristo, Ele
declara a Sua retido e justia. Ele continua sendo justo e , ao
mesmo tempo, o justificador da minha pessoa como crente em Cristo.
Essa a doutrina bblica do perdo dos pecados. Isso mostra a
dificuldade do problema e completude do tratamento que Deus lhe
d, e tambm que a soluo justa e reta. Deus nos perdoa, porque,
e somente porque, o nosso pecado foi punido, e a nossa culpa foi
expiada.
Mas, graas a Deus, podemos ir adiante e dizer que o perdo
dos pecados, adquiridos pelo sangue de Cristo e por seu interm
dio, to completo que leva a um total restabelecimento do ofensor
no favor de Deus. Visto que Deus tratou com o pecado da maneira
explicada nas Escrituras, somos perdoados absolutamente e uma
vez por todas. O perdo definitivo. Somos reconciliados comple
tamente com Deus pela morte de Seu Filho. Deus estava em Cristo
reconciliando consigo o mundo, no lhes imputando os seus peca
dos. quele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns;
para que nele fssemos feitos justia de Deus (2 Corntios 5:19-
21). Deus tratou dos nossos pecados de maneira to completa em
Cristo, e por Seu sangue, que Ele os ps para fora uma vez para
sempre, e nunca mais os tornar a ver.
O ensino do Velho Testamento acerca do bode expiatrio era
uma prefigurao dessa verdade. Como Levtico, captulo 16 des
creve, o sumo sacerdote tomava um bode, punha sobre ele as suas
mos, colocando assim os pecados de Israel sobre ele; e depois o
bode era levado para o deserto para nunca mais ser visto. E como
161
Deus Se descarta do pecado. Lemos no Salmo 103: Quanto est
longe o oriente do ocidente, assim afasta de ns as nossas transgres
ses (versculo 12). No poderia ser para mais longe. Deus fez
uma promessa especfica nesse sentido quando, por meio de
J eremias, fez a promessa da nova aliana: Nunca mais me lembra
rei dos seus pecados (J eremias 31:34; Hebreus 10:17). Que coisa
espantosa! De tal maneira Deus tratou dos nossos pecados que Ele
os tomou e os lanou nas profundezas do mar do Seu esqueci
mento. Um esquecimento eterno. Os nossos pecados, em Cristo,
so perdoados absoluta, final e completamente; para que no se
vejam nunca mais.
S Deus poderia fazer isso. Eu e vocs dizemos que perdoa
mos as pessoas, mas achamos difcil esquecer. A glria da doutrina
do perdo dos pecados nas Escrituras que Deus no somente
perdoa, mas tambm esquece. Nunca mais me lembrarei dos seus
pecados.
Notemos, finalmente, que o apstolo diz: Em quem temos a
redeno pelo seu sangue, o perdo dos pecados. Ele no diz que
poderamos t-lo; diz que o temos; uma posse atual. algo que j
desfrutamos aqui e agora. Sendo pois justificados pela f, temos
paz com Deus, diz Paulo. Ser cristo verdadeiro saber que os
seus pecados j esto perdoados. Pode-se expor a doutrina assim:
Deus lanou sobre o Senhor J esus Cristo todos os nossos pecados,
todos os pecados j cometidos por ns, todos os pecados que vier
mos a cometer. Todos eles foram lanados sobre Ele, foram todos
punidos e tratados devidamente na cruz. Quando camos em peca
do, Deus no precisa fazer algo novo, j fez tudo em Cristo. O quer
Ele faz aplicar a ns agora o remdio da cruz. Quando um homem
cr no Senhor J esus Cristo no necessria uma nova ao da parte
de Deus; Ele simplesmente aplica ao homem o que foi feito uma
vez por todas no Calvrio; e, caso ele torne a cair em pecado, o
sangue de J esus Cristo, o Filho de Deus que vai purific-lo de todo
pecado e injustia. Essa a maneira, a nica. A nossa salvao est
baseada numa transao j realizada completamente. por isso que
o apstolo d nfase ao sangue de Cristo. Cristo morreu uma vez
para sempre. No h necessidade, diz a Epstola aos Hebreus, de
que Ele repita o sacrifcio; isso aconteceu uma vez por todas.
Essa a situao de todo cristo verdadeiro no presente
momento. Se continuamos dizendo que no somos bastante bons
para chamar-nos cristos, simplesmente significa que no entende
162
mos o primeiro princpio da salvao. Se dizemos que estamos ten
tando fazer-nos cristos por ns mesmos, nunca vimos a verdade.
Cristo aquele que compreende que foi reconciliado com Deus
pelo sangue de J esus Cristo. Quando ainda era pecador, quando
ainda era inimigo e estava em desarmonia em sua mente, quando
estava indo direto para o inferno, precisamente nesse tempo a obra
de salvao foi realizada pela morte, pelo sangue de Cristo.
cristo aquele que cr nisso e que sabe que os seus pecados foram
perdoados gratuita, inteira e completamente, uma vez para sempre,
no sangue de Cristo e por intermdio dEle. Ele se regozija no fato, e
diz: Tenho a redeno pelo seu sangue. O perdo dos pecados
leva justificao e justia, santificao e glorificao por vir,
e a todas as demais bnos, segundo as riquezas da sua graa.
Voc sabe que tem a redeno? Voc sabe que os seus pecados
esto perdoados? Olhe para Ele; permanea junto cruz at saber
desta verdade bendita, at v-la e regozijar-se nela, e possa dizer:
Estou reconciliado; tenho paz com Deus, por meio de nosso
Senhor J esus Cristo, seu Filho.
163
AS RIQUEZAS DA SUA GRAA
15
Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das
ofensas, segundo as riquezas da sua graa. - Efsios 1:7
Passamos agora a tratar da ltima frase deste versculo -
Segundo as riquezas da sua graa. H muitas maneiras de con
siderar e estudar as Escrituras; preciso que fique claro, a esta
altura, que sou seguidor e exponente de um mtodo em particular.
Considero as Escrituras e estas grandes declaraes nelas contidas
como comparveis a uma grande galeria de arte onde h pinturas
famosas penduradas nas paredes. H pessoas que, quando visitam
tal lugar, compram um catalogo do guia porta, e com o catlogo
em mos percorrem a galeria. Elas notam que o Item nmero 1
uma pintura de Van Dyck, digamos; e dizem: Ah, este um Van
Dyck. Depois passam depressa ao Item nmero 2, talvez um retra
to feito por Rembrandt. Ah, dizem elas, este um Rembrandt,
um quadro famoso. Movem-se depois, passando por outros itens
mais, da mesma maneira. Admito que esse um possvel modo de
ver os tesouros de uma galeria de arte; e, todavia, tenho a impresso
de que quando tais pessoas acabam de passar por todas as salas da
galeria e dizem: Bem, j fizemos a Galeria Nacional, vamos agora
Galeria Tate, * a verdade que elas nunca viram de fato nenhuma
dessas galerias ou seus tesouros. D-se o mesmo com relao s
Escrituras. H os que percorrem este captulo primeiro desta Epsto
la aos Efsios mais ou menos da maneira que descrevi, e acham que
o fizeram. Certamente melhor ser ficar, se necessrio, horas
diante deste captulo que nos foi dado por Deus por meio do Seu
Esprito, contempl-lo e procurar descobrir as suas riquezas, tanto
em geral como em seus pormenores. As Escrituras visam alimentar
as nossas almas, enriquecer as nossas mentes e comover os nossos
coraes; e, se havemos de ter essas experincias, temos que demo-
rar-nos nestas coisas, beb-las e tomar da sua plenitude.
Permaneamos, pois, e examinemos esta declarao particular:
* The National Gallery of London, Trafalgar Square, Londres; The Tate
Gallery, Millbank, Londres. Nota do tradutor.
164
segundo as riquezas da sua graa. Certamente todo cristo verda
deiro h de querer deter-se aqui. Por certo o apstolo, quando
escreveu sob a inspirao do Esprito, esperava que as pessoas s
quais escreveu meditassem nesta frase, orassem sobre ela e pensas
sem a respeito, at os seus coraes serem arrebatados por ela, como
indubitavelmente o corao do apstolo o foi quando a escreveu.
Comecemos observando a maneira pela qual o apstolo chega a
esta declarao particular. Primeiro ele nos lembra que o mtodo ou
modo da nossa salvao pelo pagamento de um resgate. A seguir
ele nos diz que a primeira coisa que temos de compreender e apre
ciar como resultado do nosso livramento o perdo dos pecados.
Mas ele no pode deixar-nos a. Que que torna possvel isso tudo?
Que que nos d esta salvao mediante resgate, este perdo dos
pecados usufrudo por ns? A resposta, como sempre, : as rique
zas da sua graa!
Num sentido o apstolo j o tinha dito. Ele o d a entender logo
no versculo primeiro; e o deixa implcito do comeo ao fim. Ele
prprio apstolo pela vontade de Deus, o que apenas outro
modo de dizer pela graa de Deus; pois se Deus no fosse Deus
da graa, nunca teria desejado tal coisa para tal homem. Mas, quan
do ele se refere a isso de novo, notamos certa mudana. No versculo
6, por exemplo, o apstolo usa o termo graa - Para louvor e
glria da sua graa (ou Para louvor da glria da sua graa, VA).
Entretanto aqui ele fala das riquezas da sua graa. Graa, como
ele pensa a respeito no versculo 6, uma das manifestaes da
glria de Deus, uma das facetas do esplendor eterno que refulge
sobre ns. Tudo em Deus glorioso. Sua glria manifesta-se numa
infinita variedade de maneiras; a graa uma delas, e uma das mais
notveis. Assim, como no versculo 6 lemos sobre a glria da sua
graa, aqui h esta mudana para as riquezas da sua graa. Por
que a mudana? Por esta razo: no versculo 6, como parte da
declarao completa, dos versculos 3 a 6, o apstolo estava vendo
a salvao do ngulo ou do ponto de vista direcionado para Deus. E
l, naturalmente, o que lhe causa impacto acima de tudo mais a
glria do Deus da graa. Mas aqui ele comea pensando em ns e
no perdo dos nossos pecados; ele est vendo a salvao pelo
aspecto direcionado para o homem. Quando se v a graa do
lado voltado para o homem, sempre nos h de transmitir esta idia
de riquezas. Pelo que o apstolo introduz riquezas neste ponto.
165
Esta uma das declaraes mais caractersticas do apstolo.
Na verdade, a sua declarao favorita. No captulo 2, versculo 4,
ele diz: Mas Deus, quc riqussimo em misericrdia, pelo seu muito
amor com que nos amou...Depois, no versculo 7 deste captulo,
ele diz: Para mostrar nos sculos vindouros as abundantes rique
zas da sua graa, pela sua benignidade para conosco em Cristo
J esus. E ainda, no captulo 3, versculo 8, ele diz: A mim, o
mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre
os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis
(ou insondveis, VA e ARA) de Cristo. Este tema, bvio,
enchia a mente e o corao deste grande apstolo. Era algo que
arrebatava o seu corao. Como Philip Doddridge nos assegura, a
graa era para ele um som encantador, harmonioso de se ouvir.
Arrebatava o seu corao e comovia todo o seu ser. Ele nunca men
ciona graa sem entrar numa espcie de xtase. A palavra sempre
provoca os seus superlativos. De tal modo ele o cativara, o maravi
lhara e o comovera que ele mal podia controlar-se.
Esse jbilo no surpreendente, em vista da coisa maravilhosa
que tinha sucedido a Paulo no caminho de Damasco. Ele nunca
deixou de admirar-se de que aquele que tinha sido um perseguidor
e um blasfemo, e uma pessoa injuriosa, que insultara a Pessoa de
Cristo; aquele que tinha pensado consigo mesmo que devia fazer
muitas coisas contra o nome de J esus de Nazar; aquele que fora
um fariseu cheio de si, orgulhoso, satisfeito consigo mesmo, cheio
de jactncia e presuno ao contemplar a sua abundante justia pr
pria - que ele, dentre todos os homens, fosse perdoado e, alm
disso, fosse chamado para ser apstolo, fosse feito pregador do evan
gelho e fosse enviado aos gentios como emissrio especial do
Senhor - que ele, dentre todos os homens fosse objeto da graa
de Deus, era um fato verdadeiramente espantoso, e sempre que
olhava para si mesmo, admirava-se.
O apstolo parece perguntar a si mesmo: Ser possvel? Ainda
sou Saulo de Tarso? Ainda sou o mesmo homem? E se sou, que
que explica o que eu sou agora? E havia uma s resposta - Sou o
que sou pela graa de Deus. As riquezas da sua graa! O maior
desejo da sua vida era que todos pudessem conhecer essa realidade,
que todos experimentassem as riquezas da graa de Deus. No cap
tulo 3 desta Epstola, versculo 8, ele descreve o seu chamamento:
A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de
anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as insondveis
166
riquezas de Cristo. A graa que fez dele um pregador atravs
dos continentes e dos mares; f-lo pregar dia e noite, com clamor e
lgrimas; era a fora mais vital da sua vida. Era isso que o cons
trangia e o levava a dizer: Ai de mim, se no anunciar o evan
gelho! Pensar nessas riquezas da graa o impulsionava, como
tambm pensar na ignorncia dos homens e das mulheres
concernente a elas. Essa foi a sua principal razo para escrever esta
Epstola aos Efsios.
Paulo diz aos efsios que lhes est escrevendo porque eles
esto constantemente em sua mente, e que est sempre orando por
eles - tendo iluminados os olhos do vosso entendimento, para que
saibais... quais as riquezas da glria.... Uma declarao similar ocorre
no captulo 3, onde ele diz: Por causa disto me ponho de joelhos
perante o Pai de nosso Senhor J esus Cristo, do qual toda a famlia
nos cus e na terra toma o nome, para que, segundo as riquezas da
sua glria, vos conceda que sejais corroborados com poder pelo
seu Esprito no homem interior, sendo o propsito do apstolo que
eles conhecessem o amor de Cristo, que excede todo o entendi
mento, em sua largura e comprimento, em sua altura e profundida
de. Noutras palavras, ele quer que eles conheam as riquezas da
graa de Deus.
Fao algumas perguntas neste ponto: conhecemos individual
mente as riquezas da graa de Deus? Temos alguma experincia
delas? Estamos cientes delas? No estou perguntando se todos ns
lemos a Epstola aos Efsios; estou perguntando se conhecemos
individualmente as riquezas da graa de Deus. Submetamo-nos aos
seguintes testes: conhecer as riquezas da graa de Deus, invariavel
mente leva ao mesmo resultado, em alguma medida, como foi no
caso de Paulo. Isso nos faz cantar, faz-nos louvar a Deus, faz com
que nos alegremos com gozo inefvel e glorioso (1 Pedro 1:8).
Foi porque conhecia estas riquezas que o apstolo escreve sobre
elas, ora sobre elas, entra em xtase sobre elas, e produz os seus
superlativos. Que posso dizer?, parece perguntar, como posso
expressar o que tudo isso significa?
Notem os verbos e os adjetivos de Paulo. Diz ele que Deus
derramou abundantemente a graa sobre ns (ARA); fala das
riquezas da Sua graa; fala das insondveis riquezas de Cristo. A
linguagem parece inadequada, a coisa mesma to avassaladora! E
isso no se limita ao apstolo. V-se a mesma exuberncia nos
hinos cristos. J oo Wesley traduziu um hino do Conde Zinzendorf,
167
e nele vemos a expresso, misericrdia sem limites. No h limi
te, no h fim para isso. Seu irmo Charles escreve similarmente -
Merc completa, imensa e franca,
Pois, meu Deus, me descobriu!
E Isaac Watts concorda quando escreve: Quando avalio a maravi
lhosa cruz. Ele no diz meramente que olha para a cruz; ele perma
nece ali e a avalia; fica parado l, trespassado por ela. Essa a
reao caracterstica de todos os santos de todas as eras, indepen
dentemente de quaisquer diferenas naturais que acaso se achem
neles.
Insisto na questo sobre se realmente conhecemos estas
riquezas da graa e da glria. Cada vez me conveno mais do que
a nossa falha nesse ponto que explica muitos dos nossos proble
mas, dificuldades e fracassos. Muitas vezes as nossas vidas como
cristos esto presas a depresses e angstias. Quo diferentes
somos das pessoas do Novo Testamento! Onde est a nota de vit
ria, de alegria, de louvor e de ao de graas? Os nossos coraes
comovem-se e se encantam arrebatados? No que eu esteja inte
ressado em sentimentos ou xtases como tais, mas eu assevero que
ningum pode apreciar o tesouro e as riquezas da graa de Deus
sem reagir com assombro. Um dos mais delicados e sensveis testes
da nossa profisso de f crist a proporo em que ficamos
extasiados com as riquezas da graa de Deus - Divino amor, to
admirvel! Requer minha alma, minha vida, meu tudo. Temos
sabido apreciar estas riquezas? porque muitos de ns no o temos
feito que estamos constantemente murmurando e nos queixando de
que no conseguimos ver isto ou entender aquilo. Isso explica tam
bm porque muitos vivem aflitos e parecem aflitos, razo pela qual
nunca atraem uma alma para Cristo.
Ao passarmos a investigar estas riquezas, s no posso indicar
certos aspectos ou itens, confiante em que a viso deles nos levar
reflexo, meditao e contemplao crescentes, at nos vermos
perdidos de amor, encanto e louvor.
Como podemos tentar avaliar e computar este grande tesouro?
Em certo sentido, estamos ensaiando uma tarefa impossvel, porque
o prprio apstolo disse: ...conhecer o amor de Cristo, que excede
todo o entendimento. Mas o fato de no podermos jamais penetr-
-lo e compreend-lo plenamente no significa que no devemos
168
examin-lo. Tratemos de ir to longe quanto pudermos no presente,
e da prosseguir enquanto um dia seguir outro, at j no existir o
tempo. Acredito que passaremos a nossa eternidade dessa maneira.
Assim o cu, parece-me. A glria da eternidade consistir das
nossas descobertas de novos aspectos destas riquezas, e do nosso
ingresso em mais outras apreciaes maravilhosas da glria da
graa de Deus.
O primeiro teste, sugiro, descobrir a dignidade e o valor de
algo sabendo o preo que foi pago por isso. E um bom teste para
uma pintura, uma gravura ou qualquer obra de arte. Como avalia
da? Qual o preo pago para sua aquisio? J estudamos esse
assunto, porm no permita Deus que sejamos to mecnicos em
nosso modo de pensar que digamos que, porque o estudamos uma
vez, no temos necessidade de mencion-lo nunca mais. J amais
deveria haver um culto ou uma reunio de cristos em que no se
mencionasse o precioso sangue de Cristo: Em quem temos a
redeno pelo seu sangue. No consigo entender os cristos que
ficam em casa domingo noite, dizendo: Ah, no precisamos ir ao
culto noite; j sabemos tudo sobre a mensagem evangelstica.
Voc sabe tudo sobre o sangue de Cristo? Voc acha que real
mente sabe tanto sobre isso que no pode aprender nada de novo a
respeito? O cristo que no recebe nada num culto evangelstico
est, para dizer o mnimo, numa condio nada saudvel. Se o seu
corao no bate mais rpido toda vez que voc ouve falar do
sangue de Cristo, voc no como o apstolo Paulo. Vem-se as
riquezas da graa de Deus no preo que foi pago para a nossa
redeno - Em quem temos a redeno pelo seu sangue. No
ouro nem prata nem platina, nem qualquer dos metais mais precio
sos do mundo; mas o sangue do Filho de Deus, a vida do Senhor
vertida, dAquele por quem foram feitas todas as coisas, e por quem
todas as coisas subsistem. Essa uma maneira de avaliar as rique
zas da graa de Deus.
A segunda maneira de apreciar as riquezas notar a
munificncia pela qual Deus nos d essas riquezas. Essa j em si
uma expresso da grandiosidade das riquezas. Temos a redeno
pelo seu sangue... segundo as riquezas da sua graa. Tudo o que
temos no resultado dos nossos pedidos a Deus; dado gratuita
mente por Deus. Se voc vai a uma pessoa rica e lhe pede uma
ddiva, e ele, tendo considerado o pedido, diz: Muito bem, eu lhe
darei o que pede, voc lhe fica muito grato, e com razo. Isso
169
prova que a pessoa generosa. Mas quando pensamos nesta grande
salvao, todas as ddivas menores empalidecem em sua significa
o. Deus no nos perdoa porque Lhe pedimos que nos perdoe.
Deus no enviou Seu Filho ao mundo porque o mundo ficou cla
mando a Ele que o fizesse. Na salvao nada nos dado por Deus
como resposta a um pedido nosso, absolutamente nada! Tudo vem
inteira e absolutamente de Deus. Ele no-lo d sem que Lho pea-
mos; Ele no-lo derrama sem que haja pedido algum. E, na verdade,
apesar de ns, apesar de sermos inimigos, alheios e rebeldes, apesar
de Lhe darmos as costas. E apesar de tudo o que somos e de tudo o
que fizemos que Deus nos deu as riquezas da sua graa. DEle a
iniciativa, como tambm o ato de dar.
Depois devemos ir adiante e compreender que o apstolo est
salientando que Deus nos dar tudo isso, no se lamentando, mas
com uma liberalidade e generosidade que frustra toda tentativa de
descrio. Tiago nos d uma idia disto no captulo primeiro da sua
Epstola, quando nos diz que, se a algum de ns falta sabedoria, que
a pea a Deus que d liberalmente, e o no lana em rosto. Se
posso diz-lo com reverncia, Deus no pode dar de nenhum outro
modo. Deus no d reclamando; Sua natureza torna isso impos
svel. Deus s pode ser liberal. Posto que Ele Deus, s pode agir
de uma maneira, com superabundncia, sem empecilho ou obst
culo ou limite. Como j vimos, o apstolo Paulo, no captulo 3 de
Efsios, afirma que a maneira como Deus d excede todo o enten
dimento. Ali ele fala em medidas, em largura e comprimento,
altura e profundidade. Como vivemos no tempo, pensamos na
imensido em termos de medidas. Ns a medimos com o auxlio de
telescpios, teodolitos e outros instrumentos. Por isso o apstolo,
por assim dizer, convida-nos a trazer todos os nossos instrumentos e
meios para com eles tentarmos medir o amor e a bondade de Deus
para conosco. No entanto, ele nos assegura que tudo isso ftil. V
to longe quanto puder, e ainda no ter nem comeado; excede
todo o entendimento. O amor e a graa de Deus so um mar sem
fim. Voc pode pensar que v o outro lado, e se lana s guas, s
para descobrir que um horizonte cede lugar a outro, e a outro, e a
outro; interminvel, um abismo imenso, excede todo o entendi
mento. As riquezas da sua graa so to grandes, grandiosas e
profundas como o prprio Deus, pois, quando Deus preparou a nossa
salvao, Ele deu-Se em Seu Filho. Assim, as riquezas da graa de
Deus so realmente o prprio Deus. Ele entesourou todas as Suas
170
riquezas de sabedoria e graa no Filho; tudo est em Cristo. A medi
da das riquezas da graa a medida da Pessoa de Deus. Por isso
podemos dizer, em nosso linguajar fraco e inadequado, que as
riquezas da graa de Deus so insondveis. Como William Cowper
nos lembra num dos seus hinos:
Em fundas e insondveis minas
De infalvel habilidade
Seus belos planos guarda, e aciona
Sua soberana e boa vontade.
Toda vez que exploramos as palavras, os caminhos e as obras de
Deus, vemo-nos num espaoso e rico lugar (VA; NVI, em pro
jeto: lugar de fartura), como nos lembra o salmista (Salmo 66:12).
As riquezas da graa de Deus so inexaurveis, e embora os santos
de todos os sculos tenham estado bebendo dessa fonte, ela con
tinua borbulhante na superfcie. No importa qual seja a sua neces
sidade ou o seu problema; no h nada que alguma vez aflija o
corao humano ou a vida humana, pelo que j no tenha sido feita
proviso. J esus tudo faz bem (Marcos 7:37). Quem vier a mim,
disse Cristo, nunca tornar a ter sede (J oo 4:14). Sede, nunca,
jamais! Ele todo-suficiente, e todos os que vm a Ele ficam plena
mente satisfeitos.
Devemos a seguir examinar alguns dos pormenores destas
riquezas da graa de Deus. Primeiramente h o que o apstolo j
tinha mencionado - perdo gratuito, perdo sem nenhum pagamento.
Ele no exige nada. Seu convite O vs, todos os que tendes sede,
vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde e comprai...
sem dinheiro e sem preo (Isaas 55:1). H alguns que se sentem
infelizes em sua vida espiritual porque no compreenderam essa
primeira verdade. Ainda esto tentando trazer alguma espcie de
dinheiro, algum tipo de pagamento. Dizem eles: Ainda no sou
suficientemente bom, mas estou tentando ser. S se pode dizer
uma coisa a uma pessoa dessas - a salvao sem dinheiro e sem
preo - nem um centavo, nem um tosto! Nada se requer como
pagamento e nada se receber. tudo pelas riquezas da sua gra
a. No h maior insulto pessoa que lhe est dando um presente
pela generosidade do seu corao do que enfiar a mo no seu bolso
e dizer: Gostaria de dar-lhe algo pelo que voc me est dando. E
171
todos ns temos insultado a Deus Todo-poderoso tentando ofere-
cer-Lhe algo. Tratem de compreender que a salvao resultante
das riquezas da sua graa:
Assim como estou, sem nada alegar.
Seno que o Teu sangue deste por mim,
E que me atraste para buscar-Te
O Cordeiro de Deus, eu venho a Ti.
Nada trago em minha mo;
S Tua cruz minh 'alma abraa;
Busco, nu, vestes de Ti;
Msero, busco Tua graa;
Imundo, fonte j corro:
Lava-me, Senhor, ou morro!
Essa a linguagem do cristo.
Ainda, o perdo de Deus um perdo completo. Isso ainda
mais maravilhoso. Quando Deus perdoa os nossos pecados, Ele no
deixa nada para trs. No h reserva alguma, no h condies. Ele
no diz: Pois bem, vou perdoar voc sob condies- nunca! Eu
perdoo voc, diz Deus, porque o meu Filho sofreu o castigo que
voc deveria receber por seus pecados. Ele nos justifica gratuita e
completamente; os nosso pecados passados esto perdoados, os
nossos pecados atuais esto perdoados, os nossos pecados futuros
j receberam o devido tratamento. Ah, as riquezas da sua graa!
Se pertencemos a Seu Filho, o livro da lei de Deus posto de lado;
esse livro fiscal nunca mais ser apresentado, no que se refere a
ns. Fomos justificados uma vez para sempre. Perdo completo!
Mais que isso, uma completa reconciliao com Deus. Se voc
cr no Senhor J esus Cristo, se voc cr que Ele morreu pelos seus
pecados e levou sobre Si o castigo que cabia a voc, se voc pe
somente nEle a sua confiana, proclamo a voc, com autoridade,
que voc goza completa reconciliao com Deus. Agora no h
nada entre voc e Deus porque Cristo morreu por voc. Voc foi
plenamente restabelecido comunho com Deus, e foi habilitado a
desfrutar tanto quanto Ado desfrutava antes da Queda. Sim, e at
mais, porque voc est em Cristo! Voc est gozando esta plena
comunho com Deus? Quando voc busca a Deus em orao, voc
vai com um esprito acovardado, hesitante e cheio de dvida? Ou
172
vai ciente de que o caminho para Deus est amplamente aberto,
graas ao sangue de J esus? Esse o ensino das Escrituras, e consti
tui um dos aspectos das riquezas da sua graa.
Receio que muitos de ns so como o filho prdigo. Em deses
pero, voltamos para casa, e cremos em certas coisas. Mas como era
inadequada a idia, a concepo, que o prdigo tinha do amor do
seu pai. Ele foi com temor e tremor, dizendo: J no sou digno de
ser chamado teu filho; faze-me como um dos teus jornaleiros. Do
que que voc est falando?, diz o pai, noutras palavras. Tragam
a melhor roupa, tragam o anel, e vo matar o bezerro cevado. Esse
o modo de Deus. E plena reconciliao; como se o prdigo
nunca tivesse feito nada errado, como se nunca tivesse insultado o
pai antes de sair de casa, como se nunca tivesse sado de casa. Tudo
esquecido e banido; a reconciliao completa. Esta agora a
nossa relao com Deus em Cristo J esus. Se confiamos em Cristo,
estamos reconciliados plenamente.
Todavia, as riquezas da graa de Deus vo at alm disso! No
somente isso uma verdade a nosso respeito, mas tambm pode
mos saber que verdade. Podemos ter conhecimento disso, e
segurana disso, e certeza quanto a isso aqui e agora. J seria uma
coisa magnfica e maravilhosa se Deus nos tivesse reconciliado com
Ele em Cristo, e no nos tivesse dito que o fizera. Seria algo mara
vilhoso se todos ns, quando morrssemos, tivssemos a sbita
surpresa de que, apesar de sentirmos todos que, atravs das nossas
vidas, tnhamos pecado tanto contra Deus que Ele no poderia per
doar-nos, e, em conseqncia, nos sentamos acabrunhados e
infelizes, todavia Deus j nos tinha perdoado, e isso desde o incio
em que cremos em Seu Filho. Seria maravilhoso; porm Deus no
nos trata dessa maneira. Segundo as riquezas da Sua graa, Ele no
somente nos perdoa, mas tambm nos diz que o fez. Podemos ter
inteira certeza de f e da esperana, mesmo enquanto estamos
neste mundo. Regozijamo-nos em que, sendo justificados pela f,
temos paz com Deus. um pobre cristo aquele que no sabe que
os seus pecados esto perdoados. No temos direito de ficar sem a
certeza da salvao; nosso direito de nascimento. Deus no-la d;
faz parte do Seu propsito a nosso respeito; um aspecto da supera-
bundncia que Ele nos d segundo as riquezas da sua graa.
Pensem depois em nossa filiao e na adoo a que j nos
referimos. Considerem-nas de novo, e no digam tolamente: J
fizemos servio completo com a adoo. Voltem e contemplem
173
essa verdade at se verem firmes sobre os seus ps louvando a Deus.
Lembrem-se, ento, mais uma vez, do que significa estar em
Cristo. E ainda outra vez considerem o dom do Esprito Santo e o
fato de que fomos selados pelo Esprito de Deus at o tempo da
redeno da possesso de Deus, por Ele adquirida. Assegurem-se
de que vocs conhecem algo do poder do Esprito Santo agindo em
vocs. O apstolo orou no sentido de que esses efsios tivessem
aquele conhecimento. Ele desejava que eles conhecessem a
sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns, os que cremos
(1:19). Deus no nos salva e perdoa os nossos pecados, e depois
nos deixa entregues a ns mesmos para combatermos o mundo, a
carne e o diabo. Ele nos deu o dom do Esprito. Pelo Esprito Cristo
habita em ns, e Ele poderoso para fazer (por ns) tudo muito
mais abundante alm daquilo que pedimos ou pensamos (3:20).
Quando voc estiver inclinado a sentir-se oprimido pelo diabo, pelo
mundo e pela carne, lembre-se do poder que ressuscitou a Cristo
dentre os mortos e que agora opera em voc segundo a riqueza da
sua graa.
Prossiga depois e lembre-se do que Paulo diz no captulo 2
sobre o acesso que temos presena de Deus como resultado das
riquezas da sua graa. Porque por ele (Cristo) ambos temos acesso
ao Pai em um mesmo Esprito (versculo 18). Cu significa estar
na presena de Deus e fru-10 sem empecilho ou obstculo ou res
trio; e o apstolo nos lembra que, segundo as riquezas da graa
de Deus, -nos dada uma prelibao daquela bno aqui neste
mundo. Temos acesso ao Pai por Cristo, mediante o Esprito. Voc
conhece a Deus? Voc est fruindo a Deus? Voc est desfrutando
uma Vida de comunho com Deus? Voc sabe que a inteno de
Deus que voc tenha essa alegria? Voc no deve contentar-se
com menos que isso. Voc deve crer nestas palavras, deve crer na
mensagem. No espere por um sentimento especial; tome a Palavra
de Deus como , e aja com base nela. Deus nos possibilitou isso; e
nos cabe receber destas riquezas.
O apstolo escreve tambm sobre Cristo habitar em nossos
coraes pela f. Na verdade, ele vai adiante e diz algo ainda mais
estupendo. Devemos conhecer o amor de Cristo que excede todo
entendimento, para que (ns sejamos) cheios de toda a plenitude de
Deus (3:17-19). Com Charles Wesley, no h nada que possamos
dizer neste ponto, exceto Quem poder explorar Seus estranhos
desgnios?, mas ns devemos conhec-los, experiment-los e
174
desfrut-los mais e mais. A plenitude de Deus! Cristo em nossos
coraes pela f! Manifestaes espirituais do Filho de Deus, as
vezes em que Ele vem a voc, e voc sabe que Ele est a! No
significa que voc O v a olhos nus, mas, sim, que voc sabe e
sente que Ele est presente. Tudo isso nos oferecido segundo as
riquezas da sua graa. No surpreendente que J ohn Cennick em
seu hino nos exorte, dizendo -
Filhos do celeste Rei
Indo, cantai suavemente.
Isaac Watts nos encoraja a isso lembrando-nos que o fruto celestial
pode desenvolver-se neste solo terrenal em que vivemos. Eis como
ele o expressa:
Os filhos da graa j viram
A glria c embaixo iniciada;
Fruto celestial mesmo aqui
Pode crescer da f e esperana.
O Monte Sio sacros dulores
D-nos, antes de aos campos celestiais chegarmos,
Ou de andarmos pelas ruas de ouro da Cidade.
Seu rosto l contemplaremos
Sem nunca, nunca mais pecar;
Dos rios que manam da Sua graa
Vamos beber prazer infindo.
Ento iremos entoar canes,
E toda lgrima secar:
Vamos pela terra de Emanuel
A mundos mais belos, nas alturas.
no presente mundo, diz o apstolo, que nos cabe provar as
primcias da grande colheita, e antegozar a grande festa que Deus
preparou, em toda a sua plenitude, no cu.
Pense ainda na armadura de que Paulo fala no ltimo captulo
desta Epstola. Somos supridos de todo o necessrio para habilitar-
-nos a permanecer firmes no dia mau contra as astutas ciladas de
satans; cada parte de ns coberta completamente.
175
So assim as riquezas da graa de Deus. E, naturalmente,
tudo isso leva alegria, paz e ao amor. Tambm leva a um senti
mento de certeza e segurana; e isso tudo, lembremo-nos ,
simplesmente com referncia nossa vida neste mundo e no tempo.
Ergam os olhos e vejam, nossa espera, a esperana da sua voca
o e as riquezas da glria da sua herana nos santos, a herana
incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guarda
da nos cus para ns, que estamos em Cristo. Tudo est preparado,
e tudo faz parte das riquezas da sua graa. Ns O veremos como
Ele , estaremos com Ele, reinaremos com Ele, ns O fruiremos,
seremos semelhantes a Ele e senhores do universo com Ele. Quan
do nos voltamos para Deus em arrependimento e f, no o fazemos
como servos, pois somos adotados como filhos! E a ns nos cabe
gozar tudo quanto o corao e o amor do Pai preparou para ns.
isso que nos oferecido em Cristo J esus, segundo as riquezas da
graa de Deus.
Ao contemplarmos tudo isso, que nos resta dizer, seno,
Assim como estou, sem nada alegar,
Seno que o Teu sangue deste por mim,
E que me traste para buscar-Te,
O Cordeiro de Deus, eu venho a Ti.
Assim como estou, sem mesmo esperar
Minh'alma livrar de algum borro,
A Ti, cujo sangue pode limpar-me,
Cordeiro de Deus, eu venho a Ti.
Assim como estou, cego, pobre e febril;
Viso e riquezas e cura mental,
Sim, para achar tudo o que eu preciso,
Cordeiro de Deus, eu venho a Ti.
Msero pobreto! Levante-se, e em seus trapos e em sua penria v
ao Senhor e comece a receber as riquezas da Sua graa. Acredite
nEle quando Ele lhe diz que tudo isso e infinitamente mais esto
disponveis agora. Estenda a mo e receba toda essa bno, e logo
estar regozijando-se, cheio de assombro ante as riquezas da sua
graa.
176
O MISTRIO DA SUA VONTADE
16
Que ele derramou abundantemente (ARA) para conosco em
toda a sabedoria e prudncia; descobrindo-nos o mistrio da sua
vontade, segundo o seu beneplcito, que propusera em si mesmo.
-Efsios 1:8-9
Aqui o apstolo d continuidade declarao que iniciara no
comeo do versculo 3. O texto que vai do versculo 3 ao fim do
versculo 14 s uma grande afirmao dividida em suas partes
componentes; constitui, pois, somente uma grande declarao. A
expresso na qual, na traduo da Verso Autorizada inglesa (que,
na de Almeida), lembra-nos que o que temos diante de ns uma
continuao do mesmo tema. Cada declarao particular contribui
com algo de novo e vivo e, todavia, cada uma delas est relacio
nada com todas as demais, e todas se juntam num grande pronunci
amento concernente ao mtodo de salvao planejado por Deus.
Ao descrev-lo, o apstolo tinha feito uso dos seus superlativos,
mas agora vemos que at eles deixam de cumprir os seus desejos;
ele tem que acrescentar algo. Eis como o faz: Em quem temos a
redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas (ou o perdo
dos pecados), segundo as riquezas da sua graa, que ele derramou
abundantemente para conosco. As riquezas tornaram-se abun
dantes! Assim, a esse aspecto das riquezas da graa de Deus que
vamos dar ateno agora.
Para entendermos estes dois versculos, devemos ter bem claro
em nossas mentes exatamente o que o apstolo est dizendo, e isso
envolve um estudo da fraseologia exata das duas declaraes. A
Verso Autorizada inglesa diz: Na qual ele foi abundante para
conosco, porm em geral se concorda que essa traduo no
muito boa. melhor traduzir: A qual ele tornou abundante para
conosco (semelhante Verso de Almeida: que ele fez abundar
(ARC); que Deus derramou abundantemente (ARA). Esta
prefervel porque na qual ele foi abundante para conosco dirige a
ateno para Deus, ao passo que nesta altura o apstolo est dese
joso de concentrar-se nas riquezas da sua graa, que ele tornou
abundante para conosco. Ele est dando nfase maneira pela qual
177
a graa de Deus, em suas riquezas, tornou-se abundante para
conosco.
Depois h o problema adicional quanto a decidir qual a relao
da frase em toda a sabedoria e prudncia. Tem havido muito
desacordo sobre isso. Na Verso Autorizada (AV) e na Verso
Revista Inglesa (ERV) as palavras em toda a sabedoria e prudn
cia esto no versculo 8 e esto ligadas a Deus tornando abundan
te a Sua graa para conosco. Mas na Verso Padro Revista inglesa
(RSV) h uma diferena. Nela essas palavras so colocadas no
versculo nove, e a traduo diz: A graa que ele prodigalizou para
ns. Pois ele nos fez conhecid, em toda a sabedoria e discernimento,
o mistrio da sua vontade. E claro que, em ltima anlise, vem a
dar na mesma; entretanto, se se trata de uma descrio de como a
graa de Deus se torna abundante para conosco, devemos colocar
sabedoria e prudncia no versculo 8, e no no 9, e tom-los em
conexo com a graa de Deus.
H trs maneiras pelas quais podemos tratar desta questo.
Podemos dizer que Deus, no exerccio da Sua sabedoria e prudn
cia, foi abundante para conosco em graa. Ou podemos dizer que
Deus nos tornou conhecido, em toda a sabedoria e prudncia, o
mistrio da Sua vontade. E como entende a Verso Padro Revista
Inglesa (RSV). Mas me parece que a melhor maneira, a sugerida
pela Verso Autorizada e Revista inglesa (ARV), simplesmente
mudar a primeira parte do versculo 8 para: A qual (referindo-se
graa), juntamente com toda a sabedoria e prudncia, ele tornou
abundante para conosco. Eu argumento no sentido de que se deve
entender dessa maneira porque no acho certo atribuir toda a sabe
doria e prudncia a Deus, pela seguinte razo: como Deus sa
bedoria absoluta no temos direito de dizer que Deus faz algo em
toda a sabedoria. De um homem podemos falar que ele faz coisas
em toda a sabedoria, porm Deus sabedoria essencial e, por
tanto, no Lhe podemos aplicar tal expresso. falta de reverncia.
Com maior razo quanto palavra prudncia. Em parte al
guma de toda a gama das Escrituras se atribui prudncia a Deus.
Pode se usar o termo com referncia aos homens, mas imprprio
com relao Deus, cujos caminhos so perfeitos, e que sabedo
ria absoluta e eterna. Por isso afirmo que devemos considerar a
sabedoria e a prudncia como aplicada a ns, e que Paulo est
dizendo que elas nos vm como resultado da operao da graa de
Deus.
178
O que o apstolo est dizendo , pois, que as riquezas da graa
de Deus para conosco no ficaram restritas questo do perdo,
mas foram to abundantes que nos trouxeram algo mais, a saber, a
sabedoria e a prudncia, que so absolutamente necessrias para
que se possa ter algum conhecimento do mistrio da vontade de
Deus e do Seu propsito eterno em nosso Senhor e Salvador J esus
Cristo.
Essa , ento, a terceira grande declarao que o apstolo faz
concernente s coisas que Deus fez com relao ns - Ele nos
escolheu; Ele nos predestinou; Ele nos tornou conhecido o mistrio
da Sua vontade. H uma seqncia definida aqui, como se nos diz
no versculo 9: Descobrindo-nos (Deus) o mistrio da sua vonta
de, segundo o seu beneplcito, que propusera em si mesmo. Deus
propusera em Si mesmo, antes da fundao do mundo, este grande
esquema de redeno e de salvao; algo que se originou inteira
mente na mente e no corao de Deus. Ele o propusera em Si
mesmo. E o que propusera este beneplcito, esta boa vontade
para com os homensda qual os anjos falaram aos pastores: Paz na
terra, boa vontade para com os homens.
Contudo, diz o apstolo, Deus no somente props e planejou
a salvao; revelou-a tambm; um mistrio que Ele tornou conhe
cido. E, ainda mais maravilhoso - e esta a mensagem particular
destes dois versculos - Deus fez tambm algo que nos possibilita
saber isso, apreend-lo e receb-lo. Esta a maneira pela qual as
riquezas da graa de Deus tornaram-se abundantes para conosco.
F-lo em toda a sabedoria e prudncia, para que pudssemos
penetrar e entender o mistrio da vontade de Deus e do Seu prop
sito misericordioso.
Este , pois, o tema, e um tema particularmente importante no
presente, porquanto aqui o apstolo est manejando e tratando toda
a questo da nossa abordagem da salvao crist. Esta questo est
provocando muita discusso atualmente, como aconteceu com muita
freqncia na histria da Igreja. uma particular causa de tropeo
para o homem moderno, que tem muita coisa para dizer acerca do
lugar que a mente, a razo e o entendimento humanos ocupam com
relao f. H muitos que rejeitam a f crist porque no a podem
entender; dizem eles que ela irracional, que ela no se encaixa nas
categorias do pensamento normalmente utilizadas, e assim por
diante. Isso lhes parece boa e suficiente razo para rejeit-la e
alegar que ela no tem nada para comunicar ao homem moderno.
179
Portanto, essa questo crucial, e de vital importncia em relao
pregao do evangelho e evangelizao. Ela determina toda a nossa
maneira de abordar esses pontos, particularmente com respeito aos
nossos mtodos. A pergunta : como a pessoa passa a ter conheci
mento da grande salvao que est em Cristo, e a ter entendimento
do poderoso e eterno propsito de Deus? Para respond-la no
podemos fazer nada melhor do que examinar com ateno os ter
mos utilizados pelo apstolo.
O primeiro mistrio - Que ele derramou abundantemente
para conosco em toda a sabedoria e prudncia; descobrindo-nos o
mistrio da sua vontade. Mistrio um termo muito importante
nas Epstolas de Paulo. Mas de modo algum est restrito aos seus
escritos; um termo vital em todo o Novo Testamento. Mesmo o
nosso Senhor fez uso dele em Seu discurso registrado no captulo
13 do Evangelho Segundo Mateus, e nas passagens paralelas, como
em Marcos, captulo 4. O Senhor estava explicando aos discpulos
o Seu mtodo de ensinar o mistrio, ou a verdade, concernente ao
reino de Deus por meio de parbolas. Os discpulos so conse
guiam entender isso, todavia o Senhor explicou-lhes: A vs vos
dado conhecer os mistrios do reino dos cus, mas a eles no lhes
dado (Mateus 13:11). O ensino concernente ao reino dos cus
um mistrio; e Ele o faz conhecido somente aos discpulos. Embora
os fariseus e outros estivessem por perto e ouvissem as mesmas
palavras, quando Ele proferiu as Suas parbolas, eles no as enten
deram e se retiraram levando uma impresso errada. Isso tudo por
causa do mistrio do Reino, diz o nosso Senhor.
O apstolo Paulo emprega o termo no captulo 16 da Epstola
aos Romanos: Ora, quele que poderoso para vos confirmar
segundo o meu evangelho e a pregao de J esus Cristo, conforme a
revelao do mistrio que desde tempos eternos esteve oculto. Mas
que se manifestou agora, e se notificou pelas Escrituras dos profe
tas, segundo o mandamento do Deus eterno, a todas as naes para
obedincia da f (versculos 25 e 26). Vemo-lo tambm na primei
ra Epstola aos Corntios, captulo 2: Todavia falamos sabedoria
entre os perfeitos; no porm a sabedoria deste mundo, nem dos
prncipes desse mundo que se aniquilam; mas falamos a sabedoria
de Deus oculta em mistrio, a qual Deus ordenou antes dos sculos
para a nossa glria (versculos 6 e 7).
O apstolo utiliza a palavra de novo no captulo 3 desta
180
Epstola aos Efsios, onde ele fala da dispensao da graa de
Deus, que para convosco me foi dada; como me foi este mistrio
manifestado pela revelao como acima em pouco vos escrevi; pelo
que, quando ledes, podeis perceber a minha compreenso do mist
rio de Cristo, o qual noutros sculos no foi manifestado aos filhos
dos homens... (versculos 2 a 5). O apstolo se repete
freqentemente, como todo bom mestre faz, especialmente um mestre
do evangelho, que tem algo que vale a pena repetir. Vemos ainda a
palavra na Primeira Epstola a Timteo, captulo 3: Grande o mis
trio da piedade (versculo 16). patente que se trata de um termo
chave; e, se no entendermos o seu significado, certamente nos per
deremos nesta questo de como um homem se torna cristo, e quanto
relao da razo com a f, e da mente com a salvao.
O termo mistrio, como empregado no Novo Testamento,
no significa uma espcie de segredo mstico, s revelado a uns
poucos iniciados e deliberadamente guardado e mantido longe de
todos os demais, como era caracterstico das religies de mistrio
to comuns no tempo de Paulo. Os homens tinham que ir aos
templos e passar por certos procedimentos clticos, antes de se
iniciarem para o conhecimento do mistrio. Era um segredo guar
dado zelosamente e que se limitava a certos filsofos e a pessoas
excepcionais; nunca era dado s pessoas comuns. H certas seitas e
sociedades secretas atualmente que evidentemente se baseiam nes
sas idias. Suas reunies so feitas a portas cerradas, e o candidato
se compromete a nunca divulgar o segredo, e lhe dado um sinal
ou uma senha pela qual ele pode reconhecer os seus companheiros
de devoo. Isso a prpria anttese do cristianismo, o qual procla
ma, prega, expe, anuncia a sua mensagem e deseja que todos a
conheam. Portanto, o termo mistrio como empregado no Novo
Testamento, no denota algum segredo mstico guardado cuidado
samente e ao qual somente os iniciados so admitidos.
Mais importante ainda, porm, o fato de que quando esta
verdade descrita como um mistrio, no quer dizer que se trata de
algo vago, nebuloso e indefinido. Esse , talvez, o principal ponto
que se deve salientar hoje, pois h uma escola de pensamento que
ensina que a f crist nunca pode ser exposta em proposies. O
cristianismo, ensinam os seguidores dessa escola, essencialmente
um encontro que se d num momento existencial, quando o
evangelho fala ao homem e se dirige a ele, e acontece algo com o
homem que nunca pode ser impresso no papel ou exposto com frias
181
palavras. Da dizerem eles que a Bblia um livro falvel porque so
somente tentativas de homens para expor e explicar a experincia
vital que tiveram no momento do encontro. Isso, sustentam eles,
muito diferente de chamar as pessoas f em certas proposies.
Dizem eles: A verdade nunca pode ser exposta preposicionalmente
porque um mistrio. Noutras palavras, eles definem mistrio como
algo incompreensvel, algo que o homem no pode expor ou
expressar, e eles acrescentam que qualquer tentativa para faz-lo o
deprecia e o invalida.
de grande importncia que compreendamos que no esse o
sentido de mistrio, nem tampouco aquele conceito que dele sem
pre aparece com aspecto intelectual e teolgico; esse conquistou
certa popularidade num movimento cujo lema afirma que Religio
captada, no ensinada. Religio, alega-se, coisa do esprito,
algo indefinvel, algo que no se pode expor em frias palavras; voc
simplesmente a capta de outros. No se deve expor a religio
numa confisso de f ou nalguma declarao tipo credo. Tentar faz-
-lo ser racionalista. Voc encontra pessoas que a tm, voc no
pode explicar exatamente o que , mas sabe que elas a possuem, e
voc a capta, e assim ela se propaga de uns aos outros.
