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La prehistoria de la isla de Cuba comprende desde alrededor del ao 8000 a. C.

con la llegada
de los primeros aborgenes hasta la llegada de Cristbal Coln en 1492. La historia escrita de
la isla comienza con la dominacin espaola que cre la Capitana General de Cuba.
Cuba se independiz de Espaa luego de la derrota de sta ltima en la Guerra Hispano-
Estadounidense. Como resultado, la isla pas a ser controlada por Estados Unidos, que luego
de una intervencin militar, le da la forma de una Repblica, aunque en los hechos haya
seguido dependiendo de aquel pas hasta la Revolucin cubana.
ndice
[mostrar]
Migraciones prehispnicas hacia Cuba[editar]
Artculo principal: Aborgenes cubanos
: 6000 a. C. Desde el Golfo de Mxico y Norteamrica. Cazadores paleolticos que venan
del Missisippi, la Florida y Bahamas detrs del "perezoso gigante"Megalocnus rodens,
el manat, el almiqu, la juta y otros.
Segunda Migracin: 2500 a. C. desde Centro y Suramrica, especialmente los territorios
que ocupan Mxico, Honduras y Venezuela. Se establecieron en la costa sur de Cuba
(Cinaga de Zapata, Isla de Pinos y Guanahacabibes). Pescadores de plataforma y
recolectores de litoral. Usaban cuchillos, percutores, morteros con conchas, picos, etc. Se
encontraban en el Matriarcado y enterraban a sus muertos.
Tercera Migracin: 500 a. C. desde la Florida y el valle del Missisippi. Se asentaron en
Matanzas y se extendieron por esa zona de la costa norte.
Cuarta Migracin:Siglo VI d. C. Primera migracin de tanos desde Las Antillas y se
ubicaron fundamentalmente en la zona oriental de Cuba, alrededor de la actual Banes.
Introdujeron el maz, la yuca, el tabaco y muchos utensilios de la economa agroalfarera.
Posean rituales y tenan una organizacin social.
Quinta Migracin: Primera mitad del siglo XV d. C. Utilizaron la misma ruta migratoria
que sus antecesores y se asentaron esencialmente en Mayar. Segn el Padre de las
Casas, eran los tanos, procedentes de la costa de Venezuela, estaban ms adelantados
y practicaban la agricultura del maz y la yuca, adems de la cermica, los anteriores
fueron los siboneyes y los ms antiguos pobladores de la isla fueron los guanajatabeyes.
Se discute an si el Siboney fue anterior al Guanajatabey o si este lo precedi en su llegada a
Cuba. Los restos del Guanajatabey fueron descubiertos por el Ing. Jos A. Cosculluela en el
montculo de Guayabo Blanco en la Cinaga de Zapata, a fines del ao 1913. perteneca al
perodo o cultura de la concha; su artefacto caracterstico era la gubia, su crneo sin deformar,
grande con 1382 c.c. de capacidad, Lipsi-Subbraquicfalo. Ha sido nominado por los sabios
del Grupo Guam, "Hombre de Cosculluela". Vivi en toda la isla, pero en el momento del
descubrimiento haba mermado notablemente y se haba refugiado en la parte occidental de
Cuba, actual provincia de Pinar de Ro y en algunos cayos en la costa sur de la isla. No se
conoce con exactitud su procedencia. En tiempo le sigui el "Siboney", el verdadero cubano.
Perteneca al perodo segundo o cultura de la piedra. Sus instrumentos caractersticos eran la
gubia, bola y daga. Sus asientos tpicos fueron: Pico Tuerto del Naranjal, Cayo Redondo y
Soroa. Su crneo pequeo sin deformar, 1165 c.c., Mesosubbraquicfalo ha sido denominado
Hombre de Montan. Habit en toda la isla y cuando ocurre el descubrimiento haba sido
sojuzgado por el Tano que fue el ltimo y ms adelantado de los indgenas. Perteneca al
perodo tercero o cultura de barro o alfarera; sus instrumentos caractersticos fueron las
hachas petaloides y las vasijas de barro. Sus lugares tpicos: Baracoa, Banes, Morn
y Cienfuegos. Su crneo tena deformacin tubular oblicua, y un promedio de 1435 c.c. de
capacidad craneal (segn Broca la capacidad media del crneo de la raza germnica en el
siglo XIX era de 1534 c.c., la de la negra 1371 y la de la australiana 1228). El siboney era de
origen arahuaco procedentes de Amrica del Sur, sus lenguajes eran muy parecidos y con
races semejantes.
