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Comunicato stampa

Dall’olio extravergine d’oliva tanti benefici per la salute


Recenti studi scientifici confermano l’efficacia dell’olio extravergine di oliva nel
controllo del peso, nella regolazione dei processi ossidativi e nella prevenzione
dell’aterosclerosi

Milano, 10 novembre 2009 – Protagonista indiscusso della dieta mediterranea, l’olio


d’oliva è sempre più apprezzato anche dalla comunità scientifica per i molteplici effetti
benefici sulla salute.
E’ infatti un alimento importante che si caratterizza per l’alto contenuto di grassi
insaturi e di sostanze antiossidanti come i polifenoli, le vitamine e il carotene.
Un alimento ricco e adatto a tutte le età.

In quest’ambito NFI – Nutrition Foundation of Italy –, segnala due recenti studi


scientifici che confermano gli effetti benefici dell’olio extravergine d’oliva, come parte
della dieta mediterranea (a base di cibi di origine vegetale e ricca di frutta secca,
pesce, carni bianche, con olio d’oliva come principale condimento e un consumo
moderato di alcol) per la salute ed il benessere ed in particolare nella prevenzione
dell’obesità e dell’aterosclerosi.

Nel primo studio*, pubblicato sull’European Journal of Clinical Nutrition, sono stati
valutati gli effetti della dieta mediterranea arricchita con olio extravergine di oliva sul
peso corporeo e sui processi ossidativi coinvolti nell’insorgenza dell’obesità.
I ricercatori hanno selezionato 187 soggetti con rischio cardiovascolare elevato che
sono stati suddivisi in tre gruppi in modo randomizzato e che per tre anni hanno
assunto una dieta di tipo mediterraneo tradizionale o semplicemente con un basso
apporto di grassi, o arricchita con frutta secca (noci, nocciole e mandorle) o integrata
con olio extra vergine di oliva. All’inizio della dieta e al termine dei tre anni di
trattamento sono stati misurati i parametri antropometrici (peso, indice di massa
corporea, circonferenza addominale) e la capacità totale antiossidante del plasma
(TAC).
Dall’analisi dei risultati è emerso che la capacità totale antiossidante del plasma era
significativamente più elevata nel gruppo a dieta con olio extra vergine d’oliva e in
quello a dieta supplementata con frutta secca, rispetto al gruppo di controllo. In
particolare, al termine dei tre anni di osservazione, nei pazienti che avevano seguito la
dieta mediterranea addizionata con olio extravergine di oliva, l’elevata capacità totale
antiossidante del plasma correlava positivamente ad una maggiore riduzione del peso
corporeo.
Queste osservazioni permettono di concludere che l’aggiunta di olio extra vergine
d’oliva ad una dieta di tipo mediterraneo aumenta il potere antiossidante
dell’organismo e influenza positivamente il peso. Tali aspetti sono particolarmente
rilevanti in prevenzione cardiovascolare, soprattutto per soggetti ad alto rischio .

Il secondo studio** pubblicato su Atherosclerosis, ha messo a confronto gli effetti a


breve termine sull’espressione dei geni proaterogeni di due diete mediterranee
tradizionali arricchite rispettivamente con frutta secca e olio extravergine di oliva
rispetto ad una dieta controllo standard - a ridotto contenuto lipidico (secondo le
indicazioni dell’American Heart Association).
Lo studio ha riguardato 49 soggetti (23 uomini e 26 donne) di età compresa fra i 55 e
gli 80 anni, ad alto rischio cardiovascolare, asintomatici. All’inizio e alla fine dei tre
mesi di osservazione gli autori hanno valutato l’espressione di alcuni geni coinvolti nei
processi che determinano l’aterosclerosi, e cioè l’infiammazione, la formazione delle
cellule schiumose e la trombosi.
L’aggiunta di olio extravergine d’oliva alla dieta mediterranea è risultata efficace nel
controllo dell’espressione genica, e soprattutto nella riduzione dell’espressione di
proteine responsabili dei processi infiammatori e aterotrombotici, la cui regolazione
svolge un ruolo chiave nella protezione cardiovascolare.

Queste osservazioni permettono di concludere che interventi di tipo alimentare, e


segnatamente il consumo regolare di olio di oliva extravergine, possono essere efficaci
nella prevenzione o nel controllo di diversi fattori di rischio cardiovascolare - obesità,
ossidazione, infiammazione, trombosi. L’efficacia si estende alla popolazione ad alto
rischio cardiovascolare.

* C. Razquin, JA Martinez, MA Martinez – Gonzales, MT Mitjavila, R. Estruch, A. Marti, “A three


year follow-up of a Mediterranean diet rich in virgin olive oil is associated with high plasma
antioxidant capacity and reduced body weught gain”, European Journal of Clinical Nutrition,
August 2009.

** V. Llorente – Cortes, R. Estruch, MP Mena, E. Ros, MA Gonzales, M. Fitò, RM Lamuela-


Raventòs, L. Badimon, “Effect of Mediterranean diet on the expression of pro-atherogenic
genes in a population at high cardiovascular risk”, Atherosclerosis, August 2009.

Per ulteriori informazioni:


Ufficio Stampa NFI – Nutrition Foundation of Italy
Ketchum
Sara Smedile – 02/62411928 sara.smedile@ketchum.it
Laura Maini - 02/62411945 laura.maini@ketchum.it