Tais asseres fazem completa violncia ao que o Novo Testa
mento quer dizer com o termo mistrio, e subvertem inteiramente
a f crist. No entanto, certamente do excelente base para outro
movimento ecumnico de sucesso. A nica esperana de se ter um
movimento ecumnico de sucesso dizer que se pode evitar descer
s particularidades, e que no se deve insistir em coisa alguma. Desde
que de algum modo creiamos em Cristo, somos todos um, e se tem
em vista uma igreja mundial que inclua todas as pessoas religiosas.
Como uma publicao religiosa, agora defunta, disse por ocasio
de uma grande campanha evangelstica a alguns anos: Tenhamos
trguas teolgicas durante a campanha! Contudo, toda essa
conversa baseia-se na idia de que a verdade crist misteriosa no
sentido de que incompreensvel para o intelecto humano, que nun
ca pode ser entendida ou exposta em proposies e que a nica
coisa que importa que todos nos devemos crer vagamente em
Cristo.
Positivamente, a palavra mistrio no Novo Testamento no
significa algo que incompreensvel para a mente humana, mas
antes algo que a mente humana desassistida no pode descobrir.
Essa a diferena vital. Diz a definio errnea que sempre
182
incompreensvel. A segunda definio afirma que a mente humana,
por seu prprio empenho ou esforo, nunca pode chegar a ele,
porm, quando capacitada a faz-lo comea a compreend-lo. E
um mistrio no sentido de que o homem, com a sua mente e o seu
intelecto decados e desassistidos, nunca pode descobri-lo e chegar
a ele; mas quando lhe revelado ele pode entend-lo. O apstolo
Paulo refere-se a ele como sabedoria de Deus e sabedoria
oculta. Diz ele que nenhum dos prncipes deste mundo conhe
ceu, porque eles procuravam entend-lo com sua mente
desassistida. Mas, diz o apstolo, Deus n-las revelou pelo seu
Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as
profundezas de Deus. No recebemos o esprito do mundo,
prossegue ele, mas o Esprito que provm de Deus, para que
pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus
(1 Corntios 2:7-12). Ns podemos saber estas coisas; elas se nos
tornaram compreensveis como resultado da operao do Esprito
Santo.
Falando dessa maneira, o apstolo est apenas repetindo o que
o nosso Senhor tinha dito antes dele. No captulo 11 do Evangelho
Segundo Mateus lemos que o nosso Senhor dirigiu-Se a Seu Pai e
disse: Graas te dou, o Pai, Senhor do cu e da terra, que ocultastes
estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelastes aos pequeninos.
Sim Pai, porque assim te aprouve (versculos 25 e 26). Deus
esconde dos sbios e entendidosa verdade; e esta continua sendo
um mistrio para eles; no, porm, para os pequeninos. Deus a
revela aos pequeninos para que eles a desfrutem. Noutras pala
vras, o termo mistrio significa que esta grande verdade
concernente a vontade de Deus e ao Seu propsito de salvao s
pode ser recebida quando Deus a faz conhecida e a revela. E diz o
apstolo que ele o fez. Que ele derramou abundantemente para
conosco em toda a sabedoria e prudncia, descobrindo-nos o mist
rio da sua vontade.
Portanto, mistrio, no algo inerente e essencialmente
incompreensvel para a mente humana, mas antes algo que cons
titui um segredo que est fora do alcance da mente humana natural,
algo que Deus revelou e desdobrou para os que crem. Todo ensino
no Novo Testamento gira em torno disto, que os crentes em Cristo
penetraram o segredo, tiveram o mistrio revelado a eles. A verdade
salvfica deixou de ser um mistrio para o cristo; s mistrio para
o no cristo. Para o cristo um segredo aberto, porque aprouve a
183
Deus, em Sua graa e bondade, desdobr-lo e revel-lo a ele.
Sendo assim, devemos, em segundo lugar, ir adiante e per
guntar: , pois, certo dizer que, visto que Deus fez esta revelao do
mistrio de Sua vontade em Cristo, quem quiser pode receb-lo e
entend-lo? Resultar disso que, desde que Deus o revelou em Cristo,
qualquer pessoa pode vir ao Novo Testamento e o pode ler, aplicar
a sua mente e o seu intelecto a ele, e ento pode descobrir a mensa
gem? A resposta exatamente o que o apstolo est salientando
aqui, e ela nos leva s palavras sabedoria e prudncia. Partamos
das proposies que constam na Primeira Epstola aos Corntios,
captulos 1e 2: O homem natural no compreende as coisas do
Esprito de Deus e, no so muitos os sbios, nem muitos os
nobres que so chamados. A verdade estava sendo apresentada
queles intelectuais gregos, mas eles no podiam v-la. Os homens
vm ao Novo Testamento com toda habilidade, entendimento e
preparo que tm, porm no enxergam a verdade. Nunca podero
enxerg-la, sem o Esprito Santo. O Esprito Santo, e a Sua operao
em ns, so absolutamente essenciais antes de podermos receber a
verdade e comear a entend-la. A sabedoria necessria, e sabe
doria significa conhecimento e entendimento. Noutras palavras, a
melhor exposio dos dois versculos que estamos examinando acha-
-se nos dois primeiros captulos da Primeira Epstola de Paulo aos
Corntios. A grande busca que os gregos faziam era de sabedoria; a
grande busca feita por todos os filsofos de conhecimento e
entendimento; eles tentam achar Deus e entend-10 e ao mundo,
mas o mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria. A sabe
doria do mundo no suficiente. Entretanto, diz Paulo, ns fala
mos a sabedoria de Deus.
preciso que Deus nos d entendimento tambm. Escrevendo
aos Corntios nessa mesma primeira Epstola, no captulo 3, o aps
tolo diz algo de crucial importncia: Se algum dentre vs se tem
por sbio neste mundo, faa-se louco para ser sbio (versculo 18).
Noutras palavras, se voc quiser entender e penetrar esta sabedoria
de Deus, ter que se tornar como criana. Ter que renunciar
sabedoria terrena e confiana nos poderes e faculdades humanas;
ter que se tornar louco; ter que dizer: Eu no sei nada, as minhas
habilidades de nada valem aqui; tornei-me como uma criana
pequena. Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e
no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino
184
dos cus (Mateus 18:3). A glria do evangelho diz o apstolo,
que Deus, em Sua graa, n-lo revelou. Sua graa foi to abundante
para conosco que podemos dizer: Ns temos a mente de Cristo
(1 Corntios 2:16). Assim o apstolo termina a sua argumentao.
Mas observem que ele diz tambm no captulo 2 de sua Primeira
Epstola aos Corntios: O que espiritual discerne bem tudo, e ele
de ningum discernido (versculo 15). O cristo entende, porm
o incrdulo no o entende. E ento Paulo faz uma pergunta: Quem
conheceu a mente do Senhor, para que possa instru-lo? Sua res
posta que, conquanto ningum possa instruir Deus, no obstante,
ns temos a mente de Cristo, e a temos por causa das riquezas da
graa de Deus que foi abundante para conosco em toda a sabedo
ria. Ele nos deu poder para entender e compreender.
Mas recebemos no somente toda a sabedoria, como tam
bm prudncia. Esta palavra prudncia, como empregada aqui
no Novo Testamento, no tem o sentido que normalmente atribu
mos palavra prudncia. Poderemos ver isso examinando
alguns outros exemplos do uso da mesma palavra no Novo Testa
mento. Quando Simo Pedro fez a sua grande confisso de f em
Cesaria de Filipe, ficou surpreso quando nosso Senhor lhe disse
que Ele tinha que sofrer a morte na cruz. Disse Pedro: Senhor, tem
compaixo de ti; de modo nenhum te acontecer isso. Mas o nosso
Senhor voltou-Se para ele e disse: Para trs de mim, satans, por
que no compreendes as coisas que so de Deus ( VA: ...pois no
gostas das coisas que so de Deus). Quer dizer, Pedro no as apre
ciava, no as entendia.
Vejam mais uma ilustrao na Epstola aos Romanos, captulo
8, versculo 5: Os que so segundo a carne inclinam-se para as
coisas da carne; mas os que so segundo o esprito, (inclinam-se)
para as coisas do espirito (VA e ARA: ... segundo o Esprito, ...do
Esprito). Inclinam-se traduz a mesma palavra grega que estamos
estudando, e o sentido que as coisas carnais constituem o inte
resse dos homens que esto na carne; essa a esfera que os atrai,
onde vivem as suas inclinaes, onde vivem em suas mentes; as
coisas deste mundo constituem o seu gozo. Ou vejam ainda
Colossenses, captulo 3, versculo 2: Ponde o vosso afeto nas coi
sas que so de cima (VA). Ponde o vosso afeto traduz a mesma
palavra que em nosso texto vem traduzida por prudncia.
Essas ilustraes ajudam nos a entender o sentido do termo
prudncia. Significa um estado mental que inclui os afetos, bem
185
como a mente. Assim, pode se traduzir por perspiccia - Em
toda a sabedoria e perspiccia. Significa discernimento espiri
tual, a capacidade de discernir a excelncia das coisas de Deus, e
de ter um correspondente afeto para com elas. Portanto, as riquezas
da graa de Deus tornaram-se abundantes para conosco, no
somente na sabedoria que me d entendimento; toda a minha alma
envolvida, o homem integral. Esto includos os meus afetos, o
meu interesse, o meu amor; todo o meu ser conclamado; e eu o
desejo de todo meu ser.
Sendo essa a doutrina, tiro as seguintes concluses: se esta a
verdade, ento os progressos do conhecimento e da cincia, os pro
gressos dos sculos, no fazem a mnima diferena na questo da
verdade espiritual, e so completamente irrelevantes onde o que
interessa essa verdade.
Recentemente vi uma declarao que mostra quo necessrio
chamar a ateno para isto hoje. Eu estava lendo a resenha de um
livro na qual o resenhista visou os que se deleitam em elogiar a
teologia dos sculos 16 e 17, e tambm certos escritores catlico-
-romanos mais antigos. Eis o que ele escreveu: Estou menos certo
do que j estive, porm, de que as categorias daqueles grandes dias
sejam apropriadas para uma discusso dos problemas levantados
para o nosso pensamento pelos neofisicistas. O que ele quis dizer
que h pouco valor em ler e estudar as grandes teologias do pas
sado, pois elas no podem ajudar-nos agora. Enfrentamos os
grandes problemas levantados por novas cincias, como a fsica
atmica, e pelos progressos atuais no conhecimento, no pensa
mento, e em nosso entendimento do cosmos e da natureza do uni
verso. O resenhista asseverou que de nada vale retornarmos aos
escritores antigos, pois bvio que temos de possuir algo novo
antes de podermos entender a verdade e o mtodo de Deus com
relao ao homem e ao plano da salvao na hora presente. H
novos problemas, alegou ele, por causa dos progressos feitos pelas
mentes dos homens. Mas isso simplesmente uma completa nega
o do que o apstolo ensina nestes dois versculos que estamos
considerando, e, na verdade, de todo o Novo Testamento. A mente
humana, em suas melhores condies, quer no primeiro sculo quer
no sculo vinte, nunca adequada. Para o homem natural a verdade
permanece sempre um mistrio. Era um mistrio h quase dois mil
anos; igualmente um mistrio hoje. A nova astrofsica no faz a
186
mnima diferena. Nosso interesse Deus, o homem, o pecado; e a
diviso do tomo completamente irrelevante nessa esfera. Dizer
que a era dos neofisicistas exige uma nova espcie de verdade e
entendimento negar a base mesma da f crist.
Em segundo lugar, as Escrituras, e somente elas, devem ser a
nossa nica e final autoridade quanto a todas estas questes. A
modernidade no faz absolutamente nenhuma diferena. A revela
o acha-se na Bblia, e ali permanece sem mudar e imutvel. No
h nada adicional no sculo vinte, e nunca haver. Deus revelou o
mistrio; portanto, falar em mente moderna e em homem moderno
negar as Escrituras. Nunca haver, nunca poder haver algum
progresso sobre o qual tenha havido revelao. Vivemos sobre o
fundamento dos apstolos e profetas, e no podemos ir alm
deles.
Em terceiro lugar, a obra de Esprito Santo absolutamente
essencial ao entendimento das Escrituras. O que quer que um
homem seja, e por maior que seja a sua capacidade natural, se ele
no for iluminado pelo Esprito Santo , no entender e no poder
entender as Escrituras . A verdade que elas revelam discernida
espiritualmente.
Por ltimo - e com prazer o digo! - visto que se trata do mto
do de Deus, h esperana para todos, de que o entendam. Como
algo que revelado por Deus e que Ele nos habilita a entender
dando nos sabedoria e prudncia, haja intelecto ou no, no
faz diferena vital. O entendimento dado por Deus mediante o Esp
rito Santo est disposio de todos. Torno a lembrar-lhes o que o
apstolo diz aos Corntios: No so muitos os sbios segundo a
carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que so
chamados. Deus escolheu as coisas loucas, as fracas, as vis, as
desprezveis, as que no so; para aniquilar as que so; para que
nenhuma carne se glorie perante ele (1 Corntios 1:26-29). No o
poder do intelecto que faz o cristo; a salvao espiritual; tudo
dado por Deus. Ele nos d a sabedoria e a prudncia, como tambm
a verdade. Estamos todos no mesmo nvel, e, portanto, no deve
mos gloriar-nos em nada e em ningum, exceto no Senhor.
Diga-se de passagem que esta verdade toda a base da ativi
dade missionria. por causa disso que voc pode ir ao corao da
frica Central e visitar uma tribo de pessoas que no sabem ler e
escrever, e sem instruo. Voc pode pregar o evangelho com a
mesma confiana como o prega na sociedade ocidental, porque Deus
187
pode ilumin-las por intermdio do Esprito Santo . Muitos dos cris
tos primitivos eram escravos; aos pobres anunciado o evan
gelho. Atravs dos sculos tem sido assim. Graas a Deus por isso.
Se fosse de outro modo, os homens bem dotados intelectualmente
teriam grande vantagem sobre os outros; mas neste ponto somos
todos iguais. No h um justo, nem um sequer. O mundo no
conheceu a Deus pela sua sabedoria. Aprouve a Deus salvar os
crentes pela loucura da pregao (1 Corntios 1:21). Quo gratos
devemos ser a Deus por Ele ter derramado abundantemente sobre
ns as riquezas da Sua graa para conosco em toda a sabedoria e
prudncia; descobrindo-nos o mistrio da Sua vontade, segundo o
seu beneplcito, que propusera em si mesmo! J untemo-nos ao
apstolo Paulo, dizendo: profundidade das riquezas, tanto da
sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus
juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos! (Romanos 11:33).
Quem, seno Deus, poderia engendrar tal plano de salvao, um
to perfeito plano de salvao? Porque dele, e por ele, e para ele
so todas as coisas; glria pois a ele eternamente. Amm!
188
17
TODAS AS COISAS REUNIDAS
EM CRISTO
De tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na
dispensao da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos cus
como as que esto na terra. - Efsios 1:10
Esse versculo explica a natureza do mistrio que a Deus aprouve
revelar-nos. No hesito em asseverar que nesse versculo temos a
chave para o entendimento do principal propsito prtico desta Eps
tola aos Efsios. E essa a mensagem que o apstolo est muito
interessado em expor. Ao mesmo tempo, naturalmente, ele estava
desejoso de dizer-lhes todas as coisas que j consideramos; mas o
trao peculiar desta Epstola que se destina a ser uma exposio
desse tema em particular. De fato podemos ir adiante e dizer que
esse versculo mostra qual o tema central de toda a Bblia. Do
ponto de vista da concepo do pensamento e da categoria do sig
nificado, no h nada maior. No quero dizer que maior do ponto
de vista da nossa experincia; nesse aspecto no maior do que o
versculo 7 - Temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das
ofensas (ou, o perdo dos pecados), segundo as riquezas da sua
graa. Entretanto, visto do ponto de vista do intelecto, como um
conceito poderoso, devemos dizer que superior ao versculo 7,
porque no versculo 10 somos elevados direto aos cus e nos
vemos contemplando o propsito final de Deus com relao a este
mundo. No h nada mais elevado que isso, nada que esteja alm
do propsito final de Deus. maior e mais grandioso que nossa
salvao pessoal. Nesse versculo somos transportados acima da
questo da nossa salvao pessoal e somos introduzidos na esfera
das realidades suprrimas - do grande, compreensivo, final e
supremo propsito de Deus. A mente humana no pode contemplar
algo mais grandioso. Deus no nos d maior privilgio do que o de
permitir que vejamos isso a fundo,
Como maravilhoso poder faz-lo, em vista do presente esta
do e condio do mundo! Vemos as naes rasgadas e divididas;
189
vemos tumultos; sabemos de certas possibilidades terrveis. Para
todas as pessoas que pensam, a grande pergunta : que que h de
errado com o mundo, e que se pode fazer a respeito? Para mim, a
maior tragdia da hora presente que muitos lderes cristos,
quando tentam lidar com esta situao do mundo, concentram-se
no que eles acham que os estadistas deveriam fazer para resolver as
crises que se repetem e impedir certos perigos. Eles expem as suas
opinies e do o seu conselho. Mas nem eu nem eles estamos em
condies de aconselhar os estadistas. Essa a tarefa especial dos
estadistas; e quanto mais estadistas cristos tivermos, melhor.
Como cristo, tenho os meus pensamentos e as minhas idias acer
ca dessas coisas, porm, elas no tm autoridade nenhuma sobre os
pensamentos alheios, sejam de quem forem.
Ainda que no seja qualificado para aconselhar estadistas, eu
fui comissionado para expor as Escrituras. No sei o que vai acon
tecer neste mundo; ningum sabe. No sei se haver paz ou guerra,
e se ser tempo perdido tentar mexer nesse assunto. Mas me propo
nho a tratar de um assunto que conheo, que pertence a uma esfera
muito mais ampla, e estou pronto para faz-lo com a autoridade que
Deus me d. O futuro imediato poder trazer guerra ou paz; no
sei; todavia sei algo a respeito do futuro distante. Este um dos
pontos nos quais o cristo e o no cristo se diferenciam e esto
separados um do outro. O cristo est interessado no futuro distante
e no plano de Deus, e ele sabe que a histria ter fim de uma certa
maneira. H muitos que acreditam que possvel cristianizar o
mundo, e que o principal dever da pregao procurar persuadir as
pessoas a aplicarem o ensino cristo s atividades do mundo. Mas
esperar comportamento cristo de pessoas no crists indica uma
colossal ignorncia sobre o pecado e os meios de que se serve como
so revelados na Bblia. No essa a mensagem revelada aqui e, na
verdade, em parte nenhuma da Bblia. O que nos dito aqui algo
que vai acontecer apesar do que os homens e as naes faam ou
deixem de fazer, pois plano de Deus, e absolutamente certo. Se
voc entende estas coisas, esse entendimento o habilita a ver a
presente crise mundial e a permanecer calmo; voc sabe que o
supremo Deus infalvel.
Talvez a melhor maneira de abordar a crucial declarao deste
versculo 10 seja, de novo, tomar as palavras que o apstolo usa,
porque, se no tivermos claro entendimento do significado das
190
palavras, a nossa compreenso do ensino ser inevitavelmente
errnea. A primeira palavra que vamos considerar dispensao
- De tomar a congregar em Cristo todas as coisas, na dispensao
da plenitude dos tempos...A que maus tratos essa palavra tem sido
submetida! Tem sofrido tal abuso e tem sido to mal interpretada
que quase d medo de us-la. H pessoas que dividem a Bblia em
tantas dispensaes que o que resta confuso. As autoridades con
cordam que dispensao tem dois sentidos principais, e o termo
empregado trs vezes nesta Epstola. utilizado no versculo 2 do
captulo 3, onde Paulo diz: Se que tendes ouvido a dispensao
da graa de Deus, que para convosco me foi dada; como me foi este
mistrio manifestado pela revelao. Acha-se tambm no versculo
9 do mesmo captulo: E demonstrar a todos qual seja a dispensao
(VA: a comunho) do mistrio, que desde os sculos esteve ocul
to em Deus que tudo criou (VA: que tudo criou por J esus Cristo).
A palavra traduzida por comunho (VA) a mesma palavra grega
traduzida por dispensao no texto que estamos estudando. Ain
da a mesma palavra empregada pelo apstolo na Primeira Epstola
aos Corntios, captulo 9, versculo 17. Falando de si mesmo como
pregador, ele diz: Se o fao de boa mente, terei prmio; mas, se me
d m vontade, apenas uma dispensao me confiada. (O termo
apenas (ARC) no consta nem na VA, nem em ARA, nem no
texto grego.)
Como poderemos saber qual dos dois sentidos adotar? Tudo
depende de se voc a considera do ponto de vista de uma pessoa
que exerce autoridade ou do ponto de vista de uma pessoa que est
sob autoridade. Se voc considera a palavra do primeiro ponto de
vista, significa um plano, um esquema, uma economia; se a consi
dera do segundo, significa ofcio, mordomia, administrao.
certamente claro que o primeiro significado aplica-se aqui, no
versculo 10; ao passo que no versculo 2 do captulo 3 bvio que
se aplica o segundo significado, sendo a referncia a ofcio - Se
que tendes ouvido a dispensao da graa de Deus, que para
convosco me foi dada. Era sua obra, seu ofcio. Uma mordomia,
uma administrao lhe fora dada, diz ele. Mas no versculo 9 do
captulo 3 igualmente claro que o termo dispensao significa
plano - E demonstrar a todos qual seja a dispensao do mist
rio, que desde os sculos esteve oculto em Deus. Aqui no
versculo 10 do captulo primeiro o termo obviamente aplicado a
Deus, Aquele que exerce autoridade e, portanto, significa plano,
191
esquema, economia. O apstolo est dizendo que nos foi dado este
conhecimento, esta penetrao no grande plano de Deus. O mist
rio que foi revelado que Deus tem um grande esquema, uma
economia com relao a este mundo, e que Ele o est pondo em
operao.
A segunda expresso que se deve considerar plenitude dos
tempos - na dispensao da plenitude dos tempos. Aqui o
apstolo nos diz quando este grande plano de Deus ser posto em
operao, quando este grande propsito que estava na mente de
Deus desde a eternidade vai se cumprir realmente. O apstolo em
prega a mesma expresso na Epstola aos Glatas, no versculo 4 do
captulo 4. Referindo-se vinda do nosso Senhor ao mundo, ele
diz: Mas vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho,
nascido de mulher, nascido sob a lei, para remir os que estavam sob
a lei, a fim de recebermos a adoo de filhos. A extenso total do
tempo foi dividida pela vinda do Senhor J esus Cristo a este mundo.
a essa diviso que o Novo Testamento d nfase. Os tempos nos
quais vivemos so chamados ltimos tempos, ltimos dias. Os
profetas do Velho Testamento escreveram acerca dos ltimos tem
pos, e dos ltimos dias; e todos eles se referiam aos tempos
posteriores vinda do Senhor J esus Cristo a este mundo. Ele veio
na plenitude dos tempos. Tudo estivera levando a isso, agora a
plenitude chegou, e tudo o que vem depois mencionado como
os ltimos tempos.
Consideremos dois exemplos desse uso. Na Primeira Epstola
aos Corntios, no captulo 10, diz o apstolo: Ora, tudo isso lhes
sobreveio - isto , aos israelitas - como figuras, e esto escritas
para aviso nosso, para quem j so chegados os fins dos sculos
(VA: os fins do mundo - versculo 11). No momento em que o
Senhor J esus Cristo entrou neste mundo, os fins do mundo come
aram. Os fins do mundo, diz o apstolo, j chegaram para ns.
O autor da Epstola aos Hebreus faz igual afirmao. Havendo Deus
antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais,
pelos profetas, falou-nos nestes ltimos dias pelo (Seu) Filho (1:1).
Estes exemplos ajudam-nos a entender o sentido da expresso
plenitude dos tempos. O clmax das eras aconteceu na Encarnao.
O tempo foi dividido uma vez por todas por aquele evento. Na
plenitude dos tempos Cristo veio. Por isso aqui o apstolo nos
ensina que o grande plano de Deus comeou a entrar em operao
no nascimento do Senhor J esus Cristo. O que est acontecendo n
192
presente hora que este grande plano de Deus est sendo levado a
efeito - na plenitude dos tempos, nestes ltimos dias, nos fins
do mundo - e continuar at for completado finalmente. Deus nos
propiciou este conhecimento por meio da sabedoria e do
discernimento, da prudncia que Ele nos deu. Podemos ver
que este grande plano original de Deus foi posto em operao neste
mundo pela vinda de Cristo, que ele est tendo prosseguimento e
que continuar at ser realizado completamente por Sua volta a este
mundo.
Outra coisa que se nos diz que este grande plano est sendo
levado a efeito no Senhor J esus Cristo e por meio dEle. Paulo escre
ve: De tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na dispensao
da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos cus como as que
esto na terra, nele (VA). O apstolo deu-se ao trabalho de repetir
isso, e, no se satisfazendo em dizer em Cristo, teve que acres
centar nele. J tivemos ocasio de salientar isso diversas vezes. E
sempre Cristo; o apstolo fica mencionando reiteradamente o Seu
nome; e o faz porque tudo em Cristo. O apstolo Lhe prestava
culto e adorao, e ele parece estar nos dizendo: jamais menciona
rei demasiadas vezes o Seu nome, pois tudo nEle. Portanto, a Ele
demos toda a glria e todo o crdito - sim, a Ele. A mesma nota
ocorre em Colossenses, captulo primeiro, versculo 20: por
ele...por meio dele. Cristo central, essencial, e o que quer que
se chame cristianismo e no v repetindo o nome bendito, em lti
ma anlise uma negao do cristianismo.
O plano tornar a congregar em Cristo todas as coisas, e
agora passamos a considerar a sua natureza. A est o vigor e o
centro da mensagem, como se v na Verso Autorizada inglesa
(AV): para que unisse todas as coisas em Cristo. A Verso
Revista inglesa (RV) diz: resumir (ou somar) todas as coisas
em Cristo. A Verso Revista Padro inglesa (RSV) diz: unir
todas as coisas nele; (ARA: fazer convergir nele...todas as coi
sas). de se notar que as trs verses inglesas acima citadas (como
tambm ARA), por alguma razo, omitiram uma expresso muito
importante, qual seja, de novo(implcita na ARC: tomar a con
gregar). A palavra aqui empregada pelo apstolo, e traduzida por
resumir ou somar, unir (convergir), congregar, no grego
uma palavra composta que se inicia com a preposio ana, que
significa de novo. Todavia as referidas tradues a deixaram de
lado. O Grimm-Thayer Lexicon diz corretamente que ela significa
193
congregar de novo, para Si mesmo. A excelente traduo que
A. S. Way fez das Epstolas de Paulo e da Epstola aos Hebreus pe
isso s claras, traduzindo assim o versculo: Pois o Seu propsito
era re-unir todas as coisas...fazendo-as todas uma s nele. Congre
gar de novo; no meramente unir, mas re-unir! No resumir ou
somar apenas, mas resumir ou somar de novo! Esta expresso de
novo revela o significado. Sem dvida, aquelas outras tradues
consideram, essa idia um ponto pacfico, porm, algo que pre
cisa ser ressaltado, porquanto s quando reparamos nisso que
chegamos doutrina do apstolo. A palavra utilizada por Paulo traz
tambm a idia de pr na frente. No gosto da expresso; uma
gria que depressa vai ganhando aceitao; mas essa idia est pre
sente no significado da raiz da palavra que o apstolo empregou.
Ele est dizendo que Deus vai tornar a pr frente todas as coisas
em Cristo.
Isso nos leva a considerar o que significa e o que inclui a
expresso todas as coisas, pois a dispensao, o plano, o prop
sito que est sendo levado a cabo na hora presente e que comeou
com a Encarnao, que Deus reconcilie em Cristo todas as coisas.
Isso logo ampliado ou explicado pela frase tanto as que esto nos
cus como as que esto na terra. Todas as coisas havero de ser
re-unidas em Cristo.
Vrias idias tm sido apresentadas para explicar essa expres
so. Alguns no hesitam em dizer que significa absolutamente
todas as coisas em toda parte. Um segundo grupo no vai to longe,
mas afirma que dever ocorrer uma redeno universal de todos os
seres dotados de inteligncia. Os desse grupo no hesitam em dizer
que tanto os homens bons como os maus, os anjos maus, e o pr
prio diabo, vo ser redimidos e salvos - todos sero restabelecidos
em sua relao com Deus. Esse o chamado universalismo; e
pena, porm est se tornando cada vez mais popular atualmente.
Segundo outro conceito, a expresso coisas no cu e na terra
refere-se aos judeus e aos gentios. Seu ensino que os judeus per
tencem ao reino dos cus e ocupam posio especial; e que os
gentios pertencem terra. Essa uma das extravagncias que se
vem em certa escola de interpretao que traa uma distino entre
o reino dos cus e o reino de Deus, apesar do fato de que essas
expresses so empregadas uma pela outra nas Escrituras. Essa
escola de pensamento traas uma aguda diviso entre judeu e gen
tio, e ensina que os judeus tero um lugar especial no reino de Deus.
194
Estaro em nvel mais alto que os outros, pertencem aos cus, ao
passo que os restantes salvos pertencem terra. Por isso os seguido
res dessa escola explicam cu e terra em termos de judeu e
gentio. Outros dizem que a expresso todas as coisas uma
referncia a todos quantos pertencem a Deus, a todos os remidos.
As coisas dos cus e as coisas da terra dizem eles, referem-se aos
cristos que j deixaram este mundo e esto na glria; j esto no
cu, de modo que esto nos cus, enquanto outros estaro viven
do na terra quando do regresso de Cristo; so eles que esto na
terra. Assim a expresso tanto as que esto nos cus como as que
esto na terra significa os remidos que j foram para a glria e os
remidos restantes, ou seja a totalidade dos remidos.
Certamente no podemos aceitar aquelas duas idias
universalistas, porque se as aceitamos, significa que nos vemos con
tradizendo o claro ensino das Escrituras naquelas passagens em que
h clara diviso entre salvos e os no salvos, os bons e os maus, os
remidos e os perdidos. A despeito dos argumentos baseados na
idia filosfica do amor de Deus, as Escrituras traam a distino
definitiva entre a salvao eterna e a destruio eterna. No h um
vestgio sequer de evidncia nas Escrituras que mostre que os anjos
cados esto de algum modo includos no esquema da redeno.
Por isso, rejeitamos aqueles dois primeiros conceitos. Como j
vimos, tambm devemos rejeitar o conceito que considera as pala
vras de Paulo descritivas de judeu e gentio, porque o mesmo
apstolo ensina aos colossenses que no h grego nem judeu,
circunciso nem incircunciso, brbaro, cita, servo ou livre
(3:11). Todas essas distines, nesta questo da salvao, foram-se,
a parede da separao que estava no meio foi derrubada. Todos os
que esto no reino so um, e sempre sero. H somente uma salva
o - pelo sangue de Cristo - e ningum pode entrar no reino,
seno pela f em Cristo. Este o ensino universal das Escrituras.
Por isso rejeitamos aquela exposio.
Aplica-se a mesma verdade quarta possibilidade, a saber, que
a linguagem de Paulo descritiva da totalidade dos remidos. A
expresso todas as coisas nos cus e na terra certamente inclui
essa totalidade, mas no vai suficientemente longe. Isso mostrado
com clareza pela passagem paralela do captulo primeiro da Eps
tola aos Colossenses (versculo 20). Opino, pois, que as coisas que
esto nos cus incluem os anjos bons, preservados em seu estado
original, e que as coisas que esto na terra incluem, no somente
195
os remidos que estaro na terra quando Cristo voltar, e sim tambm,
em acrscimo, o universo criado, incluindo a terra, os animais e as
feras.
A chave disso tudo est na breve expresso de novo. O
plano de Deus, segundo o apstolo Paulo, re-unir todas as coisas
em Cristo, congreg-las e junt-las de novo, traz-las de volta, levar
para diante, mais uma vez, todas as coisas em Cristo. A expresso
sugere imediatamente que as coisas j estiveram outrora numa con
dio perfeita, entretanto no esto mais naquela condio. Mas
estaro de novo. Sero re-unidas.
Originariamente, todas as coisas estavam num perfeito estado
de harmonia sob o nosso Senhor J esus Cristo, como nos dito no
captulo primeiro da Epstola aos Colossenses, versculos 15-19: O
qual (referindo-se ao Senhor J esus) imagem do Deus invisvel, o
primognito de toda a criao; porque nele foram criadas todas as
coisas que h nos cus e na terra, visveis e invisveis, sejam tronos,
sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades: tudo foi
criado por ele e para ele. E ele antes de todas as coisas, e todas as
coisas subsistem por ele. E ele a cabea do corpo, da igreja: o
princpio e o primognito dentre os mortos, para que em tudo tenha
a preeminncia. Porque foi do agrado do Pai que toda a plenitude
nele habitasse.
A temos um relato da condio original da criao. No
versculo 10 do captulo 2 de Colossenses lemos: Tambm nele
(em Cristo) estais aperfeioados. Ele o cabea de todo principado
e potestade(ARA).* Termos como principado e potestade,
tronos e dominaes sempre se referem aos seres anglicos,
aos poderes anglicos, aos grandes poderes dos cus. Por isso o
que se nos diz que o Senhor J esus Cristo era o cabea de todos
esses poderes, como tambm era o cabea do universo. Tudo quan
to foi feito e criado, foi feito e criado nEle, por Ele, por meio dEle e
para Ele; no somente o mundo e os animais, mas todos os anjos, os
tronos, os principados e as potestades. Alm disso, havia perfeita
harmonia em todos esses domnios. O Senhor J esus Cristo estava
* Quando a referncia a Cristo como cabea da Igreja (Seu corpo), a traduo
deve ser Cristo, a cabea, como em Colossenses 1:18, quando a referncia
a Cristo como Chefe (sem a ligao orgnica que h entre Ele e a Igreja), a
traduo deve ser Cristo o cabea, como faz ARA em Colossenses 2:10.
Nota do tradutor.
196
sobre todos - sobre os anjos, sobre todas as potestades, autoridades
e dominaes; e tambm sobre o mundo, os animais e o fruto da
terra. O homem foi feito senhor da criao, sobre todos os animais e
sobre a natureza inanimada. Todos eram absolutamente perfeitos e
estavam num estado de inteira harmonia e unidade. Tudo funciona
va harmoniosamente, descendo do grande Cabea, e tudo agia
ascendendo de volta ao Cabea Supremo, o Senhor J esus Cristo.
Mas, que lstima! A unidade e a harmonia no tiveram continui
dade; e a presente situao do mundo deve-se a esse fato. A harmo
nia foi destruda. Primeiro houve uma revolta, uma rebelio, no
prprio cu. O diabo rebelou-se e caiu, e grande nmero de anjos o
seguiu e caiu com ele. Imediatamente houve discrdia, mesmo no
cu. H uma declarao muito significativa no livro de Apoca
lipse, captulo 12, que lana grande luz sobre o assunto que estamos
considerando. No versculo 7 daquele captulo lemos: E houve
batalha no cu. Discrdia no cu! Guerra no cu! Miguel e os
seus anjos batalhavam contra o drago, e batalhava o drago e os
seus anjos. Mas a discrdia no se restringiu ao cu. O anjo cado,
a saber, o diabo, satans, veio, tentou o homem, e este caiu. A
conseqncia foi discrdia entre os homens - contendas, brigas,
desentendimento, guerra, derramamento de sangue, assassinatos,
cimes, inveja, e tudo quanto se lhe seguiu.
Lembremo-nos, porm, de que at a prpria criao sofreu as
conseqncias do pecado. Paulo, no captulo 8 da sua Epstola aos
Romanos, afirma que a criao ficou sujeita vaidade, no por
sua vontade, mas por causa do que a sujeitou, na esperana ...
(20). Quando o homem caiu, a terra foi amaldioada, e da por
diante a histria da criao sempre foi, A natureza vermelha nos
dentes e nas garras, espinhos e cardos, problemas, enfermidades,
pestilncias. A harmonia deixou de existir; a perfeio original
desvaneceu-se e desapareceu. Essa a situao do mundo, em
conseqncia da queda dos anjos, da qual decorreu a queda do
homem.
Agora estamos em condies de ver a doutrina deste versculo
que estamos estudando. O segredo mstico que ns, como cristo,
temos permisso para compartir que Deus finalmente restabele
cer a harmonia original, e re-unir todas as coisas em Cristo. Cristo
est sobre todos, e a antiga harmonia ser restabelecida. E nos dito
como isso vai acontecer. Com relao aos homens j observamos
197
que isso acontece como resultado da redeno mediante o sangue
de Cristo. A reconciliao com Deus, e a reconciliao de uns com
os outros pelo Seu sangue, por Sua graa. Ele fez a paz, a
parede de separao que estava no meio foi retirada. A velha
inimizade, juntamente com todas as divises, foi abolida. Essa, diga-
-se de passagem, mais uma razo para rejeitarmos a idia de uma
perptua distino entre os gentios e os judeus em Cristo.
Tenhamos o cuidado de observar que estas bnos aplicam-se
unicamente aos que crem no Senhor J esus Cristo. No se promete
harmonia aos outros; estes so enviados para a destruio eterna;
mas eles estaro fora do cosmos, por assim dizer; estaro fora da
harmonia e no a perturbaro, eternamente. Quanto aos anjos
cados, evidente que no h esperanas para eles. Esto reserva
dos em prises eternas nas trevas, at vir a sua condenao final
(2 Pedro 2:4, J udas 6). Satans tambm ser lanado no lago de
fogo, onde ele e os seus seguidores sero atormentados para sem
pre (Apocalipse 20:10). Quanto aos anjos bons, as Escrituras nos
ensinam que eles entram no bom propsito de Deus. No livro de
Apocalipse, captulo 5, -nos dito que no somente os santos e
remidos cantam os louvores do Cordeiro que uma vez foi morto,
mas tambm os anjos - milhes de milhes e milhares de milha
res - e os animais e os ancios se juntaro aos santos no mesmo
coro. Isso faz parte da harmonia que vai ser restaurada.
A mesma idia aparece na Epstola aos Hebreus, captulo 12,
onde se nos diz que, como cristos, j chegamos ao monte de
Sio, e a cidade do Deus vivo, J erusalm celestial, e aos muitos
milhares de anjos; universal assemblia e igreja dos primognitos,
que esto inscritos nos cus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espri
tos dos justos aperfeioados.... Muitos milhares de anjos? Eles
so parte integrante da harmonia; no que eles so redimidos (eles
jamais caram), porm esto sob a chefia de Cristo e O adoram e
Lhe prestam servio. Eles esto conosco agora, e estaro conosco
participando da glria eterna.
A terra tambm est envolvida. Diz-nos o apstolo Pedro, em
sua Segunda Epstola, captulo 3, que vir o dia em que haver
destruio da presente terra e do mundo pelo fogo: Os elementos,
ardendo, se desfaro. O mal e o pecado sero queimados e elimi
nados do universo, e haver novos cus e nova terra, em que
habita a justia (versculos 12 e 13). O apstolo Paulo, igualmente,
no captulo 8 da Epstola aos Romanos, diz-nos que toda a criao
198
geme e est juntamente com dores de parto at agora. Ela est
esperando a manifestao dos filhos de Deus. A criao ser
envolvida na restaurao de todas as coisas: ela ser libertada da
servido da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus
(versculos 19-21). O autor da Epstola aos Hebreus se lhes junta
e diz, em seu captulo 2: Porque no foi aos anjos que sujeitou o
mundo futuro, de que falamos. Mas em certo lugar testificou
algum dizendo: que o homem, para que dele te lembres? Ou o
filho do homem, para que o visites? Tu o fizeste um pouco menor
do que os anjos, de glria e de honra o coroaste, e o constituste
sobre as obras de tuas mos: todas as coisas lhe sujeitaste debaixo
dos ps. Ora, visto que lhe sujeitou todas as coisas, nada deixou que
lhe no esteja sujeito. Mas agora ainda no vemos que todas as
coisas lhe estejam sujeitas; vemos, porm, coroado de glria e de
honra aquele J esus que fora feito um pouco menor do que os anjos,
por causa da paixo da morte.
Cristo nos representa e ns estamos nEle, e assim vamos ser de
novo elevados posio de senhores da criao, e todas as coisas
sero colocadas sob ns. A antiga harmonia original ser
restabelecida. Isaas fala disso profeticamente. Ele viu que viria o
dia em que morar o lobo com o cordeiro, e o leopardo com o
cabrito se deitar, o bezerro e o filho do leo e a ndia ovelha
vivero juntos, e um menino pequeno os guiar. A vaca e a ursa
pastaro juntas, e seus filhos juntos se deitaro; e o leo comer
palha como o boi. E brincar a criana de peito sobre a toca do
spide, e o j desmamado meter a sua mo na cova do basilisco.
No se far mal nem dano algum em todo o monte da minha santi
dade, porque a terra se encher do conhecimento do Senhor, como
as guas cobrem o mar (Isaas 11:6-9).
A harmonia perfeita que ser restabelecida ser harmonia no
homem e entre os homens. Harmonia na terra e na criao animal!
Harmonia no cu, e tudo sob este bendito Senhor J esus Cristo, que
ser o Cabea de todos! Todas as coisas voltaro a estar unidas nEle.
E, maravilha das maravilhas, maravilhoso acima de comparao,
quando tudo isso acontecer, nunca mais ser desfeito. Tudo estar
re-unido nEle por toda a eternidade. Essa a mensagem; esse o
plano de Deus. Esse o mistrio que nos foi revelado.
Mais uma vez devo fazer algumas perguntas. Voc conhece
estas coisas? Est disposto a dedicar tempo a estas coisas - a ouvi-
-las ou a ler sobre elas? Voc sabe que estas coisas so to maravi
199
lhosas que jamais ouvir nada mais grandioso, nem neste mundo
nem no mundo por vir? Voc se d conta de que tem parte nestas
coisas? Como eu disse no incio, no sei se est para haver outra
guerra mundial ou no; mas, haja guerra ou no, como cristos
estamos neste plano de Deus. No se poder inventar bomba
nenhuma, no se poder cultivar e usar bactrias, no se poder pr
em uso armas qumicas ou gases que possam fazer a mnima dife
rena para estas coisas. Esse o plano de Deus, como nos revela
do nas Escrituras, e o plano de Deus ser levado a cabo; e se eu e
voc estamos em Cristo, estamos envolvidos nesse plano. Fomos
destinados a ser elevados e restaurados ao que o homem estava
destinado a ser. Seremos senhores da criao. No sabeis vs
que os santos ho de julgar o mundo... (e) os anjos?, diz Paulo aos
Corntios (1 Corntios 6:2-3). Tratemos de decidir-nos a passar
menos tempo lendo jornal e mais tempo lendo a Bblia.
No permita Deus que faamos mau uso das Escrituras
reduzindo-as ao nvel das nossas idias ou dos eventos contempo
rneos. Tenha em vista o propsito supremo, o grande e glorioso
propsito de Deus. No seja exageradamente particular em sua
interpretao histrica contempornea, no desperdice o seu tempo
em tentativas de fixar tempos e estaes. O que importa o plano
de Deus, o esquema eterno de Deus, esta dispensao, esta
economia, este propsito de que fazemos parte e que est sendo
efetuado desde o princpio da plenitude dos tempos. Pense na
restaurao final daquela gloriosa harmonia vindoura, quando com
todo o nosso ser louvaremos o Cordeiro que foi morto. Viva por
essa gloriosa restaurao. O Cordeiro nos redimiu. Cantemos: Ao
que est assentado sobre o trono, e ao Cordeiro, sejam dadas aes
de graas, e honra, e glria, e poder para sempre (Apocalipse 5:13).
Venham guerras, venham pestes, seja solto o inferno nada nos
poder separar do amor de Deus, que est em Cristo J esus nosso
Senhor! Essa a mensagem crist para hoje. D graas a Deus por
ela, e regozije-se nela.
200
NS... TAMBM VS
18
Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo
sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz todas as
coisas, segundo o conselho da sua vontade; com o fim de sermos
para louvor da sua glria, ns, os que primeiro esperamos em Cristo;
em quem tambm vs estais, depois que ouviste a palavra da verda
de, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm crido,
fostes selados com o Esprito Santo da promessa. 0 qual o penhor
da nossa herana, para redeno da possesso de Deus, para
louvor da sua glria. -Efsios 1:11-14
Evidentemente, no se pode tratar da declarao completa
contida nestes versculos numa s ocasio; mas, antes de conside
rarmos as declaraes separadamente, bom tratar da declarao
como um todo. s quando temos claro entendimento do tema
geral, e o captamos, que podemos apreciar e fruir verdadeiramente
as particularidades. Aqui estamos focalizando o fim da grande sen
tena que, como vimos, inicia-se no princpio do versculo 3 e vai
at o fim do versculo 14. Essa sentena , seguramente, uma das
maiores da Bblia inteira. bvio que ela no termina no versculo
10, porque o apstolo continua e diz: Nele, digo, em quem
tambm. Quem refere-se a algum j mencionado e tambm
nos fala de algo adicional. importante que tenhamos em nossas
mentes a sentena toda quando consideramos alguma parte dela.
O apstolo, lembremo-nos, est desdobrando o grande e eter
no propsito de Deus. Esse declarado, em sua essncia, no
versculo 10. O mundo se interessa pela poltica e pelas manchetes
dos jornais; mas aqui estamos olhando para algo que vai alm disso
tudo, algo que est desdobrando e continuar a desdobrar-se, acon
tea o que acontecer ao nvel do mundo. No estamos dizendo que
o que acontece no nvel inferior no tem nenhuma importncia,
porm o plano de Deus imensamente maior e mais grandioso.
Tambm, o plano de Deus certo, bem como a sua realizao, ao
passo que os planejamentos do mundo so incertos. O apstolo nos
dissera que Deus, por Seu Esprito Santo, deu-nos a sabedoria e a
prudncia sem as quais estas coisas permaneceriam obscuras para
201
ns e pareceriam totalmente distantes da vida. Todavia, uma vez
iluminados, tudo fica claro para ns, pois vemos que Deus est
levando a efeito o Seu plano e que ns e todo o nosso destino
eterno esto envolvidos nele. Tendo-nos dito que o plano o
restabelecimento da harmonia, o apstolo prossegue e diz-nos algo
sobre a maneira pela qual Deus o est efetuando. Esse o tema que
agora ele toma no versculo 11. Temos examinado o plano em
geral; agora ele nos leva aos pormenores.
O prprio fato de que Paulo estava escrevendo esta carta aos
cristos efsios era em si uma prova de que o plano estava sendo
executado. Era um fato espantoso que um homem como Saulo de
Tarso, hebreu de hebreus, escrevesse uma carta aos efsios gen
tios. Ele faz isso porque faz-lo uma parte do desdobramento, da
realizao deste grande plano de Deus. A grande ilustrao que o
mundo vira at ento da execuo do plano de Deus de re-fazer
todas as coisas, o que se deve ver na Igreja Crist, e esse o
grande tema desta Epstola particular. Ela uma das chamadas Eps
tolas sobre a Igreja, e nela o apstolo nos propicia o seu mais rico
ensino relacionado com a natureza e o carter da Igreja Crist. A
Igreja uma ilustrao, a suprema ilustrao, de muitas maneiras,
no tempo, do plano gigantesco e csmico de Deus de restaurar a
harmonia em todos os domnios e esferas.
No podemos seno notar de passagem a maneira interessante
pela qual Paulo expe os seus temas. Nada to absorventemente
interessante como observar a sua mente em ao. Todo escritor tem
as suas caractersticas particulares, o seu estilo particular. Todo aquele
que est familiarizado com o Novo Testamento imediatamente pode
dizer se um dado pargrafo vem de Pedro ou de Paulo ou de J oo. E
as caractersticas do apstolo Paulo como escritor podem ser vistas
com muita clareza nos versculos que estamos examinando. Vem-
-se nos prprios termos que ele introduz. Paulo nunca se contenta
em, dizer uma coisa uma s vez; tem que repeti-la. Aqui o vemos
dizer: Em quem tambm fomos feitos herana (VA: ...Obtive
mos herana). Mas ele no se satisfaz com a afirmao de que ns
fomos feitos herana; diz-nos como foi que isso aconteceu - ha
vendo sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz
todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade. Ele j tinha
utilizado expresses similares, contudo est disposto a continuar a
utiliz-las.
202
Chamo a ateno para este ponto, e lhe dou nfase, por esta
boa razo, que esse desenvolvimento uma boa maneira de provar
a nossa apreciao da f crist. Paulo no pode dizer estas coisas
sem espantar-se e admirar-se. Seu interesse por elas no era mera
mente intelectual; ele no era apenas mestre; era pregador,
evangelista, pastor. Ele no pode considerar estas coisas de maneira
simplesmente desligada e objetiva. Por isso, quando diz: fomos
feitos herana, fica to admirado com esse fato que parece indagar
como foi que nos aconteceu, e nos d a nica explicao possvel, a
saber, que foi segundo o conselho da vontade de Deus. Uma
palavra parece incendi-lo, e ele v nela todo o panorama da sal
vao.
Naturalmente, os pedantes consideram isso um mau estilo. O
apstolo, dizem, no era um bom estilista literrio; ele no tinha um
estilo castio e polido; ele enfeita, multiplica adjetivos; repetitivo,
amontoa eptetos sobre eptetos. As autoridades o acusam do uso de
anacolutos, o que significa que, tendo iniciado uma linha de
argumentao, permite que uma palavra o afaste, e ele se v to
arrebatado e posto em fogo por ela que interpe louvores a Deus.