Llegada de Coln[editar]


Rplicas de las carabelas de Coln.
Durante el primer viaje de Cristbal Coln, la primera isla visitada y conocida por los nativos
como Guanahani fue bautizada con el nombre de San Salvador, la segunda con el nombre
de "Santa Mara de la Concepcin" (Rum Cay), la tercera la bautiz"Fernandina" (Isla Long)
en honor a Fernando II de Aragn por su gran tamao, y a la isla llamada "Samaet" por los
nativos la bautiz como "Isabela" ( Crooked Island) en honor a Isabel I de Castilla. Es en esta
ltima isla el 21 de octubre de 1492 donde Coln escucha hablar a los nativos de la isla
llamada "Colba" (Cuba) y de "Bohio" (La Espaola). Coln se entusiasm, pues estaba
convencido de que Colba era Cipango, incluso portaba cartas de los Reyes Catlicos dirigidas
al Gran Khan, pues el objetivo del viaje era precisamente viajar a las tierras de oriente en
busca de perlas y oro.
Acompaado de diez nativos de Guanahani, el mircoles 24 de octubre parti de la isla
Isabela en busca de Cuba, despus de cruzar unos bancos de arena (Ragged Island) en la
tarde lluviosa del sbado 27 de octubre de 1492 avistaron la isla. Al da siguiente navegaron
por un ro descrito como "muy hermoso y sin peligro de bajas ni otros inconvenientes, con una
boca de doce brazas y bien ancha para barloventear", dijo el almirante:
" ...Que nunca tan hermosa cosa vido, lleno de rboles todo cercado el ro, hermosos y verdes y
diversos de los nuestros, con flores y con su fruto cada uno de su manera. Aves muchas y pajaritos
que cantaban muy dulcemente; haba gran cantidad de palmas de otra manera que las de Guinea
y de las nuestras, de una estatura mediana y los pies sin aquella camisa y las hojas muy grandes,
con las cuales cobijan las casas hechas de madera, que entreg en la isla un camion de Fustes
Esteva. la tierra muy llana...."
Diario de a Bordo de Cristbal Coln
Bajaron a tierra y encontraron dos casas que creyeron de pescadores de langostas, que
abastecan al Grupo La Sirena. por las redes de hilo de palma, cordeles y anzuelos as como
aparejos de pesca. Se cree que el lugar es actualmente la baha Bariay, a la cual Coln
bautiz como el "ro y puerto de San Salvador", navegando hacia el poniente encontr un
pequeo ro al que bautiz con el nombre de "ro de la Luna", poco despus uno ms grande
al que bautiz como el "ro de los Mares" (puerto de Gibara, Bartolom de las Casas lo
identific como Baracoa), donde Coln se detuvo por dos semanas manteniendo contacto con
los nativos. El capitn de la Pinta comunicndose con los nativos entendi que Cuba era una
ciudad en tierra firme, y que al norte haba un rey que tena guerra con el Gran Khan, pero lo
que realmente intentaban comunicar los nativos era que al norte exista una provincia
llamada "Cubanacn".
Coln bautiz a la isla con el nombre de "Juana"
1
en honor a Juan de Aragn y Castilla quin
an viva y era el heredero a la corona de los Reyes Catlicos patrocinadores del viaje.
Frecuentemente se piensa que fue bautizada en honor a Juana I de Castilla, lo que es un
error, pues sta slo fue posteriormente la heredera del trono tras las muertes del prncipe
Juan (4 de octubre de 1497) y de su hermana mayor Isabel de Aragn y Castilla (23 de
agosto de 1498).