Parece esquecer o que ia dizer, e depois retoma quele ponto. As
vezes, porm, ele no volta, e deixa inacabada a sentena. O que
estou sugerindo que os seus anacolutos so uma indicao da
sua espiritualidade. Ele no era um mero litterateur* um mercen
rio; escrever no era o seu ganha-po. Ele era um evangelista, um
apstolo de Cristo e gostava de escrever a respeito de Cristo e das
coisas de Cristo. A sintaxe e a composio de sentenas, no eram o
seu principal interesse. A verdade era o objeto do seu interesse; e
nestes versculos ele a despeja sobre ns.
Estes catorze versculos, como j lhes fiz lembrar, so a intro
duo da Epstola toda, e esta pode ser comparada com uma esp
cie de abertura que, numa pera ou numa sinfonia, apresenta os
diversos temas. O apstolo nos lembra o fato de que Deus est exe
cutando este grande plano de re-unir, de levar para diante em Cristo
todo o cosmos, e agora ele comea a dizer-nos como Deus est
fazendo isso. Notem, primeiro, duas frases, uma no comeo do
versculo 11 e a outra no comeo do versculo 13. Em quem tam
bm obtivemos uma herana(VA), e Em quem tambm vs.
* Literato; pessoa que se ocupa de literatura. Em francs no original. Nota
do tradutor.
203
Nestas duas frases Paulo nos mostra o incio da execuo deste gran
de plano. Naturalmente, preciso que esteja claro para ns qual a
exata referncia de Ns, a quem ele se refere no versculo 11, e
de Vs, no versculo 13. H os que dizem que Ns apenas
uma espcie de Ns editorial; que o apstolo est se referindo a si
mesmo, mas, em vez de dizer Eu, diz Ns. H outros que
dizem que Ns inclui judeus e gentios, todos os cristos, inde
pendentemente das suas origens. No entanto, certamente ambas as
idias so insustentveis.
Em minha opinio, Ns est em contraste com Tambm
vs - Ns e Vs. Est bem claro que Vs, no versculo 13,
uma referncia aos gentios, aqui representados pelos efsios e pelas
diversas outras igrejas s quais esta carta provavelmente foi envia
da. Por isso devemos insistir em dizer que Ns, aqui uma refe
rncia aos judeus. H mais um argumento, o qual pe um fecho
nesta exposio. Notamos que, concernente a este Ns, ele diz
no versculo 12: Com o fim de sermos para louvor da sua glria,
ns, os que primeiro esperamos em Cristo (ARC, semelhante
Verso Autorizada inglesa). A Verso Revisada inglesa (ERV)
diz: Ns, que anteriormente havamos esperado em Cristo (seme
lhante a ARA). Isso prova que Ns, aqui, uma referncia aos
judeus. Se vocs tomarem o texto como o vemos na Verso Autori
zada, onde temos. Os que primeiro confiamos em Cristo, a nfase
ao fato de que os judeus creram em Cristo cronologicamente antes
de os gentios terem comeado a faz-lo. Eles creram primeiro, e
ento os outros os seguiram. O nosso Senhor dissera aos Seus aps
tolos que eles deveriam ser Suas testemunhas tanto em J erusalm
como em toda a J udia e Samaria, e at os confins da terra (Atos
1:8). Historicamente, o fato que os judeus foram os primeiros cris
tos. Ou, tomando a Verso Revista inglesa, que diz: Ns, que
anteriormente havamos esperado em Cristo, a referncia ao fato
de que em toda a dispensao do Velho Testamento, os judeus
esperavam a vinda do Messias. De qualquer forma, ainda uma
referncia aos judeus.
A nfase dada pelo apstolo recai em Ns e em Vs -
Ns, judeus, Vs, gentios - em vista do assombroso fato de que eles
foram aproximados, foram feitos um em Cristo. Em quem tambm
obtivemos herana ... tambm vs - ns estamos juntos nisso. Este,
como j sugeri, no somente o grande tema desta Epstola particu
lar; o tema de todo o Novo Testamento e, particularmente, das
204
Epstolas neotestamentrias. preeminentemente o tema desta Eps
tola em especial. V-se isto mais explicitamente no captulo 2.
Paulo o repete muitas vezes, e no se cansa de faz-lo. No captulo
3 ele afirma que lhe fora confiada a dispensao para revelar a ver
dade, o mistrio de Cristo, o qual noutros sculos no foi manifes
tado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado. Deus
agora o revelou pelo Esprito aos seus santos apstolos e profetas;
a saber, que os gentios so co-herdeiros, e de um mesmo corpo
(versculos 2-6).
O apstolo nunca deixou de admirar-se e de emocionar-se com
isso. Assim, no captulo 4 ele torna a dizer a mesma coisa. Recorda
mos tambm a frase interessante que ele emprega quando escreve
aos Romanos, onde lhes diz que o que o deixava mais ufanoso era
ser ele o apstolo dos gentios. Glorificarei o meu ministrio,
diz ele (Romanos 11:13). Isso produzira uma revoluo na sua vida.
Sabemos que judeus estreito, preconceituoso e nacionalista ele fora,
e como se orgulhava da sua nacionalidade. Isso o tornara intole
rante, e para ele os gentios no passavam de ces, de profanos. Mas
agora ele o apstolo dos gentios. E nesta Epstola aos gentios
efsios, ele tem que salientar este fato maravilhoso que Deus fez
acontecer. O grande plano de Deus j est em operao; ele faz
parte desse plano, como tambm os efsios!
Paulo comea a sua Epstola aos Romanos com a mesma nota:
por Cristo recebemos a graa e o apostolado, para a obedincia da
f entre todas as gentes (1:5). De novo: Um mesmo o Senhor de
todos, rico para com todos os que o invocam (Romanos 10:12),
venham estes de onde vierem. Ainda, na Epstola aos Glatas: No
h judeu nem grego; no h servo nem livre; no h macho nem
fmea (3:28). Foram-se as mais antigas divises, e perpetuar tais
distines uma negao do evangelho de J esus Cristo. Esse o
ensino, e essa a glria dele. Esta foi uma coisa assombrosa que
aconteceu. Na mesma Epstola aos Glatas ele diz: Se sois de
Cristo (quer judeus quer gentios), ento sois descendncia deAbrao,
e herdeiros conforme a promessa (3:29). Temos que livrar-nos de
todas as idias carnais, materialistas, nacionais. Tudo isso acabou; o
que vale aos olhos de Deus a semente espiritual em Abrao e em
Cristo. Existe uma nova nao, que consiste do povo de Deus; ns,
cristos, somos o povo de Deus. Este o novo caminho, o grande
tema do Novo Testamento, da nova dispensao; tudo mais foi
abolido. Foi propsito de Deus usar temporariamente os judeus; mas
205
agora Ele tem algo maior e mais grandioso, que inclui tanto os
judeus como os gentios.
Esse o argumento do apstolo. Se formos sua Epstola aos
Colossenses, ns o veremos l; ns o veremos em toda parte.
Talvez seja certo dizer que naquela pea de autobiografia que consta
no captulo 3 da Epstola aos Filipenses o apstolo expressa a mat
ria com maior clareza (versculos 4-14). Ele se condena pelo que
fora e ridiculariza todo o seu antigo e louco orgulho e jactncia.
Contudo, o que realmente importante ter claro entendimento
sobre como isso foi feito, como foi que Deus o fez acontecer. O
apstolo no-lo diz de maneira particularmente interessante e
arrebatadora; e nos fica ainda mais interessante quando nos lembra
mos de como o mundo , com todos os seus entrechoques, confli
tos, divises e tenses. A luz da verdade bblica e tendo o mundo
como pano de fundo, quo maravilhoso contemplar este plano de
Deus desenrolado pelo apstolo! Ao mesmo tempo particularmente
interessante observar que o caminho de Deus em Cristo to dife
rente daquilo que freqentemente passa por cristianismo na hora
presente, com toda a sua nfase aplicao poltica e social do
evangelho.
O meio pelo qual Deus restaura a harmonia e a unidade pro
duzir cristos, e portanto Paulo nos diz algumas coisas acerca do
cristo. Ele nos oferece uma descrio perfeita do cristianismo e,
segundo o meu entendimento, diz-nos cinco coisas a respeito dele.
A primeira coisa que o que faz de ns cristos que estamos
em Cristo. No h esperana de unidade fora do cristianismo.
Nunca haver verdadeira unidade entre os homens, enquanto os
homens no forem cristos. No se pode conceber duradoura uni
dade e harmonia, no h esperana de restaurao de acordo com o
que Deus fez originariamente, exceto quando os homens so trans
formados em cristos. E s somos cristos quando estamos em
Cristo.
Em segundo lugar, h certas coisas que verdadeiramente nos
caracterizam como cristos porque estamos em Cristo. Paulo nos
diz quais so.
Em terceiro lugar, numa exposio que mostra tanto o lado de
Deus como o do homem, Paulo nos d uma explicao da maneira
pela qual passamos a participar destas bnos.
Em quarto lugar, ele nos mostra a garantia do fato de que temos
estas bnos, e, ainda mais importante, a garantia do fato de que
206
nunca as perderemos. O Esprito Santo o Selo at a redeno da
possesso de Deus. De uma s vez e ao mesmo tempo Ele a sela
para ns e nos diz que j estamos no plano.
Em quinto lugar, e finalmente, o apstolo ressalta que o supre
mo objetivo de todas as coisas a glria de Deus - para louvor da
sua glria (versculos 12, 14).
A primeira coisa, ento, que o que reconcilia os judeus e os
gentios - e a nica coisa que os reconcilia - que se tornem cris
tos, em Cristo. Ser cristo estar numa nova relao com Cristo,
estar em Cristo. No que voc tenha nascido num determina
do pas, ou que seus pais ou avs eram cristos. Cristianismo signi
fica estar em Cristo. Noutras palavras, Deus reconcilia os homens
introduzindo-os numa nova relao; pura questo de relaes.
Todas as dificuldades do mundo, entre as naes, entre os indiv
duos, brotam de um fracasso nalgum ponto da esfera das relaes.
J amais haver ilustrao mais perfeita disso tudo do que esta
extraordinria descrio de judeus e gentios. Entre eles havia
aquela parede de separao no meio; o judeu se via de certa ma
neira, e o mesmo fazia o gentio. No entanto as relaes entre eles
eram to ms porque cada um fazia de si e da sua posio um deus,
e havia um conflito entre os seus respectivos deuses. O judeu or
gulhava-se de pertencer ao povo de Deus e de possuir a lei. A lei
divina tinha sido dada sua nao. Os judeus no paravam para
indagar se eles guardavam a lei, se eles a honravam; isso no
importava, o importante era possuir a lei. Os gentios nunca tiveram
a lei; no lhes fora dada. Os judeus desprezavam todos os que esta
vam fora da comunidade de Israel considerando-os como ces, sem
Deus no mundo.
Mas esse tipo de atitude no se restringia aos judeus. Era igual
mente caracterstica dos gentios, dos gregos, por exemplo. Os
gregos tinham uma grande herana de cultura e de capacidade inte
lectual; e tinha havido um perodo espantosamente florescente na
histria da mente humana quando os principais filsofos gregos -
Plato, Scrates, Aristteles, e outros - examinaram a fundo os
problemas da vida e elaboraram as suas teorias e traaram os seus
planos para a Utopia. Nenhum outro povo tinha feito isso; eles eram
uma raa parte, um povo nico. Os judeus e todos os demais eram
para eles brbaros. Assim se orgulhava o grego de sua superiori
dade.
207
Dessa maneira judeus e gregos entrevam em choque e se
combatiam, como sempre fizeram, e como continuam fazendo no
mundo moderno. Era essa, pois, a situao; havia essa diviso da
humanidade, essa parede de separao que estava no meio, entre
eles. Hoje falamos de cortinas - de ferro, de bambu - mas elas
so, na realidade, paredes que foram construdas cuidadosamente
por ambos os lados. Cada qual cuida de manter a parede do seu
lado. Essa a verdade quanto vida do mundo atual, com todos os
seus conflitos, divises e infelicidades.
A maneira crist a nica de lidar com tal situao. Isto,
porm, no significa como tanta gente ensina, que o que necess
rio aplicar o ensino de Cristo aos problemas modernos, e que o
dever da Igreja dizer s pessoas como portar-se de maneira crist
e como aplicar os princpios cristos. No esse o ensino de Paulo.
No h maior heresia, em certo sentido, do que esperar, conduta
crist de pessoas no crists. Por que deveriam portar-se de maneira
crist? Elas no concordam com o ensino cristo e no o aceitam.
Ningum pode viver a vida crist sem primeiro tornar-se cristo. O
apstolo deixa isso bem claro no captulo 2 da nossa Epstola, onde
ele diz: No vem das obras, para que ningum se glorie. Porque
somos feitura sua, criados em Cristo J esus para as boas obras
(versculos 9-10). Temos que ser criados em Cristo, antes de
podermos fazer boas obras; temos que estar vivos, antes de poder
mos agir. Um morto no pode agir, e todos os que no esto em
Cristo esto mortos em ofensas e pecados. Eles no podem pr
em execuo o ensino cristo, e nunca o fizeram.
Dou nfase a isso porque s vezes uma pedra de tropeo para
os cristos fracos na f, e certamente uma pedra de tropeo para
muitos que esto fora da igreja. A dificuldade se apresenta da
seguinte maneira: algum nos diz: no posso crer no seu cristia
nismo; ele tem sido pregado e ensinado durante quase dois mil anos,
e, todavia, veja o mundo! Se a sua mensagem certa dizem mui
tos, ento, por que o mundo no est melhor do que ? A resposta
que o cristianismo verdadeiro nunca afirmou que o mundo se
tornaria cada vez melhor dessa maneira, pois ele no um ensino
que deve ser aplicado pelos homens como eles so. S funciona
quando os homens esto juntos em Cristo, numa nova relao.
Vejamos como foi que isso aconteceu. Que foi que aproximou
Paulo e os efsios? Que foi que levou o judeu e o gentio a dobrar
juntos os seus joelhos diante de Deus e orar em um s esprito?
208
Cristo a resposta. Cristo veio, viveu, ensinou, morreu e ressus
citou pelo judeu e pelo gentio igualmente, pois o judeu no tinha
guardado a lei mais do que o gentio, e foi condenado pela mesma
lei da qual se orgulhava. Quando Paulo, judeu, enxergou o
verdadeiro significado da lei e o seu carter espiritual, e enxergou
principalmente o significado da cruz, ele viu que todo mundo era
condenvel diante de Deus, que no h um justo, nem um
sequer. O judeu no era melhor que o gentio. Todos pecaram e
destitudos esto da glria de Deus (Romanos 3:9-23). O judeu
no superior ao grego; o grego no superior ao judeu. Todos
eles rastejam no p, no mais completo fracasso, e so todos pecado
res aos olhos de um Deus santo. Esto todos unidos na condenao
e no pecado. Arranca-se o orgulho de ambos, e eles so esmagados
no solo. No h nada do que um deles possa gabar-se contra o
outro; a situao deles de igual desamparo.
Mas ento o evangelho prossegue e lhes diz que ambos podem
ser redimidos e reconciliados com Deus e um com o outro pelo
sangue de Cristo. Unicamente porque Cristo Se fez responsvel pela
culpa e pelo fracasso deles, e morreu por eles, que eles podem ter
esta reconciliao; e ambos a recebem exatamente da mesma
maneira. No a lei que aproxima algum dessa reconciliao; no
a filosofia que o faz; Cristo que introduz a ambos. Eles so iguais
em todos os pontos. Ambos tambm necessitam igualmente de
fora e poder para levar adiante esta nova vida na qual foram intro
duzidos; por isso dado a eles o mesmo Esprito Santo, -lhes dada
a mesma nova natureza. Cristo est neles e eles esto em Cristo .
tudo nele, e tudo provm dEle, e todos eles desfrutam essa bn
o juntos. Foram criados de novo, nasceram de novo, em Cristo.
Em que ns...em quem vs... (Efsios 1:11, 13).
Em grande parte a Igreja est desperdiando o seu tempo falan
do em poltica e imaginando que, se voc der s pessoas a tica
crist e concit-las a pratic-las, os problemas do mundo sero
resolvidos. No se pode fazer isso: a regenerao essencial. Deus
torna a produzir esta harmonia final pela regenerao, por uma nova
criao, novos homens num mundo novo - novos cus e nov
terra, em que habita a justia. Esse o mtodo de Deus. Somente
quando estivermos todos em Cristo que poderemos ser reconci
liados. Tornamo-nos membros de maneira diversificada do Seu
corpo. Vs sois o corpo de Cristo, e seus membros em particular,
pelo que o olho no diz ao p, No tenho necessidade de ti, nem
209
a mo fala desse modo a qualquer outra parte do corpo. Todas so
essenciais (1 Corntios 12:14-27). Essa a descrio. Todos um -
no em Cristo como mestre, mas vital, espiritual e misticamente
membros do Seu corpo reunidos nEle pelo Esprito Santo.
A segunda questo que temos de considerar o que nos quali
fica verdadeiramente como cristo por estarmos em Cristo. Paulo
expe isso de maneira muito interessante dizendo: Em quem
tambm ns obtivemos uma herana. E isso que vem expresso na
Verso Autorizada inglesa, mas aVerso Revista inglesa (ERV) (
semelhana de Almeida) diz: Em quem tambm fomos feitos
herana. Assim que as duas verses diferem nesse ponto. A
Verso Padro Revista (RSV) lamentavelmente fraca, tendo
simplesmente a palavra designados, e assim perde o rico sentido
da palavra que o apstolo utilizou. De fato ele usou uma palavra
muito interessante e antiga, e este o nico lugar em que ela
empregada no Novo Testamento. uma palavra que traz o sentido
e comunica a idia de uma herana obtida lanando-se ou tirando-
-se a sorte. A diferena das tradues que se acham nas verses
Autorizada (AV) e Revistas (ERV e RSV) deve-se ao fato de
que a palavra foi utilizada na voz passiva; foi por se impressiona
rem com isso que os revisores usaram a palavra herana em vez
de patrimnio. Posto que a bno descrita no resultado de
algo que fizemos - na verdade somos passivos - eles traduziram
feitos uma herana. Mas certamente estavam errados. Se se tives
sem lembrado do contexto, em vez de concentrar-se unicamente na
palavra, nunca teriam cado nesse erro. Uma traduo melhor seria,
fomos feitos proprietrios, ou herdeiros por sorteio; ou foi-nos
doada uma herana por sorteio.
Insisto nisso, e digo que aVerso Autorizada inglesa est muito
mais perto da verdade. E pela seguinte razo: no versculo 14 o
apstolo fala definida e explicitamente sobre herana - O qual o
penhor da nossa herana, para redeno da possesso de Deus
(VA: para redeno da possesso adquirida). E evidente que
certo dizer que os cristos so herana de Deus. Paulo mesmo diz
isso no versculo 18, porm aqui ele no est salientando essa
verdade, mas antes a nossa herana. O que ele diz aqui que o
judeu e o gentio so feitos um, no somente porque tiveram os seus
pecados perdoados da mesma maneira, como tambm eles so jun
tamente herdeiros da mesma herana. Ns obtivemos uma parte
dela, diz Paulo, e vs obtivestes uma parte; estamos nisso juntos,
210
somos co-herdeiros.
Parece claro que isso que o apstolo est dizendo aqui. Como
j lhes fiz lembrar no captulo 3 ele diz que a mensagem especial a
ele confiada era que os gentios deveriam ser co-herdeiros, e de um
mesmo corpo. De fato ele diz a mesma coisa no captulo 2, versculos
12 e 13 - Que naquele tempo estveis sem Cristo, separados da
comunidade de Israel, e estranhos aos concertos da promessa, no
tendo esperana, e sem Deus no mundo. Mas agora em Cristo
J esus, vs, que antes estveis longe, j pelo sangue de Cristo
chegastes perto e vos tornaste membros da famlia de Deus
(versculo 19). Agora eles esto na mesma famlia.
Em Cristo , o judeu e o gentio no somente esto juntos e so
co-herdeiros; ainda mais maravilhoso, so co-herdeiros com Cristo.
Essa a declarao que o apstolo faz em sua Epstola aos Roma
nos , captulo 8, versculo 17 - E, se ns somos filhos, somos logo
herdeiros tambm, herdeiros de Deus e (portanto) co-herdeiros de
Cristo (ou, com Cristo - VA e ARA). Estamos nEle, pertence
mos a Ele, e, portanto, somos co-herdeiros com Ele - co-herdeiros
uns com os outros e co-herdeiros com Ele. Tudo e est em Cristo.
Se captssemos isso como devamos, no somente seriamos o
povo mais feliz na face da terra, mas tambm nos regozijaramos
com gozo inefvel e glorioso. Isso porque, com Paulo, compre
enderamos que temos interesse em tudo isso, temos parte nisso;
pertencemos ao povo que vai participar disso. Vir o grande dia em
que o pecado e o mal sero destrudos, e o diabo ser lanado no
lago da perdio. Esta harmonia perfeita ser ento restabelecida na
totalidade do cosmos. Essa a bno que vem a quem est em
Cristo, ao cristo. Ele herdeiro da bno completa; ele vai ser
um herdeiro dela. E assim ser com todos os seus conservos cris
tos. Aguardemo-lo juntos, pois.
Em ltima anlise, significa ver a Deus. Significa estar com
Cristo e usufruir a Sua glria. Significa reinar com Cristo: se sofrer-
mos com Ele, tambm reinaremos com Ele. O reino de Deus e do
Seu Cristo vem; e nada poder det-lo. E certo que ns, que estamos
em Cristo, estaremos l. Ser naquela nova terra e sob os novos
cus, e gozaremos o Paraso, e comeremos os seus frutos celestiais.
Passaremos a eternidade fazendo isso. Vamos julgar os homens,
vamos julgar os anjos, porque estamos em Cristo. Com Ele des
frutaremos aquele estado eternamente bem-aventurado que jamais
ter fim.
211
Os homens e as mulheres que crem nesta verdade, e que
sabem que esta verdade lhes diz respeito, no se interessam demais
por este mundo e pelo que nele acontece. As naes entram em
conflito porque desejam dilatar os seus imprios, ou tomar alguma
poro de terra. D-se o mesmo com os indivduos. Assim por
causa do seu senso de valores. As pessoas lutam por dinheiro, por
posio, por popularidade, por qualquer coisa. Isso o resultado do
seu esprito possessivo, do seu egosmo, da sua cobia. Essas so as
nicas coisas com as quais se preocupam e que valorizam; e to
logo vem as coisas dessa maneira, continuaro brigando e lutando
por elas, no importa quo instrudas e culturalmente avanadas
elas sejam. Se servir aos seus propsitos adotar princpios cristos,
elas os adotaro; h naes que muitas vezes usaram o cristianismo
para estender imprios! Contudo isso no cristianismo. A essncia
da posio do cristo que ele enxergou a herana incorruptvel,
incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada nos cus
por Deus, para aqueles que esto em Cristo J esus. O homem que
no teve mais que um vislumbre dessas coisas passa de leve por
esta vida e seus interesses. Ele pensa nas coisas que so de cima, e
no nas que so da terra (Colossenses 3:2), e sabe que todos quantos
fizeram isso so co-herdeiros com ele. Desapareceram pois, a luta,
a briga e a parede de separao que estava no meio. Somos todos
um, buscamos as mesmas coisas. A nica harmonia que este mundo
conhecer a harmonia produzida nos homens e nas mulheres, e
por meio dos homens e mulheres que em Cristo fixaram o seu pen
samento nas coisas que so de cima. Em quem tambm obtivemos
herana; em quem tambm vs...
Nas palavras de J ohn Newton -
Do mundo os fugazes prazeres
Com toda a sua poupa fenecem.
Alegria e tesouros perenes
Somente os filhos de Sio conhecem.
Ah! Que alegria estar entre os remidos! Que alegria saber que,
ainda que sejamos despojados de todas as coisas aqui, a nossa he
rana final est garantida, a salvo e segura! Voc tem parte nela?
Foi-lhe dada uma poro? Foi dada, afirma Paulo, a todos os que
esto em Cristo, a todos quantos tm sua esperana nEle posta.
212
O CONSELHO DA SUA VONTADE
19
Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo
sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz todas as
coisas, segundo o conselho da sua vontade; com o fim de sermos
para louvor da sua glria, ns, os que primeiro esperamos em Cristo;
em quem tambm vs estais, depois que ouvistes a palavra da
verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm
crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa. O qual o
penhor da nossa herana, para redeno da possesso de Deus,
para louvor da sua glria. - Efsios 1:11-14
Continuamos a nossa discusso sobre a grande declarao do
apstolo. Ele tinha anunciado que o grande segredo que Deus re
velou concernente ao Seu propsito que na era presente, e em
Cristo, Ele reuniu as partes discordantes, as partes separadas, em
que o pecado dividiu o mundo e o cosmos todo. Deus est restabe
lecendo a harmonia original, no cu e na terra, e Ele o est fazendo
em nosso Senhor J esus Cristo e por meio dEle. Na dispensao da
plenitude dos tempos Seu propsito tornar a congregar em Cristo
todas as coisas... tanto as que esto nos cus como as que esto na
terra (Efsios 1:10. A VA inclui neste versculo nele). Nestes
versculos estamos considerando as maneiras pelas quais Deus est
fazendo isso, e j demos ateno primeira e, na verdade em mui
tos sentidos, a principal, a saber, a formao e o crescimento da
Igreja Crist. A Igreja o novo Israel. O Israel espiritual, a verdadei
ra semente de Abrao, e ela consiste de judeus e gentios. Mas a
unidade estabelecida, como vimos, tornando crists pessoas de
diferentes povos, e o apstolo incidentalmente diz-nos vrias coisas
acerca do cristo. J consideramos duas delas.
Agora passamos a considerar, em terceiro lugar, a maneira pela
qual tudo isso nos aconteceu, como foi que isso veio a ser uma
realidade com relao a ns, conhecendo-nos a ns mesmos como
nos conhecemos. Como que algum se torna cristo? Como que
algum entra nesta posio na qual ele est em Cristo e co-
-herdeiro com Cristo? Afortunadamente o apstolo trata desse
assunto tambm. Ele no se contenta em dizer que isso verdade
213
quanto a ns; ele nos diz como isso aconteceu. E ele o faz, por
certo, porque era algo que nunca deixara de causar-lhe admirao.
Conforme avanamos, veremos Paulo usando diversos termos que
j encontramos. Vimo-los nos versculos 4 e 5. Esto includos
certos grandes termos e frases que se encontram em toda a extenso
do Novo Testamento, termos absolutamente essenciais a um verda
deiro e supremo entendimento do evangelho: Em quem tambm
obtivemos herana, havendo sidos predestinados, conforme o pro
psito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua
vontade. Nos versculos 4 e 5 lemos: Como tambm nos elegeu
nele antes da fundao do mundo, para que fssemos santos e
irrepreensveis diante dele em amor; a nos predestinou para filhos
de adoo por J esus Cristo, para si mesmo. Eis os termos. Estamos
aqui face a face com elevada doutrina, com algumas das grandes
profundidades da f crist e da mensagem crist. Algum poder
perguntar: por que o apstolo repete esses termos aqui, tendo-os
usado j nos versculos 4 e 5? A explicao no somente simples,
como tambm importante. Nos versculos 4 e 5 o apstolo estava
tomando uma vista geral do propsito de Deus, vendo-o, por assim
dizer, do ponto de vista eterno. Agora ele no o est examinando de
modo geral, apenas, mas tambm em sua aplicao particular a ns.
L era o grande esquema propriamente dito; aqui o esquema apli
cado a ns. Todavia ele continua a usar os mesmos termos que tinha
usado l. Eles servem no somente para o pensamento, mas tam
bm para a aplicao.
Muitos cristos nunca estudam esses termos, nunca se demo
ram neles, nunca voltam a eles em suas mentes. Permitam-me
provar essa afirmao fazendo uma pergunta. Quantas vezes voc
ouviu algum passar lentamente, termo por termo, por esse grande
captulo? Ou quantas vezes voc o leu dessa maneira? No corre
mos o risco de evitar esses grandes termos por certas associaes
que eles tm? Isso uma coisa sobre a qual ns, como cristos,
precisamos ser muito cautelosos na hora presente, porquanto
alguns aspectos da verdade do Novo Testamento simplesmente no
esto sendo considerados por causa de certo elemento de contro
vrsia ligado a eles. grande o nmero de cristos que ignoram
totalmente a verdade proftica, por exemplo, porque a sua atitude
para com ela determinada pelo fato de que ela leva argumenta
o e contenda sobre vrias teorias. Eles imaginam que assumir essa
posio sbio e seguro. Mas o que de fato esto fazendo ignorar
214
deliberadamente a Palavra de Deus; esto deliberadamente deixan
do de lado certos aspectos e elementos da verdade revelada. Deus
quer que estudemos e encaremos tudo em Sua Palavra, seja difcil
ou simples, esteja ou no envolvido em controvrsia. Dizer paz a
qualquer preo, s custas da verdade de Deus revelada, certa
mente um insulto a Deus. Estas questes devem ser enfrentadas,
quer seja a verdade concernente profecia, quer seja a verdade
concernente a estes elevados pontos doutrinrios que o apstolo
coloca diante de ns nestes versculos, como j o fizera nos versculos
4 e 5.
Como, ento devemos abordar a verdade? Primeiramente, sem
preconceito. Todos ns partimos de preconceitos; assumimos po
sies e, tendo-as assumido, argumentamos a favor delas e as
defendemos. Dizemos: Eu sempre disse isso; meus pais o diziam
antes de mim; sempre fui ensinado a crer nisso; portanto perma
neo... E assim acontece muitas vezes que nunca estudamos o
ensino das Escrituras a respeito destas questes. Talvez nunca
tenhamos lido um livro sobre o assunto, nem tenhamos conside
rado o que a respeito disseram e ensinaram os que Deus chamou e
designou como lderes da Igreja atravs dos sculos. Partimos de
um preconceito e nos apegamos a ele, e achamos que ele faz parte
da nossa personalidade. Temos que defend-lo! As nossas mentes
ficam to estreitas e fechadas que nem conseguimos considerar a
questo. Certamente desnecessrio assinalar que essa atitude
totalmente anticrist. Nada est mais distante da posio crist. Essa
era a atitude dos fariseus, e por isso odiavam o nosso Senhor e o
Seu ensino. Foi essa mesma atitude que esteve em oposio aos
apstolos por onde quer que pregassem. Esta nova teoria, esta nova
idia e ensino ofendia os preconceitos das pessoas. D-nos Deus
graa para livrar-nos dos preconceitos a que estamos propensos, e a
que estamos sujeitos em conseqncia do pecado.
A segunda questo que eu gostaria de salientar que devemos
submeter-nos e a nossa mente inteiramente s Escrituras. Deve
mos fazer um esforo positivo para assegurar que busquemos as
Escrituras como se no soubssemos nada, e que deixemos que as
Escrituras nos falem, em vez de as lermos atravs de nossos pen
samentos. Esta uma coisa extremamente difcil para todos ns,
porque todos ns temos noes preconcebidas que tendem a
tornar-se culos pelos quais vemos as Escrituras. Mas devemos
215
submeter-nos s Escrituras.
Saliento isso negativamente dizendo que no devemos abordar
estas questes em termos da filosofia. Todos ns tendemos a come
ar de idias prprias ou herdadas quanto ao que Deus deveria
fazer, e ao que correto que Deus faa, e se Deus no Se porta
daquela maneira, podemos at imputar injustia a Ele. Isso filoso
fia; um exemplo do filsofo pondo a sua mente contra a revelao
de Deus. No h nada que seja mais perigoso. Por se comportarem
dessa maneira, muitas pessoas mostram que so por demais
anticrists. Elas dizem: No posso entender essa idia de encarnao
- duas naturezas em uma pessoa - e assim a rejeitam. A insistncia
no entendimento faz parte da filosofia. No podem entender a expi-
ao, dizem tais pessoas, e por isso no crem nela. Muitos que
rejeitam o evangelho, rejeitam-no simplesmente porque no conse
guem entend-lo. Tecnicamente no so filsofos; no obstante,
falam filosoficamente.
Acentuo, pois, que de vital importncia que submetamos as
nossas mentes s Escrituras e sua revelao, e que deixemos de
pensar filosoficamente. Noutras palavras, temos que dar-nos conta
de que nos vemos face a face com algo que no fomos destinados a
entender antes de crermos. Lembramos como o apstolo trata da
situao do homem que levanta sua objeo desta maneira: o aps
tolo simplesmente replica dizendo: Mas, homem, quem s tu,
que a Deus rplicas? (Romanos 9:20). Esta verdade no para ser
entendida, diz efetivamente Paulo, para ser recebida. Foi isso que
o prprio Deus nos disse, e se voc imagina que pode entender e
abranger a mente do Senhor, est simplesmente pondo mostra o
fato de que toda a sua idia sobre Deus est errada. Esse , em
ltima anlise, o problema de todos os incrdulos; seu pensamento
sobre Deus totalmente errado. Quem conheceu a mente do
Senhor, ou quem foi seu conselheiro? Essa a pergunta feita por
Isaias (40:13, VA), e citada no Novo Testamento (Romanos 11:34).
Aqui deparamos com o mistrio da mente eterna de Deus ; e ela
to elevada, acha-se to acima de ns, que nem sequer devemos
comear a tentar entend-la. Devemos aproximar-nos humildemente
dela, observ-la e receb-la. Se voc tentar obter um entendimento
conclusivo destas questes, ou s e voc espera ser capaz de conci
liar intelectualmente certas coisas, voc no somente estar conde
nado ao fracasso, mas tambm ser culpado de tentar fazer uma
coisa que o apstolo reprova da maneira mais forte e mais clara no
216
captulo 9 da Epstola aos Romanos. Mais outras censuras acham-se
no captulo 2 da sua Primeira Epstola aos Corntios, como por exem
plo: O homem natural no compreende as coisas do Esprito de
Deus.
Agora somos capazes de abordar estas grandes questes de
maneira correta. As palavras do nosso texto comunicam uma ver
dade destinada unicamente aos cristos; no uma verdade que
deva ser pregada num culto de evangelizao. uma verdade para
os filhos, para os que gozam intimidade; para aqueles a quem foi
dado o Esprito Santo, que ilumina as mentes e d entendimento.
No para o homem natural, que no entende parte alguma da sal
vao, e ainda menos esta. Mas uma verdade que os filhos de
Deus, atravs dos sculos, sempre acharam assaz consoladora, ani
madora e reconfortante. A maneira certa de abord-la lembrando
que o elemento dominante nestas questes sempre a glria de
Deus. Com o fim de sermos para louvor da sua glria, ns os que
primeiro esperamos em Cristo; e mais: O qual o penhor da
nossa herana, para redeno da possesso adquirida, para louvor
da sua glria. A percope comea com estas palavras: Bendito o
Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo. Vocs devem comear a
e terminar a. Vemos tambm o mesmo ponto no versculo 6: Para
louvor e glria da sua graa, pela qual nos fez agradveis a si no
amado.
Em todos os conceitos da salvao, o lugar dado neles glria
de Deus fornece a prova suprema. A prova de que o conceito
verdadeiramente bblico que ele atribui toda a glria a Deus.
Nenhuma glria deve ser reservada para ns, nem para qualquer
outro ser. O apstolo fica repetindo isso - para a glria de Deus,
glria da sua graa, para louvor da sua glria. Noutro lugar ele
escreve: Mas vs sois dele, em J esus Cristo, o qual para ns foi
feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno; para
que, como est escrito: aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (1
Corntios 1:30-31). A idia que tenho da maneira pela qual me tor
nei cristo ter que satisfazer a prova de que ela promove a glria
de Deus e ministra a ela. A salvao nos vem apesar de ns mes
mos; ns no somos nada. No somos cristos por causa do nosso
carter especial ou por causa de algo que tenhamos feito. E tudo de
Deus. O apstolo d nfase a isso no captulo 2 desta Epstola,
quando escreve: Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e
217
isso no vem de vs; dom de Deus. No vem das obras para que
ningum se glorie (versculo 8). preciso que no haja nenhuma
glorificao prpria; ningum deve gloriar-se em si mesmo.
Este ensino no est restrito Epstola aos Efsios; acha-se em
toda parte nas Escrituras. um tema grandioso que percorre todo o
Novo Testamento, talvez com maior clareza no Evangelho Segun
do J oo. Este aspecto particular da verdade acha-se de maneira a
mais clara nos lbios do nosso bendito Senhor e Salvador, como se
v nos captulos 6 e 10 do Evangelho Segundo J oo. V-se igual
mente no captulo 17, na orao sacerdotal. Mas igualmente certo
dizer que essa a doutrina que tambm sobressai no Velho Testa
mento. Somente ela explica porque Israel foi a raa escolhida, por
que os judeus foram o povo escolhido. No foi por coisa alguma
que houvesse neles. A verdade que, como algum disse - e eu
acredito que h forte justificao para esse dito - Deus os escolheu
a fim de mostrar que, se Ele pudesse fazer algo daquela gente,
poderia faz-lo de qualquer outra. Considerem a histria que se v
no Velho Testamento; no h nada que seja to miservel e sem
esperana. Sua salvao era de Deus, e Deus diz isso, e o diz espe
cificamente a eles. Ele lhes fala clara e repetidamente que os tinha
escolhido, no porque houvesse algo de meritrio neles, porm por
amor do Seu nome, e para que se manifestasse a Sua glria. Toda a
histria do Velho Testamento, da vocao de Abrao em diante, de
Deus. De todas as famlias da terra a vs somente conheci, diz Ele
por meio do profeta Ams (Ams 3:2).
Esse o aspecto da verdade que cobre todos os demais, mas
Paulo o divide em suas partes componentes. A primeira coisa que
ele nos diz que Deus planejara tudo isso segundo o Seu prop
sito. Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, haven
do sido predestinados segundo o propsito daquele.... Esta palavra
propsito acentua o fato de que a idia original, o pensamento em
seu incio, algo que teve Deus por seu autor. O Deus eterno
engendrou o propsito de restabelecer esta unidade, esta harmonia,
e isso em termos de certas pessoas, antes da fundao do mundo.
Mas depois o apstolo acrescenta algo a isso, dizendo: conforme o
propsito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da
sua vontade. Esta frase sumamente importante, o conselho da sua
vontade, acrescentada parece-me, para salvaguardar a idia pr
via de que o propsito inteira e unicamente de Deus; razo pela
qual o apstolo j dissera a mesma coisa. Ele o fizera no versculo
218
5: E nos predestinou para filhos de adoo por J esus Cristo, para si
mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade. Tambm no
versculo 9: Descobrindo-nos o mistrio da sua vontade, segundo
o seu beneplcito, que propusera em si mesmo. A repetio o
modo de dizer do apstolo que este propsito concebido por Deus
no foi sugerido a Deus por ningum. Torno a citar a pergunta do
captulo 14 de Isaias: Quem guiou o Esprito do Senhor? E que
conselheiro o ensinou? (versculo 13). tudo conforme o conse
lho da vontade de Deus.
Ningum sugeriu a Deus que seria bom fazer isto ou aquilo.
No somente no foi sugerido por ningum, mas nem mesmo foi
sugerido a Deus, como alguns supem, em razo do Seu pr-
-conhecimento, pelo qual Ele viu que certas pessoas iam pensar e
fazer certas coisas, em conseqncia do que os Seus pensamentos
foram determinados. Tal idia uma completa negao daquilo que
o apstolo ensina na passagem que estamos estudando. tudo de
acordo com o conselho da Sua vontade. Ele pensou conSigo mes
mo, ele deliberou e meditou conSigo mesmo. Todo o plano da sal
vao, do comeo ao fim, exclusivamente de Deus, com coisa
alguma vinda de fora. Tudo se origina em Deus, tudo provm de
Deus. Eu disse no princpio que estvamos considerando uma ele
vada doutrina. No existe nada que seja mais glorioso que isto, que
tenha sido do agrado de Deus revelar-nos estas coisas. E por isso
que constantemente devemos dar graas a Deus pela Bblia e seus
ensinamentos, que ressaltam a aplicao do grande plano de Deus a
mim e a vocs.
No estamos estudando uma verdade abstrata. Antes da exis
tncia do tempo, antes da criao do mundo, Deus Se props,
conforme o conselho da Sua vontade, restabelecer a harmonia na
totalidade do cosmos; e, em particular, foi Seu propsito que eu e
vocs tivssemos parte e lugar nele - Em quem tambm obtive
mos uma herana (VA). Temos esta parte e este lugar porque Deus
nos predestinou para isso conforme o propsito ao qual Se props,
conforme o conselho da Sua vontade. O resultado que eu e vocs
estamos participando disto, e temos provado o dom celestial. Eu e
vocs sabemos algo das primcias da bno e glria sempiterna.
Eu e vocs somos o que somos porque Deus Se props, conforme o
conselho da Sua vontade, que estivssemos nesse plano e partilhs
semos dele.
Predestinado significa predeterminado. Que poder ser mais
219
grandioso e mais estonteante do que o fato de que Deus pensou em
mim, pensou em vocs, no conselho da Sua vontade?! Ele no
somente concebeu o plano; viu-nos nele. Ns, diz Paulo - ns
judeus, que primeiro confiamos em Cristo, fomos predestinados, e
vocs, gentios, tambm tm parte nesta herana. Deus predestinou
que tanto ns como vocs, judeus e gentios, estivssemos nisso.
No estamos s na mente e no corao de Deus; sempre estivemos
ali. Estamos ali agora porque estvamos ali antes da fundao do
mundo.
E Deus que executa este propsito. Esta a verdade mais admi
rvel e mais consoladora e fortalecedora que podemos conhecer.
Ela toda a base da minha segurana no presente momento; tam
bm a garantia do meu futuro. Foi Deus que me colocou onde
estou, e aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at
ao dia de J esus Cristo (Filipenses 1:6). Estou neste plano de Deus,
e sou o que sou, apesar do meu pecado, apesar de toda a verdade a
meu respeito, apesar do fato de que, com os outros, eu estava morto
em ofensas e pecados. Havendo sido predestinados, conforme o
propsito daquele que fez todas as coisas, segundo o conselho da
sua vontade.
Contudo, no devemos pensar nisso somente num sentido pes
soal, Este propsito concebido na mente eterna de Deus, alm
da referncia particular a mim e a vocs, tambm tem em vista a
plenitude dos judeus. Esta constituir o grande reino, o povo, a
famlia de Deus, reunida daquela maneira, e sendo reunida atravs
dos sculos. Esse o plano de Deus.
Ao descrever como este plano v o cumprimento concreta-
mente, como ele de fato nos alcana, como ele comea a operar, o
apstolo faz uso da palavra faz (efetua, executa) - Em quem
tambm obtivemos herana, havendo sido predestinados, confor
me o propsito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho
da sua vontade. Essa a maneira pela qual o apstolo afirma
que Deus no s inteiramente responsvel pela iniciao e pela
concepo do propsito, mas igualmente responsvel pela sua
execuo. Isso tambm da prpria essncia do ensino da Bblia.
na verdade, de muitas maneiras, toda a histria da Bblia. Quando o
homem caiu, Deus imediatamente revelou o Seu propsito. O
homem tinha dado ouvidos ao diabo, tinha pecado, tinha cado; e
com isso arrastou toda a humanidade na queda com ele. A prpria
terra tinha sido amaldioada, e a harmonia do cosmos de Deus
220
havia dado lugar a conflitos e problemas.
Deus anunciou o Seu plano, o Seu propsito, dizendo que a
semente da mulher esmagaria a cabea da serpente. Quando lemos
o Velho Testamento, vemos Deus executando o Seu plano. Ele o
trabalhador, aquele que faz todas as coisas. Somos feitura sua.
Nada vem de ns - No vem das obras para que ningum se
glorie (Efsios 2:9). Quando lemos a histria, vemos Deus produ
zindo o Dilvio, porm, salvando um remanescente, apenas uma
famlia - oito almas, No e sua famlia. Foi Ele que lhes disse o que
fazer para salvar-se; Ele os colocou na arca. Mais tarde chegamos
vocao de Abrao. Tudo isso faz parte da execuo do grande
propsito de Deus. Ele estava preparando tudo para a vinda do Seu
Filho, o Messias, em quem o plano se centralizava. Mas a prepara
o era necessria; e esta era inteiramente obra de Deus. Ele olhou
para Abrao em suas circunvizinhanas pags, e o chamou dentre
elas. Esse foi outro passo vital na execuo do plano. Ele fez daque
le homem uma nao. Em seguida vieram os patriarcas e os seus
descendentes, os filhos de Israel. Logo os vemos como escravos no
Egito, e numa situao aparentemente desesperadora. Todavia Deus
os livra do Egito e os conduz Cana. Constantemente pecam e se
desviam, e Ele lhes envia profetas para admoest-los. Finalmente
so levados para o cativeiro na Babilnia; mas Ele traz de volta
Cana um remanescente. Se o plano tivesse dependido dos judeus,
teria fracassado. Contudo era o prprio Deus que o estava execu
tando.
Depois, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho,
nascido de mulher, nascido sob a lei...a fim de recebermos a adoo
de filhos (Glatas 4:4-5). Deus est executando agora o Seu plano
por intermdio do Seu Filho. O Filho veio para efetuar a nossa
salvao. Ele obedeceu lei, fez manifestaes da Sua glria, e
levou sobre Si os pecados do Seu povo em Seu corpo no madeiro,
fazendo com isso expiao pelos nossos pecados. Depois ressurgiu
do tmulo, subiu ao cu e enviou o Esprito Santo. E tudo obra de
Deus; Deus levando a efeito o Seu propsito em todas as coisas,
segundo o conselho da sua vontade. E isso est sendo efetuado
em ns tambm. No fosse assim, nenhum de ns seria cristo. Ele
nos desperta, nos convence do pecado, nos regenera e nos d o
Esprito Santo para habitar em ns.
Mas algum poder perguntar: que dizer da injuno: Operai
a vossa salvao com temor e tremor? A resposta Deus o que
221
opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa
vontade (Filipenses 2:13). Foi Deus que nos deu o Esprito (que)
penetra todas as coisas, ainda as profundezas de Deus (1 Corntios
2:10), se no, jamais entenderamos estas coisas. Do comeo ao
fim, Deus est efetuando o Seu grande esquema e propsito. No
captulo 8 de Romanos, o apstolo diz, no versculo 28: Sabemos
que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles
que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto
(VA: ...todas as coisas trabalham juntas (cooperam) ... daqueles
que so chamados segundo o seu propsito). Notamos a os mes
mos termos - propsito, chamados, trabalhar ou efetuar.
E ento Paulo continua: Porque os que dantes conheceu tambm
os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho; a fim
de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que
predestinou a estes tambm chamou; e aos que chamou a estes tam
bm justificou; e aos que justificou a estes tambm glorificou.
Deus que efetua toda essa obra, desde o comeo at o fim - Ele!
Ele! Ele!
Mas isso no o fim da histria; s o comeo. Essa parte nos
explica por que e como nos tornamos cristos. Explica por que nos
interessamos por estas coisas e gostamos do culto pblico, e por
que no continuamos tendo uma vida mundana como tantos outros
fazem. No h nada de excepcional em ns; no que ns somos
diferentes ou melhores do que os outros por natureza. No somos
melhores do que o mundo, precisamente como J ac no era melhor
do que Esa. De fato, pode muito bem ser que o contrrio foi a
verdade. Como homem natural, Esa parece que foi um tipo muito
melhor, mais cavalheiro e mais agradvel do que J ac. A salvao
no se baseia em coisa alguma que haja em ns. fruto do prop
sito de Deus , segundo o conselho da sua vontade. a execuo
feita por Ele daquilo que Ele predestinou, predeterminou.
Ainda iremos considerar os meios que Deus usou para realizar
essa obra, o modo como Deus a efetua, e o que Ele requer de ns na
execuo do Seu grande e glorioso propsito. Mas, como era nosso
dever, comeamos onde o apstolo comea, porque o que sempre
deve estar em proeminncia a glria de Deus. Com o fim de
sermos para louvor da sua glria, ns, os que primeiro esperamos
em Cristo.
222
20
OUVISTES, CRESTES,
CONFIASTES
Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo
sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz todas as
coisas, segundo o conselho da sua vontade; com o fim de sermos
para louvor da sua glria, ns, os que primeiro esperamos em Cristo;
em quem tambm vs estais, depois que ouvistes a palavra da
verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm cri-
do, fostes selados com o Esprito Santo da promessa. O qual o
penhor da nossa herana, para redeno da possesso de Deus,
para louvor da sua glria. - Efsios 1:11-14
J vimos que somos cristos porque Deus executa Seu plano, e
faz isso usando meios. Nestes versculos nos dito exatamente quais
os meios de que Ele faz uso a fim de colocar-nos em Cristo, a fim
de fazer-nos herdeiros da herana que Deus preparou para ns em
nosso bendito Senhor e Salvador. No versculo 13 Paulo diz: Em
quem tambm vs crestes, depois que ouvistes a palavra da verda
de, o evangelho da vossa salvao. * Estas palavras descrevem os
meios que Deus sempre usa para tornar-nos cristos. No livro de
Atos dos Apstolos vemos isso claramente na prtica. O Senhor
J esus Cristo, a Cabea da Igreja, a quem fora confiada esta obra,
deixou apenas um punhado de pessoas na terra, quando ascendeu
ao cu. Parecia totalmente impossvel que este grande esquema de
Deus fosse levado a efeito por um simples punhado de pessoas - e
que pessoas! Mas aconteceu! Foi dito aos apstolos que esperas
sem em J erusalm at que o Esprito Santo viesse sobre eles, e
depois partissem', como testemunhas de Cristo. Eles deviam ir
pregar a Palavra. E foram, como consta no livro de Atos dos
Apstolos. Assim que Ele nos torna cristos. Foi dessa maneira,
e por intermdio da palavra da verdade, o evangelho da nossa
salvao.
*Efsios 1:13, cf. Verso Autorizada (inglesa). Nota do tradutor.
223
O apstolo d-lhe o nome de palavra da verdade. Mas no
significa simplesmente palavra verdadeira. palavra verdadeira,
claro, porm Paulo no fala da verdade indiscriminadamente. Ele se
refere a uma verdade particular, atravs e por meio da qual rece
bemos a nossa salvao - a palavra da verdade, o evangelho da
vossa salvao. uma palavra que comunica determinada verda
de que, quando a enxergamos, vem ns como a maior boa nova
que jamais conhecemos. E a boa nova concernente ao Senhor J esus
Cristo, a notcia concernente Sua Pessoa e Sua obra - quem Ele
e o que realizou. Essa a boa nova, nenhuma outra coisa o , e
ningum pode tornar-se cristo sem esta palavra da verdade.
Colocando o ponto negativamente, significa que voc no se
torna cristo simplesmente por ter uma experincia ou por ter em
seu ntimo um sentimento diferente do que tinha antes. Muitos acham
que isso que nos torna cristos. Por terem agora uma nova espcie
de vida, pensam que so necessariamente cristos. Mas talvez no
seja assim. Voc no pode ser cristo sem a verdade, sem o evan
gelho da vossa salvao. Isso fundamental. Constantemente
estamos lendo nos jornais a respeito de pessoas que so elogiadas e
aclamadas como os maiores cristos do sculo, mas que, s
vezes, no crem em nada, exceto no que chamam reverncia pela
vida. No crem na palavra da verdade, no crem na Palavra
de Deus; sua posio no est na dependncia da Pessoa de Cristo
e Sua obra. Muitos h que pensam nos cristos como pessoas que
tm vida virtuosa, fazendo grande sacrifcio para ajudar os outros
e praticar boas obras. Todavia esse pensamento equivocado; isso
de ser cristo sem essa palavra da verdade no existe. dessa
maneira que Deus faz cristos; pela palavra da verdade, pelo
evangelho da nossa salvao.
H neste mundo muitos instrumentos que nos podem propiciar
experincias e bons sentimentos, e que podem fazer-nos felizes e
levar-nos a praticar muitos atos de bondade. Muitas seitas podem
produzir esses resultados. O nosso argumento cristo contra as
seitas no que elas no levam a bons resultados, mas, sim, que
elas no se baseiam na verdade, pois no apresentam a palavra da
verdade. Certamente produzem resultados. Seria ridculo negar que
muitas seitas tm feito benefcios. H pessoas que testificam que,
desde que passaram a seguir uma certa seita, sua vida foi transfor
mada. Agora so felizes, ao passo que antes eram infelizes; per
deram as suas preocupaes; livraram-se de certos sofrimentos;
224
sentem-se completamente bem em todos os aspectos, e sua vida
est repleta de alegria e felicidade. Por isso temos que insistir em
que a palavra da verdade que Deus utiliza. por intermdio do
evangelho da nossa salvao; por intermdio da mensagem trans
mitida aos apstolos, e que estes foram capacitados a transmitir a
ns. unicamente isso que nos faz cristos.
Podemos e devemos declarar dogmaticamente este ponto.
Pensem numa pessoa que at aqui tem sido inteiramente mpia e
irreligiosa, completamente indiferente quanto s questes religio
sas, e vivendo no pecado. De repente essa pessoa descobre um novo
interesse, comea a sentir que, afinal de contas, h algo na religio.
Comea a pensar que a religio a ajudar, e algum lhe diz que tudo
o que ela tem que fazer crer em Deus. Ela aceita isso e comea a
ler a Bblia, a orar e a cultuar a Deus como ela acha melhor. Ela se
sente bem em fazer isso. Agora ela uma pessoa religiosa e tem
essa elevada inteno de servir a Deus e agrad-lO, e de viver para
a glria de Deus.
Pois bem, no hesito em asseverar que, se a experincia dessa
pessoa pra nesse ponto, ela no crist no verdadeiro sentido do
termo. O cristo algum que compreende que toda a sua posio
depende unicamente da Pessoa e obra do nosso Senhor e Salvador
J esus Cristo . A palavra da verdade, o evangelho da nossa salva
o essencial. A pessoa que acabo de descrever est exatamente
na mesma situao dos judeus do Velho Testamento. Estes criam em
Deus, tentavam agradar a Deus, guardar os Seus mandamentos e
servi-lO. Muitas vezes se sacrificavam bastante para faz-lo. Essa
era a situao dos fariseus. J ejuavam duas vezes por semana e
davam o dzimo dos seus bens aos pobres; adoravam a Deus e vivi
am para Ele conforme o seu modo de pensar. Mas no eram
cristos, e foram grandes oponentes do Senhor J esus Cristo.
O que nos diferencia dos no cristos que confiamos inteira
mente nesta palavra da verdade, neste evangelho da nossa
salvao. A boa nova no consiste em dizer que se deve servir a
Deus e agrad-10. A boa nova consiste em falar do que Deus fez
por ns em Cristo. O evangelho isso; esta salvao que aces
svel graas ao que o Senhor J esus Cristo fez. Da decorre que
lemos sobre o apstolo Paulo exortando o jovem Timteo a pregar
a palavra. Ele no lhe diz que simplesmente exorte as pessoas a
servirem a Deus ou a terem vida melhor ou a buscarem certa expe
rincia. Sua exortao : Que pregue a palavra, faze a obra dum
225
evangelista (2 Timteo 4:2,5). A respeito de cristos comuns,
lemos em Atos que eles iam por toda parte, anunciando a palavra
(8:4).
Mas devemos ter o cuidado de comunicar todo o contedo
desta palavra verdade pois o cristianismo pode ser utilizado falsa
mente como um instrumento psicolgico. Alm disso, h muitos
que parecem pensar que so cristos, e jamais conheceram certos
aspectos desta palavra da verdade. No entanto, est bem claro no
Novo Testamento que h um mnimo irredutvel que se considera
essencial. No captulo primeiro da Primeira Epstola aos
Tessalonicenses nos dada uma notvel sinopse desta palavra da
verdade. O apstolo Paulo no se demorou muito em Tessalnica,
mas ficou l o suficiente para dar-lhes a verdade essencial, e ento
os faz lembrar-se destes dizeres: Eles mesmos anunciam de ns
qual a entrada que tivemos para convosco, e como dos dolos vos
convertestes a Deus para servi o Deus vivo e verdadeiro. E esperar
dos cus a seu Filho, a quem ressuscitou dos mortos, a saber, J esus,
que nos livra da ira futura. No podemos ser cristos sem convic
o do pecado. Ser cristo significa que compreendemos que
somos culpados diante de Deus e que estamos sob a ira de Deus. O
apstolo tinha pregado essa mesma mensagem aos cultos filsofos
de Atenas, e lhes tinha dito que Deus tem determinado um dia em
que com justia h de julgar o mundo, por meio de J esus Cristo
(Atos 17:31).
Por natureza estamos todos sob a ira de Deus, somos todos
pecadores; portanto, antes de comearmos a buscar um sentimento
feliz ou uma experincia, temos que aperceber-nos da nossa peri
gosa situao. Estamos condenados pela lei de Deus, estamos
debaixo da Sua ira, corremos perigo de perdio eterna. Precisamos
ser libertados da ira futura. A boa nova da salvao que pode
mos ser libertados da ira por vir porque o Senhor J esus Cristo levou
sobre Si a ira por amor de ns. O apstolo Paulo, escrevendo aos
corntios, esclarece que a sua obra como pregador era proclamar
que tudo provm de Deus que nos reconciliou consigo mesmo por
J esus Cristo, e nos deu o ministrio da reconciliao; isto , Deus
estava em Cristo reconciliando consigo o mundo. Mas, para evitar
mal-entendidos, ele desenvolve esse tema em detalhe para os seus
leitores, e acrescenta: no lhes imputando os seus pecados; e ps
em ns (os pregadores) a palavra da reconciliao. De sorte que
somos embaixadores da parte de Cristo, como se Deus por ns
226
rogasse. Rogamo-vos pois da parte de Cristo que vos recon
cilieis com Deus. quele que no conheceu pecado, o fez pecado
por ns; para que nele fssemos feitos justia de Deus (2 Corntios
5:18-21). A boa nova que Deus fez tudo em Cristo, Ele nos livrou
da ira vindoura, Ele nos reconciliou conSigo. Ele nos preparou para
esta herana e fez de ns Seus filhos. Tudo isso resultado do fato
de que Deus tomou os nossos pecados, colocou-os sobre o Seu
Filho e os puniu e os tratou ali. Dessa maneira Ele nos perdoa e nos
d todos estes benefcios. Essa a mensagem da salvao. Essa a
palavra da verdade. No suficiente que nos perguntemos a ns
mesmos se cremos em Deus, e tentamos servir a Deus, agrad-10 e
viver uma vida virtuosa. Compreendemos o que Deus fez por ns
em Cristo? Chegou a ns esta palavra da verdade? Dou-me conta
de que toda a minha posio se baseia nesta palavra da verdade, no
evangelho, nas boas novas de salvao?
H outra declarao desta verdade, feita por este mesmo aps
tolo, em sua Primeira Epstola a Timteo, onde ele afirma que Deus
quer que todos os homens se salvem (2:4). Notem, porm, que
ele tem todo o cuidado de acrescentar imediatamente que essa
declarao significa vir ao conhecimento da verdade. No basta
ser capaz de dizer: Estou tendo uma vida modificada, sou um
homem diferente, sou melhor do que era. A questo vital : voc
tem conhecimento da verdade? Voc sabe em que cr? Voc pode
dar a razo da esperana que h em vs? Diz o apstolo Pedro que
devemos estar preparados o tempo todo para dar a razo da espe
rana que h em nos com mansido e temor (1 Pedro 3:15).
Portanto, o cristo algum que tem conhecimento da verdade, e
da Palavra da verdade, e sabe que tudo lhe veio mediante aquela
Palavra. Deus realiza esta obra em ns atravs e por intermdio da
Palavra.
Todavia, nem mesmo a s proclamao da Palavra suficiente.
No podemos ler o livro de Atos dos Apstolos sem encontrarmos
prova disso. Vemos os apstolos pregando o evangelho a um grupo
de pessoas. Pode ser Pedro, ou pode ser Paulo que est pregando
esta palavra da verdade, o evangelho da salvao. Mas o resul
tado varia; alguns crem, porm comeam a regozijar-se; outros
ficam furiosos, empreendem perseguio e dizem: Estes que tm
alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui (17:6). s vezes os
apstolos eram apedrejados; os homens tentavam mat-los. Ambas
227
as partes, crentes e incrdulos, tinham ouvido a mesma palavra; por
isso bvio que no apenas uma questo de apresentar a mensa
gem. Isso tem que ser feito porque a palavra da verdade essencial;
mas a mera apresentao da palavra da verdade, em si e por si, no
realiza a obra. O fator adicional e essencial a obra realizada pelo
Esprito Santo.
A aplicao d a verdade da Palavra feita pelo Esprito. Isso
se v claramente numa declarao feita pelo apstolo no captulo
primeiro da Primeira Epstola aos Tessalonicenses. O apstolo diz,
no versculo 5: O nosso evangelho no foi a vs somente em
palavras, mas tambm em poder, e no Esprito Santo, e em muita
certeza. Obviamente, essa uma declarao vital, e ele a salienta
em todos os seus escritos. No captulo 2 desta Epstola aos Efsios
ele a coloca assim: E vos vivificou, estando vs mortos em ofensas
e pecados (versculo 1). Ele a repete no versculo 4: Mas Deus,
que riqussimo em misericrdia, pelo seu muito amor com que
nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivifi
cou juntamente com Cristo. Essa a obra realizada pelo Esprito.
A obra do Esprito uma parte essencial da doutrina crist. A
mensagem, o evangelho da salvao, pregada a todo tipo de gen
te, e uma oferta geral de salvao feita a todos os homens, mas
nem todos a aceitam. O que determina a diferena a obra do Esp
rito Santo, que leva a palavra com poder e com muita certeza
aos que se tornam crentes. Temos outra declarao clssica desta
verdade vital no captulo 2 da Primeira Epstola aos Corntios, onde
Paulo fala sobre o mistrio confiado a ele para que o pregasse.
Diz ele ento: A qual sabedoria nenhum dos prncipes deste mun
do conheceu; porque, se a conhecessem, nunca crucificariam ao
Senhor da glria (versculo 8). Os prncipes deste mundo no
conheceram a verdade, no reconheceram a Cristo. Como ento
pode algum tornar-se cristo? Como estes corntios se tornaram
cristos? A resposta : Deus no-las revelou (Suas verdades) pelo
seu Esprito; porque o Esprito penetra todas as coisas, ainda as
profundezas de Deus. Mas ns no recebemos o esprito do mun
do, continua ele, mas o Esprito que vem de Deus, para que
pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus
(versculo 12). Ningum pode crer no Senhor J esus Cristo indepen
dentemente da ao do Esprito Santo. Em 1 Corntios Paulo o
expem categoricamente assim: Ningum pode dizer que J esus
o Senhor, seno pelo Esprito Santo (12:3). Sem a operao do
228
Esprito Santo, no h quem possa faz-lo. Para o homem natural
essas coisas so loucura. O homem natural no compreende as
coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode
entend-las, porque elas se discernem espiritualmente (1 Corntios
2:14). Nenhum homem, como o homem por natureza, e em con
seqncia do pecado, tem possibilidade de crer no evangelho. A
obra do Esprito Santo absolutamente essencial. Com relao a
isso o Senhor proferiu as seguintes palavras, registradas no captu
lo 11 do Evangelho Segundo Mateus: Graas te dou, Pai, Senhor
do cu e da terra, que ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos,
e as revelaste aos pequeninos. E prossegue, dizendo que s h
uma explicao dessa ao, a saber: Sim, Pai, porque assim te
aprouve (versculos 25-26). No h explicao seno esta, que o
Pai teve esse propsito, segundo o conselho da sua vontade. No
podemos entender isso, mas sabemos que a verdade. No nos
fizemos cristos; no coisa alguma que haja em ns - Sou o que
sou pela graa de Deus - e esta verdade refere-se a todos os cris
tos. Isso no para ser entendido, e sim, para ser cri do e para ser
admirado.
H uma ilustrao particularmente interessante deste assunto
na narrativa dada em Atos, captulo 16, de como o evangelho
chegou pela primeira vez ao continente europeu, numa cidade
chamada Filipos. O apstolo soube que algumas mulheres costu
mavam fazer reunio de orao nas tardes de sbado margem de
um rio, fora do muro da cidade. Assim, ele e os seus companheiros
saram, foram pequena reunio de orao, sentaram-se entre as
mulheres e lhes falaram. Proferiram esta palavra da verdade; e
nos dito que uma mulher chamada Ldia foi convertida. Ela creu
na verdade e veio a ser o primeiro vulto cristo da Europa. Como,
porm, Ldia veio a crer na realidade? A resposta dada no versculo
14 daquele captulo, com as palavras: ...e o Senhor lhe abriu o
corao para que estivesse atenta ao que Paulo dizia. Por natureza,
os coraes de todos ns esto fechados e trancados para a verda
de, para esta mensagem do evangelho. Somente a Palavra pode
abri-los ou amolec-los. Para que acontea isso, a operao do
Esprito Santo absolutamente vital e essencial. William Cowper
lembra-nos isso num hino:
Sopra o Esprito na Palavra
E traz luz a verdade.
229
Trata-se de uma operao dual. O Esprito est na Palavra, mas
precisa estar em meu corao tambm, e abri-lo, para que eu possa
receber a Palavra. o Esprito que nos vivifica; o Esprito que nos
d vida, tirando-nos da morte do pecado na qual todos estamos por
natureza; o Esprito que nos d a faculdade da f; o Esprito que
nos d um novo princpio de vida que torna possveis todas estas
coisas. H um resumo disso tudo no captulo 2 desta Epstola aos
Efsios, versculo 8: Porque pela graa sois salvos, por meio da f;
e isto no vem de vs; dom de Deus. A f dom de Deus. Pelo
Esprito Deus nos capacita a crer. Sem esta operao do Esprito,
permanecemos mortos para a Palavra, e no a vemos. Mas quan
do o Esprito sopra na Palavra, Ele traz luz a verdade. Vemo-la, e
por isso cremos nela.
Isso nos leva ao terceiro e ltimo passo no que diz respeito
quilo que eu e vocs temos que fazer. Sem que o saibamos, o Esp
rito esteve operando e, como resultado disso, acontecem trs
coisas. Ouvimos a Palavra, cremos nela, confiamos ou esperamos
nela. As trs palavras que o apstolo emprega aqui, nesta Epstola
so: Em quem tambm vs crestes (ou confiastes ou esperastes),
depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa
salvao; e, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Esprito
Santo da promessa. Devemos entender claramente que Deus,
mediante o Esprito Santo, no opera ou age em ns mecanica
mente. Deus no fora a nossa vontade; Deus no compele
ningum a crer contra a vontade no evangelho. No essa a Sua
maneira de agir. No somos tratados como autmatos. O que acon
tece que Deus persuade a vontade; Ele torna atraente a verdade
para ns. Assim que homem nenhum jamais creu no evangelho
contra a sua vontade; foi-lhe dado v-lo de tal maneira que ele o
deseja, admira-o, gosta dele.
Essa a verdade com relao nossa experincia. Houve
tempo em que no vamos nada destas coisas, mas agora elas se
tornaram tudo para ns. A diferena explicada pelo fato de que h
uma mudana em ns resultante da operao mediante o Esprito
Santo em ns. A verdade que nos parecia coisa aborrecvel, nada
interessante e sem atrativo, de repente se torna a coisa mais maravi
lhosa que ouvimos em toda a nossa vida. a mesma verdade, e
pode ser que a tenhamos ouvido do mesmo pregador. O fato que
somos diferentes, agora temos em ns um novo princpio ou dispo
230
sio que nos capacita a exercer a f e nos d a capacidade de com
preender e entender. Foi-nos dada uma uno pelo Esprito
Santo, como diz o apstolo J oo (1 J oo 2:20,27). Nunca se deve
entender esta operao de Deus sobre ns e em ns como se Deus
macetasse as nossas vontades, forando-nos ou compelindo-nos.
Ele nos conduz ao arrependimento. Ele nos leva f pela operao
do Esprito Santo, revelando-nos a Palavra e abrindo os nossos
coraes para a receberem; e o resultado que, como crianas
recm-nascidas, no h nada que mais desejemos do que o leite
racional, no falsificado (1 Pedro 2:2; VA: o genuno leite da
palavra). Esta nova faculdade, este novo princpio de vida, faz toda
a diferena.
Tendo-nos tornado possvel agir, Deus nos chama ao. A
palavra pregada e ns a ouvimos. Mas ouvir no suficiente. No
somente devemos ouvir esta Palavra; temos que crer nela. E o
homem que verdadeiramente a ouve, cr nela. Ele passou a ver-se
como pecador, passou a ver a lei de Deus o condenando; agora ele
tem alguma concepo sobre a santidade de Deus; e compreende
que tem de comparecer perante Deus no juzo. E assim ele fica pre
ocupado e alarmado com a sua situao. Que que ele pode fazer?
Ele ouve esta mensagem que fala de Cristo morrendo pelos pecados
e diz: Ai est exatamente o de que necessito; quero esta mensa
gem; creio nela, apesar de no compreend-la plenamente.
Portanto, tendo-a ouvido, ele cr; e percebe que o seu dever
crer, porque todos so chamados ao arrependimento e f.
O ltimo termo usado pelo apstolo traduzido pela Verso
Autorizada (inglesa) por confiastes. Na Verso Revista (inglesa) e
nalgumas outras verses traduzido por esperastes. Essa tradu
o igualmente boa porque as duas palavras significam pratica
mente a mesma coisa, a saber, que colocamos a nossa esperana, a
nossa f pessoal, a nossa confiana, em todos os aspectos, no
Senhor J esus Cristo. isso que nos torna cristos. Por isso o aps
tolo diz aqui, acerca dos judeus, com o fim de sermos para louvor
da sua glria, ns, os que primeiro esperamos em Cristo; ou,
noutras palavras, ns, judeus, que fomos os primeiros a compreen
der que Cristo a nossa nica esperana e a nossa nica fonte de
confiana, a nica base de nossa certeza. O apstolo prossegue,
dizendo: Em quem tambm vs confiastes". A palavra confiastes
foi acrescentada, e nem ela nem a palavra esperastes (ARC: estais)
esto no original. Em quem tambm vs (obtivestes uma herana)
231
depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa
salvao. Eles igualmente haviam firmado a sua f pessoal, a sua
confiana e a sua esperana no Senhor J esus Cristo, e nEle somen
te. Esta a melhor definio de um cristo que podemos encontrar.
O cristo algum que centraliza toda a sua esperana no
Senhor J esus Cristo. Quando ele pensa em seu passado e olha
retrospectivamente, -lhe dada paz com relao a isso, no simples
mente porque ele cr que Deus um Deus de amor que est pronto
a perdoar; no, -lhe dada paz acerca do seu passado porque ele
sabe que os seus pecados passados foram lanados sobre o Senhor
J esus Cristo em Sua morte na cruz do Calvrio. Ele sabe que Cristo
os levou sobre Si e os eliminou. unicamente este fato que lhe d f
segura, esperana e confiana quando recorda o seu passado; nada
menos do que isso. Sem isso, ele no teria segura esperana, no
seria cristo. Com relao ao presente, ele est ciente da sua fraque
za, est ciente da sua indignidade, est ciente do terrvel poder do
pecado e da tentao em seu interior; mas, ainda assim, ele tem esta
esperana, f e confiana. Sempre com base na verdade, isto , no
Senhor J esus Cristo e Sua obra -
Senhor, de Ti careo; fica perto, mo!
Quando ests perto, perde a fora a tentao.
e -
Tendo mo Tua bno, no temo o inimigo.
Tais so as expresses da sua confiana, com relao ao presente. E
quando ele olha para o futuro, essa confiana permanece inabal
vel. Ele no sabe o que vai acontecer, ele est no mesmo mundo de
todos os demais; podero vir guerras, podero vir pestes, o diabo
certamente estar presente, a tentao e o pecado no mudaro, o
mundo no mudar, nada mudar, e, alm, disso, ele fraco; como
pode, pois, encarar e enfrentar tudo isso? Ele sabe que Aquele que
est com ele nunca o abandonar nem o desamparar. E ento,
acima de tudo o mais - a morte! certo que ela vem, e tem que ser
enfrentada. Mas ele continua feliz, cheio de esperana, confiana e
certeza. Aquele que tem estado com ele na vida, estar com ele na
morte. No te deixarei, nem te desampararei (Hebreus 13:5). Por
isso ele pode dizer com Paulo: Estou certo de que, nem a morte,
nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades,
nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade,
232
nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus,
que est em Cristo J esus nosso Senhor (Romanos 8:38-39). Seria
Cristo a base de toda a sua esperana, confiana e f? Se no ,
voc no tem direito de dizer-se cristo. Contudo, se voc pode
dizer:
Minha esperana baseada em nada menos
Que o sangue de Jesus e Sua justia;
No ouso confiar na mais rica disposio
Mas de todo me apio no nome de Jesus:
Em Cristo , afirme Rocha, que me firmo;
Qualquer outro terreno areia movedia.
Nesse caso, voc cristo de verdade, e Deus o abenoar.
233
SELADOS COM O ESPRITO
21
Em quem tambm confiastes, depois que ouvistes a palavra
da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm
crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa.
- Efsios 1:13
Nestas palavras nos vemos face a face com mais outro acrs
cimo a esta srie de extraordinrias declaraes que o apstolo vem
fazendo com respeito nossa posio e nossa herana no Senhor
e Salvador J esus Cristo. J observamos como a sua frmula para a
introduo de alguma bno adicional a expresso Em quem
tambm vs.... Ele dissera no versculo 7: Em quem temos a
redeno, depois no versculo 11, continua dizendo: Em quem
tambm obtivemos uma herana (VA). Mas agora temos algo que
nos leva ainda mais longe: Em quem tambm, depois que crestes,
fostes selados com o Esprito Santo da promessa (VA). E espantosa
a maneira pela qual, nesta grande declarao que, como vimos, vai
do incio do versculo 3 ao fim do versculo 14, o apstolo parece
estar empilhando uma glria sobre outra medida que nos des
venda as bnos que so nossas como frutos das riquezas da graa
de Deus. Deus de fato as tornou abundantes para conosco. Aquele
algo mais que o apstolo quer apresentar-nos , depois que crestes,
fostes selados com o Esprito Santo da promessa. Aqui ele nos
apresenta, de maneira explcita, pela primeira vez neste captulo, o
Esprito Santo. Evidentemente, como notamos, o Esprito estava
envolvido em tudo o que encontramos at aqui. No podemos estar
cientes da nossa necessidade de redeno, sem o Esprito Santo; na
verdade, no podemos crer, sem a operao do Esprito Santo. Mas
aqui Ele mencionado explicitamente, o Seu nome propriamente
dito introduzido, e somos postos face a face com certos aspectos
vitais do ensino do Novo Testamento concernente ao Esprito Santo
e Sua obra. , pois, um acrscimo importante, e lamentvel que,
quando esta carta foi dividida em versculos, no foi iniciado um
novo versculo neste ponto; pois este um novo assunto, e isso
deveria ser salientado daquela maneira.
234
Esta declarao adicional particularmente importante do
ponto de vista experimental. O apstolo nos estivera lembrando tudo
o que verdadeiro com relao ao evangelho, e tudo o que nos
dado nele. Aqui, porm, ele nos faz plenamente conscientes da
verdade e nos faz lembrar a maneira pela qual podemos certificar-
-nos destas coisas e usufruir algo da sua glria e da sua grandeza,
mesmo enquanto ainda estamos neste mundo limitado pelo tempo.
Estou cada vez mais persuadido de que o nosso malogro quan
to a entendermos esta precisa declarao que explica tanta letargia
entre ns cristos na hora presente. Pelo menos chego a afirmar que
todo cristo que no esteja experimentando a alegria da salvao
acha-se nessas condies em grande parte por no compreender a
verdade ensinada neste versculo particular das Escrituras, pois nele
nos vemos face a face com a maneira pela qual podemos penetrar
na plenitude que deveramos estar experimentando em Cristo.
Regozijai-vos no Senhor, e regozijar-nos sempre, uma parte
essencial do propsito de Deus quanto a ns em Cristo. O nosso
Senhor, no fim da Sua vida terrena, no somente disse, A minha
paz vos dou; disse tambm; o meu gozo (ou a minha alegria)
(J oo 15:11). Essa a herana do cristo. O povo cristo deveria
estar cheio de alegria, paz e felicidade. No somente isso, mas
tambm, se sentimos que somos ineficientes como cristos e que a
nossa utilidade no muito evidente, ento opino que, de novo,
deve-se isso ao mesmo fato, a saber, a nossa incapacidade de com
preender o que se quer dizer com o selo de Deus aplicado aos Seus
pelo Esprito Santo da promessa. Alm disso, esta uma das
doutrinas mais vitais do Novo Testamento com respeito ao aviva-
mento e ao despertamento dentro da Igreja Crist.
O selo um assunto que tem causado muita controvrsia. No
um assunto fcil, portanto, no obstante, devemos enfrent-lo. E o
melhor modo de faz-lo adotar o nosso mtodo anterior e exami
nar os termos que o apstolo emprega: Em quem tambm, depois
que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa.
Tomemos primeiro o termo selo em seu sentido comum, em
seu uso habitual entre os homens. O termo tem trs sentidos princi
pais. Primeiro, o selo autentica ou veicula autoridade. Dois homens
fazem um acordo; pode ser a venda de uma casa ou o acerto de um
negcio, ou alguma outra coisa nessa rea. Concordaram nos ter
mos a serem lavrados, mas, como sabemos, esse documento no
235
ser realmente vlido, e nem um nem outro ficaro satisfeitos com
ele, enquanto no for assinado e selado. Mesmo assinatura
preciso acrescentar o selo. Isso torna o acordo mais autntico, mais
absoluto - assinado e selado. Portanto, um selo aquilo que
transmite autoridade, ou estabelece a autenticidade, a validade, a
veracidade de um documento ou de uma declarao.
Outro sentido ligado ao selo que ele um sinal de proprie
dade. Usa-se freqentemente no caso de animais; o proprietrio ou
o homem que compra os animais pe a sua marca ou o seu selo
neles para indicar que lhe pertencem. A mesma coisa se faz com a
posse de propriedades, ou, de novo, com documentos. Isso indica
que uma coisa, seja qual for, pertence por direito de propriedade
pessoa que faz uso desse selo particular. O selo tem uma imagem
especial que pertence unicamente a uma pessoa, e, portanto, quan
do voc v aquele selo ou aquela imagem nalguma coisa, voc sabe
que propriedade ou posse de uma determinada pessoa.
Alm disso, o selo tambm utilizado com fins de segurana.
Se voc deseja que uma encomenda chegue bem ao seu destino,
pelo correio ou pelo trem, voc no somente a embala e amarra
bem, mas tambm lacra e carimba os ns com um selo. Se de algum
modo o selo for rompido ou estragado, quer dizer que algum
violou a encomenda. H um exemplo disso no Novo Testamento.
Quando nosso Senhor foi sepultado, as autoridades romanas e os
judeus ficaram preocupados com o que os Seus seguidores poderi
am fazer com Seu corpo, pelo que rolaram uma pedra sobre a boca
do sepulcro e depois o selaram, por segurana.
Vemos, pois, que h trs principais sentidos do termo selo -
autenticidade e autoridade; propriedade; e garantia e segurana - e
estes significados nos ajudaro a entender o que quer dizer selados
com o Esprito Santo da promessa.
Faremos bem em prestar ateno no uso escriturstico de selo,
pois termos dessa espcie geralmente tm o mesmo sentido e a mes
ma conotao em todas as partes da Palavra. Observemos dois
importantes exemplos de selo. No captulo 3 do Evangelho
Segundo J oo, lemos: Aquele que aceitou o seu testemunho colo
cou o seu selo de que Deus verdadeiro (versculo 33,VA). Esta
simplesmente outra maneira de dizer que quando um homem cr no
evangelho e o aceita, ele est, por assim dizer, expressando a seu
acordo e autenticando que este realmente a verdade de Deus, e
que o que Deus diz verdadeiro. uma declarao ousada, uma
236
figura ousada, mas a est! Seu oposto (embora a palavra selo no
seja empregada concretamente) acha-se na Primeira Epstola de J oo:
Quem a Deus no cr mentiroso o fez: porquanto no creu no
testemunho que Deus de seu Filho deu (5:10). Crer no evangelho
colocar o seu selo nele e dizer que ele verdadeiro; no crer virtu
almente dizer que Deus mentiroso.
Mas h um uso ainda mais importante de selo, e este se acha
no captulo 6 do Evangelho Segundo J oo, onde nos oferecida
uma narrativa que mostra o nosso Senhor alimentando os cinco mil.
Feito isso, Ele colocou os Seus discpulos num barco e lhes disse
que atravessassem o mar; quanto a Ele, subiu a um monte para orar.
Mais tarde, noite, juntou-Se a eles, e chegaram do outro lado do
lago. Muitas outras pessoas tambm tinham tomado barcos e cru
zado, e seguiam o nosso Senhor, que Se voltou para elas e disse:
Trabalhai, no pela comida que perece, mas pela comida que
permanece para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dar;
porque a este o Pai, Deus, selou (versculo 27). Nessa passagem o
nosso Senhor estava dizendo s pessoas que elas deviam ouvi-lO
porque o Pai O havia selado. No entenderam essas palavras e
perguntaram ao Senhor que obras de Deus elas deviam praticar.
Respondeu-lhes o Senhor, dizendo: A obra de Deus esta: que
creiais naquele que ele enviou. Replicaram Seus ouvintes: Que
sinal, pois, fazes tu, para que o vejamos e creiamos em ti? Que
operas tu? Que provas nos ds de que s o Filho de Deus, o Salva
dor, o Messias? E acrescentaram: Nossos pais comeram o man no
deserto, como est escrito: deu-lhes a comer o po do cu. Quando
Moiss estava conduzindo o nosso povo no deserto, deu aos nossos
antepassados man do cu como um sinal; que sinal nos ds? Em
certo sentido, o nosso Senhor j tinha respondido essas perguntas
quando disse que Ele tinha sido selado, isto , autenticado por
Deus. Efetivamente Ele diz: Deus mostrou claramente que Eu Sou o
Seu Filho, que Eu, o Filho do homem, sou o Filho de Deus; isso Ele
mostrou selando-Me, dando-Me autoridade, autenticando as Minhas
reivindicaes, estabelecendo o Meu ministrio e ungindo-Me como
o Messias.
De que modo Deus tinha selado o Senhor J esus v-se em toda
parte nos Evangelhos. Deus O tinha selado por ocasio do Seu
batismo, enviando sobre Ele o Esprito Santo em forma de pomba.
O Evangelho Segundo J oo diz-nos que no lhe d Deus o Esp
rito por medida (3:34). O Esprito foi enviado sobre Ele em toda a
237
Sua plenitude. Embora continuando a ser o Filho de Deus, eterno e
igual ao Pai, Ele Se havia limitado a Si prprio, tinha vindo na
forma de servo; e para poder realizar a Sua obra como o Salvador.
Necessitava do poder do Esprito Santo. Por isso o Esprito Lhe foi
dado, no por medida, mas em toda a Sua plenitude. Foi desse modo
que Deus ps nEle o Seu selo.
Alm disso, eis que uma voz do cu dizia: este o meu Filho
amado, em quem me comprazo (Mateus 3:17). Ouviu-se essa voz
em trs ocasies, autenticando-O, selando-O, proclamando que ele
o Filho de Deus, o Messias, o Libertador. Foi devido Ele ser reves
tido de poder por Deus, mediante o Esprito Santo, que o nosso
bendito Senhor pde falar e realizar Suas obras poderosas. Disse
Ele: As palavras que eu vos digo no as digo de mim mesmo, mas
o Pai, que est em mim, quem faz as obras (J oo 14:10).
Portanto, no que se refere s obras, Ele afirma que est reali
zando as obras que o Pai Lhe confiara para realizar. Essa foi a Sua
autenticao, e essa se manifestou em Sua capacidade de expor as
Escrituras, embora nunca tenha recebido instruo para isso. Pes
soas que O ouviram disseram: Nunca homem algum falou assim
como este homem (J oo 7:46), pois Ele falava na plenitude do
poder do Esprito. A mesma verdade aplica-se s Suas obras. Ele
pde dizer: Se no credes em mim, crede nas obras (J oo 10:38).
As obras eram Sua autenticao. Foi esse o argumento que Ele usou
no caso de J oo Batista, que tinha ficado na incerteza quanto a Ele:
Os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os
surdos ouvem, os mortos ressuscitam e aos pobres anuncia-se o
evangelho (Lucas 7:22). So essas as coisas que os profetas havi
am dito que o Messias faria; portanto, o fato de que Ele as estava
fazendo o selo de que Ele era o Messias.
O bispo Westcott resume muito bem o aquele que o Pai
selou dizendo que significa solenemente separado para a
incumbncia de (uma) responsabilidade, e autenticado por sinais
inteligveis. O Pai autenticara o Filho mediante sinais inteligveis -
os milagres, as obras, as palavras, tudo quanto Lhe diz respeito.
Tendo recebido o Esprito Santo em toda a Sua plenitude, Ele fora
selado, fora autenticado.
Vimos, pois, o sentido do termo como se v no uso comum e
tambm nas Escrituras; e vimos que em ambos os casos coincide.
Quanto ao nosso Senhor, -nos dito que foi feita uma declarao
dizendo: Este o meu Filho amado, e que essa foi confirmada por
238
Suas obras e por Suas palavras. O que quer que os homens Lhe
faam, Ele est credenciado, autenticado como o Filho de Deus e
como o Salvador, e ainda que o inferno seja solto contra Ele, o pro
psito de Deus ser levado a efeito nEle e por meio dEle. A este o
Pai, Deus, o selou.
Isso certamente de grande utilidade quando passamos a con
siderar o sentido desse termo com relao a ns. Obviamente deve
significar para ns o que significou para o Senhor. Significa que
podemos ser autenticados, que pode ser estabelecido por sinais in
teligveis que realmente somos filhos de Deus, herdeiros de Deus e
co-herdeiros com o nosso bendito Senhor e Salvador J esus Cristo.
Pois bem, para chegarmos ao significado do termo selo com
ainda maior clareza, consideremos quando se d a aplicao do selo.
Onde que a selagem entra na vida e na experincia do cristo?
Tem-se visto que essa uma questo interessante e, na verdade,
para alguns, um problema. A Verso Autorizada inglesa diz: Em
quem tambm vs, depois que crestes, fostes selados com o Espri
to Santo da promessa. A Verso Revista inglesa (ERV) diz: Em
quem tendo tambm crido...; e a Verso Padro Revista (RSV):
tambm vs, que crestes nele.... Portanto, a questo que se levan
ta qual traduo est correta. Quando ocorre esta selagem com o
Esprito Santo? Ser no momento em que a pessoa passa a crer, ou
depois? A Verso Autorizada, que no s traduo mas tambm
exposio, claramente indica que se trata de algo que se segue ao
crer, que diferente, separado e distinto do crer, e que no faz parte
do crer. Somos, pois, confrontados pela questo: este selo do Esp
rito Santo uma experincia distinta e separada na vida crist, ou
algo que acontece inevitavelmente com todos os cristos, de ma
neira que no se pode ser cristo sem este selo?
O ensino comum que prevalece atualmente, em especial nos
crculos evanglicos, que a segunda alternativa a correta.
Segundo esse ensino, a selagem com o Esprito algo que acontece
imediata e inevitvel e inexoravelmente com todos os que crem.
Mas eu no posso aceitar isso, e para consubstanciar a minha opi
nio, menciono o ensino do puritano do sculo dezessete, Thomas
Goodwin, e, menos extensamente, a do seu contemporneo J ohn
Owen; tambm o ensino de Charles Simeon, de Cambridge, h dois
sculos, e de Charles Hodge, de Princeton, E.U.A , em seu comen
trio desta Epstola em fins do sculo dezenove. Esses mestres
239
traam aguda distino entre crer (o ato de f) e a selagem com o
Esprito Santo. Eles asseveram que as Escrituras ensinam que, con
quanto seja verdade que ningum pode crer sem a influncia do
Esprito Santo, no obstante, no a mesma coisa que ser selado
com o Esprito, e que o ser selado com o Esprito nem sempre acon
tece imediatamente quando a pessoa cr. Eles ensinam que pode
haver um grande intervalo, que possvel a pessoa crer, e, portanto,
ter o Esprito Santo, e ainda no conhecer o selo com o Esprito.
certamente bvio que os piedosos homens que nos legaram a Ver
so Autorizada sustentavam essa idia, porque introduziram
deliberadamente a palavra depois.
Geralmente se concorda que a Epstola no diz: Em quem tam
bm vs, crendo, estais selados com o Esprito Santo. O verbo est
no passado; no como crieis ou quando crieis; no mnimo,
tendo crido. A Verso Revista (RV) sugere o passado, tendo
tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa;
minha opinio que mesmo a frase tendo crido sugere que estas
duas coisas no so idnticas e que o selo no acompanha imediata
mente o ato de crer. O que torna isso to importante que se supe
que o selo com o Esprito, ou o batismo com o Esprito, algo que
todos os cristos tm que ter necessariamente experimentado. Sus
tenta-se, pois que no algo que ocorre na esfera da conscincia ou
na esfera da experincia, e sim, algo que acontece com todos os
cristos inconscientemente. Da no o buscam. E a conseqncia de
no o buscarem que nunca o experimentam; e, em conseqncia,
vivem num estado de fide-ismo ou crede-ismo, dizendo a si mes
mos que eles tm que ter recebido isso, e portanto, o tm. E assim
continuam a viver sem jamais experimentar o que foi experimenta
do pelos cristos do Novo Testamento e tambm por muitos outros
cristos na subseqente histria da Igreja Crist.
Por isso eu afirmo que este selados com o Esprito algo
subseqente ao crer, algo adicional ao crer, e dou suporte minha
alegao lembrando-lhes algumas declaraes das Escrituras.
Primeiro vou ao captulo 14 do Evangelho Segundo J oo. Ali o
nosso Senhor Se dirige aos Seus discpulos crentes. Ele traa aguda
distino entre eles e o mundo, e lhes diz que o Esprito Santo lhes
ser dado como outro Consolador porque eles pertencem a Deus.
Diz Ele que o mundo no pode receb-10, mas que eles esto
prestes a receb-lO. A distino entre crentes e no crentes. No
captulo 16 Ele acrescenta: Digo-vos a verdade, que vos convm
240
que eu v; porque, se eu no for, o Consolador no vir a vs. Sua
vinda uma grande bno, qual devero estar aguardando.
Deveriam alegrar-se, diz Ele, que Ele v ao Pai, porque assim esta
bno lhes vir. Ele est falando com crentes; mas lhes diz que
eles vo receber uma bno adicional. Passando aos dois primei
ros captulos do livro de Atos, vemos, que o ensino ainda mais
claro. O nosso Senhor est falando com homens sobre os quais Ele
j tinha soprado o Esprito Santo, e aos quais Ele dissera: Recebei
o Esprito Santo (J oo 20:22); todavia, lemos em Atos, captulo
primeiro, E, estando com eles, determinou-lhes que no se ausen
tassem de J erusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, que
(disse Ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, J oo batizou com
gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito
depois destes dias (versculos 4 e 5). Eles j criam nEle plena
mente; Ele j tinha soprado o Esprito sobre eles; contudo, diz a eles
que esperem. Eles tinham necessidade de mais alguma coisa. E no
captulo 2 de Atos temos uma narrativa de como veio a bno;
exatamente o que o nosso Senhor tinha prometido aconteceu dez
dias depois. evidente que os discpulos j eram crentes nEle antes
disso. E absurdo sugerir que eles no eram crentes antes do dia de
Pentecoste. Eram plenamente crentes no Senhor J esus Cristo. Ele
lhes expusera a doutrina da expiao e eles a entenderam aps a
Sua ressurreio. Ele soprara sobre eles o Esprito. Eles sabiam que
ele era o Filho de Deus. Tom fizera a sua confisso Senhor meu, e
Deus meu! Contudo, eles ainda no tinham recebido o Esprito
Santo. No Pentecoste que eles foram selados; foi ali que lhes foi
dada a autenticao; e foi ali que comeou o glorioso ministrio
deles.
No captulo 8 do livro de Atos dos Apstolos vemos que Filipe
evangelizou os samaritanos, resultando da que muitos samaritanos
creram no evangelho. -nos dito explicitamente que, tendo ouvido
esta mensagem, eles creram: Mas, como cressem em Filipe, que
lhes pregava acerca do reino de Deus, e do nome de J esus Cristo,
se batizavam, tanto homens como mulheres (versculo 12). Eles
creram no Senhor J esus Cristo, e Filipe ficou satisfeito com o que
fizeram, pelo que os batizou. Todavia no versculo 16 lemos: Por
que sobre nenhum deles tinha ainda descido (o Esprito Santo); mas
somente eram batizados em nome do Senhor J esus. Depois Pedro
e J oo desceram de J erusalm a Samaria e, tendo descido, oraram
por eles para que recebessem o Esprito Santo. (Porque sobre
241
nenhum deles tinha ainda descido; mas somente eram batizados em
nome do Senhor J esus). Ento lhes impuseram as mos, e recebe
ram o Esprito Santo. J eram crentes, j tinham crido no Senhor
J esus Cristo. No poderiam t-lo feito se o Esprito Santo no ope
rasse neles e no lhes abrisse os coraes e as mentes. Mas o selo
ainda no lhes tinha sido dado. Houve um intervalo. Como err
neo dizer que a pessoa cr e imediatamente selada pelo Esprito!
Certamente no foi o que aconteceu com estes samaritanos, como
tampouco acontecera com os apstolos.
No captulo 9 do livro de Atos dos Apstolos temos o relato da
converso de Saulo de Tarso. Ele creu no Senhor J esus Cristo como
resultado do que lhe aconteceu no caminho de Damasco; contudo
no foi seno trs dias depois que ele recebeu o Esprito Santo e
dEle foi cheio, graas ao ministrio de Ananias.
No captulo 15 do livro de Atos temos um acontecimento simi
lar. O apstolo Pedro est se defendendo por ter recebido Comlio e
sua famlia na Igreja Crist e por batizar gentios. Diz o registro: E
havendo grande contenda, levantou-se Pedro e disse-lhes: vares
irmos, bem sabeis que j h muito tempo Deus me elegeu dentre
vs, para que os gentios ouvissem da minha boca a palavra do evan
gelho, e cressem. E Deus, que conhece os coraes, lhes deu
testemunho (autenticou-os), dando-lhes o Esprito Santo, assim como
tambm a ns. Deus lhes tinha dado testemunho, Deus estabele
cera o fato de que eles tinham crido e verdadeiramente eram Seus
dando-lhes o Esprito Santo. Ele selou-os
Outro exemplo deste selo v-se no captulo 19 do livros de
Atos. Paulo chegou a feso, e achando alguns discpulos, disse-
-lhes - segundo a Verso Autorizada (inglesa) - Recebestes o
Esprito desde quando crestes? (versculo 2). Mas aVerso Revista
(RV) e a Verso Padro Revista (RSV) oferecem uma traduo
que diz: Recebestes o Esprito Santo quando crestes? (semelhante
ao que diz Almeida). No pode haver dvida de que esta ltima a
traduo correta. Muitos acham que isso estabelece e prova que
crer e receber o Esprito Santo so atos sincrnicos. Eles lamentam
que a Verso Autorizada tem levado muitos a pensarem que poss
vel algum crer e no receber o Esprito Santo seno mais tarde.
No entanto, isso no resolve o nosso problema; de fato eu
afirmo que, longe de apoiar a idia de que o recebimento do Esp
rito Santo sempre acompanha imediatamente o ato de crer, esta
242
correta traduo de Atos captulo 19, versculo 2 faz exatamente o
oposto. Confesso que uma vez ca em erro nesta questo. O ops
culo que traz o meu nome intitulado Cristo, a nossa santificao
(Christ our sanctification), inclui o argumento segundo o qual, se
to-somente seguirmos a Verso Revista, e no a Verso Autorizada,
veremos que no h intervalo algum entre o crer e o selar. Confesso
meu erro de antes. Realmente ca nesse erro porque estava preocu
pado em mostrar que a santificao no uma experincia que se
recebe aps a justificao. Isso eu ainda afirmo. Mas naquele tempo
eu estava enganado quanto ao selo, como passo a demonstrar.
Quando o apstolo perguntou aos discpulos, Recebestes o
Esprito Santo quando crestes?, a implicao certamente bvia.
que os homens podem crer sem receberem o Esprito Santo. Se as
duas coisas acontecessem inevitavelmente juntas, seria uma per
gunta desnecessria, e o apstolo simplesmente perguntaria se eles
eram crentes. Entretanto no isso que o apstolo lhes pergunta.
Sua pergunta : Recebestes o Esprito Santo quando crestes?
Noutras palavras, quando ele falou com aqueles homens, logo viu
que eles no tinham o selo do Esprito Santo , que eles no tinham
recebido o Esprito Santo. Por isso lhes diz efetivamente: olhem,
vocs se dizem crentes, mas receberam o Esprito Santo quando
creram? Receberam-nO, vocs que se dizem crentes? Meu parecer,
pois, que a traduo correta de fato indica claramente que h dis
tino entre as duas coisas. Cremos, e, naturalmente, s podemos
crer graas operao do Esprito, mas pode ser que ainda no
tenhamos recebido o selo do Esprito.
Os eventos subseqentes nesta narrativa acerca de Paulo e os
discpulos de feso esclarecem ainda mais o assunto. O apstolo
comea a examin-los, e indaga: Em que sois batizados ento? E
eles disseram: No batismo de J oo. Mas Paulo disse: certamente
J oo batizou com o batismo do arrependimento, dizendo ao povo
que cresse no que aps ele havia de vir, isto , em J esus Cristo. E os
que ouviram foram batizados em nome do Senhor J esus (versculos
4-5). Paulo jamais os teria batizado, se eles no tivessem crido. Eles
creram e aceitaram o que Paulo disse, e assim foram batizados. O
que quer que tenham sido antes, agora evidentemente eram crentes,
Mas ento lemos: E impondo-lhes as mos, veio sobre eles o Esp
rito Santo; e falavam lnguas e profetizavam (versculo 6). Eles
tinham crido, porm ainda lhes faltava o selo do Esprito. S
foram selados quando Paulo lhes imps as mos. Certamente este
243
incidente prova que os homens que nos legaram a Verso Autori
zada estavam interpretando Efsios captulo 1, versculo 13 correta
mente. Eles estavam teologicamente certos ao dizerem: Em quem
tambm vs, depois que crestes, fostes selados com o Esprito
Santo da promessa. Houve um intervalo entre o seu ato de crer e o
ato de serem selados, como foi no caso do prprio Paulo e de todos
os apstolos, como foi no caso dos samaritanos, como foi no caso
dos discpulos de feso.