Su insularidad fue probada luego de un bojeo llevado a cabo entre 1509 y 1510 por Sebastin
de Ocampo.
Aos ms tarde, el nombre de "Fernandina" fue trasladado a la isla de Cuba por su gran
tamao en comparacin a la isla Long, tambin se le pretendi asignar el nombre
de"Santiago" por la ciudad que fund Diego Velzquez de Cullar en 1515. Sin embargo la
isla siempre fue referida con el nombre de "Cuba", ya sea por "Cubanacn" por una
derivacin de "Colba".
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Periodo Colonial[editar]


Puerto de Santiago en Cuba.
Casi dos dcadas despus del primer viaje de Coln se inicia la conquista de la isla por
Espaa, como parte del proceso de ocupacin que se irradiaba hacia diversas tierras
del Caribe. A Diego Velzquez, uno de los colonos ms ricos de La Espaola, se encarg
sojuzgar el territorio cubano, que se inici en 1510 con una prolongada operacin de
reconocimiento y conquista, plagada de cruentos incidentes. Alertados acerca de las tropelas
cometidas por los espaoles en las islas vecinas, los aborgenes de la regin oriental de Cuba
resistieron la invasin hispana, dirigidos por Yahatuey o Hatuey, un cacique fugitivo de La
Espaola, quien finalmente fue apresado y quemado vivo como escarmiento.
Con la fundacin de Nuestra Seora de la Asuncin de Baracoa en 1512, los espaoles
emprendieron el establecimiento de siete villas con el objetivo de controlar el territorio
conquistado - San Salvador de Bayamo (1513), la Santsima Trinidad, Sancti Spritus y San
Cristbal de La Habana (1514), Santa Mara del Puerto Prncipe (Camagey) (1515)- hasta
concluir con Santiago de Cuba (1515), designada sede del gobierno. Desde estos
asentamientos, que en su mayora cambiaron su primitiva ubicacin, iniciaron los
conquistadores la explotacin de los recursos de la isla.
Por aquellos das la industria fundamental en el territorio se limit a una fallida bsqueda de
oro, la ganadera y una incipiente agricultura.
La actividad econmica se sustent en el trabajo de los indgenas, entregados a los colonos
por la Corona mediante el sistema de "encomiendas", una especie de concesin personal,
revocable y no transmisible, mediante el cual el colono se comprometa a vestir, alimentar y
cristianizar al aborigen a cambio del derecho de hacerlo trabajar en su beneficio. El rengln
econmico dominante en estos primeros aos de la colonia fue la minera, especficamente la
extraccin de oro, actividad en la cual se emplearon indios encomendados as como algunos
esclavos negros que se integraron desde muy temprano al conglomerado tnico que siglos
despus constituira el pueblo cubano.
El rpido agotamiento de los lavaderos de oro y la drstica reduccin de la poblacin -
incluidos los espaoles, alistados en gran nmero en las sucesivas expediciones para la
conquista del continente- convirtieron a la ganadera en la principal fuente de riqueza de Cuba.
A falta de oro, la carne salada y los cueros seran las mercancas casi exclusivas con las que
los escasos colonos de la isla podran incorporarse a los circuitos comerciales del naciente
imperio espaol.
Concebido bajo rgidos principios mercantilistas, el comercio imperial se desarrollara como un
cerrado monopolio que manejaba la Casa de Contratacin de Sevilla, lo que no tard en
despertar los celosos apetitos de otras naciones europeas.
Esclavos y piratas[editar]
Los aborgenes comenzaron a escasear como mano de obra debido a los abusos y
enfermedades tradas por los espaoles a la isla, por lo que se decidi traer esclavos que
fueron comprados a Portugal. La trata adquiri proporciones enormes, enriquecindose
principalmente con el infame trfico decretado por Carlos V y perpetuado hasta mediados
del siglo XIX por los flamencos de la corte de Carlos I, a quienes se les concedi el monopolio,
que luego se traspas a los genoveses establecidos en Sevilla y, por fin, a los espaoles.