Contudo, deixemos claro que, embora eu esteja acentuando que
h uma distino entre estas duas coisas, e que sempre h um inter
valo - que o ser selado no acontece imediata e automaticamente
no ato de crer - eu no gostaria que entendessem que estou dizendo
que sempre tem que haver um longo intervalo entre ambos. Pode
ser um intervalo muito curto, to curto que pode fazer parecer que
crer e ser selado so simultneos; mas h sempre um intervalo. Pri
meiro o crer, depois o selo. Unicamente os crentes so selados; e
voc pode ser um crente e no ter sido selado; as duas coisas no
so idnticas. Crer que nos torna filhos de Deus, que nos une a
Cristo; ser selado com o Esprito Santo que autentica esse fato. O
selo no nos faz cristos, porm autentica o fato, como faz o selo
em geral.
244
A NATUREZA DA SELAGEM (1)
22
Em quem, depois que crestes, fostes selados com o Esprito
Santo da promessa. - Efsios 1:13
Devemos apegar-nos mais de perto a esta importante declara
o porque, como sugeri, uma das mais vitais declaraes para
ns cristos na hora presente. Se me pedissem um diagnstico do
que h de errado com a Igreja Crist hoje, e de qual tem sido o seu
principal problema j por vrios anos, eu diria que a sua incapaci
dade de entender esta declarao. Visto que, por certos motivos,
temos interpretado mal o ensino dos apstolos, falta Igreja poder
vital em sua qualidade de testemunha, e ela tem recorrido a meios e
mtodos nem sempre coerentes com o ensino das Escrituras. O
mundo deixou de interessar-se pelo cristianismo porque os cristos
no tm manifestado a vida crist como esta deveria ser vivida. A
histria da Igreja Crist atravs dos sculos mostra que todos os
avivamentos foram resultantes de um despertamento da Igreja no
seio do povo de Deus. O avivamento comea na Igreja e se espalha
para fora. Uma igreja sem vitalidade e moribunda nunca realiza nada
de duradouro, mas quando acontece alguma coisa na Igreja, o
mundo fica sabendo; sua curiosidade despertada e, como no
dia de Pentecoste, ele comea a perguntar que que certos fenme
nos significam. assim a histria de todos os avivamentos; como
Deus age. Primeiro Ele aviva a Igreja e o Seu povo.
Para estarmos firmes nessas coisas, primeiro temos que estabe
lecer a nossa doutrina, pois, se no estivermos satisfeitos quanto
doutrina, nunca haver a probabilidade de a experimentarmos. E
porque tantos sustentam uma doutrina errnea quanto a esta ques
to do selo do Esprito, que lhes falta a experincia disso. Observo,
primeiramente, que o apstolo nos d frutuosa sugesto quando
afirma que os crentes efsios tinham sido selados com o Esprito
Santo da promessa. Ele no diz apenas: Fostes selados com o
Esprito Santo, porm se refere especificamente ao Esprito Santo
da promessa. Realmente o que o apstolo disse foi: Fostes
245
selados com aquele Esprito daquela promessa que santa. Essa
a traduo exata. Ele repete a palavra aquele(a) - aquele Esprito
daquela promessa que santa. Evidentemente, ele focaliza a nossa
ateno em aquela promessa, no Esprito Santo daquela promes
sa; o que significa: Fostes selados com aquele Esprito Santo que
fora prometido, o Esprito em relao a quem certas promessas
tinham sido feitas. simples provar que em todas as Escrituras h
esta promessa concernente vinda e ddiva do Esprito Santo
daquela maneira particular que aconteceu em J erusalm, no dia de
Pentecoste. Consideremos algumas das passagens que indicam isso.
Na profecia de Isaas h muitas referncias ao dia em que o
Esprito Santo seria derramado. Pode-se dizer isso principalmente
do captulo 40 at o fim. O povo foi ensinado a aguardar esse even
to. Na profecia de Ezequiel v-se tambm de maneira notvel,
especialmente nos captulos 36 e 37, com promessas do Esprito
vivificante. Deus tirar o corao de pedra da casa de Israel e
lhe dar coraes de carne; derramar Seu Esprito sobre eles.
Mas talvez o exemplo mais notvel seja o que nos dado no cap
tulo 2 do profeta J oel. Foi essa a passagem que o apstolo Pedro
citou e exps no dia de Pentecoste, imediatamente depois que ele e
os seus colegas de apostolado foram batizados com o Esprito
Santo. Ao ser interrogado, e ao ouvir a insinuao de que ele e os
seus companheiros estavam bbados, Pedro ouviu o povo dizer:
Esto cheios de mosto, e comeou ele a falar, dizendo: Estes
homens no esto embriagados, como vs pensais, sendo a terceira
hora do dia. Mas isto o que foi dito pelo profeta J oel. Ento
exps o ensino de J oel ao povo. A profecia dizia: Nos ltimos dias
acontecer, diz Deus, que do meu Esprito derramarei sobre toda a
carne; e os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, os vossos
mancebos tero vises, e os vossos velhos sonharo sonhos, e
assim por diante. Esse o Esprito da promessa, diz o apstolo;
Deus fez o que tinha prometido por meio dos profetas naqueles
tempos antigos. Esse o sentido da expresso: O Esprito da
promessa.
Voltando do Velho Testamento para o Novo, temos a mesma
evidncia. Essa era a essncia da pregao de J oo Batista. Esta era
a mensagem de J oo: Eu, na verdade, batizo-vos com gua, mas
eis que vem aquele que mais poderoso do que eu, a quem eu no
sou digno de desatar a correia das alparcas; esse vos batizar com o
Esprito Santo e com fogo. Ele tem a p na sua mo, e limpar a sua
246
eira, e ajuntar o trigo no seu celeiro, mas queimar a palha com
fogo que nunca se apaga (Lucas 3:16-17). Ele contrasta Eu, na
verdade batizo-vos com gua, com Esse vos batizar com o Esp
rito Santo e com fogo. Essa a promessa. O precursor do Messias
chama a ateno para a diferena que h entre o seu ministrio e o
do nosso Senhor em termos da vinda do Esprito: Esse vos batizar
com o Esprito Santo e com fogo.
O nosso Senhor ensinou a mesma mensagem. Vejam, por exem
plo, a declarao que se acha no captulo 11 do Evangelho Segun
do Lucas, especialmente no versculo 13, que diz: Se vs, sendo
maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos filhos, quanto mais dar
o Pai celestial o Esprito Santo queles que Iho pedirem? Isso nos
ensina o nosso Senhor concernente ddiva do Esprito Santo pelo
Pai; e notem que isso est no contexto da importunao pela
orao. H aqueles que, sobre bases dispensacionalistas, afirmam
que isso no se aplica a ns. Eles excluem de ns completamente
muito do ensino do Senhor como vem registrado nos Evangelhos.
Segundo eles, o Sermo do Monte no se aplica a ns. Era para os
judeus daquele tempo, e se aplicaro de novo, numa era vindoura.
Mas, certamente, isso totalmente inaceitvel. O ensino do nosso
Senhor para todos ns. Ele disse aos Seus apstolos, quando
estava para deix-los, que eles deveriam ensinar e pregar todas as
coisas que Ele tinha dito; E, disse Ele, eis que estou convosco
todos os dias, at consumao dos sculos. Ele deu a eles o
Esprito para capacit-los a obedecer Seus mandamentos. E entre os
ensinos que lhes deu est, Quanto mais dar o Pai celestial o
Esprito Santo queles que lho pedirem? (Lucas 11:13).
H mais uma declarao significativa no captulo 7 do Evange
lho Segundo J oo, versculos 37 a 39, que trata diretamente desta
matria, e especialmente o comentrio feito por J oo. No ltimo
dia, o grande dia da festa, J esus ps-se em p, e clamou, dizendo:
Se algum tem sede, venha a mim e beba. Quem cr em mim,
como diz a Escritura, rios de gua viva correro do seu ventre.
Ento vem o comentrio de J oo: E isso disse ele do Esprito que
haviam de receber os que nele cressem; porque o Esprito Santo
ainda no fora dado, por ainda J esus no ter sido glorificado.
Temos a, mais uma vez , um claro ensino quanto a este Esprito
Santo da promessa. Os que crem em mim - e no outros - diz
Cristo, vo receb-10. E J oo nos lembra que esta profecia diz
respeito a algo que aconteceria no futuro.
247
Passando, ento, ao captulo 14 do Evangelho Segundo J oo,
j vimos que essa passagem faz parte das evidncias sobre esta ques
to. O nosso Senhor estava prestes a encarar a morte e a deixar os
discpulos. Eles estavam abatidos, seus coraes estavam inquietos,
e eles achavam que a vida seria impossvel sem Ele. Mas Ele lhes
diz: No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm
em mim (versculo 1), e depois, prosseguindo, diz-lhes: Eu roga
rei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador (versculo 16). Noutras
palavras, Ele lhes promete que o Esprito Santo vir. Os captulos
14,15 e 16 do Evangelho Segundo J oo esto cheios de promessas
concernentes vinda do Esprito Santo e ao que Ele ir fazer aos
crentes verdadeiros e por eles.
Finalmente chegamos ento crucial declarao registrada no
captulo primeiro do livro de Atos, qual j nos referimos (versculos
4-8). O Senhor lhes ordenou que no sassem de J erusalm, porm
aguardassem a promessa do Pai, O Esprito Santo da promessa,
bno sobre a qual J oo Batista e Ele, o Senhor, tinham ensinado.
Nessa passagem, aps a Sua ressurreio , Ele a est prometendo
mais uma vez, e de novo a contrasta com o batismo de J oo.
Depois, para rematar tudo, no captulo 2 de Atos, no versculo
33, vemos a importante declarao feita pelo apstolo Pedro depois
do grandioso acontecimento que se dera com ele e com os outros
apstolos: De sorte que, exaltado pela destra de Deus, e tendo
recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que
vs agora vedes e ouvis. Disse Pedro que o Esprito Santo, prome
tido havia muito tempo, fora afinal dado ao Filho em vista da Sua
obra perfeita, e o Filho O tinha derramado. O Esprito Santo que
fora prometido tinha sido dado efetivamente. Minha derradeira cita
o Glatas captulo 3, versculo 14: Para que a bno de Abrao
chegasse aos gentios por J esus Cristo, e para que pela f ns rece
bamos a promessa do Esprito. Todas estas passagens indicam que
esta , indubitavelmente, a explicao do que o apstolo quer dizer
com o Esprito Santo da promessa.
Ento, em que sentido se pode dizer que o Esprito Santo no
foi dado antes do dia de Pentecoste? Evidentemente no significa
que o Esprito Santo no tinha sido dado de forma alguma, ou em
nenhum sentido, at o dia de Pentecoste. No pode ser isso, porque
vemos que mesmo os homens da dispensao do Velho Testamento
tinham o Esprito. O que Davi mais temia, depois que cometeu os
terrveis pecados de adultrio e homicdio, v-se em sua orao:
248
No retires de mim o teu Esprito Santo (Salmo 51:11). O Esprito
Santo estava em Davi; ele foi o homem que foi porque o Esprito
Santo estava nele. Perder o Esprito era a coisa que ele temia acima
de tudo mais. Fizesse Deus com ele o que fosse para puni-lo, ele
roga a Deus que no retire o Seu Esprito. O Esprito Santo estava
em todos os santos do Velho Testamento - em Abrao, Isaque, J ac,
e em todos os eleitos de Deus. Foi o Esprito neles que fez deles o
que eles foram. Eles eram filhos da f; e, como Paulo nos diz, ns,
como cristos, somos todos filhos de Abrao porque somos filhos
da f. Abrao, Isaque, J ac, Davi e os demais estavam no reino de
Deus. Nenhum homem pode estar no reino de Deus a no ser que
seja filho de Deus; e no pode ser filho de Deus sem o Esprito. O
Esprito estava em todos esses homens. A nossa posio que estamos
compartindo com eles, fomos feitos co-herdeiros com eles destas
bnos de Deus.
Nesse sentido os discpulos do nosso Senhor tinham recebido o
Esprito muito antes do dia de Pentecoste. Eram crentes; e num
certo aposento o nosso Senhor tinha soprado sobre eles, dizendo:
Recebei o Esprito Santo. Isso foi antes do dia de Pentecoste (J oo
20:22). Eles no somente haviam crido, mas tambm tinham sido
capacitados a realizar certas grandes obras, e, contudo, Ele ainda
lhes promete o Esprito Santo. A esses mesmos homens sobre os
quais naquela ocasio soprara o Esprito Ele diz: Vs recebereis isto,
sereis batizados com o Esprito Santo; no muito depois destes dias
(Atos 1:5). E isso aconteceu no Pentecoste.
Portanto, a interpretao da declarao que consta em J oo
captulo 7 versculo 39: O Esprito Santo ainda no fora dado, por
ainda J esus no ter sido glorificado, que o Esprito Santo ainda
no fora dado desta maneira particular. J tinha sido dado das
outras maneiras, porm no desta. Esta uma bno particular que
ainda no tinha chegado; eles tinham tido outras bnos, eram cren
tes, e como crentes que eles receberiam esta bno adicional.
Assim, evidentemente, esta promessa do Pai uma ddiva espe
cial do Esprito Santo que tinha sido prometida atravs dos sculos,
e finalmente pelo prprio Senhor, e mais, pelo Senhor ressurreto. E
o Pentecoste viu o seu cumprimento.
Ao definirmos esse cumprimento, devemos comear com vri
as negativas. Somos levados a faz-lo por causa do entendimento
errneo desse assunto. Fazer declaraes positivas no suficiente;
249
preciso que sejamos negativos primeiro, para corrigir o que consi
deramos falso ensino. Evidentemente, pois, este selo com o Esprito
prometido no significa a obra do Esprito Santo na regenerao, ou
no arrependimento, ou na f. Que os apstolos no eram regenera
dos antes do dia de Pentecoste, uma idia impossvel. Como
vimos, evidente que eles tinham nascido de novo antes daquele
dia, e que tinham recebido o Esprito Santo. Eles criam no Senhor,
tinham se arrependido, tinham recebido nova vida.
Mas talvez algum argumente que isso foi antes do Pentecoste
e que desde o Pentecoste estas duas coisas acontecem juntas. A
resposta a essa alegao dada pelo caso dos samaritanos, no cap
tulo 8 do livro de Atos, os quais tinham crido no evangelho como
resultado da pregao de Filipe. Eles tinham crido no Senhor J esus
Cristo - o que no se pode fazer sem o Esprito Santo - eles tinham
exercido a f, tinham nascido de novo, tinham se arrependido e
crido e tinham sido batizados; entretanto ainda no tinham recebido
o Esprito no sentido de selo. E isso no se aplica s aos
samaritanos, mas tambm ao prprio Paulo, e igualmente aos disc
pulos efsios no captulo 19 de Atos.
Segundo, o cumprimento no se refere uno que nos dada
pelo Esprito Santo para o nosso entendimento espiritual. Que a uno
provm do Esprito Santo Paulo deixa mais que claro em sua Pri
meira Epstola aos Corntios, captulo 2. Os prncipes deste mundo
no reconheceram o nosso Senhor e no creram nEle. Mas ns O
reconhecemos e cremos nEle porque o Esprito, que revela todas as
coisas, at as profundezas de Deus, capacitou-nos, a ns, crentes, a
faz-lo. Vs tendes a uno do Santo, diz J oo em sua Primeira
Epstola (2:20,27). evidente que este selo com o Esprito no se
aplica a, porque podemos ter essa uno e entendimento espiritual
e ainda no conhecer este selo, como est provado no ltimo
captulo do Evangelho Segundo Lucas, onde lemos que o nosso
bendito Senhor e Salvador, tendo ressuscitado dos mortos, con
duziu os Seus discpulos atravs das Escrituras - os Salmos, os
Profetas e Moiss - e lhes mostrou a verdade concernente a Ele
prprio. Eles a receberam; e no poderiam receb-la sem a ilumina
o do Esprito Santo; mas ainda no tinham recebido a bno
especial que lhes veio no dia de Pentecoste.
Terceiro, e particularmente importante, o selo com o Esprito
no santificao. Acreditar que tem sido o principal erro com
relao a este assunto. Que o selo do Esprito no significa
250
santificao pode-se provar pelo fato de que no h brecha ou inter
valo entre a justificao e a santificao. O ensino das Escrituras
que no momento em que a pessoa nasce de novo, sua santificao
comea, ou deve comear. O processo de faz-la santa e de separ-
-la para Deus j comeou. No h maior erro do que ensinar que
voc pode receber a sua justificao pela f e depois a santificao
pela f. A santificao no uma experincia, nem um dom que se
recebe; uma obra realizada pelo Esprito Santo no corao, obra
que comea no momento da regenerao. Portanto, este selo com o
Esprito Santo no pode ser a santificao; na verdade, nada tem
que ver com ela, num sentido direto. E algo completamente distinto
e separado.
O que ajuda a entender este ponto o fato de que, ao descrever
este selo, o apstolo se refere a ele como algo que aconteceu no
passado - Em quem, depois que crestes, fostes selados. Mas a
santificao no uma coisa que acontece uma vez por todas; um
processo que prossegue crescentemente e se desenvolve mais e mais.
Os glatas estavam em condies muito pobres, quanto
santificao; todavia, Paulo afirma que eles tinham recebido o Esp
rito neste sentido de selo. A mesma coisa aplica-se Igreja de
Cornto, e de maneira ainda mais extraordinria. O selo uma
experincia, algo que Deus nos faz, e ns ficamos sabendo quando
acontece. No se pode dizer isso acerca da santificao, que uma
obra que Deus realiza nas profundezas da alma, convencendo do
pecado, levando a melhores desejos. uma obra que vai avante
firme e progressivamente, comeando no momento do nosso novo
nascimento. Contudo, est claro que pode haver, e geralmente h,
um intervalo entre o ato de crer e o selo. Logo, o selo com o Esprito
e a santificao no so a mesma coisa.
Vou mais longe ainda e digo que o selo com o Esprito no
nem mesmo uma manifestao do fruto do Esprito . O fruto de
Esprito amor, gozo, paz, longanimidade, benignidade. Afirmo
que se pode manifestar tal fruto sem necessariamente haver conhe
cimento do selo do Esprito, pois a produo desse fruto faz parte
da obra do Esprito dentro de ns, obra que prossegue firme e cons
tantemente no processo de santificao. O fruto no aparece de
repente; o resultado de um processo, um desenvolvimento
gradual, um amadurecimento. H os que desenvolvem e mostram o
fruto do Esprito, mas no podem dizer que conhecem o selo do
Esprito.
251
Uma vez mais, negativamente, o selo do Esprito no significa
certeza da salvao resultante da nossa f na Palavra ou de argu
mentos extrados da Palavra. O ensino comum concernente cer
teza da salvao que a maneira pela qual se d certeza s pessoas
lev-las s Escrituras e depois perguntar-lhes: Vocs crem que
esta a Palavra de Deus? Se elas dizem que crem, mostra-se a
elas que as Escrituras dizem: Quem cr tem a vida eterna, com
muitas outras passagens, como por exemplo, Quem cr nele no
condenado; Deu a amou o mundo de tal maneira que deu o seu
Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas
tenha a vida eterna (J oo 3:16,18). Depois lhes perguntam: Vocs
crem nEle? Se crem, tornam a dizer-lhes: A Palavra afirma que
se vocs crem nEle, vocs tm a vida eterna. Assim, se elas
crem, s podem ter a vida eterna, e isso se torna a base da sua
certeza de salvao. Esta deduzida daquela forma das Escrituras.
Mas isso no o selo do Esprito, embora seja certo, dentro dos seus
limites.
Outro tipo de certeza a que se obtm mediante argumentao
baseada na Primeira Epstola de J oo, uma Epstola muito interessa
da na questo da certeza da salvao. Conforme J oo, h vrios
testes que se pode aplicar neste sentido. Por exemplo, Ns sabe
mos que passamos da morte para a vida, porque amamos os irmos
(3:14). Outro que sabemos se somos cristos se guardamos os
seus mandamentos, e se cremos no Senhor J esus Cristo, e assim
por diante. Se podemos dizer sinceramente que amamos os que per
tencem a Deus e preferimos a companhia deles de qualquer outro,
devemos ser cristos. E se chegarmos a uma similar resposta
satisfatria s outras perguntas, podemos estar certos de que somos
cristos verdadeiros, sejam quais forem as dvidas que acaso sur
jam em nossos coraes. Estes testes da Primeira Epstola de J oo
so mais completos e melhores do que os que se baseiam objetiva
mente na Bblia. Mas os dois tipos de testes, tomados juntos, do
fortes bases para a certeza. E, contudo, estou sugerindo que o selo
do Esprito mais do que o que temos considerado at aqui. uma
forma de certeza mais forte e mais elevada. Inclui as bnos men
cionadas, mas vai alm delas. o Esprito em ns que nos capacita
a fazer o que j descrevi; no entanto, o selo do Esprito algo adici
onal a isso, e algo que nos feito pelo Esprito.
Minha ltima negativa consiste em dizer que o selo no a
plenitude do Esprito, pois mais adiante, na Epstola aos Efsios,
252
veremos que o apstolo d um mandamento, faz uma exortao, na
qual diz: Enchei-vos do Esprito, o que significa Ide-vos enchendo
do Esprito (5:18). Portanto, isso algo que eu e vocs podemos
controlar. Se entristecermos o Esprito ou extinguirmos o Esprito,
no seremos cheios do Esprito. De qualquer forma, algo que deve
ser um estado ou uma condio perptua; devemos ir nos enchen
do do Esprito. Mas, na passagem que estamos estudando, ao
descrever este selo, o apstolo se refere a algo que aconteceu no
passado. Fostes selados, diz ele, sabem que aconteceu isso; e,
alm disso, foi algo feito a vocs, no algo que vocs fazem. Por
isso minha opinio que devemos traar uma distino entre o
selo do Esprito e a plenitude do Esprito, ou sermos cheios do
Esprito.
No de admirar que sejamos propensos a conundir-nos acerca
destas questes; tudo devido a limitao da nossa linguagem
humana; e s vezes parece que as expresses so utilizadas de
maneira intercambivel. Permitam-me ilustrar o que quero dizer. No
captulo primeiro de Atos o Senhor prometeu aos discpulos que
eles seriam batizados com o Esprito Santo no muito depois des
tes dias, porm, quando passamos ao captulo 2, aos grandes eventos
do dia de Pentecoste, vemos que o cumprimento da promessa
descrito, no como batizados com o Esprito, mas como sendo
cheios do Esprito Santo. O que aconteceu l foi o cumprimento
do que o nosso Senhor profetizara como, Sereis batizados com o
Esprito Santo. Todavia, a palavra batizados no empregada
no captulo 2; a palavra empregada cheios. Evidentemente, as
expresses so utilizadas intercambiavelmente.
Ao que parece, a explicao que o batismo com o Esprito
Santo a primeira experincia da plenitude do Esprito; o Esprito
derramado sobre ns nessa plenitude excepcional. A primeira vez
que alguma coisa notvel acontece, sempre nica. Aconteceu com
os apstolos, aconteceu com Cornlio, aconteceu com os
samaritanos, aconteceu com os efsios, aconteceu com os glatas,
e vem acontecendo com os cristos atravs dos sculos, como
mostrarei.
A opinio que dou, pois, que o batismo com o Esprito o
mesmo que selo com o Esprito. Mas algum poder perguntar:
Ento, por que usar duas expresses diferentes? Se o que se quer
dizer batismo, por que no dizer batismo? Na verdade, por que
253
Pneumatologia (Pneumatology), que um de uma srie sobre teo
logia bblica e que excelente em muitos aspectos, quando se trata
da doutrina do selo do Esprito Santo tem o arrojado ttulo O Selo
do Esprito, no experimental. Isso caracterstico do ensino sobre
esse assunto durante o sculo atual, e, na verdade, desde meados do
sculo passado. Grande nfase tambm dada ao fato de que o
batismo do Esprito Santo ou o batismo com o Esprito Santo no
nada experimental.
Isso pertinente nossa discusso sobre este assunto. O livro a
que me referi declara categoricamente: No h nenhuma experin
cia ou sentimento em relao ao batismo do Esprito. A explicao
do motivo pelo qual esse escritor diz uma coisa dessas muito sim
ples. Ele acha que tem que dizer isso em vista do que se acha na
Primeira Epstola aos Corntios, captulo 12, versculo 13, onde Paulo
diz: Pois todos ns fomos batizados em um Esprito formando um
corpo. Essa, alegam eles, obviamente uma referncia ao batismo
do Esprito Santo; e da eles concluem que o batismo do Esprito
Santo evidentemente se refere ao de Deus na qual Ele nos incor
pora no corpo de Cristo. , pois, uma ao de Deus que se aplica a
todos os crentes, na qual eles so inconscientemente incorporados
no corpo de Cristo. O argumento se baseia no fato de que sucede
que a palavra batismo utilizada neste versculo particular.
Uma real dificuldade surge neste assunto em conexo com a
palavra batismo. Pressupe-se que onde quer que as palavras
Esprito e batismo se achem numa mesma declarao, o sen
tido deve ser sempre o mesmo, e assim se conclui que o batismo
do Esprito significa a nossa incorporao em Cristo, o que um
evento inteiramente alheio conscincia e esfera da experincia
da pessoa. A falcia aqui certamente se deve incapacidade de
compreender que a palavra batizar empregada de muitas
maneiras diferentes nas Escrituras. De um modo ou de outro, esta
palavra batismo parece ter um efeito hipntico sobre ns e sobre
as nossas mentes e o nosso pensamento. Vejam, por exemplo, uma
declarao feita pelo nosso bendito Senhor: Importa, porm, que
(eu) seja batizado com um certo batismo; e como me angustio at
que venha a cumprir-se! (Lucas 12:50). bvio que o nosso
Senhor no estava se referindo gua do batismo; isso j lhe havia
sucedido. Ele no estava dizendo que ia ser rebatizado nesse sen
tido. Ele estava se referindo Sua provao e Sua morte que se
avizinhavam. Isso comparvel ao que muitas vezes se diz a um
256
soldado que pela primeira vez participa de fato de uma batalha. O
que se diz que com isso ele recebe um batismo de fogo. H muitos
usos especiais e diferentes com relao a esta palavra batismo, e a
declarao de 1Corntios 12:13 apenas um deles. Somos coloca
dos nos domnios de Cristo pelo Esprito Santo, e em Seu corpo,
que a Igreja. Todos os cristos so desse modo feitos membros em
particular do corpo de Cristo. Mas no se segue que esse o nico
sentido possvel da expresso batizados com o Esprito Santo.
Este um ponto vital, e a razo disso que, se certo dizer que
este selar com o Esprito Santo algo que se d fora da esfera da
nossa conscincia, e que inteiramente no experimental, ento,
num sentido, algo acerca do qual no devemos preocupar-nos
muito, e certamente algo que de modo algum atende ao propsito
do apstolo aqui em Efsios 1:13, onde o seu interesse dar-nos
certeza concernente nossa herana.
Um modo de demonstrar que no esse o sentido do selo em
Efsios 1:13 lembrar que o apstolo j tinha tratado do tema sobre
estarmos em Cristo e na Igreja neste mesmo captulo. Ele comeara
dizendo: Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor J esus Cristo, o
qual nos abenoou com todas as bnos espirituais nos lugares
celestiais em Cristo; como tambm nos elegeu nele antes da funda
o do mundo. O termo predestinao, que consideramos no
versculo 5 e de novo no versculo 11 - em quem tambm obtive
mos herana, sendo predestinados conforme o propsito daquele...
- igualmente acentua o mesmo aspecto. Mas aqui o apstolo volta-
-se para o aspecto experimental, dizendo-nos que ns, judeus e
gentios, somos herdeiros juntos. Certamente ele retorna aqui a algo
que j dissera, pois est nos falando de uma bno adicional,
acima e alm do que tinha mencionado previamente. O ensino,
porm, ao qual eu estou me opondo aqui, no somente faz do
apstolo culpado de tautologia, mas tambm sugiro que uma
interpretao inteiramente antibblica do selar com o Esprito.
Pertence a terreno comum a afirmao de que o selo com o
Esprito e o batismo com o Esprito so a mesma coisa. E nos dito
no captulo primeiro do livro de Atos: E, estando com eles,
determinou-lhes que no se ausentassem de J erusalm, mas que
esperassem a promessa do Pai, que (disse ele) de mim ouvistes.
Porque, na verdade, J oo batizou com gua, mas vs sereis batizados
com o Esprito Santo, no muito depois destes dias. Essa uma
declarao categrica. O que o nosso Senhor prometeu aconteceu
257
no dia de Pentecoste, em J erusalm, como nos dito no captulo 2
do livro de Atos. Todavia, a despeito da narrativa do evento que ali
se deu, pedem-me que eu acredite que no experimental, que no
levou a sentimentos nem a qualquer coisa pertencente esfera da
conscincia. Tal sugesto quase inimaginvel. O batismo, dizem-
-me, algo que Deus me faz e do qual no tenho conscincia. Sou
membro do corpo de Cristo, mas isso nada tem a ver com os senti
mentos; algo no experimental. No tenho cincia de que algo
esteja acontecendo, uma ao que Deus assume. Isso se harmo
niza com o relato do que aconteceu no dia de Pentecoste em J erusa
lm? Poderia algo no experimental e alheio esfera da conscincia
afetar tanto as pessoas, a ponto de transeuntes dizerem: Estes
homens esto cheios de mosto? Isso explicaria a maneira pela qual
os apstolos falaram noutras lnguas, quando Pedro pregou com
poder, autoridade e ousadia? Quo escravos podemos tornar-nos
em nosso uso dos termos! E como nos privamos das bnos de
Deus, em conseqncia disso! Temos tanto medo de excessos,
temos tanto medo de ser rotulados desta ou daquela maneira, que
afirmamos que o batismo do Esprito algo inconsciente, no
experimental, um acontecimento que no afeta os sentimentos do
homem.
Esse argumento completamente anti-escriturstico. No
consciente! Os apstolos eram homens que pareciam estar cheios
de vinho novo; achavam-se num estado de xtase. Estavam se
regozijando, estavam louvando a Deus; estavam comovidos, seus
coraes estavam cheios de encantamento; experimentaram coisas
que nunca tinham sentido nem conhecido antes. Estavam transfor
mados, e to diferentes que mal poderiam ser reconhecidos como
os mesmos Pedro, Tiago, J oo e todos os demais como eram antes.
No experimental! Nada poderia ser mais experimental; o cmulo
da experincia crist. Isso no verdade somente com relao ao
que lemos no captulo 2 de Atos; v-se a mesma coisa nos
samaritanos, em Atos captulo 8, e tambm no caso do prprio aps
tolo Paulo. Ele tinha crido em Cristo no caminho de Damasco,
porm foi trs dias mais tarde, quando visitado por Ananias, que se
deu o seu batismo com o Esprito. igualmente claro que o que
aconteceu com Cornlio e sua famlia foi altamente experimental,
como vem explicado concludentemente no captulo 15 de Atos. E,
por causa da sua crucial importncia, vemo-lo registrado assim: E
Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, dando-lhes o
258
Esprito Santo, assim como tambm a ns (versculo 8). Como Pedro
soube disso tudo, se o batismo do Esprito Santo algo que se d
fora da esfera da conscincia e que no passa de uma ao pela qual
Deus nos incorpora individualmente no corpo de Cristo? Como Pedro
pde dizer que aqueles gentios tinham-se tornado cristos? Pedro
era judeu, e um judeu muito rgido; foi preciso que houvesse uma
viso do cu no terrao de uma casa de J ope para convenc-lo de
que ele devia receber gentios na Igreja Crist. E sabemos que
mesmo depois daquela viso ele ficou em dvida sobre a posio
dos gentios na Igreja, e Paulo teve que resistir-lhe na cara em
Antioquia. Contudo, Pedro diz: (como eu poderia recus-los,
depois que) Deus que conhece os coraes, lhes deu testemunho,
dando-lhes o Esprito Santo, assim como tambm a ns? bvio
que houve evidncia externa tangvel, suficiente para convencer o
apstolo vacilante. Todavia, isso descrito como no experimen
tal. Pedro pde ver que aqueles homens foram cheios do Esprito
Santo, foram batizados com o Esprito Santo, assim como ele e os
outros tinham sido batizados no dia de Pentecoste. Quando temos
este selo do Esprito, ficamos sabendo disso, e os outros tambm
ficam sabendo. E a mais elevada, a mais grandiosa experincia que
o cristo pode ter neste mundo. Deus lhes deu testemunho. Ele
colocou neles o Seu selo, diz efetivamente Pedro, pelo que eu os
recebi na Igreja. Quem era eu para negar-me a batiz-los com gua,
quando Deus j os tinha batizado com o Esprito Santo de maneira
to bvia para todos? Nada, seno algumas claras manifestaes
externas poderia convencer o apstolo.
V-se a mesma verdade no captulo 19 de Atos. Paulo perce
beu que aos discpulos ali mencionados faltava algo em sua
experincia, e que eles no tinham recebido o Esprito Santo; da
sua pergunta a eles: Recebestes o Esprito Santo quando crestes?
Paulo no teria percebido isso, se no fosse algo experimental. E
similarmente ocorre em toda parte no livro de Atos dos Apstolos.
Uma das provas mais convincentes da minha alegao acha-se
na pergunta feita por Paulo aos glatas, no captulo 3 da sua Epsto
la a eles: Recebestes o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao
da f? (versculo 2). Tinham eles recebido este batismo com o
Esprito Santo pelas obras da lei ou pela pregao da f? Como
algum poderia responder essa pergunta, se fosse algo alheio aos
domnios da experincia? Como eu poderia saber se recebi ou no
o Esprito, se no fosse algo experimental? Todas essas citaes das
259
Escrituras contradizem claramente a desafortunada interpretao que
apareceu em fins do sculo passado e que, da em diante, parece um
pesadelo sobre a interpretao.
Mas se retrocedermos na histria da Igreja para antes daquele
tempo, veremos uma grande riqueza na exposio sobre o nosso
tema presente. J citei os nomes de Thomas Goodwin e J ohn Owen,
puritanos; tambm os de Charles Hodge e Charles Simeon. Tam
bm posso reivindicar o apoio de J oo Wesley e de George
Whitefield. O selo com o Esprito ou o batismo com o Esprito
claramente experimental e existencial.
Passando agora a considerar o que esta experincia exata
mente, vemos a melhor resposta na Epstola de Paulo aos Romanos,
captulo 8, onde lemos: O mesmo Esprito testifica com o nosso
esprito que somos filhos de Deus (versculo 16), ou a declarao
paralela, no captulo 4 da Epstola aos Glatas, j citado: E porque
sois filhos, Deus enviou aos nosso coraes o Esprito de seu Filho,
que clama: Aba, Pai (versculo 6). Lembremo-nos do argumento
registrado no captulo 4 da Epstola aos Glatas. O herdeiro - o
jovem que herdeiro de uma propriedade - enquanto criana,
em nada difere de um servo, embora seja senhor de tudo, mas est
sob tutores e sob curadores at ao tempo determinado pelo Pai
(versculos 1e 2, VA). Essa uma declarao acerca da qual no
pode haver desacordo. Conquanto o menino seja de fato o herdeiro
de uma grande propriedade, por ser ainda apenas um menino, no
administra a propriedade, e no tem conscincia da sua importncia
e dignidade e de tudo o que lhe pertence. Ele precisa ficar muito
tempo debaixo de tutores e servos. Realmente acontece muitas
vezes que o menino que talvez seja herdeiro de uma grande her
dade maltratado por tutores e servos, e punido por eles. Ele
virtualmente como um servo; na verdade pode s vezes achar
prefervel ser servo, porque eles parecem domin-lo.
Nada disso afeta a sua posio real, nada disso afeta a sua rela
o; contudo at aqui, essa a sua experincia. pura questo de
experincia, no de posio ou status. Assim tambm ns, diz
Paulo, quando ramos meninos, estvamos reduzidos servido,
debaixo dos primeiros rudimentos do mundo, mas, vindo a plenitu
de dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido
sob a lei, para remir os que estavam debaixo da lei, a fim de rece
bermos a adoo de filhos (versculos 3-5). Mesmo ento ramos
260
filhos, porm ramos mantidos debaixo da lei. Mas agora Cristo
veio, e recebemos a adoo de filhos; E, porque sois filhos, Deus
enviou aos seus coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba,
Pai. Agora vocs comeam a experimentar o que eram antes,
sem o saber de fato.
Examinando mais minuciosamente o argumento presente em,
Glatas captulo 4, vemos que a palavra traduzida por que clama
muito interessante. A palavra grega traduzida por que clama
extremamente antiga. Seu sentido original o crocitar do corvo.
Era utilizada para expressar qualquer tipo de clamor ou grito
elementar sado do corao, algo nem sempre caracterizado por
dignidade ou felicidade de expresso; vai muito mais fundo! E o
grito do corao da criana, grito resultante de uma relao, o grito
de uma criana pleiteando com o pai.
muito interessante e proveitoso notar que esta mesma palavra
empregada em relao ao nosso Senhor. No captulo 14 do Evan
gelho Segundo Marcos vemos que o nosso Senhor empregou esta
mesma expresso quando estava no jardim do Getsmani, e orou
dizendo: Aba, Pai, todas as coisas te so possveis; afasta de mim
este clice; no seja porm o que eu quero, mas o que tu queres
(versculo 36). O nosso Senhor em sua terrvel agonia, suando
gotas de sangue, mostra percepo da Sua relao filial com Seu Pai
de maneira extraordinria. Ele no diz somente Pai; diz Aba,
Pai, expresso de carinhoso afeto em que so postos juntos o
aramaico e o grego. Este grito era o grito instintivo de um filho que
tem cincia da sua relao com o Pai; Ele apela: Aba, Pai, se
possvel... (cf. Mateus 26:39). Assim que o apstolo nos diz no
captulo 4 de Glatas que, como resultado da obra realizada por
Cristo e deste batismo do Esprito, tambm nos dado o Esprito
que estava em Cristo, e Ele nos faz gritar tambm: Aba, Pai.
Passamos a estar certos de que Deus nosso Pai, conhecemo-lO
como Pai. J no cremos apenas teoricamente em Deus como Pai;
este o grito do corao, grito elementar, instintivo, que brota das
profundezas. resultado do selo do Esprito.
Podemos dar maior explicao dizendo que a bno peculiar
dada ao cristo o diferencia dos santos do Velho Testamento. Esse
o real argumento do captulo 4 de Glatas. Os santos do Velho Tes
tamento, Abrao, Isaque, J ac, Davi - todos eles - eram filhos de
Deus como ns. Se no entendermos bem isso, ficaremos confusos
em todos os pontos. Mas Paulo, na Epstola aos Glatas, argumenta
261
assim: Se sois de Cristo, ento sois descendncia de Abrao, e
herdeiros conforme a promessa (3:29). Quando esses gentios se
tornaram cristos, tornaram-se sementes de Abrao, e co-herdeiros
das promessas de Deus com Abrao e com todos os judeus crentes.
Similarmente, na Epstola aos Efsios o apstolo afirma que a
mensagem que lhe fora confiada era anunciar que os gentios seriam
co-herdeiros com aqueles judeus que j pertenciam ao reino de
Deus. Portanto, podemos ver que diferena o selo do Esprito faz,
da seguinte maneira: os santos que estavam sob a dispensao do
Velho Testamento, e tambm os apstolos, como crentes e filhos de
Deus antes do dia de Pentecoste, no somente eram crentes, mas
tambm filhos de Deus. At aqui, porm, eles eram como servos,
estavam sob tutores, faltava-lhes a verdadeira compreenso da sua
posio, no podiam clamar Aba, Pai. Eles criam que Deus era
seu Pai, mas no gritavam das profundezas de seu ser, Aba, Pai.
Entretanto, uma vez batizados com o Esprito, tendo vindo o selo,
eles clamaram: Aba, Pai, porque Deus tinha derramado em seus
coraes este Esprito de adoo, o Esprito do Seu Filho.
Esta experincia que constitui o significado de selar com o
Esprito, ou do batismo com o Esprito. Isso aconteceu com os aps
tolos no dia de Pentecoste, em J erusalm. Eles j tinham crido no
nosso Senhor e em Sua salvao, mas agora estavam cheios de
entusiasmo e de regozijo, com gozo inefvel e glorioso. Apesar
disso, muitos mestres evanglicos nos dizem que isso no experi
mental! Desse modo, em nosso medo dos excessos de que alguns
que se arrogam esta experincia podem ser culpados, muitas vezes
nos tornamos culpados de apagar o Esprito, e de privar-nos das
mais ricas bnos.
, pois, esse o significado da promessa do Esprito feita pelo
Pai. E o Esprito de adoo, o Esprito de filiao; no o fato de
que somos filhos, porm a nossa percepo disso. Noutras pala
vras, este selo a direta certeza que o Esprito Santo nos d da
nossa relao com Deus em J esus Cristo. J vimos que h dois
outros tipos de certeza que so bons, so excelentes, at onde eles
podem ir - a certeza obtida da argumentao objetiva baseada em
declaraes das Escrituras, e tambm o fundamento mais subjetivo
da certeza deduzida dos chamados testes da vida que se acham na
Primeira Epstola de J oo. Mas nos possvel conhecer e ter uma
certeza que transcende aquelas, a saber, a que dada pelo selo do
Esprito. O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que
262
somos filhos de Deus (Romanos 8:16). Este um testemunho dire
to e imediato que o Esprito Santo nos d. J no algo que eu tiro
das Escrituras por meu raciocnio; no o resultado de uma lgica
espiritual ou de uma deduo; algo direto e imediato. No signifi
ca que ouvimos alguma voz audvel, ou que temos alguma viso.
Geralmente vem como resultado da ao do Esprito iluminando
certas declaraes das Escrituras, certas promessas, certas palavras
de segurana. Ele as traz a mim com poder, e elas me falam, e eu
passo a ter certeza delas. Estas coisas tornam-se luminosamente
claras para mim, e eu passo a ter tanta certeza de que sou filho de
Deus como a que tenho de que estou vivo. algo que nos acontece
de tal maneira que, no somente cremos em geral que todos os cris
tos so filhos de Deus, mas tambm o Esprito Santo me diz em
particular que eu sou filho de Deus.
Permitam-me agora dar-lhes algumas citaes que expem esta
verdade de maneira a mais comovente. Comecemos com Thomas
Goodwin, que escreve: H uma luz que vem e se apodera da alma
do homem e lhe assegura de que Deus dele e ele de Deus, e de
que Deus o ama desde toda a eternidade. uma luz, diz ele
ainda, que transcende a luz da f comum. mais do que a f que
voc tem nas Escrituras e em todos os argumentos que voc possa
deduzir. Goodwin prossegue e diz: E o segundo bem, depois do
cu; voc no obtm mais nada, no poder obter nada mais,
enquanto no chegar l. , noutras palavras, a maior e mais gran
diosa experincia que o cristo pode ter neste mundovH somente
uma coisa que est acima dela, a saber, o prprio cu. E a f elevada
e posta acima da sua distino comum e do seu alcance comum. E o
amor eletivo de Deus colocando-se como algo familiar para a alma.
Ouam agora J oo Wesley: algo imediato e direto, no o
resultado de reflexo ou argumentao. Notem que ele d nfase
ao mesmo fato de que se trata de algo imediato e direto salientado
por Goodwin. A bno no o resultado de reflexo ou argumen
tao. Wesley passa ento a fazer esta extraordinria declarao:
Pode haver o antegozo de alegria, de paz, de amor, e no ilusrio,
mas vindo realmente de Deus, muito antes de termos o testemunho
em ns mesmos. Noutras palavras, voc pode experimentar a obra
geral do Esprito muito antes disto acontecer com voc, antes de o
Esprito de Deus testemunhar com os nossos espritos que temos
redeno no sangue de J esus. Segundo o ensino de Wesley, voc
pode ser um bom cristo, e pode ter experimentado as operaes do
263
Esprito de muitas maneiras, incluindo at o antegozo de alegria,
paz e amor da parte do prprio Deus, muito antes de voc ter este
testemunho direto do Esprito, esta experincia irresistvel.
Voc foi selado com o Esprito? No estou perguntando se
voc crente no Senhor J esus Cristo; no estou nem mesmo per
guntando se voc tem o tipo de certeza que se baseia no primeiro e
no segundo fundamento; estou perguntando se voc conhece algo
da experincia de ser tomado poderosamente em sua alma pelo tes
temunho direto do Esprito.
A fim de ajud-lo nesse exame de si mesmo, permita-me citar
as experincias de alguns grandes homens de Deus no passado.
Aqui vai uma experincia descrita por J ohn Flavel, puritano que
viveu h uns trezentos anos - Assim, seguindo seu caminho, seus
pensamentos comearam a avolumar-se e a subir cada vez mais
alto, como as guas da viso de Ezequiel, at que finalmente se
tornaram antegozos das alegrias celestiais, e tal plena certeza do seu
interesse nisso, que ele perdeu completamente a viso e a percep
o deste mundo e de todos os interesses deste mundo, e por
algumas horas no sabia mais onde estava, como se estivesse em
profundo sono em seu leito. Chegando exausto a certa fonte, sen
tou-se, lavou-se, desejando ardentemente que, se fosse do agrado
de Deus, que esse podia ser o lugar de sua partida deste mundo. Aos
seus olhos a morte tinha o rosto mais amigvel que ele j contem
plara, exceto o rosto de J esus Cristo, que tinha realizado isso,
e, embora acreditasse que estava morrendo, no podia lembrar-se
de ter tido um s pensamento sobre sua querida esposa ou filhos
ou qualquer preocupao terrena. Chegando sua hospedaria, a
influncia continuou, banindo o sono. Ele se sentiu cada vez mais
transbordante da alegria do Senhor, e ficou parecendo um habitante
doutro mundo. Muitos anos depois ele ainda dizia que aquele dia
fora um dos dias do cu, e dizia que por aquela experincia ele
entendeu mais da luz do cu do que por todos os livros que ele tinha
lido ou pelos descobrimentos que a respeito agasalhara.
Essa uma excelente narrativa da selagem do Esprito, deste
antegozo do cu.
J onathan Edwards descreve a mesma experincia como segue
- Uma vez, quando eu cavalgava pelas florestas para benefcio da
minha sade em 1737, tendo apeado do meu cavalo num lugar reti
rado, como sempre eu fazia, para buscar contemplao divina e
orao, tive uma extraordinria viso da glria do Filho de Deus
264
como Mediador entre Deus e o homem, e Sua maravilhosa, grande,
plena, pura e suave graa e amor, e de Sua terna e gentil condescen
dncia. Esta graa que se mostrou to tranqila e suave, mostrou-se
tambm grandiosa, acima dos cus. A Pessoa de Cristo pareceu-me
inefavelmente excelente, com uma excelncia grande o suficiente
para tragar todo pensamento e concepo, o que durou, quanto posso
julgar, perto de uma hora, e me manteve a maior parte do tempo
numa torrente de lgrimas e chorando alto.
Que contraste com o ensino to popular hoje que diz que o selo
no experimental, que tudo pela f! J onathan Edwards continua
o seu relato: Senti um ardor na alma, desejando ser no sei como
express-lo doutra maneira, esvaziado e aniquilado; jazer no p para
ser cheio unicamente de Cristo; am-10 com um amor santo e puro;
confiar nEle; viver apoiado nEle; servi-10 e segui-10, ser santifi
cado perfeitamente e tornado puro com uma pureza divina e
celestial.
Tenhamos em mente que J onathan Edwards foi um dos
maiores filsofos desde Scrates, Plato e Aristteles.
Vejamos agora um homem muito diferente, D.L. Moody, que
no era filsofo nem um grande intelecto. Ele escreve: Comecei a
clamar como nunca antes. A fome disso aumentou. Eu realmente
senti que no quereria mais viver se no pudesse ter poder para o
servio. Continuei clamando o tempo todo, que Deus me enchesse
com o Esprito. Bem, um dia, na cidade de Nova Iorque, ah, que
dia, nem posso descrev-lo. Raramente me refiro a isso, uma
experincia quase sagrada demais para se mencionar. S posso
dizer que Deus Se revelou a mim, e de tal maneira experimentei o
Seu amor que tive de pedir-Lhe que detivesse a Sua mo.
Ou tomemos as palavras do grande pregador batista gals
Christmas Evans, quando ele descreve uma experincia que teve
quando viajava cruzando um trecho de montanha certo dia. Ele
estivera num estado de sequido e sem vida durante vrios anos em
conseqncia de haver dado crdito ao ensino conhecido como
sandemanianismo * - similar ao ensino do Tome-o pela f - mas
agora, tendo comeado a orar a Deus rogando-Lhe que tivesse
misericrdia dele, ele diz:
*De Robert Sandeman (1718-71). As seitas sandemanianas so semelhantes s
seitas glassitas, cujo fundador foi John Glass, ministro dissidente da Igreja da
Esccia. Robert Sandeman era genro de John Glass. Nota do tradutor.
265
Tendo comeado em nome de J esus, senti como se estivessem
sendo soltos os meus grilhes, a velha dureza fosse amolecendo e,
como eu pensava, as montanhas de gelo e neve se dissolvendo e se
fundindo dentro de mim. Isso gerou em minha alma confiana na
promessa do Esprito Santo. Senti toda a minha mente aliviada de
uma grande escravido. As lgrimas correram copiosamente, e fui
constrangido a clamar em alta voz pelas misericordiosas visitas de
Deus devolvendo minha alma a alegria da salvao, e que Ele
tornasse a visitar as igrejas de Anglesey que estavam sob os meus
cuidados.
As palavras seguintes so do eloqente George Whitefield,
talvez o maior pregador da Inglaterra:
Logo depois disso eu vi e senti que estava livre de um fardo
que me oprimia pesadamente; o esprito de tristeza me foi tirado, e
eu soube o que regozijar-me verdadeiramente em Deus, meu
Salvador, e por algum tempo no pude evitar cantar salmos onde
quer que eu estivesse. Mas a minha alegria tornou-se gradativmente
mais serena e, bendito seja Deus, permanece e cresce em minha
alma sempre, da em diante, salvo alguns intervalos casuais. Assim
terminaram os dias da minha tristeza. Aps uma longa noite de
desero e tentao, a Estrela da Manh raiou em meu corao.
Agora o Esprito de Deus tomou posse da minha alma e, como
humildemente espero, selou-me para o dia da redeno.
Ele era crente havia algum tempo antes disso, porm agora ele
estava selado com o Esprito. Ele continua, dizendo: Meus amigos
ficaram surpresos ao me verem parecer to alegre e portar-me to
alegremente, depois de muitas informaes que tinham recebido a
meu respeito.
Ouam ainda as palavras do seu amigo J oo Wesley, descre
vendo a famosa experincia que teve na Rua Aldersgate, em
Londres, em 24 de maio de 1738. Lembrem-se tambm de que ele
se tornara verdadeiro crente na justificao pela f desde maro do
mesmo ano. Ele escreve:
Senti meu corao estranhamente aquecido, senti que confia
va em Cristo, unicamente em Cristo, para a salvao, e me foi dada
a certeza de que ele tinha removido os meus pecados, sim, os meus,
e me salvara da lei do pecado e da morte.
Ele j cria antes, mas agora passou a ter certeza, foi-lhe dada
esta experincia direta, imediata, irresistvel, experincia e teste
munho dados pelo Esprito, o selo do Esprito, e ele sentiu essas
266
coisas. Depois dessa experincia o seu ministrio foi transformado.
quase inacreditvel que algum possa dizer que a selagem
com o Esprito no experimental, e assim privar-se de tais expe
rincias. O seu corao foi arrebatado? Voc teve essa irresistvel
experincia do amor de Deus? Examine-se cada um a si mesmo.
267
EXPERINCIAS REAIS E FALSAS
24
Em quem tambm vs, depois que crestes, fostes selados com
aquele Esprito da promessa. - Efsios 1:13
H um sentido em que eu, de minha parte, no me preocupo
com a terminologia quanto ao selar com o Esprito ou ao batis
mo com o Esprito. Para mim muito lamentvel que muitos se
preocupem tanto com a terminologia, especialmente com a palavra
batismo, que deixam de considerar a questo real. Essa questo :
porventura sabemos se fomos selados com o Esprito Santo? A ques
to que deve estar acima de tudo mais em nossas mentes no a da
terminologia, e sim a questo sobre se temos o Esprito de
adoo, se realmente clamamos Aba, Pai das profundezas dos
nossos coraes. A terminologia tem o seu lugar, e importante que
tenhamos idias claras em nossas mentes; mas a experincia
propriamente dita que mais importa. Por isso vamos continuar
com a nossa descrio desta bno para esclarecer ainda mais a
verdade.
O primeiro resultado da selagem com o Esprito a imediata,
direta e bendita certeza de que somos filhos de Deus, herdeiros de
Deus e co-herdeiros com Cristo. com isso que o apstolo est
principalmente preocupado aqui. Ele est escrevendo acerca de uma
herana que judeus e gentios receberam juntos em Cristo; e ele diz
que essa herana selada para ns pelo Esprito da promessa. No
entanto, h outros resultados decorrentes ao mesmo tempo. Um deles
mencionado pelo apstolo na Epstola aos Romanos, captulo 5,
onde ele diz: A experincia (produz) a esperana. E a esperana
no traz confuso, porquanto o amor de Deus est derramado em
nossos coraes pelo Esprito Santo que nos foi dado (versculo
5). Notem a expresso o amor de Deus est derramado em nossos
coraes. E comparvel expresso empregada no captulo 2 de
Atos acerca do Esprito Santo sendo derramado. exatamente a
mesma idia; no se trata de algo vago e indefinido, mas o amor de
Deus derramado em nossos coraes para que transbordemos
deste amor de Deus. O selo do Esprito leva a este derramamento do
amor de Deus em nossos coraes. Assim devemos perguntar a ns
268
mesmos se o conhecemos e o experimentamos. A questo no se
cremos no amor de Deus, e sim se este amor foi derramado
dentro de ns pelo Esprito Santo. Devemos ter o cuidado de no
reduzir esses termos medida das nossas experincias.
Outro resultado deste selo descrito pelo apstolo Pedro quan
do, escrevendo aos cristos em sua Primeira Epstola, no captulo 1,
ele os trata como estrangeiros dispersos. Mas, apesar de os no
conhecer, pode dizer-lhes: Ao qual (a J esus Cristo), no o havendo
visto, amais; no qual, no o vendo agora, mas crendo, vos alegrais
com gozo inefvel e glorioso (versculo 8). A relao deles com o
Senhor J esus Cristo que eles O amam e se regozijam nEle com
gozo inefvel e glorioso. Esse outro resultado deste selo. Ser
certo supor, como fazem muitos, que esta a experincia normal,
costumeira, de todo os cristos?
Neste estgio algum poder muito bem inquirir acerca dos dons
espirituais, pois pelo captulo 2 do livro de Atos se v claramente
que aqueles que naquela ocasio foram batizados pelo Esprito
receberam certos dons; falavam em outras lnguas, e evidentemente
houve outras manifestaes. Est claro que no dia de Pentecoste e
subseqentemente esta selagem com o Esprito foi acompanhada
por dons. Isso apareceu nas vrias passagens que j examinamos.
Por isso vlido que se faa essa indagao sobre se, portanto, toda
vez que uma pessoa selada com o Esprito, decorre que necessari
amente ela tem alguns desses dons especiais. Afortunadamente,
-nos dada resposta a essa questo no captulo 12 da Primeira Eps
tola de Paulo aos Corntios, onde o ensino que o Esprito Santo o
Senhor desses dons, e que Ele os dispensa e distribui Sua conveni
ncia. A este homem Ele d um dom, quele, outro. No tm todos
os mesmos dons, no tm todos um certo dom particular. Paulo faz
a indagao: Falam todos em lnguas? Interpretam todos?
Todos operam milagres? E claro que no. H muitos dons, e o
apstolo d uma lista deles - sabedoria, socorros,
discernimento, etc.
Houve dificuldade na igreja de Cornto por causa disso, pois
toda a igreja ficara dividida em grupos e faces quanto posse de
dons especiais. Uns eram mais espetaculares que outros, e os
homens que tinham os dons espetaculares desprezavam os que
tinham os menos espetaculares. Por isso Paulo ministra o seu ensino
concernente Igreja como corpo; mas a sua maior nfase que a
269
concesso de dons prerrogativa do Esprito Santo. Ele pode dar e
negar dons, como quer e como Lhe apraz.
interessante observar que quando lemos a histria da Igreja
Crist, especialmente em termos desta doutrina da selagem com o
Esprito Santo, vemos que muitos destes dons concedidos no prin
cpio no parece que foram concedidos nas subseqentes pocas da
Igreja Crist. Isso fica bem claro quando recordamos as experin
cias dos grandes homens aos quais nos temos referido e que vive
ram em diferentes sculos e lugares, e que diferiam muito em seus
dons naturais. Nenhum deles jamais falou em lnguas; entretanto
tinham outros dons notveis. Alguns tinham o dom de discernimento,
outros o de ensino. Wesley tinha o seu admirvel dom de adminis
trao e organizao. Mas nem um s deles parece ter tido o dom
de milagres. Todavia, evidentemente eles tinham o selo do Esprito.
Assim, importante que diferenciemos entre o selo propria
mente dito e os dons que podem acompanh-lo ou no. A verdade
central concernente selagem com o Esprito que sela a herana
para ns, d a certeza da filiao e o Esprito de adoo pelo qual
clamamos Aba, Pai. Desafortunadamente, muitos ficam confusos
nesta questo do selo por causa da confuso a respeito de toda a
questo dos dons. Muitos receiam at meramente consider-lo
porque conhecem pessoas que alegam ter recebido esta selagem
com o Esprito, contudo elas insistem nalgum dom particular como
prova. Mas as Escrituras mesmas, como vimos, no nos do o di
reito de pressupor quaisquer dons particulares em conexo com o
selo do Esprito. Pode haver e no haver dons. Geralmente h
algum dom, porm o elemento vital a certeza - imediata e direta -
de que somos filhos de Deus. Portanto, eu no pergunto de voc
fala em lnguas ou no; o que lhe pergunto mais uma vez se o
amor de Deus foi derramado em seu corao. Voc se regozija em
Cristo com gozo inefvel e glorioso? Voc recebeu um teste
munho direto dado pelo Esprito, de que voc filho de Deus e
herdeiro da bem-aventurana eterna?
Certamente s luz disso que podemos entender o sentido da
frase que foi empregada pelo nosso Senhor quando Ele falou com
os discpulos pouco antes da Sua morte. Disse Ele: Digo-vos a
verdade, que vos convm que eu v; porque, se eu no for, o
Consolador no vir a vs; mas, se eu for, enviar-vo-lo-ei (J oo
16:7). O Filho de Deus estava entre os discpulos e lhes dizia que
no deixassem que os seus coraes se turbassem porque Ele
270
estava para deix-los, de fato lhes dizia que para eles era uma boa
coisa que Ele partisse. E quase incrvel que isso pudesse acontecer.
Ele era o Filho de Deus, com todo o conhecimento; Ele os estivera
ensinando, e sempre estivera l para aconselh-los quanto ao que
fazer e ao que no fazer, e podendo dar-lhes poder para pregar e
expulsar demnios. Mas agora Ele se vai, e ainda diz: Para vocs
bom que eu v.
H unicamente uma explicao adequada dessa espantosa
declarao, e a verdade concernente selagem com o Esprito. O
fato que depois do Pentecoste aqueles discpulos tinham mais
certeza quanto a Ele do que quando podiam v-10 com os seus
prprios olhos. Tinham mais certeza quanto a Ele e quanto veraci
dade da Sua doutrina. No somente passaram a ter entendimento
mais completo, mas agora estavam cheios do Seu Esprito e do Seu
amor. E o que se tem em mira que estamos na mesma situao,
numa situao melhor do que se vivssemos quando o nosso
Senhor esteve na terra nos dias da Sua carne. Por isso, a pergunta
que devemos fazer a ns mesmos : temos esse entendimento,
temos esse seguro conhecimento da nossa filiao, temos o amor de
Deus derramado em nossos coraes?
Para ser ainda mais explcito e claro, consideremos vrias
questes que so levantadas quando se prega esta doutrina. Lem
bro-lhes que esta doutrina no nova. Consider-la como tendo se
originado neste presente sculo indica a medida da ignorncia do
movimento evanglico moderno. Ns a vimos no ensino dos puri
tanos do sculo dezessete. J oo Wesley disse muitas vezes que ele
acreditava que Deus tinha levantado os metodistas em grande parte
para pregarem esta doutrina especial da certeza. Ele cria to inten
samente nesta verdade que, a princpio, tendia a dizer que se voc
no tem esta certeza, voc no cristo. Mais tarde ele modificou
isso, dizendo de si prprio que antes da sua experincia na Rua
Aldersgate, em maio de 1738, ele tinha a f prpria de um servo,
no de um filho.
A primeira pergunta que geralmente se faz : qual a relao da
experincia da converso com esta selagem com o Esprito? Argu
menta-se que quando um homem convertido lhe dado repouso
de alma: J ustificados pela f, temos paz com Deus (Romanos 5:1).
Ora, algum poder perguntar: que diferena h entre isso e a
selagem com o Esprito? Quando um homem tem este repouso
271
decorrente da justificao, ele sabe que os seus pecados esto per
doados, e lhe dado um sentimento de paz e tranqilidade. Da,
no seria a mesma coisa? A resposta que a selagem com Espri
to vai muito alm daquilo que se experimenta na converso. O
homem que justificado pela f cr na Palavra e cr no ensino da
Palavra, e em decorrncia disso ele tem este sentimento de repouso
e de satisfao. Contudo, isso muitas vezes pode ser provado e
sofrer abalo, e ele ser levado de volta Palavra e ter que extrair os
argumentos escritursticos para silenciar suas dvidas. Mas, como
vimos, quando ocorre a selagem com o Esprito, j no h argu
mentao. E assim porque nesse caso h uma certeza direta, o
Esprito mesmo que d testemunho com o nosso esprito de maneira
inequvoca.
H uma bela ilustrao deste aspecto da verdade nas obra do
piedoso, do celestial Dr. Richard Sibbes, outro dos grandes
puritanos de h 300 anos. Diz o Dr. Sibbes que a diferena entre a
experincia da converso e o selo pode ser exposta assim: como
uma criana que, tendo sido travessa e desobediente, tem um senti
mento de culpa e se sente infeliz, e corre para os braos do pai. O
pai a recebe, mas no lhe sorri muito. Esta a maneira pela qual o
pai a repreende e a castiga por sua desobedincia; todavia, a crian
a, em sua volta ao pai, obtm certa satisfao quando est com seu
pai. Isso pode durar algum tempo. Ento chega o dia em que os dois
esto caminhando juntos por uma estrada, e a criana se aproxima
do pai e lhe toca. O pai continua simplesmente a olhar para ela; mas
aps algum tempo o pai toma a criana, levanta-a, acaricia-a em
seus braos, e derrama o seu amor sobre ela. Essa a diferena!
Sem a selagem com o Esprito voc pode saber que os seus pecados
esto perdoados; no, porm, desta maneira segura e especial. Isso
vai alm da experincia inicial do perdo: Deus, se podemos
express-lo assim, acariciando-nos e despejando Seu amor sobre
ns, engolfando-nos. Observamos esse elemento no caso das expe
rincias que j citei. Sempre houve um elemento irresistvel.
Mesmo um homem de fsico poderoso como D. L. Moody sentiu
o seu corpo quase estourar sob a grandeza da experincia do amor
de Deus, e clamou a Deus que parasse. Temia que a glria da
experincia realmente o matasse. Essa a diferena entre as duas
experincias.
Outra pergunta que quase invariavelmente se faz sobre a rela
o do selo com a santificao. Muitos se confundem acerca do
272
selo do Esprito por causa dessa infeliz confuso dele com a
santificao. Alguns tendem a evitar totalmente esta doutrina da
selagem com o Esprito porque as nicas pessoas que eles conhe
cem que a mencionam tambm acreditam na doutrina da completa
erradicao do pecado nesta vida. verdade que at sobre J oo
Wesley pesa a culpa dessa confuso em seu ensino sobre o per
feito amor e sobre o que ele denominava santidade escriturstica.
A resposta a essa pergunta que no h conexo entre a selagem
com o Esprito e a santificao.
Nesta parte da Epstola aos Efsios, o apstolo no est ensi
nando a doutrina da santificao; ele ainda no passou a faz-lo. O
que o apstolo est fazendo do versculo 1ao versculo 14 dizer-
-nos o que Deus nos fez em Cristo. Ele nos est mostrando a nossa
posio em Cristo como filhos e herdeiros. Posteriormente ele tra
tar da santificao. Paulo afirma que a selagem acontecera com os
efsios; portanto, no pode ser algo contnuo. Contudo a santificao
contnua.
Aventuro-me a comparar a relao entre esta experincia de
selagem e a santificao com a relao que h entre as chuvas e o
sol para fazerem germinar o que foi plantado na terra. Pensem num
agricultor que arou sua terra, passou-lhe a grade, semeou-a, cobriu
as sementes, e se foi. Muitos dias frios, secos, sem chuva passaram
e ele no v germinao. Ento ele fica a perguntar-se se h vida
naquelas sementes, porque no v nenhuma mostra de cresci
mento. Passado algum tempo, porm, um pequeno sinal de cres
cimento comea a aparecer no terreno. Ele o observa dia aps dia, e
comea a duvidar de se ter alguma colheita. Mas ento, de repente,
h uma aguaceiro seguido de forte calor do sol; e o cereal brota
quase visivelmente. Vem depois outra chuvarada, e a coisa fica mais
maravilhosa ainda. A mim me parece ser essa a relao existente
entre o selo e a santificao. Desde o momento em que o agricultor
semeou a semente, a vida estava l e o processo de crescimento
havia comeado. De igual maneira, no momento em que um
homem nasce de novo, a santificao j comeou.
A santificao no uma experincia que se recebe, o desen
volvimento da vida de Deus na alma, e esta comea no momento do
novo nascimento. assim porque voc no pode ter em seu ser a
vida de Deus sem a atividade dessa vida. Mas, conquanto isso seja
verdade, o processo pode parecer quiescente por algum tempo. Da
ento concedida esta experincia do selo e, semelhana da
273
chuva'e do sol sobre a terra, ela tem marcante efeito sobre a
santificao da pessoa. No santificao, mas tem um inevitvel
efeito sobre a mesma. No h vida na chuva; a vida est na
semente; porm a chuva e o sol promovem e estimulam grandemente
o florescimento da semente; similar o que acontece com esta
experincia.
Podemos dizer que a selagem com o Esprito promove a
santificao, mas no a garante necessariamente. No a mesma
coisa. Decorre disso, pois, que possvel que um homem que teve
esta admirvel experincia da selagem com o Esprito venha a ser
um apstata. Isso tem acontecido com freqncia. Ele ainda se lem
bra do que lhe aconteceu; no consegue desfazer-se disso. H
homens que lhes diro, relatando a experincia que tiveram, que
esse conhecimento foi, por vezes, a nica coisa que os impediu de
suicidar-se. Eles tinham esse conhecimento, apesar de todos os
argumentos pareceram contradit-lo. O selo no garante a continui
dade de uma vida santificada. O poeta William Cowper ajuda-nos
neste ponto. Diz ele -
Onde est aquela aventura que tive,
Quando encontrei o Senhor?
Onde est a viso revigorante
De Jesus e Sua Palavra?
Trata-se de algo aqui que se pode recordar do passado; uma
experincia.
Mais uma pergunta freqentemente feita da seguinte maneira:
na declarao citada de J ohn Flavel, diz ele que durante a maior
parte do dia ele no sabia onde estava; estava fruindo de tal maneira
a visitao de Deus que, em xtase, at se esqueceu da mulher e dos
filhos. Ser, pois, certo dizer que no somos selados com o Esprito
enquanto no tivermos uma experincia to dominadora como
aquela? A resposta que a intensidade da experincia pode variar
consideravelmente. A experincia mesma inconfundvel, mas a
intensidade varia, como se d com a intensidade de qualquer expe
rincia. A nossa apreciao da msica varia. Muitos so os que
apreciam a msica, todavia nem sempre com o mesmo grau de
intensidade. Nem sempre a nossa apreciao da beleza das flores
a mesma. Posso gostar de flores, mas pode ser que eu no possa
dizer: O desabrochar da mais singela flor inspira-me pensamentos
274
que se aprofundam tanto que por vezes me provocam lgrimas.
No sou um Wordsworth; entretanto sou capaz de apreciar a beleza
das flores. A intensidade pode variar, mas no se deve entender isso
como significando que s vezes a experincia pode ser duvidosa.
sempre definida e inconfundvel; isso inquestionvel! Se voc
tiver que persuadir-se sobre ela, voc no a conhece. da essncia
do selo que ele inconfundvel quando dado, porquanto ao de
Deus.
Isso, por sua vez, levanta a questo do lugar que as emoes
ocupam nesta experincia. Muitos se preocupam com isso. Os
cristos modernos parecem ter mais medo das emoes do que qual
quer outra coisa. Deve-se isso ao fato de que no fazem distino
entre emoo e emocionalismo. Devido temerem o emocionalismo,
temem as emoes. H alguns que vo to longe que chegam a
gabar-se de que no h emoo na experincia crist. Gostam quan
do as pessoas no mostram nenhuma emoo em sua converso.
Desse modo podemos ser levados a extraviar-nos por pensamentos
confusos. H uma real diferena entre emoo e emocionalismo.
Seria concebvel que algum possa saber diretamente de Deus que
ele filho de Deus, e contudo no sentir nada, no sentir nenhuma
emoo? J amais houve homem que por natureza fosse mais impas
svel e infenso s emoes do que J oo Wesley. Ele era um tpico
mestre na lgica, um tanto pretensioso e pedante, que desconfiava
de toda tendncia para excessos; todavia, na reunio que houve na
Rua Aldersgate o seu corao foi estranhamente aquecido.
Mas, dir algum, que dizer dos excessos, do fanatismo, e
dos diversos fenmenos que s vezes so relatados? Voc no
estaria tendendo a encorajar a desordem? Nos relatos dos aviva
mentos muitas vezes h informaes sobre fenmenos estranhos;
acaso tudo isso faz parte deste selo? Em resposta devemos salien
tar que visitar Deus uma alma a experincia mais empolgante que
se pode conhecer; e, portanto, no surpreendente que s vezes a
estrutura fsica no lhe possa resistir. Podemos lembrar-nos do caso
de Moody, que se sentiu a ponto de cair em colapso fsico; no
surpreendente se, s vezes, quando o Esprito de Deus visita as pes
soas com grande poder, elas percam seu autocontrole por algum
tempo. Isso no deveria perturbar-nos. Mas se ainda ocorrer isso, o
melhor caminho ser ler um grande livro de J onathan Edwards
intitulado Sobre a Natureza dos Afetos Religiosos (On the Nature of
the Religious Affections). J onathan Edwards passou pelo grande
275
avivamento de Northampton, na Nova Inglaterra, em 1735 e
depois. Houve muitos fenmenos estranhos ligados quele aviva
mento; algumas pessoas se inquietaram com isso, e perguntaram:
Isso seria uma verdadeira obra do Esprito, ou uma falsificao?
J onathan Edwards respondeu a perguntas como essa naquele alen
tado volume. A essncia do seu argumento consiste em demonstrar
que absolutamente no surpreendente que, caso o Esprito de Deus
entre na alma de um homem com poder, coisas incomuns aconte
am, e que o seu equilbrio fique transtornado temporariamente.
Isso no justifica os excessos, porm ajuda a explic-los. Assim,
no temos necessidade de temer esse elemento. Devemos lembrar-
-nos tambm de que em poca de avivamento o diabo deseja
produzir falsificaes e causar confuso. Ele atrai a ateno das pes
soas para os fenmenos, para as experincias, para a agitao; e
sempre h gente que s procura essas coisas.
Surge, pois, a questo sobre como podemos dizer qual a dife
rena entre o real e o falso. H certas provas que sempre podem ser
aplicadas. A verdadeira emoo produzida pelo Esprito Santo sem
pre leva humildade, reverncia, a um santo amor a Deus.
Algum pode cantar ou danar por algum tempo; mas isso no
persiste. E temporrio, e se deve fraqueza do corpo; no entanto, o
que permanente, e o que prova genuinidade, que o homem fica
tomado por um sentimento de temor. Ele esteve perto da majestade
de Deus, e necessariamente se humilha. Isso aparece claramente
nas narrativas da experincia de vrios dos grandes homens de Deus
que eu citei. Eles raramente falavam sobre isso; no havia jactncia.
O que acontecera com eles era quase sagrado demais para ser men
cionado. Isso leva humildade, ao amor de Deus, a um regozijar-se
em Cristo com um gozo inefvel e glorioso. S pode ser assim,
porque a revelao de algo da largura, e o comprimento, e a
altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede
todo o entendimento (Efsios 3:18-19). E impossvel algum ter
sequer um vislumbre de tal experincia, sem se comover at s
profundezas do seu ser. Contudo, a pessoa se humilha e, ao mesmo
tempo, enche-se de um sentimento de temor, de reverncia e de
admirao.
Ningum jamais conheceu mais destas coisas do que o prprio
apstolo Paulo. Como cristos, no podemos ler as suas cartas sem
ficarmos comovidos. A emoo parece perspass-las e apanhar-nos
276
tambm. Portanto, ela se torna uma prova do nosso conhecimento
dessas coisas. J o nome do Senhor J esus Cristo sempre comovia o
grande apstolo, e s vezes parece faz-lo esquecer o seu argu
mento e a sua lgica por algum tempo. Ele irrompe repetidamente
num hino de louvor e ao de graas; contudo, notamos o seu auto-
-rebaixamento. Com todo o seu amor inflamado e apaixonado,
sempre h reverncia. Os dois elementos esto sempre presentes no
mesmo homem. Ele sabia o que ser arrebatado ao terceiro cu e,
todavia, d-nos o seu ensino incomparvel, caracterizado pelo equi
lbrio, sabedoria, e entendimento. Sejamos cautelosos, pois, para
que no suceda que por nosso medo de agitao, de emocionalismo,
de estranho entusiasmo e de alguns fenmenos esquisitos, venha
mos a ser culpados de extinguir o Esprito, e, com isso, privar
outros destas bnos maravilhosas que Deus tem para todo o seu
povo. A pergunta para cada um de ns : o amor de Deus foi derra
mado em meu corao? Sei acima de todo argumento, acima de ter
que convencer-me, que sou filho de Deus e co-herdeiro com J esus
Cristo? a esse resultado que o selo do Esprito leva.
277
25
PROBLEMAS E DIFICULDADES
CONCERNENTES SELAGEM
Em quem tambm vs, depois que crestes, fostes selados
com aquele Espirito da promessa. - Efsios 1:13
Todos quantos j escreveram sobre esta experincia da sela
gem com o Esprito concordam que muito difcil descrev-la com
palavras. H algo com ela que frustra a sua descrio, como se pode
ilustrar com o livro de Apocalipse: Quem tem ouvidos oua o que
o Esprito diz igrejas. A quem vencer darei eu a comer do man
escondido, e dar-lhe-ei uma pedra branca, e na pedra um novo nome
escrito, o qual ningum conhece seno aquele que o recebe (2:17).
H quase um segredo a. Mas qualquer homem que o tenha conhe
cido, mesmo na mais ligeira e tnue medida, concordar que no h
nada que ele jamais conheceu que de algum modo lhe seja compa
rvel. As verdades em que ele j cria, que ele aceitava e nas quais
punha a sua confiana, subitamente se tornam luminosas e lmpidas,
com uma claridade celeste e divina. No amor, mesmo no amor
humano, h sempre um elemento que no pode ser posto em pala
vras. Muito mais com esta experincia, porque uma experincia
do amor de Deus e, em resposta, do nosso amor partindo para Ele!
Ns O amamos porque Ele nos amou primeiro, e h algo que
quase inexprimvel com relao a esta experincia. Todavia, a
coisa mais real que nos pode suceder.
Temos tratado deste assunto amplamente porque, pelo Novo
Testamento e pela longa histria da Igreja Crist, parece muitssimo
claro que no existe nada que seja to essencial, do ponto de vista
do testemunho cristo, como esta experincia do selo. possvel
testemunhar de maneira mecnica, mas isso tem muito pouco valor;
somente os que conhecem esta experincia do selo so testemunhas
realmente eficientes. Foi por isso que o nosso Senhor disse aos Seus
discpulos que ficassem em J erusalm at receb-lo. No somente
a mais elevada experincia que o cristo pode ter; o meio de fazer
de ns cristos efetivos, de tornar-nos vivos e radiantes. Prova-se
isso em todos os perodos de avivamento e despertamento.
278
Mas h certas dificuldades com relao a esta questo, das quais
devemos tratar. A questo mais importante : todos os cristos pri
mitivos tiveram esta experincia? Paulo parece estar dizendo que
todos os membros da igreja em feso e das outras igrejas s quais
esta carta-circular foi enviada tinham sido selados pelo Esprito: Em
quem tambm vs , depois que crestes, fostes selados com o Esp
rito Santo da promessa. Se esse o caso, argumenta-se, no se
aplicaria a mesma coisa atualmente? Ento, como se pode dizer que
possvel ser cristo sem se conhecer o selo do Esprito?
De muitas maneiras esta a questo mais importante com
respeito a este ensino. Acrescento que tambm uma questo extre
mamente difcil; e eu posso apenas sugerir que, para mim , de
qualquer forma, uma resposta adequada e suficiente. A declarao
desta passagem uma das muitas declaraes similares e compar
veis que encontramos nas Epstolas do Novo Testamento. Vejam,
por exemplo, a declarao que consta no captulo 5 da Epstola de
Paulo aos Romanos, onde lemos que a esperana no traz confu
so, porquanto o amor de Deus est derramado em nosso coraes
pelo Esprito Santo que nos foi dado (versculo 5). Nessa passa
gem Paulo parece estar dizendo que o amor de Deus foi derramado
em toda a sua profuso no corao de todos os cristos. Assim,
podemos muito bem perguntar se isso aconteceu com todos os cris
tos primitivos. E se assim, por que no acontece com todos os
cristos agora? Ou se afirma que acontece com todos? A questo
no se sentimos alguns ocasionais vislumbres do amor de Deus,
mas se esse amor foi derramado em nossos coraes at eles se
transbordarem. Este versculo , pois, um versculo comparvel.
Tambm na Primeira Epstola de Pedro temos uma declarao, que
j citamos: Ao qual (a J esus Cristo), no o havendo visto, amais;
no qual, no o vendo agora, mas crendo, vos alegrais com gozo
inefvel e glorioso (versculo 8). Isso seria verdade com relao a
ns? Pedro faz o que parece ser uma declarao universal acerca de
todos os cristos. H outras declaraes semelhantes que podera
mos citar. Parecem universais e aplicveis a todos os cristos aos
quais as cartas foram enviadas.
Qual ser, ento, a explicao, e como conciliar tais decla
raes com a nossa alegao de que o selo no se aplica a todos
os cristos? Pois bem, bvio que o apstolo no conhecia todos
e cada um dos membros da igreja de feso e das outras igrejas, a
de Roma inclusive. O apstolo Pedro, como demonstrado
279
claramente, no conhecia as pessoas para as quais estava escre
vendo; ele as trata como estrangeiros dispersos no Ponto, Galcia,
Capadcia, sia e Bitnia. Mas ele tinha cincia de que havia cris
tos em certos lugares; e lhes escreve uma carta-circular geral.
Certamente ele no tinha um detalhado conhecimento de cada mem
bro individual ao escrever-lhes esta carta geral. Logo, podemos
tirar a concluso de que em todas estas declaraes universais e
gerais os escritores esto tratando de algo que eles consideram como
norma ou padro. No esto dizendo que essa experincia neces
sariamente real com relao a cada cristo individual. Quando
escrevem uma carta geral a uma igreja, escrevem na suposio de
que os seus membros so o que todo cristo deveria ser; e se diri
gem a eles considerando-os tais. Pedro obviamente est fazendo
isso, e apesar de saber que havia variaes na experincias dos
membros das igrejas ele lhes escreve em geral, dizendo: Ao qual,
no o havendo visto, amais; no qual, no o vendo agora, mas cren
do, vos alegrais com gozo inefvel e glorioso. Ele est claramente
proclamando o que constitui a norma ou padro para todo cristo
verdadeiro. Esta uma parte da resposta.
Contudo, podemos ir alm e sugerir que concebvel, na ver
dade at provvel, que a muitos daqueles cristos primitivos fora
concedida esta experincia. Tome-se o evento descrito no captulo
2 de Atos dos Apstolos. Evidentemente aquele evento foi nico,
no somente por ser aquela a primeira ocasio; foi tambm excepci
onal em sua extenso e intensidade. No quero dizer que aconteceu
uma vez por todas, e que nunca mais se repetiu. Dizer isto um
grande erro. S estou sugerindo que no princpio foi mais intenso
do que subseqentemente. Pois no somente vemos repeties do
que aconteceu no dia de Pentecoste nos captulos posteriores de
Atos dos Apstolos, mas tambm o relato de cada grande aviva-
mento ocorrido na histria da Igreja mais ou menos uma exata
repetio do que aconteceu no princpio. Toda vez que temos um
grande avivamento, vemos grande nmero de pessoas, talvez cen
tenas de uma vez, tendo esta extraordinria experincia, que s
parece vir a uma pessoa ocasional, aqui e ali, uma vez ou outra, nas
pocas em que a Igreja se acha em perodos de declnio e letargia.
Quando h um avivamento, a bno derramada prodigamente,
s vezes cobrindo ampla rea, e grande nmero de pessoas do
testemunho da experincia. De fato se tem assinalado muitas vezes
que pode acontecer mais num nico dia de avivamento do que em
280
cem anos sem avivamento. No que nas pocas mais comuns a Igreja
deixe de ser crist. Nesses perodos o Esprito Santo est realizado a
Sua obra mais regular, e os que recebem esta experincia so mais
ou menos excepcionais; todavia em tempo de avivamento a experi
ncia vivida propaga-se mais.
Foi esse, mais evidentemente, o caso por ocasio da inaugura
o da Igreja Crist. Deus estava estabelecendo o padro, por assim
dizer, aquilo que deveria ser a norma ou modelo para a Igreja toda.
como se Deus dissesse: isto que eu prometo fazer, isto um
exemplo do que possvel a voc. Fao isso para encorajar voc a
procur-lo. Assim, possvel que em todas aquelas igrejas primiti
vas, quando foram fundadas esta selagem com o Esprito tenha sido
dada a todas. Certamente vemos isso acontecendo com um grande
nmero no dia de Pentecoste; vemo-lo acontecendo com certos
samaritanos como resultado da visita de Pedro e J oo; vemo-lo acon
tecendo com o apstolo Paulo; e na casa de Cornlio; vemos Paulo
transmitindo a mesma bno aos doze discpulos que ele encon
trou em feso. Essa parece ser a norma e o padro dos tempos do
Novo Testamento.
Portanto, para explicar por que Paulo aqui escreve desta
maneira aos Efsios, temos o direito de dar uma outra destas duas
explicaes - ou que todos os cristos tinham de fato recebido esta
bno porque pertenciam Igreja Primitiva, no princpio, ou que
os apstolos estavam falando em termos gerais sobre a norma e o
padro, e no em termos de cada membro individual da Igreja.
Nossa prxima pergunta ainda mais relevante para ns, e
ainda mais prtica: a experincia que venho descrevendo destina-se
a todos os cristos? Notei, algum poder dizer, que voc deu
nfase ao que aconteceu nos tempos apostlicos e ao que acontece
em tempos de avivamento; e tambm que os indivduos cujas expe
rincias foram citadas eram homens proeminentes, como Whitefield,
Wesley, J onathan Edwards e D.L. Moody. Muitos deduzem disso
que a experincia s para pessoas importantes, e no para os cris
tos comuns. Mas essa uma deduo inteiramente falsa, como
prontamente se pode mostrar pelas Escrituras. Quando o apstolo
Pedro pregou no dia de Pentecoste, no poder do Esprito, os
homens clamaram: O que faremos, vares irmos? Pedro res
pondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome
de J esus Cristo (do Senhor J esus Cristo ), para perdo dos pecados;
281
e recebereis o dom do Esprito Santo; porque a promessa vos diz
respeito a vs, a vossos filhos, e a todos os que esto longe: a tantos
quantos Deus nosso Senhor chamar (versculos 38 e 39). No h
limite, no h distino; no se destina somente aos apstolos ou a
proeminentes servos de Deus; destina-se a todo o povo cristo. Deus
o pai de todos os cristos exatamente da mesma maneira. Ele o
pai do cristo mais humilde precisamente da mesma maneira como
o do mais ilustre servo na Igreja. A histria subseqente da Igreja
confirma isso abundantemente. J vimos que parece ter sido esse o
caso na Igreja do Novo Testamento: Os estrangeiros dispersos
aos quais Pedro escreveu regozijavam-se em Cristo com gozo ine
fvel e glorioso.
Na subseqente histria da Igreja vocs vero que pessoas
de cujos nomes nunca se tinha ouvido falar experimentaram o selo
do Esprito. Foi o que se deu nos dias do despertamento evanglico
h duzentos anos. Algumas das primeiras igrejas metodistas no
recebiam como membro da igreja o homem que no tivesse plena
certeza. Essa pode ser uma condio excessiva, porm certamente
um erro admissvel, e prova a espiritualidade dos lderes daquelas
igrejas. Contudo, repito, esta experincia visa a todos ns; e tenha
mos sempre em mente que ela nem sempre est presente com a
mesma intensidade.
A analogia do selo em lacre ajuda aqui. As vezes, quando uma
pessoa usa um selo v que o impresso no lacre se enxerga com
clareza; mas s vezes to fraco e indistinto que mal se pode enten
der. No entanto, distinto ou indistinto, est l; e deve estar. No
devemos insistir em que todos tenham a profunda e comovente ex
perincia de um homem como J onathan Edwards, que nos conta
que a sua percepo da glria e do amor de Deus veio sobre ele em
ondas e com tal intensidade que ele ficou suando, embora a tempe
ratura ambiente estivesse baixa. E vocs vero que um homem como
Charles G. Finney, embora to diferente teologicamente, descreve a
mesma experincia quase exatamente com a mesma terminologia.
Conquanto no precise ser de tanta intensidade, repito que um
direito de nascimento de todos os cristos estarem absolutamente
certos e seguros da salvao - Porque sois filhos, Deus enviou aos
vossos coraes o Esprito de seu Filho, que clama: Aba, Pai
(Glatas 4:6). Para usar uma analogia humana: pode haver um filho
no muito normal ou no plenamente desenvolvido numa famlia,
mas to filho do pai e da me quanto os membros da famlia
282
altamente inteligentes. O que importa a filiao; portanto, todo
cristo deve conhecer esta selagem com o Esprito. Resta ainda a
pergunta que muitos fazem: devemos buscar este selo? Sem hesita
o, a minha resposta que mais que certo que devemos faz-lo.
E, como devemos ser cautelosos quanto maneira de busc-lo,
prudente comear com uma negativa. No h nada no cristianismo
contemporneo que seja to perigoso e antibblico, quanto o ensino
segundo o qual, com relao a todas e cada uma ds bnos da vida
crist, tudo o que temos de fazer tom-las pela f, sem preocu
par-nos com os sentimentos. Ensina-se isso quanto converso,
santificao, certeza e cura fsica. Terrveis tragdias tem acon
tecido em cada uma dessas esferas em conseqncia desse ensino.
Permitam-me dar-lhes alguns exemplos.
O bem dotado Andrew Murray, da frica do Sul, j falecido,
em certo perodo era um grande crente no que chamam cura pela f;
e ele a ensinava da maneira que ns criticamos. Se um cristo ficava
doente, devia ler as Escrituras e acreditar que o seu ensino que a
vontade de Deus quanto ao cristo que ele esteja sempre gozando
boa sade. Depois ele devia ir a Deus e dizer-Lhe que cria nas
Escrituras e nesse ensino particular, e ento pedir-Lhe a cura. Mas o
ponto vital era que ele, ajoelhado em orao, devia levantar-se crendo
que tinha sido curado. O fato de no sentir-se melhor no fazia
nenhuma diferena; ele tinha que tomar a sua cura pela f e conti
nuar vivendo como se estivesse perfeitamente bem. Entretanto
chegou a hora em que Andrew Murray deixou de crer desse modo,
e a sua biografia explica como foi que isso aconteceu. Seu sobrinho
predileto teve um mal do peito, provavelmente tuberculose. Andrew
Murray devia partir para uma srie de pregaes em certa parte da
frica do Sul e o sobrinho estava desejoso de acompanh-lo;
porm as suas condies de sade no lhe permitiam ir. Os dois
homens acreditavam no mesmo ensino acerca da cura pela f, e
ambos ajoelharam-se para pedir a Deus a cura. Levantaram-se cren
tes em que o jovem fora curado. Fizeram as malas e viajaram. Mas,
pouco depois que partiram, o jovem morreu.
Tenhamos, pois, claro em nossas mentes que no recebemos
esta bno dessa maneira e sem levar em conta os sentimentos;
quando formos selados com o Esprito Santo de Deus, teremos
conhecimento disso. No para ser aceito pela f, sentimentos
parte. Voc deve continuar pedindo a bno at obt-la, at voc
saber que a tem. O ensino do Tome-o pela f, creio eu, res
283
ponsvel por grande parte do indesejvel estado atual da Igreja
Crist. Muitos passam a vida crist inteira desse modo, dizendo:
No nos preocupamos com nossos sentimentos, ns o tomamos
pela f resultando disso que eles nunca chegam a ter nenhuma
experincia. Vivem baseados no que eles mesmos sugerem a si
prprios, numa espcie de auto-sugesto ou coueismo.* Mas quan
do Deus abenoa a alma, a alma fica sabendo disso. Quando Deus
revela o Seu corao de amor a voc, o seu corao se derrete com
a experincia. Os apstolos e outros que foram cheios do Esprito
Santo no dia de Pentecoste ficaram radiantes, arrebatados acima e
alm de si mesmos, e falaram com espantosa autoridade e segu
rana; e todos os que os viram e os ouviram ficaram admirados
e perguntaram: Que quer isto dizer? (Atos 2:12). Tenhamos cui
dado, para no suceder que nos privemos de algumas das mais ricas
bnos de Deus. Quando Deus o selar com o Esprito, voc saber.
No ter que Tom-lo pela f independentemente dos seus senti
mentos e das suas condies pessoais, e continuar dizendo: Devo
t-lo, porque eu creio, tomei a palavra de Deus para isso. Voc no
ter que pesuadir-se; a persuaso ser feita pelo Esprito Santo,
e voc conhecer algo desse regozijo com gozo inefvel e
glorioso.
No estou sugerindo, porm, que devemos ser condescen
dentes com o que s vezes denominam reunies de espera. H
um sentido em que os que deram incio a tais reunies estavam
certos; em todo caso, eles compreendiam que tal plano de ao era
algo experimental. Mas erraram quando passaram a dizer: Vamos
reunir-nos e esperar at obtermos a bno que buscamos. Costu
mavam esperar dias e s vezes semanas resultando em que de vez
em quando certos resultados infelizes tendiam a ocorrer. Isso era
mais ou menos inevitvel, pois eles criavam certas condies psico
lgicas. Se as pessoas ficam esperando dessa maneira, sem comer
nem beber, e numa atmosfera tensa, h sempre um inimigo por
perto, pronto a produzir falsificao. E h sempre a nossa prpria
psicologia, o poder de persuaso, e o perigo de as pessoas entrarem
num falso xtase. Esse perigo ganhava especial realidade quando
eles diziam: No sairei do edifcio enquanto no obtiver a bn
o. Alem disso, h o perigo muito real de se esquecerem do
De mile Cou (1857-1926), chamado apstolo da auto-sugesto como
mtodo de cura. Natural de Troyes, Frana. Nota do tradutor.
284
senhorio do Esprito e da soberania de Deus. Ele quem decide
quando dar esta bno. Ele quem decide a quem d-la. No
podemos mandar nisso, e nunca devemos adotar a atitude de dizer:
Vou cumprir as condies e esperar at acontecer. I sso
antibblico; no o mtodo de Deus. certo que o Senhor disse aos
discpulos que esperassem em J erusalm at o dia de Pentecoste,
pois Ele tinha determinado aquele dia em particular, como j havia
revelado aos santos do Velho Testamento; porm isso no estabe
lece precedente para as reunies de espera.
Ento, que que devemos fazer? Permitam-me resumir a res
posta: examinem as Escrituras, examinem as Escrituras em busca
das promessas, das grandssimas e preciosas promessas de que
fala o apstolo Pedro (2 Pedro 1:4). Procurem compreender o que
Deus tenciona que vocs tenham, e o que Ele lhes oferece. No cap
tulo 3 da nossa Epstola aos Efsios Paulo declara que est orando
por seus amigos: Para que, segundo as riquezas da sua glria, vos
conceda que sejais corroborados com poder pelo seu Esprito no
homem interior; para que Cristo habite pela f nos vossos coraes;
a fim de, estando arraigados e fundados em amor, poderdes perfei
tamente compreender, com todos os santos, qual seja a largura, e o
comprimento, e a altura, e a profundidade, e conhecer o amor de
Cristo, que excede todo o entendimento (versculos 16-19). O pro
psito que eu e vocs conheamos algo desse amor de Cristo que
excede todo o entendimento. Vocs o conhecem? O propsito que
vocs o conheam. Por isso digo: leiam as Escrituras, e quando
lerem as Escrituras digam: Isso foi destinado a mim, eu fui destina
do a saber que Cristo me ama dessa maneira. Creio em Seu amor,
mas nunca o conheci, nunca o experimentei; todavia fui destinado a
conhec-lo. Depois continue e diga: meu dever ter esta bno;
meu dever conhec-la. Isso o incentivar a orar.
O prximo princpio assegurar-nos de que estamos buscando
a coisa certa. No devemos procurar experincias e fenmenos como
tais. Devemos buscar o Senhor, buscar conhec-10 e Seu amor. E
quase um ultraje a Ele buscar Suas bnos e no busc-10. Ele fez
tudo isso por ns a fim de que O conheamos, o nico Deus verda
deiro e a J esus Cristo, a quem Ele enviou. Busquem-nO busquem o
conhecimento dEle, busquem a Sua justia, busquem a Sua santida
de. Busquem todas essas coisas e jamais vocs se desviaro. Mas se
vocs buscarem xtase, vises e sentimentos, provavelmente os
tero; eles, porm, sero uma falsificao. Busquem a Deus, e vocs
285
no podero errar.
O prximo passo que faamos tudo o que pudermos para
preparar o caminho. Mortificai, pois, os vossos membros, que
esto sobre a terra ( Colossenses 3:5). Temos que ser purificados e
purificar-nos a ns mesmos, se que este Hspede amoroso deve
entrar. Mortificai, pois, os vossos membros. Livrem-se do peca
do, purifiquem os seus coraes; livrem-se, diz Paulo, De toda a
imundcia da carne e do esprito (2 Corntios 7:1). Vs de duplo
nimo, purificai os coraes, diz Tiago (4:8). Vejam ento o conse
lho de Pedro no captulo Primeira da sua Segunda Epstola :
Acrescentai vossa f a virtude etc. (versculos 5-8). O homem
que deixa de agir assim cego, diz Pedro; no v nada ao longe, e
no se d conta de que foi feita a purificao de seus antigos peca
dos (versculo 9). Mas se vocs praticarem aquelas coisas faro
cada vez mais firme a sua vocao e eleio e lhes ser ampla
mente concedida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Sal
vador J esus Cristo (versculos 10 e 11). Devemos concentrar-nos
em Fazer cada vez mais firme a nossa vocao e eleio .
Depois, positivamente, cabe-nos pr em prtica as virtudes que
o apstolo Pedro menciona em detalhe: Acrescentai vossa f a
virtude, e virtude o conhecimento (ARA), e ao conhecimento
temperana, e temperana pacincia, e pacincia piedade, e
piedade amor fraternal; e ao amor fraternal caridade (amor). Pedro
nos exorta a praticarmos essas coisas. Ele no diz meramente: Vo
a uma reunio e esperem pela bno, ou recebam-na pela f.
Temos que suprir a nossa f, preench-la com essas outras coisas.
Temos que trabalhar nisso - Operai a vossa salvao com temor e
tremor (Filipenses 2:12).
Se vocs lerem as vidas dos grandes homens de Deus cujas
experincias citei, vero que todos eles seguiram essas injunes.
Todos eles eram homens que se empenhavam na leitura das Escritu
ras e em entend-las; purificavam suas vidas pelo auto-exame e pela
mortificao da carne. Quando lerem as biografias de Whitefield,
Wesley, J onathan Edwards, J ohn Fletcher, de Madeley, e outros,
vocs vero que todos eles se dedicavam a exerccios espirituais,
no tomavam nada pela f, nem se persuadiam a si mesmos de
que tinham que receber a bno; dedicavam-se a buscar a Deus.
Naturalmente, tudo isso leva invariavelmente orao. E preciso
orar por esta bno. Gosto da palavra de Thomas Goodwin aqui:
Requeste-0 pela bno. Ele diz: Requeste-0 pela beno. Ou
286
como diz Isaas: No lhe d descanso (62:7) .
No conheo melhor orao para elevar a Deus do que a que se
v num dos hinos de William Williams, gals, escritor de hinos, hino
que foi assim traduzido:
Fala, rogo-Te bom Jesus,
Ah, com Tuas suaves palavras
Sopra em meu turbado esprito
Paz que a terra nunca d;
Todas as vozes do mundo,
Todo mal provocador
Tua terna voz subjuga
e serenidade impe.
Salvador, dize que s meu,
D-me certeza cabal;
Bane todo o meu sombrio pensar;
dvida e temor acalma.
Ah, minha alma anseia agora
Tua voz divina ouvir,
E a aflio e o desespero
Desapaream de mim.
Esse o caminho! Faa a Deus esse tipo de orao at que Ele
a responda. Salvador, dize que s meu, d-me certeza cabal. Ele
j lhe atendeu esse pedido? Ele j lhe sussurrou, j lhe falou? Ore
rogando a Sua bno, busque-a, busque-a com avidez, com fome,
com sede. Mantenha-se orando at que a sua orao seja respon
dida. Noutras palavras, tome tempo. Tome tempo! No somente
tome tempo para ser santo, mas tambm para buscar a selagem
com o Esprito. Persevere, no cesse nunca; e um dia a sua experi
ncia ser:
vezes uma luz surpreende
O cristo enquanto canta;
o Senhor que Se levanta
Cura em Suas asas trazendo.
Isso muito bem pode acontecer quando voc menos espera. As
vidas e os testemunhos dos santos atravs dos sculos concordam
em dizer que Deus tende a fazer isso por ns em ocasies especiais.
287
s vezes, quando a pessoa tem que passar por uma grande prova
o, Deus lhe d esta bno pouco antes de chegar a provao.
Como bondoso o nosso Deus! Que Pai amantssimo! Quando Ele
sabe que algo est para acontecer com voc, algo que o provar at
as profundezas do seu ser, Ele lhe concede esta bem-aventurada
certeza, para que voc passe triunfantemente pela provao. Isso
pode acontecer aps um perodo de aparente abandono. s vezes,
depois de um perodo em que a figueira no floresce e todas as
rvores esto desnudas, quando tudo deu errado, de repente irrompe
a luz, e Ele fala e sussurra o Seu amor por ns, e nos d a pedra
branca com o nome novo, e nos alimenta com o man escon
dido.