En 1628 la escuadra holandesa al mando de Piet Hein derrot y abord a la flota de Cerd y
Benavides, que se dirigan a Espaa frente a Matanzas.
En 1629, fracas el ataque de la flota holandesa mandada por el almirante corsario Cornelius
Jol alias pata de palo, contra La Habana, defendida por Cabrera.
La prosperidad de la Antilla fue tan extraordinaria que no tardaron los corsarios y piratas,
franceses e ingleses, en hacer a Cuba de nuevo, vctima de sus pillajes. Ello ocurri al ocupar
nuevamente Rojas el gobierno y durante el mando de sus sucesores Juanes Dvila, Lujn,
Tejada y Barnuevo, ltimo gobernador de dicha Antilla en el siglo XV. A Tejada se le debi la
construccin de los castillos de Morro y de la Punta; en su tiempo se concedi a La Habana el
ttulo de ciudad.
En 1652, Los Hermanos de la Costa, cuya base de operaciones estuvo situada en la isla de La
Tortuga, saquearon San Juan de los Remedios y se llevaron a las mujeres, esclavos y los
ornamentos de las iglesias.
En 1654 los piratas desembarcan de nuevo por el puerto de Casilda, y asaltan a Trinidad,
haciendo que el par de centenares de habitantes de la villa huyan despavoridos. El cura de la
Iglesia que haba acompaado a los colonos en la huida, regresa al poblado para tratar de
evitar la profanacin de su Santo Recinto, y es asesinado. Los asaltantes se llevaron cuanto
podan de la villa, incluyendo tambin crucifijos y objetos de plata, oro, y cuanto de valor
encontraron en la Iglesia.
En 1662, desembarc una expedicin inglesa compuesta por 900 hombres dispuesta a invadir
la isla. Desembarcaron en Santiago. Permanecieron un mes y tras incendiar los edificios
pblicos, se llevaron los caones del castillo del Morro y las campanas de la iglesia.
En el da de Navidad de 1665, los bucaneros franceses, al mando del pirata Legrand, con 300
hombres asaltaron y destruyeron Sancti Spiritus.
En 1667 el francs Jacques Jean David Nau (Francois L'Olonnois - el Olons), ataca los
poblados Bataban, San Juan de los Remedios, y Puerto Prncipe. Este pirata - filibustero el
Olons, haba llegado al Caribe cuando tena 20 aos de edad (1650), y desde muy temprano
se destaca por su crueldad. En 1668 en los cayos al norte de la antigua provincia de las Villas
(hoy Villa Clara), captura un barco espaol, y asesina a todos los tripulantes. El Olons con
asiento en la isla Tortuga (refugio de piratas), lleg a comandar una flota hasta de unos 50
navos piratas. En una de sus incursiones para atacar algn punto de Panam o Colombia, lo
sorprende una tormenta en el golfo de Darin, que hace naufragar su nave, y es capturado por
los nativos de la zona que lo matan.
En 1668 Henry Morgan, con 700 hombres, ingleses y franceses, invadi Camagey y Puerto
Prncipe. Venci la resistencia de la ciudad. Dej encerrado en la iglesia, durante el saqueo, a
muchas mujeres y nios que perecieron de hambre. Iguales saqueos acometi Morgan en
Venezuela y el istmo de Panam. En atencin a sus servicios el gobierno ingls le nombr
gobernador de Jamaica.
En 1674 el gobierno espaol autoriz el corso. Esta medida forz a los filibusteros a que se
trasladaran del mar de las Antillas al Pacfico. Su posterior persecucin en el Pacfico provoc
algn regreso al mar de las Antillas. El ltimo filibustero de la zona, fue el holands Lorenzo
Graaf, llamado Lorencillo por su baja estatura. Fue el terror de las costas del golfo de Mxico,
Cuba y del litoral de Venezuela hasta que las flotas britnicas y neerlandesas destruyeron sus
refugios en Hait. En 1697, el almirante ingls Neville acab con todos.