Muitos cristos s conheceram isto momentos antes de morrer;
e eles concordaram em dizer que foi a ignorncia deles que os
impediu de o receberem mais cedo. No o tinham buscado como
deviam. Eram bons homens, tinham vivido a vida crist, tinham at
sido usados por Deus; mas nunca tinham ouvido a Sua terna voz;
Ele nunca tinha sussurrado em seus coraes. Seu desejo da bno
fora por demais espasmdico; nunca tinham ansiado por ela, nem a
tinham buscado como deviam. Contudo, estando face a face com o
fim, buscaram-na com nova intensidade, e Ele os ouviu e lhes
falou. Houve muitos cristos assim. Deus lhes concedeu esta ben
dita certeza direta pouco antes de os levar para Si para sempre.
Por isso torno a dizer a voc: busque esta bno. No se satis
faa com nada menos. Deus j lhe falou que voc Seu filho?
Falou-lhe, no com voz audvel, mas, num sentido, de maneira real?
Voc conheceu esta iluminao, este poder persuasivo? Voc j sabe
o que ser elevado acima e alm de si prprio? Se no, busque-o,
clame a Ele dizendo: Fala, rogo-Te bom J esus, e Requeste-O
pela bno, e persevere, at que Ele fale com voc.
288
O PENHOR DA NOSSA HERANA
O qual o penhor da nossa herana, para redeno das
possesso de Deus, para louvor da sua glria. - Efsios 1:14
Esta declarao , obviamente, uma continuao do que o aps
tolo dissera no versculo 13, especialmente com relao selagem
com o Esprito Santo da promessa. No somente uma continuao,
mas tambm um acrscimo quela declarao e declarao com
pleta que o apstolo faz desde o comeo da Epstola.
Vimos que a selagem com o Esprito a certeza excepcional
que Deus d ao Seu povo; o Esprito testificando com o nosso
esprito que somos filhos de Deus. No entanto, o apstolo em seu
desejo de fortalecer, consolar e edificar os efsios, percebe que no
deve abandonar o assunto ali, porque h outro aspecto da verdade,
que, do ponto de vista experimental e existencial, , em certo senti
do, mais precioso ainda. Ele trata disso no versculo 14. A conexo
como segue: ... depois que crestes, fostes selados com aquele
Esprito Santo da promessa, que o penhor da nossa herana at a
redeno da possesso adquirida (VA).
uma infelicidade que a Verso Autorizada (inglesa) e algu
mas outras verses dizem o qual, em vez de quem, porque ao
prprio Esprito Santo que o apstolo est fazendo referncia.
(Almeida diz, o qual, mas est claro que se refere ao Esprito
Santo).
Digo enfaticamente que o apstolo no est se repetindo aqui,
ou dizendo de novo a mesma coisa de maneira diferente. No se
trata de tautologia; ele realmente est acrescentando algo verdade,
est dando mais um passo, e ainda com o objetivo e propsito de
ajudar-nos a ver algo mais da glria da nossa posio em Cristo
J esus. tudo para louvor da sua glria. Esta outra faceta, outro
vislumbre, outro ngulo de viso daquela glria que reside em
nosso bendito Senhor e Salvador.
interessante observar como o apstolo quase invariavel
mente interliga estas duas coisas - o selo e o penhor. Ele faz isso na
Segunda Epstola aos Corntios, onde ele diz: Mas o que nos
confirma convosco em Cristo, e o que nos ungiu, Deus, o qual
26
289
tambm nos selou e deu o penhor do Esprito em nossos cora
es (1:21-22). Paulo faz praticamente a mesma coisa - embora
no use realmente a expresso referente ao selo - tambm no cap
tulo 5 dessa mesma Segunda Epstola aos Corntios, onde ele diz:
Ora, quem para isto mesmo nos preparou foi Deus, o qual nos deu
tambm o penhor do Esprito (versculo 5). Somente quando
entendemos este tipo de doutrina que podemos ser preparados
verdadeiramente. Todo o propsito da doutrina no meramente
dar-nos entendimento ou satisfao intelectual, mas preparar-nos,
firmar-nos, fazer de ns cristos slidos, inabalveis, dar-nos um
alicerce tal que nada nos faa estremecer. E certamente esta a
nossa maior necessidade na hora presente. Como cristos, preci
samos estar preparados e precisamos aprender a pensar em ns
mesmos, no tanto em termos de experincias particulares, como
em termos de toda a nossa posio e da grandeza daquilo que Deus
planejou e tencionou para ns.
Comeamos, pois, estudando o sentido deste termo penhor -
o qual o penhor da nossa herana. um termo empregado
freqentemente com relao a transaes comerciais, embora no
seja usado to comumente hoje como dantes. Houve tempo em que
era um termo muito comum em todas as transaes de compra e
venda, e geralmente se concorda que, nesse caso, ele tinha dois
sentidos. Um deles significava que eram uma espcie de fiana, de
garantia. Um homem que comprasse um lote de terra, por exemplo,
e no tivesse dinheiro para pag-lo vista; o costume era que, como
prometesse pagar em data posterior, dava outra pessoa algo como
fiana e garantia de que finalmente pagaria o preo total.
Mas h um sentido mais rico deste termo, a saber, que no
somente se trata de uma fiana ou garantia, porm tambm de um
pagamento parcial, de fato uma pequena parte do preo total. H
uma diferena sutil, mas real, neste ponto. Voc pode dar como
garantia algo que no da mesma natureza da aquisio feita. Por
exemplo, na compra de um lote de terra voc pode dar uma garantia
em dinheiro; uma fiana, uma garantia, entretanto no um penhor.
O que peculiar no penhor que uma fiana ou garantia da
mesma espcie e da mesma natureza do objeto de aquisio. Por
exemplo, no caso da transferncia de dinheiro, se voc der uma
parte do dinheiro, ser um penhor, alm de ser uma fiana; ao passo
que, se voc der uma pea de vesturio ou de moblia como garan
290
tia, ser uma garantia, porm no um penhor. A caracterstica do
penhor que um pagamento parcial, o primeiro pagamento em
espcie da mesma espcie do que est sendo adquirido. vital para
o verdadeiro entendimento desta doutrina que compreendamos que
o penhor o primeiro pagamento do total, uma garantia de que se
seguir o restante, e nesse sentido uma fiana. Mas h outra tam
bm diferena entre fiana e penhor. Se voc der uma garantia para
cobrir uma transao, quando voc fizer realmente o pagamento, o
que voc dera em garantia lhe ser devolvido. Os termos fiana,
garantia e cauo significam a mesma coisa. Voc deixa o seu
depsito, porm quando chega a hora e voc faz o seu pagamento,
o seu depsito ou a sua garantia lhe devolvida. Mas isso no acon
tece no caso do penhor (no sentido dado pelo autor). A razo que
o penhor uma parte ou poro do total, e, portanto, no lhe
devolvida quando o restante pago.
Vejamos uma ilustrao simples: imagine que voc deve
algum uma libra. Voc pode dar uma garantia por essa dvida; por
exemplo, pode dar um livro como garantia. Depois, quando voc
pagar o seu dbito, ter de volta o seu livro. Todavia, se em vez de
dar um livro como garantia der um penhor, digamos um xelim,
ento, quando voc acertar as contas com o homem que lhe fez o
emprstimo, voc no ter de volta o xelim, e como lhe deve uma
libra (20 xelins), simplesmente completar o pagamento dando-lhe
dezenove xelins. Isso porque o seu penhor era de fato uma parte do
todo. Assim, se havemos de auferir pleno benefcio do ensino do
apstolo aqui temos que apegar-nos a essa idia.
Um defeito de algumas tradues populares modernas das
Escrituras, que elas omitiram completamente esse ponto. A tradu
o que se v na Verso Revista Padro (RSV), por exemplo, no
somente fraca, tambm totalmente inadequada. Ela o traduz
assim: O qual a garantia da nossa herana at ns obtermos pos
se dela. Isso est certo, claro; uma garantia; mas a palavra
empregada por Paulo tem contedo muito mais completo. Isso me
move a dizer que devemos ser cautelosos em nosso uso dessas tra
dues modernas. A estrita preciso na linguagem no tudo. Um
preconceito pode influir, e interessante notar como homens que
podem ser versados no manejo das palavras, quando se pode usar
uma ou duas ou trs palavras, freqentemente escolhem uma pala
vra deveras correta, palavra a qual falta a plenitude de significado
dado por uma das outras palavras. O ponto de vista dos tradutores
291
importante, bem como a sua habilidade tcnica. J encontramos
diversos casos nessa parte da Epstola aos Efsios nos quais os tra
dutores da Verso Revista Padro parecem quase deleitar-se em usar
a palavra mais fraca, quando poderiam usar a mais grandiosa e mais
elevada. Garantia aqui mais fraca que penhor.
O penhor, ento, algo dado por conta. A palavra at
esclarece ainda mais o ponto - O qual o penhor da nossa heran
a at..., at o que? At a redeno da possesso adquirida.
Notem de novo a colocao feita pela Verso Revista Padro: o
qual a garantia da nossa herana at ns obtermos posse dela.
Isso, de novo, legtimo, possvel; mas a sua nfase est em
obtermos. A Verso Autorizada diz: at a redeno da possesso
adquirida. A palavra redeno omitida na Verso Revista
Padro. A Verso Revista (inglesa) (ERV) ligeiramente diferente
da Verso Autorizada, e traduz assim: o qual um penhor da nossa
herana, para a redeno. Ela mantm a palavra redeno e tam
bm a palavra penhor. E continua: penhor da nossa herana,
para a redeno da possesso de Deus (semelhante Verso de
Almeida, Revista e Corrigida). Ora, Deus no mencionado na
Verso Autorizada. A referncia a Deus na verdade no se acha no
original; os revisores fizeram interpretao nesse ponto, como o uso
de itlicos o demonstram (tanto na VA com em ARC).
Quanto palavra redeno, vemos que ela est no grego, no
original; o que torna muito mais significativa a sua omisso por
parte dos tradutores da RSV. Est claro que a consumao final
do plano de Deus o significado dessa palavra aqui. Vemos o
mesmo sentido na Primeira Epstola aos Corntios, captulo 1,
versculo 30, onde o apstolo diz: ...em J esus Cristo, o qual para
ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e reden
o. Nessa passagem alguns pensam em redeno somente em
termos do perdo de pecados; porm em diversas passagens ela tem
escopo mais amplo. As vezes significa perdo; mas o contexto
geralmente esclarece o sentido. Obviamente, como vem empregada
em 1Corntios captulo 1, versculo 30, redeno significa con
sumao final, o fim, o propsito completo de Deus cumprido em
sua total emancipao e libertao.
Como vimos anteriormente, a palavra que o apstolo empre
gou um termo muito especial e tcnico. Redeno significa
libertao por meio do pagamento de um preo de resgate, e no
sentido cristo significa o preo de resgate do sangue de Cristo que
292
foi pago por nossa redeno e libertao final. Assim, o apstolo
est dizendo aqui que a bno a ns trazida pelo Esprito Santo, e
em particular o selo, um pagamento parcial que nos dado at
recebermos em toda a sua plenitude o que Cristo adquiriu para ns
com o Seu precioso sangue. A palavra obter (Acquire), da RSV,
introduz uma idia alheia nfase do apstolo.
Ao considerarmos a redao da Verso Revista Inglesa - O
qual o penhor da nossa herana at a redeno da possesso de
Deus - vemo-nos confrontados por duas possibilidades. Podemos
examinar as palavras, ou do ponto de vista de Deus, ou do ponto de
vista humano. plano de Deus reunir um povo - a plenitude dos
gentios, a plenitude dos judeus. Ele est realizando isso, pois lemos:
Conhecidas de Deus so todas as suas obras (Atos 15:18,VA); o
fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: o Senhor conhece
os que so seus (2 Timteo 2:19). Deus tem Seu plano perfeito
para redimir um dado nmero de almas, e redeno, no aspecto
voltado para Deus, refere-se ao tempo em que todas elas tero sido
reunidas em segurana. Elas so a possesso de Deus. A poro do
Senhor o Seu povo (Deuteronmio 32:9). evidente que os tra
dutores da Verso Revista Inglesa adotaram este conceito sobre o
assunto. Esse , indubitavelmente, o conceito que o apstolo apre
senta no versculo 18 deste captulo. Ele ora para que os olhos do
nosso entendimento sejam iluminados, para que saibamos qual seja
a esperana da sua vocao, e quais as riquezas da glria da sua
herana nos santos. A temos uma descrio dos santos como uma
herana de Deus, um patrimnio de Deus. Portanto, este um con
ceito legtimo sobre esta frase.
No obstante, parece-me que aVerso Autorizada melhor neste
caso. A maneira de decidir a questo no unicamente em termos
de lingstica, mas tambm em termos do contexto e da doutrina.
Neste ponto o apstolo est interessado em dar conforto, consolo e
segurana aos seus leitores, pelo que opino que ele est exami
nando esta matria do ponto d vista humano, e no do lado de Deus.
Ele est dizendo que Deus nos fez um pagamento parcial da nossa
herana, at recebermos a totalidade. A traduo da Verso Autori
zada encaixa-se natural e confortavelmente no contexto inteiro.
Alternativamente, faz pouca diferena, porque o dia em que entrar
mos plenamente em nossa herana o dia em que toda a possesso
de Deus em Seu povo tambm estar completa.
293
Agora podemos passar mensagem, doutrina comunicada
pelo termo penhor. A primeira questo quanto a diferena entre
o selo e o penhor. O selo aquilo que me assegura que sou um
herdeiro; d-me segurana quanto minha relao com a herana.
O penhor aquilo que d segurana quanto coisa mesma; d-me o
usufruto de uma real poro dela e, portanto, aumenta a minha cer
teza de que receberei tudo finalmente. H uma bvia diferena
entre ambos.
O ensino do apstolo , pois, que o Esprito Santo me foi dado,
e que Ele, testificando com o meu esprito, garantiu-me que sou
filho de Deus. Deus me disse, Tu s meu filho, e, mediante a
selagem, deu-me prova cabal de que est peculiarmente interes
sado em mim em Cristo; mas Ele deu-me tambm este penhor da
minha herana.
Examinemos o penhor primeiro como uma garantia. A melhor
maneira de ver o Esprito Santo como a garantia da minha herana
examinar a matria da maneira pela qual o apstolo a expe em
alguns versculos do captulo 8 da Epstola aos Romanos. Vejam,
por exemplo, o versculo 11: E, se o Esprito daquele que dos
mortos ressuscitou a J esus habita em vs, aquele que dos mortos
ressuscitou a J esus tambm vivificar os vossos corpos mortais, pelo
seu Esprito que em vs habita. Notem o argumento do apstolo
no contexto deste versculo. Ele explica que em esprito j fomos
redimidos, estamos mortos para a lei, mortos para o pecado; estamos
em Cristo, fomos ressuscitados com Ele. Mas o pecado perma
nece em nosso corpo mortal, e por vezes ficamos desanimados por
causa da nossa luta contra ele. O conforto e o encorajamento que o
apstolo nos d v-se no versculo recm-citado. O fato de que o
Esprito habita em ns um penhor, uma garantia do que ainda
acontecer conosco completa e perfeitamente. Vem o dia em que os
nosso corpos sero inteiramente libertados do pecado, sendo que a
garantia da sua bno a presena do Esprito dentro dos nosso
corpos. Visto que o Esprito est em mim, sei que o meu corpo est
destinado a ser finalmente libertado da presena do pecado.
Vemos a mesma idia no versculo 23 deste mesmo captulo 8,
onde, depois de referir-se criao, Paulo diz: E no s ela (a
criao toda), mas ns mesmos, que temos as primcias do Esprito,
tambm gememos em ns mesmos, esperando a adoo, saber, a
redeno do nosso corpo. A presena do Esprito em ns uma
garantia da adoo, da redeno do nosso corpo, o que h de vir,
294
a despeito de todo o gemer de que podemos estar cnscios no
presente.
V-se a mesma idia na Segunda Epstola de Paulo aos Corntios,
captulo 5, versculos 1a 5: Sabemos que, se a nossa casa terrestre
deste tabernculo se desfizer, temos de Deus um edifcio, uma casa
no feita por mos, eterna, nos cus. E por isso tambm gememos
(no corpo), desejando ser revestidos da nossa habitao, que do
cu; se, todavia, estando vestidos, no formos achados nus. Porque
tambm ns, os que estamos neste tabernculo, gememos carre
gados - do pecado no corpo, do pecado na carne, da lei dos
membros - no porque queremos ser despidos, mas revestidos, para
que o mortal seja absorvido pela vida. Ora, quem para isto mesmo
nos preparou foi Deus, o qual nos deu tambm o penhor do Esp
rito. O Esprito em mim um penhor, uma garantia de que, embora
eu esteja gemendo agora, serei libertado e revestido daquela habita
o que do cu, verdadeiramente um edifcio de Deus.
Examinemos agora o outro aspecto do assunto. O Esprito San
to em ns no somente uma garantia; tambm um pagamento
parcial da nossa herana. O apstolo nos comunica isto por meio do
termo primcias. uma referncia a um antigo costume que havia
entre as comunidades agrcolas. Na poca da colheita o agricultor
saa e colhia certa quantidade da sua lavoura. Levava essa parte
colhida para casa, e, tendo-a transformado em farinha, dizia espo
sa: Asse isto para experimentarmos uma parte do que vir. Ele
no tinha colhido ainda a totalidade da produo, mas apenas uma
parte, as primcias, os primeiros frutos. Tendo semeado a semente
na primavera, e tendo esperado durante os meses de vero, final
mente chegou a poca da colheita, e ele est desejoso de provar um
pouco da colheita. O Esprito, e Sua obra em ns, especialmente o
selo, so as primcias da grande colheita que nos aguarda. Ou pode
mos pensar nisso como um antegozo. As primcias so um
espcime, e, ao tomarmos parte delas, temos um antegozo do que
vir, algo para estimular o nosso apetite, algo que nos d prazer e
arrebata os nossos coraes.
Noutras palavras, o ensino do apstolo que o Esprito Santo
em ns d-nos o que ns, como cristos, deveramos estar desfru
tando - um antegozo do cu! A nossa participao, juntos, no culto
pblico deveria ser um antegozo do cu. Quando nos reunimos para
considerar estas coisas, para falar sobre elas e para consider-las,
estamos tendo um antegozo do cu. O culto pblico deveria ser
295
uma colheita das primcias, um exemplar daquilo que ser a nossa
parte no cu. Estas Epstolas do Novo Testamento nos concitam
constantemente a olhar para o futuro, para o gozo no cu. Pouco
sabemos do que significa isso, e as Escrituras nos falam pouco a
respeito, porm com certeza podemos dizer que as duas principais
bnos do cu sero ver o nosso bendito Senhor e Salvador, e
tornar-nos semelhantes a Ele. Bem aventurados os limpos de cora
o; porque eles vero a Deus (Mateus 5:8). Amados, agora
somos filhos de Deus, e ainda no manifestado o que havemos de
ser. Mas sabemos que, quando ele se manifestar, seremos seme
lhantes a ele; porque assim como o veremos (1 J oo 3:2). Ver o
nosso bendito Senhor e Salvador face a face, ver a Deus; isso est
alm da nossa compreenso, e no conseguimos capt-lo porque
sumamente glorioso. No entanto, no cu veremos a Deus, e fitare
mos o rosto do nosso bendito Salvador, que morreu por ns. Tudo
o que temos no presente, mesmo as nossas experincias mais altas,
so as primcias; so apenas o antegozo da bem-aventurana.
A nfase do apstolo no sentido de que devemos fruir as
primcias e o antegozo agora: Ns mesmos, que temos as primcias
do Esprito (Romanos 8:23). E alhures ele nos d uma idia do que
isso significa. Na Segunda Epstola aos Corntios, captulo 3,
versculos 17 e 18, ele escreve: Ora, o Senhor o Esprito; e onde
est o Esprito do Senhor, a h liberdade. Mas todos ns, com cara
descoberta, refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos
transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo
Esprito do Senhor. Isso para acontecer agora! Ainda no o
vemos face a face, porm O vemos com o rosto descoberto,
refletindo como um espelho. Agora s vemos um reflexo mas
pelo Esprito vemos um reflexo da glria do Senhor.
Paulo diz praticamente a mesma coisa na Primeira Epstola aos
Corntios, captulo 13, versculo 12, onde lemos: Porque agora
vemos por espelho em enigma, mas ento veremos face a face; agora
conheo em parte, mas ento conhecerei como tambm sou conhe
cido. Agora vemos por um espelho obscuramente (VA), vemos
um mistrio num enigna, como algum traduziu. Ainda no
vemos claramente; estamos vendo a glria, todavia somente de modo
obscuro, como num espelho. A face do espelho no suficiente
mente polida para captar plenamente a glria; h elementos de
distoro e de impreciso; mas ento, face a face! Mas, graas
a Deus que o que vejo agora uma parte da glria eterna; um
296
primeiro pagamento, as primcias, um antegozo, um penhor. No
somente uma garantia; uma parte da realidade mesma. Estamos
penetrando na glria em certa medida, mesmo agora. Esse o
ensino do apstolo. A glria comea aqui, imperfeitamente e em
pequenas pores; no obstante, real, parte integrante da glria,
quanto posso resistir e suportar enquanto ainda estou na carne.
O segundo aspecto que nos tornaremos semelhantes ao nosso
Senhor, e compartilharemos Sua vida. Ser semelhante a Ele signifi
ca perfeio, perfeio absoluta, sem mancha, sem mcula, sem ruga
nem coisa semelhante. J udas, na admirvel palavra de bno do
final da sua Epstola, diz: Ora, quele que poderoso para vos
guardar de tropear e apresentar-nos irrepreensveis com alegria,
perante a sua glria.... nos dada uma idia disso na descrio
feita no livro de Apocalipse: Mas, quanto aos tmidos, e aos incr
dulos, e aos fornicrios, e aos feiticeiros, e aos idlatras, e a todos
os mentirosos, a sua parte ser no lago que arde com fogo e enxo
fre; o que a segunda morte (21:8). Esses no estaro no cu, mas
fora dele. No mesmo captulo lemos mais: E no entrar nela (na
cidade santa) coisa alguma que contamine, e cometa abominao e
mentira; mas s os que esto inscritos no livro da vida do Cordeiro
( versculo 27). Ainda, no captulo 22 do mesmo livro, o ultimo
captulo da Bblia lemos: Quem injusto, faa injustia ainda; e
quem est sujo, suje-se ainda. Isso o inferno - fora do cu!
(versculo 11). E quem justo, faa justia ainda; e quem santo,
seja santificado ainda. Isso o cu! Vejam os versculos 14 e 15:
Bem-aventurados aqueles que guardam os seus mandamentos, para
que tenha direito rvore da vida* e possam entrar na cidade pelas
portas. Ficaro de fora os ces e os feiticeiros, e os que se prostitu
em, e os homicidas, e os idlatras, e qualquer que ama e comete a
mentira. Coisa alguma que contamine entrar na cidade santa;
pureza completa e absoluta. o que gozaremos quando O virmos
como Ele e formos feitos semelhantes a Ele. Contudo, at disso
tambm nos prometido um antegozo nesta vida, neste mundo,
pois o Esprito Santo o penhor da nossa herana. Cabe-nos conhe
cer algo sobre a alegria da santidade, sobre o dio ao pecado, e
abominar o mundo e todos os seus caminhos, todos os seus desejos
e tudo o que ele representa. Devemos aprender a odiar o pecado
*Verso Autorizada (inglesa); cf. Almeida, Revista e Corrigida, margem. Nota
do tradutor.
297
como Cristo o odiou, e a gostar da santidade, da pureza e da justia.
Voc sabe o que gostar da santidade, achar que os Seus manda
mentos no so pesados (1 J oo 5:3), ter prazer na lei do Senhor,
am-la pelo que ela ? Temos que ter antegozo desse estado.
Ademais, o amor uma grande caracterstica do cu. Quando
O virmos O amaremos plenamente; mas devemos comear a am-
-O aqui. Paulo ora pelos efsios no captulo 3 da sua Epstola, para
que, corroborados com poder pelo seu Esprito no homem inte
rior, comecem a conhecer algo da largura, e o comprimento, e a
altura, e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo, que excede
todo o entendimento, para que (eles sejam) cheios de toda a pleni
tude de Deus. Voc ama a Deus? No cu voc o amar absoluta
mente. Voc comeou a am-lO aqui? O propsito que o faamos;
e se temos as primcias o faremos: procuraremos conhecer o Seu
amor por ns, am-10 e amar-nos uns aos outros. No cu todos nos
amaremos uns aos outros; todavia isso deve comear aqui. Se
temos em ns as primcias do Esprito, comearemos a amar-nos
uns aos outros porque pertencemos a Cristo.
Aplica-se o mesmo alegria. A alegria do cu pura. Isso
descrito nos captulos finais do livro de Apocalipse: E Deus lim
par de seus olhos toda a lgrima; e no haver mais morte, nem
pranto, nem clamor, nem dor; porque j as primeiras coisas so
passadas (21:4). Alegria pura! Mas isso tambm precisa comear
aqui 0 reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e
paz, e alegria no Esprito Santo (Romanos 14:17). Ao qual, no o
havendo visto, amais; no qual, no o vendo agora, mas crendo, vos
alegrais com gozo inefvel e glorioso (1 Pedro 1:8) - agora! Se o
Esprito Santo est em ns, conheceremos algo desta alegria. Por
isso o apstolo insiste repetidamente com os Filipenses: Regozi
jai-vos sempre no Senhor; outra vez digo, regozijai-vos (4:1).
Tambm havemos de conhecer algo da paz de Deus, que excede
todo o entendimento (Filipenses 4:7). O cu paz perfeita e perfei
ta bem-aventurana, e devemos conhecer algo acerca disso aqui.
Sejam quais forem as circunstncias nas quais nos encontraremos,
podemos estar em paz - abatidos ou com abundncia, na escassez,
na necessidade, ou com fartura e abundncia, devemos estar
sempre gozando esta perfeita paz de Deus.
Acolham bem, pois, a doutrina veiculada pelo termo penhor.
Mediante o Esprito Santo em ns como penhor, cabe-nos comear
a gozar o cu mesmo aqui. Frutos celestiais em solo terrenal, da f
298
e da esperana podero crescer.
Filhos do celeste Rei,
Peregrinando cantai...
Vamos para o lar, adeus,
Como andaram nosso pais;
Felizes j esto, e logo
Sua felicidade veremos.
No vemos nada disso, porm Deus, em Sua infinita graa, bon
dade e compaixo deu-nos um antegozo. Ns o estamos fruindo?
Voc O conhece? Voc O v com o rosto descoberto, como num
espelho? Sua glria j foi revelada a voc? Voc conhece algo do
Seu amor, e voc O ama? Voc conhece a alegria da santidade, da
pureza e da santificao? E voc est gozando a paz de Deus, que
excede todo o entendimento? O qual (o Esprito Santo) o
penhor da nossa herana, at a redeno da possesso adquirida.
299
27
PROVAS DA PROFISSO
DE F CRIST
Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no Senhor
Jesus, e o vosso amor para com todos os santos, no cesso de dar
graas a Deus por vs, lembrando-me de vs nas minhas oraes.
-Efsios 1:15-16
Completamos o nosso estudo da grande declarao que come
ou no versculo 3, indo sem interrupo at o fim do versculo 14.
E uma das mais vigorosas declaraes de f crist que se acham nas
Escrituras, se no a mais vigorosa de todas. Havendo completado a
sua declarao, o apstolo se dirige agora, por assim dizer, a estes
efsios a quem est escrevendo, e tambm s outras igrejas, para
aplicar o que acaba de dizer.
No devemos esquecer que esta uma Epstola pastoral, e que
o seu propsito era eminentemente prtico. No se deve pensar no
apstolo como sendo um telogo que se assenta para escrever uma
dissertao teolgica; seu objetivo era ajudar os cristos, fortalec-
-los e anim-los em sua vida crist diria. Este o jeito apostlico
de faz-lo; os apstolos acreditavam que a melhor maneira de
ajudar os cristos era ensinar-lhes as grandes doutrinas da f crist e
depois aplicar a doutrina a eles.
Portanto, neste ponto, o apstolo parece sugerir que at a ele e
os seus leitores estiveram examinando o cristianismo em sua essn
cia. Ele se regozijara no fato de que o cristianismo para os gentios,
bem como para os judeus, sendo ambos co-participantes de Cristo e
das primcias da grande colheita vindoura. Ele est particularmente
interessado em que os crentes efsios a quem ele est escrevendo se
apercebam de que so participantes destas bnos; e assim ele
comea a sua nova seo com um enftico portanto ou pelo que,
expresso que age como elo entre o precedente e o subseqente.
Visto que tudo o que ele estivera escrevendo verdade quanto aos
cristos de feso, ele lhes diz que ora por eles constantemente e
300
sem cessar - Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h
no Senhor J esus, e o vosso amor para com todos os santos, no
cesso de dar graas a Deus por vs, lembrando-me de vs nas
minhas oraes.
Depois o apstolo passa a indicar a natureza exata da sua ora
o. Observem que, como sempre deveria ocorrer com a orao
crist, h dois aspectos em sua orao. Primeiramente, ele no cessa
de dar graas por eles. Agradece a Deus o fato de que eles esto na
vida crist; o fato de que eles foram feitos co-herdeiros com os
judeus no grande e glorioso reino vindouro de Deus. Eles foram
selados, tm o poder do Esprito, e esto aguardando o tempo da
redeno da possesso adquirida. Sua ao de graas significa
tiva porque parte essencial da vida crist. No h quem possa ser
verdadeiramente cristo e que no se regozije porque outros tam
bm se tornaram cristos. Nada deveria alegrar mais o corao do
crente do que saber que h outros que se acham em igual posio e
gozando as mesmas bnos. Por isso o apstolo d o seu constante
louvor e ao de graas a Deus; e ento, e somente ento, ele
comea a fazer as suas peties, que se acham no trecho que vai do
versculo 17 ao fim do captulo.
bom que tenhamos em mente a estrutura geral do captulo. O
apstolo comea com a declarao doutrinria que j estudamos.
Em seguida, ele d graas a Deus porque os efsios esto envolvi
dos em todas as bnos mencionadas por ele, e delas participam.
Ento, por causa disso, ele ora constantemente por eles, rogando
que o seu entendimento da f cresa e se desenvolva, e que a expe
rimentem cada vez mais. Com isso ele nos d um excelente sumrio
daquilo que a nossa vida crist deveria ser. Deveramos penetrar
mais profundamente no entendimento e na experincia real das gran
des e gloriosas coisas que o apstolo j descrevera.
Ao passarmos pela ltima parte do captulo, vemos que o aps
tolo comea dando graas a Deus pelos cristos efsios. Mas, como
que ele sabe que eles so cristos? Ele nos diz que ouvira certas
coisas a respeito deles: Pelo que, ouvindo eu tambm a f que
entre vs h no Senhor J esus, e o vosso amor para com todos os
santos.... Alguns acham que h um problema levantado pelo uso
que o apstolo faz da palavra ouvindo, porque lemos no livro de
Atos, captulo 19, que foi Paulo o primeiro a levar o evangelho a
feso e a pregar aos seus cidados, e que os que foram convertidos,
301
o foram em grande parte como fruto do seu ministrio. Pode se
resolver a aparente contradio assinalando que o que Paulo ouviu
no foi somente que eles tinham entrado na vida crist, mas perse-
veravam nela. Continuavam exercendo a sua f; no tinha sido ape
nas uma emoo passageira que viera e se fora; eles continuaram
crendo, continuaram sendo cristos. Tendo ouvido essa notcia, Paulo
d graas a Deus por ela. No somente isso, provavelmente havia
muitos que entraram naquela igreja desde quando Paulo estiveram
em feso, e ele ouvira falar desses novos convertidos. E se, como
sugerimos antes, esta , provavelmente, uma carta circular que
inclua igrejas que o apstolo nunca visitou, podemos entender por
que ele diz que tinha ouvido a respeito da sua f. Est claro que ele
tem razes para saber que as pessoas s quais est escrevendo con
tinuam na vida crist.
No entanto, o que foi exatamente que Paulo ouviu sobre estes
cristos? Que que d ao apstolo esta definida certeza concernente
a eles? Que que ele tem em mente quando, de joelhos, na presen
a de Deus, d graas por eles? Isso importante porque nos supre
de provas que podemos aplicar a ns mesmos. Como sabemos se
somos cristos? E os outros, como podem saber que somos cris
tos? Que bases temos para dar graas a seus por sermos cristos e
para dar graas a Deus por outros cristos? O simples fato de que
um homem pode dizer que cristo no prova que : a histria da
Igreja Crist no transcurso dos sculos prova que essa , talvez uma
das maiores falcias em que podemos cair. Por vezes pessoas que se
diziam crists foram os maiores inimigos da f crist. O simples fato
de pensarmos que somos cristos no basta; o fato de outras pes
soas talvez dizerem que somos cristos no basta. preciso haver
alguma prova. Se havemos de ter certeza real e slida, temos que ter
algumas provas vlidas para aplicar; e afortunadamente para ns, o
apstolo no-las fornece aqui.
H muitas dessas provas prprias para o cristo no Novo Testa
mento. Indubitavelmente, a Primeira Epstola de J oo foi escrita com
o propsito especfico de que possamos provar-nos a ns mesmos
para vermos se estamos na f. O apstolo Paulo exorta os corn
tios dizendo: Examinai-vos a vs mesmos, se permaneceis na f;
provai-vos a vs mesmos (2 Corntios 13:5). E h muitas outras
exortaes similares nas Epstolas do Novo Testamento. Mas aqui o
apstolo reduz todas as provas a duas. Podemos estar certos de que,
ao faz-lo, suas provas podem ser consideradas cabais e definitivas.
302
No precisamos preocupar-nos em aplicar todas as provas a ns
mesmos; tudo o de que necessitamos aplicar as duas provas aqui
sugeridas por este homem de Deus. Se passarmos nestas duas pro
vas, poderemos ficar contentes com ns mesmos. Voc pode fazer
as outras provas a seu bel-prazer, porm se quiser centraliz-las
todas no mesmo foco, aqui esto as provas que dever aplicar. O
que quer que com verdade se possa dizer de ns, ser irrelevante se
no passarmos nestas duas provas. Digo isso baseado na autoridade
do apstolo. Ele nos d os fundamentos da sua certeza e da sua
segurana com relao a estas pessoas; e notamos que essas duas
provas acham-se em toda parte no Novo Testamento. Uma delas
refere-se principalmente nossa f; a outra, principalmente nossa
prtica. Mais uma vez, temos aqui a f e as obras; elas andam
juntas, e jamais devem ser separadas. So indissoluvelmente uni
das; e de nada vale ter uma sem a outra.
Este um tema constante em todo o Novo Testamento. Vejam,
por exemplo, o captulo 13 da Primeira Epstola aos Corntios, onde
o apstolo afirma que intil um homem dizer que tem f, ou que
pode falar nas lnguas dos homens e dos anjos, ou que tem certos
dons extraordinrios, se lhe falta amor. A Epstola de Tiago diz igual
mente que a f sem obras morta (2:20). Sem obras, a f, assim
chamada, no passa de uma crena intelectual. A prova da verda
deira f que ela se mostra em ao. Aqui o apstolo nos confronta
com estas duas coisas juntas - Pelo que, ouvindo eu tambm a f
que entre vs h no Senhor J esus, e o vosso amor para com todos os
santos... De todas as muitas coisas que o apstolo tinha ouvido a
respeito dos efsios, e das diversas provas que podem ser aplicadas,
diz ele que estas duas coisas o habilitam a dar graas a Deus por
eles sem dificuldade.
O primeiro fato concernente a eles a sua f no Senhor J esus
(cf. a VA), ou, como se poderia traduzir, a f que entre vs h
(como na Verso de Almeida). Refere-se sua f individual, pessoal
no Senhor J esus. Naturalmente, isso o que h de mais vital; o
que podemos chamar a differentia * da f crist. Esta a prova cen
tral, vital, segura. No devemos colocar na primeira posio a nossa
maneira de viver; no devemos colocar na primeira posio a nossa
conduta e o nosso comportamento. Existe no mundo muita gente
boa, muitas pessoas bondosas, muitas pessoas de boa moral, muitas
Diferena. Em latim no original. Nota do tradutor.
303
pessoas benvolas que no so crists. Muitas nem mesmo se
dizem crists; de fato, podem ser opositoras f crist. Mas, quanto
vida e ao modo de viver, so boas pessoas. Evidentemente, pois,
no este o ponto no qual devemos comear.
Tambm devemos indicar que no o homem de idias nobres
que importa, nem o seu idealismo; um conceito vago, geral, bene
volente, idealista no significa que o homem cristo. E preciso dar
nfase a isso no presente por causa da confuso que existe a respei
to. Dificilmente se pode ler uma notcia obituria acerca de um grande
homem nos jornais sem que haja alguma confuso. O tipo de obser
vao que geralmente se faz sobre um homem que morreu que
ele no era cristo, porm era um grande homem, um homem que
fazia muitos benefcios e que tinha muitas idias nobres com rela
o vida; depois, para resumir tudo, acrescentam: No podemos
dizer que ele foi formalmente cristo, mas ... O que eles querem
dizer que, embora ele no dissesse que era cristo, e no fosse
membro de igreja e no subscrevesse os credos cristos, no obstante
era cristo. Ningum poderia ter tido uma vida to maravilhosa sem
ser cristo. Noutras palavras, a vida, ou as idias, ou a nobreza de
carter de um homem, ou a sua preocupao com a elevao da
raa ou com o melhoramento da vida em geral, determinam se ele
cristo. A caracterstica peculiar dos dias atuais esta completa
confuso sobre os primeiros princpios e sobre as definies pri
mordiais; e, que pena, essa no apenas a verdade em termos
gerais, mas at com relao ao segmento mais fundamentalmente
evanglico da Igreja Crist! Os referenciais esto ficando cada vez
menos distintos, e o clamor hoje : No se preocupem com defini
es. Se um homem se diz cristo, ele cristo; trabalhemos
juntos.
Contudo, devemos ir at mais longe. Tampouco devemos
comear perguntando se a pessoa cr em Deus. No essa a prova
verdadeira, pois h muitos no mundo que crem em Deus e no so
cristos. Os judeus, que deram morte ao Filho de Deus, criam em
Deus. Atualmente, os judeus ortodoxos, que podem opor-se forte
mente ao cristianismo, crem em Deus. Os maometanos e outros
so crentes em Deus. Da a nfase do apstolo: a vossa f no
Senhor J esus. Ele, esta bendita Pessoa, tem que estar no centro.
Esta prova inclui todas as provas. Se um homem cr no Senhor
J esus, necessariamente cr em Deus, e as suas idias gerais s
podem ser corretas. Esta prova totalmente abrangente. Por isso o
304
apstolo no se preocupa muito com as outras provas, mas vem
logo ao centro. Ao que lhe parece, ele agiu com base no princpio
freqentemente empregado na esfera da qumica. Um qumico que
est tentando identificar uma substncia conta com diversas provas
que se pode aplicar, entretanto, se ele tem pressa, no se d ao
trabalho de utilizar todas as provas possveis; imediatamente aplica
a prova cabal e definitiva. Na esfera do cristianismo a prova defini
tiva o prprio Senhor J esus Cristo, pelo que diz o apstolo: a
vossa f no Senhor J esus.
O cristo algum em cuja vida e em cuja perspectiva global o
Senhor J esus Cristo ocupa o lugar central. Ele v tudo em Cristo.
Comea com Ele, e com Ele termina. J esus Cristo veio a ser o fator
controlador em toda parte. H muitas pessoas religiosas e muitos
movimentos religiosos hoje em dia que so muito ativos e zelosos,
e que conquistam os seus convertidos, assim chamados, mas muitas
vezes J esus Cristo no mencionado por eles. Eles falam sobre Vir
a Deus, Ouvir a Deus, etc., sem que Cristo seja mencionado.
Isso, por definio, no cristianismo, por melhor que eles pare
am e por mais religiosos que sejam. O cristo algum que v e
acha tudo em seu Senhor e Salvador J esus Cristo.
Vejamos como o apstolo, em muitos lugares dos seus escritos,
salienta esta verdade. Na Epstola aos Filipenses ele adverte os seus
leitores contra certos judaizantes que percorriam as igrejas dizendo:
Sim, certo crer em J esus Cristo, mas tambm voc precisa ser
circuncidado, voc precisa tornar-se judeu, em acrscimo, por
assim dizer. O apstolo responde a esse ensino com esta assevera
o: Porque a circunciso somos ns, que servimos a Deus em
esprito, e nos gloriamos em J esus Cristo, e no confiamos na
carne (3:3). Termos f no Senhor J esus significa que vemos todas
as coisas nEle, vemos que ele nosso tudo em tudo. Se um homem
me diz que tem f no Senhor J esus, com isso me diz que no tem f
em si mesmo, que ele passou a ver que a sua prpria justia no
passa de refugio, trapo imundo, intil e indigna. Ele no tem
confiana na carne, no tem confiana em si mesmo; ele confia
total e inteiramente no Senhor J esus Cristo e em Sua obra a favor
dele. Ter f no Senhor J esus significa que voc confia nEle com
pleta, inteira e absolutamente. Significa que voc cr que Ele veio a
este mundo para salvar voc e que Ele mesmo que o salva.
Dou nfase a isto porque h alguns que parecem pensar que ter
f no Senhor J esus significa que voc acredita que Ele veio a este
305
mundo para dizer-lhe que Deus o ama e que Deus perdoa os seus
pecados. Mas, como eu entendo o Novo Testamento, no essa a f
no Senhor J esus. Aquelas pessoas ensinam que a cruz apenas uma
declarao do fato de que Deus est pronto a perdoar-nos, que at
est pronto a perdoar a prpria cruz. Todavia, se fosse assim, o
Senhor J esus no seria o Salvador; simplesmente estaria anunci
ando que Deus perdoa e que a salvao possvel. Contudo, o Novo
Testamento nos diz que o Senhor. J esus , pessoalmente, o Salva
dor, que Ele veio ao mundo para salvar-nos. Ele, e o que Ele fez
por ns, que constituem o meio da nossa salvao. isso que signi
fica f no Senhor J esus. Noutras palavras, significa que se ele no
viesse no haveria salvao. Mas, de acordo com o outro ensino,
Deus ainda perdoaria e nos daria esta mensagem de maneira
lancinante e comovente. Dizem eles que Deus est fazendo isso
pela manifestao de Seu amor na cruz, quando perdoou os que O
mataram, e com isso anunciaram o amor de Deus. No entanto, no
isso que o Novo Testamento quer dizer quando declara que Ele
o nosso Salvador. Ele assevera que nEle temos a redeno pelo seu
sangue, a remisso das ofensas. A f no Senhor significa, pois, que
eu lano minha inteira esperana sobre Ele e sobre o que Ele fez a
meu favor; significa que eu no tenho nenhuma confiana em
minha vida, em meus atos, nem nos de ningum mais; que eu com
preendo que sou um pecador perdido e sem esperana, e que s sou
salvo graas ao sangue e justia de J esus. Um hino escrito pelo
conde Zinzendorf e traduzido do alemo por J oo Wesley expem
essa verdade perfeitamente -
Jesus, Teu sangue e Tua justia
So meu adorno e minha veste;
No mundo atroz, com tal pelia,
Minha cabea eu ergo alegre.
com essa veste que ousarei levantar-me no grande dia vin
douro. F no Senhor J esus significa que no tenho interesse por
nenhuma outra coisa, e no ponho a minha confiana em parte
alguma, seno nEle e em Seu sangue e em Sua justia, a qual me
dada.
Mas eu devo chamar a ateno pela maneira pela qual o aps
tolo expe este assunto. Observem que ele diz f no Senhor
J esus. Sempre devemos prestar ateno em cada termo empregado
306
pelo apstolo. Ele estava escrevendo sob a inspirao do Esprito
Santo, e por isso ele nunca faz coisa alguma ao acaso ou acidental
mente. Quando varia as suas expresses e os seus termos, tem boa
razo para faz-lo. J vimos que ele fez uso deste nome umas quin
ze vezes neste captulo. Referiu-se a Ele como Cristo J esus, como
J esus Cristo, como o Senhor J esus Cristo, etc.; mas aqui ele diz
deliberadamente: f no Senhor J esus. No f em J esus Cristo, no
f no Senhor J esus Cristo, no f em J esus, mas f no Senhor
J esus. No versculo 17 temos a expresso o Deus de nosso
Senhor J esus Cristo - a expresso completa; mas aqui, o Senhor
J esus. A explicao deve ser que, como ele est aplicando a prova
definitiva, usa os elementos puramente essenciais, o mnimo. Seu
objetivo imediato chamar a ateno para a Pessoa. Sua tese que
o Salvador Algum do qual posso dizer ao mesmo tempo que Ele
o Senhor, e tambm J esus. Ele Deus, Ele homem. A expresso
totalmente inclusiva; entre Senhor e J esus tudo est includo.
Senhor e Jesus so os dois plos, os extremos que incluem
tudo. O Salvador do cristo o Senhor da glria, a substncia da
substncia eterna, a segunda Pessoa da bendita e santa Trindade, o
Filho eterno; todavia, J esus tambm. Chamars o seu nome J esus
(Mateus 1:21). Este Senhor o beb em Sua completa debilidade,
Aquele que desceu e Se rebaixou tanto, o homem, Aquele que foi
para a cruz, Aquele que foi sepultado, Aquele que ressuscitou. Tudo
est includo ali em Senhor J esus.
J nos maravilhamos diversas vezes face a estas verdades
estonteantes nos catorze primeiros versculos, mas hoje, mais que
nunca necessrio repeti-las constantemente. S cristo quem cr
que J esus de Nazar o Filho eterno de Deus. O cristo cr na
encarnao, no nascimento virginal e no milagre envolvido nesse
nascimento; cr na gerao eterna do Filho, dedica a Ele nada
menos que a expresso - o Senhor! Noutro lugar vemos o apstolo
referir-se a Ele como o grande Deus e nosso Senhor J esus Cristo
(Tito 2:13). Tal Aquele em quem unicamente se fixa a nossa f.
O apstolo, defendendo o mesmo ponto na Primeira Epstola
aos Corntios, diz no captulo 12: Ningum pode dizer que J esus
o Senhor, seno pelo Esprito Santo (versculo 3). O homem natu
ral no cr nisso; os prncipes deste mundo no O reconhecem,
porque se (O) conhecessem, nunca crucificariam o Senhor da
glria (1 Corntios 2:8). Pensavam que ele era homem somente,
um carpinteiro, J esus; no se aperceberam de que ele era o Senhor.
307
Na expresso, Senhor J esus, temos o mistrio da piedade, a
saber, que Deus se manifestou em carne (1 Timteo 3:16), junta
mente com tudo o mais que se seguiu ao nascimento em Belm. Da
usar o apstolo estas expresses; ele est exatamente desejoso de
focalizar a ateno na Pessoa como tal.
Naturalmente, se uma pessoa crer nisso, no ter nenhuma difi
culdade em crer nos milagres realizados pelo Senhor J esus. Quando
Deus est na terra, o crente espera o sobrenatural e o miraculoso; e
assim no tropea nas narrativas dos milagres, nem tenta explic-
-los psicologicamente. O Senhor J esus Aquele em quem repousa a
minha f. No posso salvar-me; homem nenhum pode salvar-me;
mas o Senhor J esus pode. Essa a f que caracteriza o cristo; e
nada menos que isso pode satisfaz-lo. Somente Deus pode salv-
-lo, Deus em carne, o Senhor J esus. Crer no Senhor J esus diz-me
porque Ele veio e explica o que Ele fez. Quando contemplo tal Pes
soa e considero por que o Filho de Deus veio, vejo que h somente
uma resposta: Vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu
filho, nascido de mulher, nascido sob a lei, para remir os que esta
vam debaixo da lei (Glatas 4:4-5). Ele viveu como homem, e em
tudo foi tentado, mas sem pecado (Hebreus 4:15). Ele verdadei
ramente J esus, o homem, e em nada foi poupado nesse aspecto.
Veio para prestar obedincia lei de Deus, e o fez. Veio para levar
sobre Si a penalidade que a lei impe ao pecado, e o fez. J esus o
Crucificado. Ele era o Senhor que foi crucificado. Filho de Deus,
Deus o Filho, morreu por mim e por meus pecados. Est tudo inclu
do aqui, nesta Epstola aos Efsios.
Finalmente devemos ressaltar que no se pode separar o
Senhor e J esus. A Pessoa una e indivisvel. Ele sempre o Senhor.
No h isso de vir a J esus. Num sentido, o homem no pode nem
vir a Cristo. S pode vir ao Senhor J esus. Se esta doutrina est certa,
o homem no pode aceit-10 somente como Salvador e, mais tarde,
talvez, aceit-10 como Senhor, pois Ele sempre o Senhor. Aquele
que morreu pelos nosso pecados o Senhor. E Ele morreu pelos
nosso pecados porque o pecado est sob a ira de Deus; trans
gresso contra a lei, inimizade contra Deus, e assim tem que ser
punido. Se eu digo que necessito de um Salvador, porque eu
necessito de um Salvador que me salve do pecado, estando includa
a libertao do poder do pecado e de tudo quanto se relaciona com
o pecado. Se tenho uma concepo verdadeira do pecado, no
posso somente pedir que eu seja perdoado. Tambm devo desejar
308
ser libertado do poder e da corrupo do pecado. No podemos crer
em J esus omitindo o Senhor. Cremos numa pessoa indivisvel.
Nele h duas naturezas em uma s Pessoa; e quando cremos nEle,
cremos nEle como o Senhor da glria e o Senhor da nossa vida.
Quando cremos nEle, cremos que Ele morreu pelo nossos pecados,
que Ele nos comprou, adquiriu-nos, resgatou-nos. Quando cremos
nisso, ns nos entregamos a Ele. No vimos a J esus, no cremos
em J esus; vimos ao Senhor J esus, cremos nEle como Ele .
O apstolo sempre cuidadoso nesta questo. Por exemplo,
vemos isso escrito na Epstola aos Colossenses: Como, pois,
recebestes o Senhor J esus Cristo, assim tambm andai nele. No
podemos receb-lO como coisa alguma, seno como o Senhor, e,
portanto, o Senhor da nossa vida. Voc tem esta f no Senhor J esus?
Voc descansa sua f unicamente nEle como Aquele que morreu
para expiar as suas transgresses? Voc pode dizer:
Em Cristo a slida Rocha, permaneo;
Toda outra base areia movedia?
Voc est completamente comprometido com Ele? Sua f
inteira, completa, exclusivamente nEle, o Deus-homem, o Senhor
J esus?
Passemos agora ao segundo aspecto, que , e o vosso amor
para com todos os santos. Um segue o outro como a noite segue o
dia. Como eu j disse, este o argumento da Primeira Epstola de
J oo. Na verdade o argumento que se v em todas as partes do
Novo Testamento. O apstolo Pedro tendo lembrado aos destinat
rios da sua Primeira Epstola que eles tinham purificado as suas
almas na obedincia verdade mediante o Esprito para o amor
fraternal no fingido, imediatamente passa a dizer: Amai-vos
ardentemente uns aos outros com um corao puro (1:22). Por
natureza nos odiamos uns aos outros, como o apstolo no-lo
relembra. Porque tambm ns ramos noutro tempo insensatos,
desobedientes, extraviados, servindo a vrias concupiscncias e
deleites, vivendo em malcia e inveja, odiosos, odiando-nos uns aos
outros (Tito 3:3) - o homem em seu estado natural, no redimido!
Mas Paulo soube que os cristos de feso amam todos os irmos; e
por isso sabe que alguma coisa acontecera com eles.
Alm disso, o homem natural, o no cristo, o homem que no
nasceu de novo, no tem o mnimo interesse pelos cristos. Geral
309
mente no gosta deles, porque os acha inspidos e desinteressantes,
e acha que eles tm mente estreita. So essas as expresses que ele
usa a respeito dos cristos, e certamente no gostaria de passar
horas na presena de uma pessoa desse tipo. Ele percebe que no
h nenhuma afinidade, nenhuma comunho de interesses. Segue-
-se, pois, que quando se pode dizer de um homem que ele ama os
santos, voc pode estar certo de que a esse homem foi dada uma
nova natureza, de que ele nasceu de novo. Isso algo completa
mente inevitvel. Os semelhantes se atraem: Aves de igual pluma
gem voam juntas. O sangue mais denso do que a gua. * Estamos
prontos a perdoar em pessoas relacionadas conosco por laos de
sangue coisas que no perdoaramos noutras pessoas, porque
somos do mesmo sangue; pertencemo-nos mutuamente, h esta
comunho de interesses. Por isso, quando nos vemos comeando a
ter esses sentimentos acerca dos cristos, acerca dos santos, temos
uma prova de que s podemos ser um deles. H comunho de inte
resses, e sentimos que pertencemos mesma famlia. Esta a
verdade imutvel acerca do cristo. Paulo tinha ouvido que estes
efsios amavam os santos; gostavam de estar com eles, gostavam
de passar o tempo com eles; eles eram as pessoas das quais eles
gostavam mais do que de quaisquer outras.
s vezes dou graas a Deus por esta prova, quando satans me
ataca, quando ele me pressiona duramente com as suas acusaes e
me empurra para um beco sem sada. Nessas ocasies, alegra-me
poder rebat-lo com este argumento, e dizer-lhe: Bem, o que quer
que seja, prefiro passar o meu tempo na companhia do mais humil
de cristo do que na do maior homem da terra, que no seja
cristo. O diabo no tem resposta para isso; uma das provas
finais da salvao. Ou, exponhamos a matria de maneira diferente:
uma prova de que o Esprito Santo est em ns. No podemos
amar verdadeiramente, se o Esprito Santo no estiver residindo
dentro de ns. Ele que produz o amor, especialmente o amor
dedicado a todos os santos. Portanto, se amamos os santos, prova
de que o Esprito Santo est em ns. O apstolo j se referira ao
Esprito Santo como selo, penhor, e como aquele que habita
em ns; e amar os irmos, amar os santos, prova disso. O apstolo
* Alguns ditados correspondentes: Dize-me com quem andas, e te direi
quem s; Farinha do mesmo saco ...; O sangue fala mais alto.... Nota
do tradutor.
310
J oo, no captulo 3 da sua Primeira Epstola, diz: E o seu manda
mento este: que creiamos no nome de seu Filho J esus Cristo, e nos
amemos uns aos outros (versculo 23).
Demais disso, podemos asseverar que, se amamos todos os san
tos, prova do fato de que amamos tambm a Deus. Isso funciona
da seguinte maneira: eu os amo porque eles esto na mesma relao
com Deus em que eu estou; so pessoas que foram escolhidas e
separadas do mundo, que foram transferidas do reino das trevas
para o reino do amado Filho de Deus. Eu e estas pessoas estamos
andando por este mundo de pecado rumo ao cu, e vou passar a
eternidade com elas. Todos ns contemplamos tal prospectiva glo
riosa juntos, graas ao admirvel amor de Deus. Eu no o mereo;
elas no o merecem; juntemo-nos, pois, no louvor a Deus. Se as
amo, por certo amo a Deus, pois Ele fez delas o que elas so, e fez
de mim o que eu sou; por isso juntos podemos atribuir a glria a
Ele. Paulo no tinha necessidade de dar todos os pormenores; ele
declara uma coisa que cobre tudo mais. Se voc ama os irmos, se
voc ama os santos, isso garante todas estas outras coisas. E uma
prova totalmente inclusiva.
Notem que o apstolo declara que soubera do amor deles para
com todos os santos. No s amavam aqueles dos quais j gosta
vam; mas todos os santos. No s os inteligentes, no s os cultos,
no s os agradveis, no s os que pertenciam a determinada
camada social - no, todos os santos. O cristo sempre tem uma
nova prova para cada um e para cada coisa. Quando se encontra
com algum pela primeira vez, ele no repara na roupa dele, no
repara na sua aparncia externa geral. Essa a maneira carnal de
avaliar as pessoas. Ele no fica a perguntar-se: de onde ele veio?
Que escola freqentou? Qual seu saldo bancrio? J no so essas
as suas perguntas e as suas provas. Ele s se interessa por uma coisa
agora: ele filho de Deus? Ele meu irmo em Cristo? Somos
parentes?
Conta-se uma boa histria relacionada com Philip Henry, pai
do comendador Matthew Henry. Ele e certa jovem se apaixonaram.
Ela pertencia a um crculo social mais alto do que o dele, mas se
tornara crist e, portanto, a questo de posio social deixara de ter
valor para ela, ou no constitua nenhum tipo de obstculo para o
casamento deles. Seus pais, porm, no gostaram e, discutindo com
ela, perguntaram: Esse homem, Philip Henry, de onde veio?, a
que ela deu a imortal resposta: No sei de onde ele veio, mas sei
311
para onde vai. Amamos os santos porque sabemos para onde eles
vo. J untos caminham para Sio. Pertencemos ao mesmo Pai,
mesma casa, mesma famlia; vamos indo para o mesmo lar, e
sabemos disso. Alguns de ns so muito difceis, muito molestos e
muito indignos; entretanto, graas a Deus, visto que somos filhos
de Deus, estamos viajando juntos para o nosso lar celestial; e sabe
mos que vir o dia em que todos os nosso defeitos, manchas, mcu
las e rugas desaparecero, e, todos juntos, seremos glorificados e
aperfeioados, gozando a mesma eternidade gloriosa.
So essas as duas provas cabais e definitivas de toda a pro
fisso do cristianismo, que podemos aplicar-nos uns aos outros.
Lembremos a ordem em que o apstolo as coloca. Ele no coloca o
amor para com todos os santos antes da f no Senhor J esus.
Mas isso est sendo feito hoje em dia, em larga escala. Dizem-nos
que no nos preocupemos com definies, que a teologia no
importa, que aquilo em que a pessoa cr irrelevante, que devemos
amar a todos os que se dizem cristos. Todavia essa no a ordem
apostlica. O apstolo jamais se interessou por sentimentos vagos.
A f no Senhor J esus tem que vir em primeiro lugar; ento, e
somente ento, mas definitivamente ento, o amor para com todos
os santos. E ningum santo, a menos que tenha f no Senhor
J esus. Coloquem ambos na ordem certa, mantenha-nos na ordem
certa, e depois insistam em ambos. O primeiro mandamento para o
cristo no que nos amemos uns aos outros, e sim que creiamos
no Senhor J esus. nos dito acerca dos primeiros discpulos que
eles perseveravam na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no
partir do po, e nas oraes (Atos 2:42). Hoje se coloca a comu
nho em primeiro, e a doutrina quase considerada como um
empecilho e um obstculo. Por essa razo, na atualidade a Igreja
est nas perigosas condies em que se acha. Ela se afastou da
ordem apostlica - f no Senhor J esus primeiro, doutrina primeiro;
e depois amor para com todos os santos.
312
28
O PAI DA GLRIA
Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no Senhor
Jesus, e o vosso amor para com todos os santos, no cesso de dar
graas a Deus por vs, lembrando-me de vs nas minhas oraes;
para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos
d em seu conhecimento o esprito de sabedoria e de revelao
-Efsios 1:15-17
Aqui o apstolo diz aos cristos efsios que est orando por
eles, que no cessa de dar graas a Deus por eles, fazendo meno
deles em suas oraes a Deus. J observamos que a sua orao se
divide, como toda orao sempre deveria dividir-se, em ao de
graas, que inclui adorao e culto geral, e depois petio. Agora
vamos considerar como o apstolo faz as suas peties a Deus.
Temos aqui uma grande lio objetiva neste aspecto. Talvez no
haja nenhum outro aspecto da nossa vida crist que tantas vezes
levante problemas nas mentes da pessoas como a orao. E certo
que seja assim, porque a orao , afinal de contas, a mais elevada
atividade da alma humana.
Estou certo de que todo pregador concordar que a pregao
relativamente simples, comparada com a orao, porque quando
algum prega, est falando aos homens, mas quando algum ora,
est falando a Deus. Muitos acham difcil concentrar-se, outros acham
difcil saber o que falar e como formular as suas peties, e assim
por diante. No momento em que vocs levarem a srio a orao,
comearo a aprender algo sobre o seu carter profundo. Natural
mente, os que dizem as suas oraes mecanicamente, no sentem
nenhuma dificuldade; tudo parece to simples! Apenas repetem a
orao Pai Nosso e fazem algumas peties, e imaginam que j
oraram. Contudo, uma pessoa assim nem comeou a orar. ssim
que vocs comearem a encarar o que realmente acontece na ora
o, inevitavelmente vero que ela a atividade mais profunda na
qual se engajaram. Quo pouco temos orado! Quo pouco sabemos
sobre a orao! No de se admirar que os discpulos se voltas
sem para ele um dia e dissessem: Senhor, ensina-nos a orar como
tambm J oo ensinou aos seus discpulos (Lucas 11:1). Mas
313
provavelmente naquele momento eles no estavam pensando em
J oo e seus discpulos; eles estiveram observando o seu Senhor e
como Ele repetidamente Se retirava para orar. No hesito em asse
verar que, se vocs nunca sentiram algo do que aqueles discpulos
sentiram, e fizeram aquela petio, certo que vocs jamais oraram
em sua vida. Se vocs nunca sentiram dificuldade, porque jamais
compreenderam o que a orao envolve.
Portanto, ao encararmos toda esta questo da orao, no
podemos, no podemos fazer nada melhor do que observar alguns
dos grandes modelos e exemplos que temos nas Escrituras com tan
ta abundncia. Entre tais exemplos, certamente no h nenhum maior
do que o prprio apstolo Paulo. Observemo-lo quando ele ora.
Afortunadamente, no somente aqui, neste captulo, porm tam
bm noutros lugares, ele nos diz como ora, e nos diz algo do que a
orao significa para ele. Vejamo-lo e notemos tudo o que ele diz,
observemos cada uma das suas palavras.
fcil ler uma declarao como a que estamos estudando e
supor que no passa de certo nmero de palavras sem muita signifi
cao. Felizmente o apstolo se d ao trabalho de contar-nos exata
mente o que ele diz na orao e por que ora como ora; e, se tiver
mos xito em captar a essncia do seu ensino, este far todos os
manuais sobre orao parecerem totalmente desnecessrios. H os
que se interessam pela questo da postura: devemos ajoelhar-nos?
Devemos ficar de p? Devemos prostrar-nos? Os manuais sobre
orao geralmente tratam dessas questes, e tambm do tempo que
se deve passar em orao, da ordem das nossas peties, e assim
por diante. Concedo que, dentro de certos limites, h lugar para tais
coisas; mas, quando lemos a literatura sobre a questo da orao, e
sobre as vidas dos santos, vemos que esse tipo de abordagem tende
a caracterizar o que podemos descrever como o conceito catlico-
-romano sobre o culto. Por outro lado, o conceito protestante, cer
tamente o conceito mais espiritual, d muito menos ateno a esses
detalhes, pois quando estamos bem no centro, e preocupados com
os princpios fundamentais, estas outras coisas tendem a cuidar de
si mesmas.
A primeira coisa que observamos que o apstolo ora a Deus o
Pai. Ele no ora ao Senhor J esus Cristo, no ora ao Esprito Santo.
No devemos dar exagerada ateno a esta questo, apesar de ter
tomado a ateno de telogos e expositores, e com razo. Certa
314
mente um assunto sobre o qual no podemos falar em termos
finais, pois um grande mistrio. O prprio Senhor nos ensinou
que a vida eterna conhecer o Deus nico e verdadeiro, e a J esus
Cristo, a quem enviaste (J oo 17:3). Ao cristo possvel ter
comunho com o Pai e com Seu Filho J esus Cristo, e no somente
mediante o Esprito Santo, mas tambm com o Esprito, como J ohn
Owen e outros ensinaram. No obstante, interessante observar que
a Bblia, geralmente falando, ensina-nos a dirigir as nossas oraes
a Deus o Pai.
Fao uma pausa na argumentao por uma nica razo, a
saber, que muitos cristos parecem pensar que a marca por exce
lncia da espiritualidade orar ao Senhor J esus Cristo. Mas quando
recorremos s Escrituras, descobrimos que realmente no assim, e
que, como na passagem que estamos estudando, normalmente as
oraes so elevadas ao Pai. O Senhor J esus Cristo o Mediador,
no o fim; Ele que nos leva ao Pai. Vamos ao Pai por intermdio
dEle; Ele o grande Sumo Sacerdote; o nosso representante. Nor
malmente no oramos a Ele, mas ao Pai, em nome do Senhor J esus
Cristo, mediante o Senhor J esus Cristo, confiantes no Senhor J esus
Cristo. Como o apstolo Pedro nos faz lembrar, tudo o que Ele fez
destina-se a levar-nos a Deus, no a Ele. No devemos dar demasi
ada importncia a isso, porm, importante que o observemos
porque h um inimigo por perto que est sempre pronto a fazer com
que nos extraviemos; e a persuadir-nos a dar falsa nfase a certas
questes.
s vezes penso que, talvez, o maior perigo que confronta os
evanglicos na presente hora (e falo com reverncia) dar tanta
nfase Pessoa do Filho que nos esquecemos do Pai. Falhamos,
no compreendendo que o Filho veio para glorificar o Pai e levar-
-nos a Ele. Neste aspecto somos freqentemente mal guiados pelos
hinos, em muitos doa quais so elevadas oraes ao Senhor J esus
Cristo, e ao Esprito Santo. Um exerccio proveitoso comparar os
hinrios com as Escrituras neste ponto. O apstolo Paulo, especifi
camente, como vemos aqui e em toda parte nesta e noutras Epsto
las, eleva a sua orao a Deus o Pai.
A segunda questo que observamos a maneira pela qual o
apstolo ora ao Pai. Prestemos bastante ateno nos seus termos e
perguntemos a ns mesmos por que ele diz certas coisas e expressa
seus pensamentos como o faz. A melhor maneira de tirar proveito
da leitura das Escrituras e formular perguntas das Escrituras,
315
tomar cuidadosamente cada frase e perguntar: Por que ele disse
isto, por que disse aquilo? A primeira coisa que observamos que
o apstolo faz pausas para lembrar-se de certas coisas. Ele est
escrevendo aos cristos efsios e procura faze-los lembrar-se das
riquezas da graa de Deus e do seu regozijo pelo fato de que eles a
experimentaram. Ele deseja dar graas a Deus por eles, mas antes
faz uma pausa para lembrar-se do que vai fazer. Em particular,
lembra-se dAquele a Quem vai falar. Este um ponto de vital
importncia quanto orao; na verdade estou disposto a asseverar
que a chave de toda a questo da orao. Vou alm, e sugiro que,
em ltima anlise, todas as dificuldades relacionadas com a orao
surgem porque no fazemos o que o apstolo invariavelmente
fazia. Ele no se pe de joelhos nem fica de p - no toma esta ou
aquela postura - ele comea imediatamente. Ele pra, faz pausa,
recorda, medita, fala primeiro consigo mesmo, e procura lembrar-
-se do que ele est prestes a fazer. Lembra-se dAquele a Quem ele
vai falar. Se todos ns fizssemos o mesmo, comearamos a orar
verdadeiramente, talvez pela primeira vez.
Todos ns somos propensos a ser criaturas dos extremos; ten
demos a oscilar de um extremo a outro; e assim h dois excessos
comuns em relao orao. Um deles adotar o conceito litrgico
da orao, que concentra a ateno na beleza do culto, na beleza da
linguagem das frases, na beleza das palavras e da dico, no equil
brio e na perfeio das formas, disposies e cerimnias. Isso se
aplica ao tipo catlico de culto, seja romano, ortodoxo ou anglicano.
Pode ser muito bonito; mas certamente, falando em termos gerais,
tende a ser distante; h tanta nfase beleza, grandeza e sublimi
dade que de algum modo sente-se que Deus est muito longe,
distncia, e em torno disso h uma sensao de irrealidade. Pode
estar bem prximo da perfeio do ponto de vista esttico ou arts
tico, contudo no sugere um ato vivo de culto.
O perigo que surge que muitos de nos, em reao ao tipo
litrgico de culto, correm para o outro extremo e consideram a ora
o apenas como uma srie de peties telegrficas, sem nada de
adorao, culto ou louvor. De fato, alguns parecem pensar que isso
sinal de grande espiritualidade. Acham que tm tanta familiari
dade com Deus e se sentem to seguros da sua posio diante dEle,
que podem correr para a Sua presena, e levar uma ou duas senten
as de petio, e terminar. Mas certamente ambos os extremos so
errneos; e no modelo e exemplo dado pelo grande apstolo vemos
316
que ele invariavelmente combina o que bom e certo nos dois
mtodos extremos. Os dois elementos esto sempre presentes, e ele
invariavelmente os coloca na ordem certa. Ningum sabia orar
melhor do que este apstolo; e no houve ningum que tenha obti
do maior abundncia de respostas s suas oraes. Ele ora com
confiana, com acesso ousado, e com certeza; e, todavia, o outro
elemento de culto e adorao, estava sempre l e sempre vinha em
primeiro lugar.
Todos ns s temos que sentir-nos culpados quando nos exa
minamos luz do ensino e dos mtodos do apstolo. Paramos de
pensar, de recordar, e de lembrar a ns mesmos o que de fato estamos
fazendo quando oramos. Eu, pessoalmente, estou pronto a admitir
que muitas vezes falho nesse aspecto. Um dia, recentemente, quis
dar graas a Deus em certa questo; mas na ocasio eu tambm
tinha em mos uma responsabilidade que requeria urgente ateno.
Eu estava a ponto de elevar uma apressada palavra em ao de gra
as a Deus para poder atender tarefa urgente; todavia, percebendo
o que estava acontecendo, de repente disse a mim mesmo: No
essa a maneira de agradecer algo a Deus; voc se d conta de quem
Aquele a quem voc est prestes a dar graas? preciso pr tudo
de lado quando voc se dirige a Ele; tudo, todos, todas as coisas,
por mais urgentes que sejam. Em que se comparam com Ele? Pare!
Faa uma pausa! Espere! Recorde! Trate de aperceber-se do que
est fazendo.
Portanto, ouamos o apstolo quando ele se lembra de certas
coisas concernentes a Deus, antes de proferir uma palavra. Ele ora,
ele diz: Ao Deus de nosso Senhor J esus Cristo. Por que que ele
comea as suas palavras acerca da orao dessa maneira? Porque
ele no diz, Vou orar, e descreve a sua petio? A resposta que
ele diz deliberadamente que no est orando a um Deus desconhe
cido. Ele no est, como diz certo poema, agradecendo a quantos
deuses haja, sua alma indomvel. No! Ele est indo presena de
Deus, que lhe conhecido, o Deus que Se fez conhecido, o Deus
que Se revelou a Paulo, no de maneira incerta.
No Velho Testamento vemos que o salmista e outros oravam ao
Deus de Abrao, de Isaque e de J ac. -nos difcil compreender
o que tal frase significava para um santo do Velho Testamento.
Ele tinha visto algo do poder e da majestade de Deus numa tempes
tade tonitruante ou numa praga ou na vitria sobre algum inimigo.
Deus tinha manifestado o Seu poder e tinha dado aos judeus
317
alguma concepo da Sua grandeza. Tinha uma tendncia de temer
aproximar-se de Deus. Mas ento se lembravam de que este Deus
era o Deus de Abrao, o Deus de Isaque, o Deus de J ac, o Deus de
seus pais, o Deus de Israel. E isso os fazia sentir que estavam oran
do a um Deus que eles conheciam.
Isso constitui uma parte essencial do ensino do Velho Testa
mento. O israelita piedoso conhecia a Deus, seu Criador, como o
Deus da aliana, e como o Deus cumpridor da aliana. Quando com
temor e o tremor ia presena do Deus de Abrao, de Isaque e de
J ac, o que efetivamente dizia era: Deus, venho a Ti compreen
dendo que Te revelaste aos meus pais, que disseste certas coisas,
que fizeste uma aliana com meu povo, povo ao qual eu tenho o
privilgio de pertencer, e, portanto, a aliana comigo. Deus fez
uma aliana com Abrao prometendo que em sua semente seriam
benditas todas as naes da terra, e que abenoaria particular
mente a sua semente. Ele tinha garantido, tinha prometido com
juramento, e o tinha confirmado com juramento. As promessas
foram feitas a Abrao e sua semente (Glatas 3:16, VA), e essas
pessoas pertenciam quela semente pelo que iam presena de Deus
na confiana e no poder da Sua promessa: O Deus de nossos pais,
o Deus de Abrao, e o Temor de Isaque (Gnesis 31:42). O Deus
de J ac, o Deus de Peniel. Eles iam Sua presena com confiana,
conhecendo-0 da maneira pela qual Ele Se revelara.
Contudo, o apstolo no ora ao Deus de Abrao, de Isaque e
de J ac; ele ora ao Deus de nosso Senhor J esus Cristo; e faz isso
porque h uma nova aliana. Deus agora fez uma aliana com o
homem na Pessoa do nosso Senhor e Salvador J esus Cristo. Esta a
aliana da graa, a aliana da redeno aparecendo numa nova
forma. Na essncia, a mesma aliana antiga, mas agora na Pes
soa do Filho, o segundo Ado, o novo homem. O representante da
raa humana o Senhor J esus Cristo, e Deus fez aliana com Ele
por Seu povo. Assim, quando Paulo se lembra de que est orando
ao Deus de nosso Senhor J esus Cristo, ele se lembra de que est
orando ao Deus da nossa salvao, ao Deus que originou e ocasio
nou todas as coisas que estivemos considerando do versculo 3 ao
versculo 14 do presente captulo. Ele est orando ao Deus que,
antes da fundao do mundo, escolheu-nos e elegeu-nos, e plane
jou Seu glorioso propsito em Cristo para a nossa final e completa
salvao. Que diferena faz para a orao quando voc comea a
orar dessa maneira! Voc no vai mais presena de Deus com
318
incerteza, ou com dvidas e indagaes se Ele vai receb-lo; voc
se lembra e compreende que est orando porque Ele lhe fez algo e o
atraiu para si em nosso Senhor J esus Cristo e por meio dEle. Voc
compreende que est se aproximando do Deus de paz, que pelo
sangue do concerto eterno tornou a trazer dos mortos a nosso
Senhor J esus Cristo, grande pastor das ovelhas (Hebreus 13:20).
Paulo, porm, vai mais longe, pois as suas palavras nos lem
bram que Deus de fato o Deus do Senhor J esus Cristo. Porventura
compreendemos o que isso significa? Na eternidade Deus o Pai no
era o Deus de Deus o Filho, embora a relao do Pai e do Filho
tenha existido eternamente. Mas quando o Senhor J esus Cristo veio
a terra e Se fez semelhante aos homens, assumindo a seme
lhana da carne do pecado, agora buscava o Pai como homem, e
assim Deus tornou-Se o Seu Deus. Desse modo Ele podia falar em
meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso Deus (J oo 20:17). O
Deus a quem busco, com efeito o que Paulo diz, o Deus de
J esus, meu Senhor, o Deus do Senhor J esus Cristo. Nos quatro
Evangelhos lemos que o Senhor J esus Cristo s vezes se levantava
antes do alvorecer e subia a um monte para orar. E eu, diz o aps
tolo, estou orando ao mesmo Deus a quem Ele orava.
O Senhor J esus confiava em Deus para todas as coisas; era Deus
que O sustentava. Disse ele: As palavras que eu vos digo no as
digo de mim mesmo (J oo 14:10). O Pai Lhe tinha dado tanto as
palavras como as obras que as acompanhavam. Nada to bvio
acerca da vida do nosso Senhor como a sua total confiana em Deus
o Pai. Ele recebia fora e poder dEle, na verdade toda a sustentao
de que necessitava. Assim que Paulo declara que est orando ao
Deus de nosso Senhor J esus Cristo, o Deus que O sustentava, o
Deus que nunca O abandonou. At mesmo o terrvel momento do
grito do sentimento de abandono na cruz foi imediatamente segui
do por Em tuas mos entrego o meu esprito (Lucas 23:46). Foi
Deus que O ressuscitou dos mortos, que no O abandonou no infer
no nem permitiu que Sua alma visse corrupo (Salmo 16:10; Atos
2:27). Este o Deus a quem estou orando, diz Paulo, o Deus de
nosso Senhor J esus Cristo. Mas ainda alm disso, Ele o Deus em
cuja presena o Senhor J esus Cristo est neste momento, o Deus em
cuja presena Ele o nosso Advogado e Intercessor. Ele est assen
tado a mo direita cio Pai, vivendo sempre para interceder por (ns)
(Hebreus 7:25). luz disso tudo, podemos ir com segurana ao
Deus de nosso Senhor J esus Cristo.
319
Podemos resumir o que acima foi dito dizendo que o nosso
Deus o Deus no qual no se pode pensar com real acerto separa
damente do Senhor J esus Cristo, porque no podemos conhecer a
Deus sem J esus Cristo. Deus nunca foi visto por algum. O Filho
unignito que est no seio do Pai, este o fez conhecer (ou este o
tornou conhecido, VA) (J oo 1:18). com base nessa declarao
que eu vou a Deus, ao Deus que foi revelado por Cristo; Cristo
que me leva a Deus, foi Cristo que morreu para que eu pudesse ter
acesso a Ele. Chego Sua presena unicamente de um modo, como
diz o autor da Epstola aos Hebreus: Tendo, pois, irmos, ousadia
para entrar no santurio pelo sangue de J esus... (Hebreus 10:19).
S sou admitido presena de Deus pela vida, morte e ressurreio
do Senhor J esus. Aproximo-me do Deus que enviou Seu Filho para
salvar-me e que entesourou nEle todos os tesouros da sabedoria e
da graa. As riquezas da graa que eu gozo me vem do Deus de
nosso Senhor J esus Cristo. Noutras palavras, eu me aproximo do
Deus que me prometeu todas estas coisas em Seu Filho; comprome-
teu-Se a elas em Seu Filho; fez aliana com o Filho. J eov foi quem
outorgou a aliana e a cumpre, e Ele jamais quebrar a Sua palavra.
E Ele me disse estas coisas em Seu Filho - j no nos profetas, j
no em partes ou tipos, mas em Seu Filho (Hebreus 1:1-3). Da
dizer o apstolo no captulo 3 desta Epstola: No qual temos
ousadia e acesso com confiana, pela nossa f nele (versculo 12).
Sempre que oramos a Deus devemos lembrar-nos destas coisas,
devemos aproximar-nos dEle, na plena certeza da esperana, por
causa do Senhor J esus Cristo; e nunca devemos deixar de parar e de
recordar isso, e de lembrar-nos disso tudo, como invariavelmente o
apstolo fazia, antes de comearmos a falar em orao.
Mas o apstolo acrescenta ainda mais; ele descreve o Deus de
nosso Senhor J esus Cristo como o Pai da glria. Este acrscimo
tem preocupado os comentadores. Alguns tentaram explic-lo
dizendo que significa e deve ser lido, o Deus da glria, o Pai de
nosso Senhor J esus Cristo. No entanto isso fazer violncia ln
gua grega. As duas frases so separadas e distintas, como as temos
na verso inglesa, a Verso Autorizada (e em Almeida).
Permitam-me tentar expor estas palavras, com temor e tremor.
Quem sou eu, para falar sobre tais palavras? Ao abord-las, bom
que nos lembremos das palavras ditas a Moiss, junto da sara
ardente: Tira os teus sapatos de teus ps, porque o lugar em que tu
320
ests santo (xodo 3:5). O Pai da glria!No pode haver dvi
da que isto significa, em parte, que Deus em Si mesmo a origem e
a incorporao de toda a glria. H muitas frases semelhantes a essa
nas Escrituras. A respeito de Deus lemos no captulo 12 da Epstola
aos Hebreus, que ele O Pai dos espritos (versculo 9). Sobre Ele
tambm lemos na Epstola de Tiago, que Ele O pai das luzes, em
quem no h mudana nem sombra de variao (1:17). No livro
do profeta Isaas Deus descrito como o Pai eterno ou Pai da
eternidade (9:6). Assim, o Pai da glria significa a origem, a
fonte de toda a glria. Quanto glria, que podemos dizer? As
palavras nos falham completamente. Glria Deus. Glria a suma
de todas as excelncias, perfeies e atributos do Senhor Deus Todo-
-poderoso. E por isso que s vezes se faz referncia a Ele nas Escri
turas como a glria. A caracterstica suprema de Deus glria.
Ele o em Si mesmo. Sua essncia gloriosa. Esta indescritvel,
perfeio absoluta. Assim, s podemos ficar extasiados diante desta
expresso: o Pai da glria.
Quando Estevo estava sendo julgado e falava ao Sindrio,
somos informados por seu discurso, no captulo 7 de Atos, de que
ele lhes lembrou a histria dos filhos de Israel e disse: O Deus da
glria apareceu a nosso pai Abrao (versculo 2). O Deus da gl
ria! O Deus glorioso! Ele os estava fazendo lembrar-se de que a
glria de Deus inefvel e indescritvel. Ele habita na luz inacess
vel, a quem nenhum dos homens viu nem pode ver (1 Timteo
6:16). E esse Aquele de quem nos aproximamos em orao.
Alm disso, tudo quanto Deus faz manifestao da Sua
glria. Recordemos como Paulo terminou a sua descrio do plano
de salvao com as palavras: Para louvor da sua glria, no versculo
14. Tudo quanto Deus faz manifestao da Sua glria. Na Epstola
aos Romanos diz Paulo que Cristo foi ressuscitado dos mortos pela
glria do Pai (6:4). Cada ato Seu uma manifestao da Sua
glria. Os cus manifestam a glria de Deus (Salmo 19:1). Acaso
vocs vem a glria de Deus no sol, na lua e nas estrelas, no
firmamento, nas flores, em toda a criao? Todos eles manifestam a
glria de Deus. Tudo o que Deus faz glorioso, perfeito em sua
beleza e em todos os outros aspectos. Falo com reverncia quando
digo que a maior realizao do Senhor J esus Cristo foi manifestar a
glria de Deus. Em Sua orao sacerdotal, registrada no captulo 17
do Evangelho Segundo J oo, Ele o diz de vrias maneiras. E quan
do Ele descreve Sua segunda vinda, as palavras que emprega so:
321
Porque o Filho do homem vir na glria do seu Pai com os seus
anjos (Mateus 16:27). Tudo o que Ele fez visava a glorificar Seu
Pai. Deus, e a glria de Deus, so o fim, o trmino da salvao.
Mas a expresso de Paulo tambm pode ser legitimamente lida
como O Pai glorioso. um hebrasmo, uma forma de expresso
que se acha freqentemente na lngua hebraica. Vejam como exem
plo disso a declarao de Paulo de que lhe foi dado o privilgio de
pregar o glorioso evangelho do Deus bendito (1 Timteo 1:11
VA). Estou citando a frase como se acha na Verso Autorizada
(inglesa). Todavia uma traduo melhor seria: o evangelho da glria
do Deus bendito(como na verso de Almeida) - no o glorioso
evangelho, mas o evangelho da glria. Portanto, no caso de o
Pai da glria, podemos ler o glorioso Pai. Nesse caso significa
que Deus o Pai no somente glorioso, e a fonte de toda a glria, e
a suma de toda a glria, Ele prprio tambm est disposto a mani
festar e infundir essa glria. Ele o Pai, e, como Pai, Ele d, Ele
gera, Ele transfere glria. Deus no guarda a Sua glria para Si, se
posso me expressar assim; Ele a manifesta, a infunde. Ele o fez com
o Filho, e assim vemos o nosso Senhor dizer no captulo 17 do
Evangelho Segundo J oo: E agora, glorifica-me tu, Pai, junto de
ti mesmo, com aquela glria que tinha contigo antes que o mundo
existisse (versculo 5). Ele tinha posto de lado essa glria com vis
tas ao propsito da encarnao, e agora Ele pede que possa t-la de
novo. E o Pai Lha deu. H tambm a Sua orao registrada no cap
tulo 12 do Evangelho Segundo J oo: Pai, glorifica o teu nome
(J oo 12:28).
O apstolo Pedro escreve: E por ele credes em Deus, que o
ressuscitou dos mortos e lhe deu glria, para que a vossa f e espe
rana estivessem em Deus (1 Pedro 1:21). O Pai glorificou o Filho
quando Este estava na terra. E ele deu-Lhe poder para realizar mila
gres, deu-Lhe palavras para dizer, capacitou-0 a ressurgir dos
mortos; glorificou-0 em Sua morte, glorificou-0 na ressurreio.
Ele o Pai glorioso, o Pai que d Sua glria ao Filho. Este um
pensamento que nos desnorteia por causa da sua imensido, porm
certo dizer que, posto que ele d a Sua glria ao Filho, est pronto
a d-la tambm a ns. Estamos no Filho porque Ele o nosso
Senhor J esus Cristo. Ele a Cabea, como Paulo diz no fim do
captulo que estamos estudando, e ns somos membros do Seu
corpo. Portanto, a glria que est nEle torna-se nossa; e vamos ao
Pai, que nos est dando esta glria. Esperamos nEle, desejamos
322
conhecer mais da Sua glria. Paulo est prestes a orar para que estes
efsios tenham o esprito de sabedoria e revelao no conheci
mento desta glria, a fim de que, sendo aberto os olhos de seu
entendimento, eles possam ver esta glria e receb-la plenamente.
Deus o nosso Pai, e Ele manifestar a Sua glria a ns.
Termino citando de novo o que se registra que Cristo diz no
captulo 17 do Evangelho Segundo J oo: Pai, aqueles que me
deste quero que, onde eu estiver, tambm eles estejam comigo, para
que vejam a minha glria que me deste (versculo 24). Quando
vamos em orao presena de Deus, devemos faz-lo esperando
alguma revelao desta glria. Mas todos ns, com cara descober
ta, refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos transfor
mados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito
do Senhor (2 Corntios 3:18). O processo da nossa glorificao j
comeou; finalmente ser aperfeioado, e seremos glorificados tam
bm em nossos corpos, bem como em nossos espritos. Estaremos
na presena do Pai da glria, e O veremos.
Nunca voltemos a tentar orar sem nos lembrarmos de que
vamos falar ao Pai da glria. No precisamos ficar aterrorizados;
devemos ir com reverncia e santo temor por causa de Seu carter
glorioso; mas, ao mesmo tempo, podemos ir com confiana e certe
za, porque Ele o Deus do nosso Senhor J esus Cristo, e, nEle e por
meio dEle, o nosso Pai. Por isso podemos orar: Pai nosso, que
ests nos cus, santificado seja o teu nome. E, se comearmos
dessa maneira, no poderemos errar.
323
O CRISTO E O SEU
CONHECIMENTO DE DEUS
Pelo que, ouvindo eu tambm a f que entre vs h no Senhor
Jesus, e o vosso amor para com todos os santos, no cesso de dar
graas a Deus por vs, lembrando-me de vs nas minhas oraes;
para que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai da glria, vos
d em seu conhecimento o esprito de sabedoria e de revelao.
- Efsios 1:15-17
Passamos agora petio que de fato o apstolo faz e que est
registrada no versculo 17: Para que o Deus de nosso Senhor J esus
Cristo, o Pai da glria, vos d em seu conhecimento o esprito de
sabedoria e de revelao. A petio continua at o fim do captulo,
mas pode ser dividida em duas partes, principalmente. H primeiro
uma petio geral, e depois Paulo se volta para certos pontos par
ticulares. Portanto, comecemos examinando a petio geral.
Evidentemente, esta e muito importante, e deve vir em primeiro
lugar porque domina tudo o que vem a seguir.
Esta petio deveras notvel, especialmente em vista do que
o apstolo j nos tinha dito acerca destes cristos efsios. Eles
tinham crido no Senhor J esus Cristo e haviam posto nEle a sua
confiana: Em quem tambm vs crestes, depois que ouvistes a
palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao (VA). Eles e
entregaram a Ele; mas, ainda mais, foram selados com o Esprito
Santo da promessa, e ele sabe que eles, igualmente por meio do
Esprito Santo, tm um penhor da herana que esto destinados a
receber. Todavia, mesmo assim, aqui vemos que Paulo no est
plenamente satisfeito com a condio deles. Poderamos pensar que
no havia necessidade de orar por pessoas que tinham experimen
tado to grandes bnos. Mas o apstolo ora, e com urgncia; ele
no cessa de orar por eles, e eleva peties especiais a favor deles.
E o que ele faz pelos efsios, faz por todos os outros cristos a quem
ele escreve as suas cartas. Ora por todos os que se tornaram cris
tos, por todos os que ele mesmo tinha estabelecido nas igrejas. Ele
29
324
tinha um grande corao pastoral, e se preocupava profundamente
com eles. Ele ora por eles porque h muito mais bnos disposi
o deles; e ele deseja que eles conheam mais e mais das infindveis
riquezas da graa de Deus.
A converso no o fim, apenas o comeo; s o primeiro
passo. E comparvel ao nascimento. O nascimento de uma criana
no o fim, o comeo da sua vidaj e a regenerao e converso
como sua reproduo fotogrfica. E porque ele sabe disso e est
ciente das tremendas possibilidades que se acham espera destas
pessoas, que o apstolo ora por elas. espera delas h possibili
dades em todos os aspectos concebveis, e, como algum que cres
ceu tanto na graa, como algum que j galgou os pncaros da vida
espiritual, o apstolo est desejoso de que eles tenham um vis
lumbre das vistas gloriosas que ele prprio estava desfrutando das
culminncias dessa vida, o panorama que se estendia diante dele, e
as novas cumieiras que continuavam aparecendo. J perto do fim
da sua vida, ele diz sobre si prprio igreja de Filipos; No julgo
que o haja alcanado (3:13); e acrescenta: Esquecendo-me das
coisas que atrs ficam, e avanando, prossigo. No permita Deus
que algum pare ou se fixe apenas no comeo, simplesmente com
os primeiros princpios do evangelho de Cristo.
As oraes apostlicas so sumamente importantes porque
nelas nos so dados claros retratos da vida crist, em sua altura e em
sua profundidade, em seu comprimento e em sua largura; nelas
vemos algo da glria da vida qual fomos trazidos pela admirvel
graa e amor de Deus.
Uma prova da nossa situao na vida crist se a petio feita
pelo apstolo nos chega como uma surpresa. Digo isso porque o
ensino popular, durante muitos anos, vem sendo que a vida crist
pode ser dividida em duas sees. Primeiro, dizem-nos que as pes
soas precisam ser salvas; precisam ser libertadas da culpa e da pena
do pecado. Essa a tarefa da evangelizao. Eles concordam que
esse apenas o comeo e que h um segundo passo. O passo subse
qente que uma pessoa como as acima descritas deve dar, dizem
eles, ser libertada do poder, da tirania e da escravido do pecado.
Ou, para usar outra terminologia, eles dizem que a nossa primeira
necessidade a justificao, e depois tudo o que resta a santificao.
Assim, o convertido deve agora ser introduzido na doutrina da
santificao. Portanto, tudo o que devemos pedir em orao a favor
de pessoas nessas condies que elas sejam santificadas.
325
Naturalmente, tudo isso est certo, mas o que estou interessado
em salientar que no por isso que o apstolo ora a favor dos
efsios. Ele ora no sentido de que Deus lhes d em seu conheci
mento o esprito de sabedoria e de revelao. A significao disso
para ns que a maioria dos nossos problemas na vida crist sur
gem do fato de que as nossas idias so muito centralizadas no
homem, muito subjetivas. Partimos do homem e suas necessidades,
em vez de partirmos de Deus. O homem necessita de perdo e,
ento, de libertao do pecado, a fim de no ser infeliz numa vida
de fracassos. Ficamos obcecados com o homem e suas necessida
des e com o que se pode fazer pelo homem. Contudo a abordagem
do apstolo inteiramente diversa. O nosso conceito da salvao
no deve ser antropocntrico; sempre deve ser teocntrico. Essa a
caracterstica particular do ensino do apstolo. Temos visto que ele
comea no versculo 3 com Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor
J esus Cristo. Assim, quando ele chega sua petio por estes
efsios, no tanto pela santificao deles, nem pela sua felicidade,
nem pela sua alegria, mas para que tenham em seu conhecimento
o esprito de sabedoria e de revelao. isso que ele apresenta em
primeiro lugar.
No h nada de excepcional nisso, da parte do apstolo. Sua
orao pelos cristos filipenses no sentido de que o amor deles
cresa, e de que eles cresam no conhecimento e no entendimento
espiritual. Na Epstola aos Colossenses a sua petio continua
sendo a mesma. O interesse do apstolo pelos seus recm-converti-
dos sempre foi que viessem a conhecer a Deus. Ele no pensa
primordialmente em termos de estados e condies subjetivas, mas
da relao total deles com o Deus todo-poderoso. Corremos o grave
perigo de esquecermos isso e desenvolvermos uma nfase falsa.
Devemos seguir sempre o modelo apostlico e pr as coisas na
ordem certa. Mais adiante nesta Epstola o apstolo diz muita coisa
a respeito da santificao; entretanto ele no comea a partir desse
tema. Ele fala muito em felicidade e alegria, mas tampouco comea
da. Ele comea onde devemos comear sempre, a saber, da neces
sidade de conhecer cada vez mais a Deus.
Por isso, a primeira petio no sentido de que os efsios
tenham em seu conhecimento este esprito de sabedoria e de
revelao.
Ao considerarmos o que isso significa, a primeira coisa neces
326
sria que tenhamos claro entendimento quanto referncia da
palavra seu, mencionada na passagem em foco. H alguns que acham
que ela se refere ao Senhor J esus Cristo. Mas, considerando isso
completamente errado, sugiro que , evidentemente, uma refern
cia a Deus o Pai. Certamente todo o contexto indica isso; pois o
apstolo prossegue logo para indicar que a primeira parte desse
conhecimento que devemos saber qual seja a esperana da sua
vocao. certo que isso define a questo, pois, como j vimos,
Deus o Pai que nos chama, nos escolhe e nos predestina. Aplica-se
a mesma coisa s riquezas da glria da sua herana nos santos; e
qual a sobreexcelente grandeza do seu poder sobre ns. Estas cl
usulas se referem claramente a Deus o Pai. Seu poder sobre ns, os
que cremos, que o apstolo deseja que conheamos, , ele nos diz,
segundo a operao da fora do seu poder, que manifestou em
Cristo, o que s pode ser uma referncia a Deus o Pai. Assim, o
conhecimento que o apstolo deseja que tenhamos primordial e
essencialmente um conhecimento de Deus, o Pai eterno.
Naturalmente, como o apstolo esclarece em toda parte nesta
Epstola, e como o Novo Testamento esclarece em toda parte, este
conhecimento s no possvel no Senhor J esus Cristo e por inter
mdio dEle. Logo, h um sentido em que no podemos separ-los.
O conhecimento que devemos ter, como o nosso Senhor diz em Sua
orao sacerdotal, um conhecimento do Pai e do Filho. E a vida
eterna esta: que te conheam, a ti s, por nico Deus verdadeiro, e
a J esus Cristo, a quem enviaste (J oo 17:3). Em sua Segunda Eps
tola aos Corntios o apstolo escreve: Deus, que disse que das
trevas resplandecesse a luz, quem resplandeceu em nossos cora
es, para iluminao do conhecimento da glria de Deus, na face
de J esus Cristo (4:6). o conhecimento da glria de Deus, deste
Pai da glria a quem ele est orando, que necessitamos, e este se
acha na face de J esus Cristo. Deus nunca foi visto por algum. O
Filho unignito, que est no seio do Pai, este o fez conhecer (J oo
1:18). Este conhecimento mediado e s nos possvel, em nosso
bendito Salvador e por meio dEle, mas, em termos finais e supre
mos, o conhecimento do prprio Deus.
Aqui estamos face a face com os pontos mais altos do alcance
da f e vida crist, e quando os contemplamos s podemos dizer:
Quem suficiente para estas coisas? O conhecimento de Deus
que o apstolo pediu em orao para todos aqueles cristos recm-
-convertidos de feso. a orao de que necessitam todos os
327
cristos, sempre e em todos os tempos. A nossa necessidade supre
ma conhecer a Deus. Como disse o nosso Senhor em Sua orao
sacerdotal: Pai justo, o mundo no te conheceu; mas eu te conheci,
e estes conheceram que tu me enviaste (J oo 17:25).
O termo conhecimento muito forte, muito poderoso.
No tem o sentido de um conhecimento ligeiro, superficial. Existe
esse tipo de conhecimento, claro, porm o termo empregado pelo
apstolo transmite as idias de conhecimento exato e preciso,
conhecimento certo, e tambm conhecimento experimental.
conhecimento profundo. Ele no podia ter usado vocbulo mais
forte; significa o conhecimento mais completo em que podemos
pensar. Sua orao em favor destas pessoas no sentido de que elas
cheguem a esse conhecimento de Deus. Elas ainda estavam na ter
ra, e muitas delas provavelmente eram escravas, como no era
incomum nos primeiros sculos. Eram pessoas comuns, talvez
ignorantes, sem instruo e iletradas; mas isso no faz diferena. O
que ele pede em orao que elas cheguem a este pleno conheci
mento, este conhecimento plenamente global, este conhecimento
apurado, preciso, exato, experimental dAquele que ele acabara de
descrever no somente como o Deus de nosso Senhor J esus Cris
to, mas tambm como o inefvel Pai da glria.
Ao passarmos a analisar este conceito, devemos comear sali
entando negativamente que o apstolo no est orando para que
tenhamos um conhecimento de Deus unicamente intelectual ou te
rico. Existe esse tipo de conhecimento, e sumamente importante.
Deus Se revelou para que pudssemos conhec-10 nesse sentido.
Ele o fez na natureza, Ele o fez na histria, ele o fez na providncia.
No entanto, alm disso, Ele o fez na ddiva dos Dez Mandamentos
e da Lei Moral para instrurem as pessoas quanto natureza do ser e
do carter de Deus. As dificuldades do homem sempre se devem
sua ignorncia de Deus. Por isso Deus nos deu este conhecimento
geral de Si mesmo. Mas no essa a espcie de conhecimento que
o apstolo tem em mente aqui. vital que saibamos algo sobre os
atributos de Deus. No perodo da vida religiosa da Inglaterra co
nhecido como a era dos puritanos, vemos que muitos dos grandes
pregadores puritanos expunham constantemente os atributos de Deus
- Sua eternidade, Sua onipresena, Sua oniscincia, etc. Tal prega
o muito importante, contudo, esse conhecimento o que se
pode denominar terico ou intelectual, ideativo ou proposicional.
Pois bem, enquanto que, certamente, o apstolo inclui essa espcie
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de conhecimento em sua orao, ele vai alm.
Para expor o assunto com outras palavras, quando Paulo escre
ve sobre chegarmos ao conhecimento de Deus, ele quer dizer mais
do que o conhecimento que devemos ter de diversas coisas acerca
de Deus. H uma boa razo para iss