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Introduccin a la Sociologa II @Jeav_89 |

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TEMA 7 - OBJETO Y TEMAS DE ESTUDIO DE LA SOCIOLOGA

1 - Los grandes campos de estudio de la Sociologa.
La problemtica de la delimitacin del objeto de la Sociologa presenta dos tipos
de dificultades: las referidas al hecho de que la Sociologa se ha desarrollado histrica-
mente a partir de un conglomerado bastante amplio de ciencias sociales poco
diferenciadas inicialmente (todas ellas aplicadas al estudio e investigacin de una
misma realidad, la sociedad) y, por otro lado, la tendencia a la especializacin
progresiva de los saberes ha dado lugar a que a partir de la Sociologa se hayan ido
diferenciando tambin varias reas de estudio concretas que han ido perfilndose con
una entidad propia.
De este modo se ha producido un doble plano de solapamientos. En primer lugar,
los que se producen respecto a las disciplinas de las que la Sociologa se desagreg
para constituirse como ciencia autnoma. Adems, en segundo lugar, respecto a las
especialidades sociolgicas ms desarrolladas que tienden a configurarse como
entidades cada vez ms diferenciadas del tronco comn.
Esta cuestin resulta an ms compleja si tenemos en cuenta las particulares y
diversas circunstancias sociales y econmicas de los pases en que se produjo el
surgimiento de la Sociologa.
Existe una forma sencilla de explicar la historia de la Sociologa a partir de
determinadas situaciones de intenso cambio y de desorganizacin social donde la
propia dinmica de los hechos pareca demandar una nueva ciencia que se ocupara de
la nueva problemtica surgida tras la Revolucin Industrial. Puede considerarse que la
Sociologa vino a llenar un hueco real en el conjunto de los saberes bajo la influencia
de la mentalidad cientfica de la poca, pues la ciencia econmica no poda ocuparse
especficamente de la cuestin social.
Sin embargo, existen otras lecturas al respecto. Una de ellas es la de Lazarsfeld,
quien sealaba a la Sociologa como resultado de una actividad residual cuyo papel
consista en llenar los espacios vacos del mapa intelectual. Llevada al extremo esta
argumentacin, podra parecer un "cajn desastre", nada ms lejos de la realidad.
Una segunda fuente de dificultades para la definicin de un campo temtico
comnmente aceptado estriba en la diversidad de influencias nacionales que
recibieron las primeras generaciones de socilogos, tanto por tradiciones culturales
como por circunstancias socioeconmicas y posibilidades y estmulos de trabajo
sociolgico de cada pas en concreto.
Aunque est generalmente aceptado que la Sociologa surge a partir de la
Economa, lo cierto es que prcticamente en cada pas la Sociologa recibi un cierto
tipo de influencias especficas: de la Economa Poltica en Inglaterra, de la Filosofa en
Francia, de la Psicologa en Alemania, de la Antropologa en Estados Unidos, de la
Etnologa en los Balcanes, de la Geografa e Historia en Espaa,...
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En cualquier caso, ms all de los matices en cada pas, lo cierto es que la
Sociologa en sus orgenes recibi de manera no uniforme unas influencias muy
diversas procedentes de la Economa, la Filosofa, la Estadstica, el Derecho, la Biologa,
la Historia,... La mayor o menor prevalencia de estas disciplinas han dado lugar a que
en los distintos pases la Sociologa se haya desarrollado con ciertos matices propios,
de ah tambin la pluralidad existente.
Finalmente, una tercera fuente de dificultades est relacionada con las distintas
orientaciones que se han dado en las diferentes etapas de su desarrollo. Durante el
primer periodo fundacional se produjo un gran esfuerzo de construccin de amplios y
complejos sistemas tericos en un claro intento de ser presentada como ciencia social.
En una segunda etapa tuvo mayor amortiguacin de estas pretensiones,
reorientndose el trabajo de los socilogos hacia metas ms realistas y objetivos ms
concretos. Aqu se produjo una institucionalizacin y una profesionalizacin de la
Sociologa. Ya en su tercera fase parece caracterizarse por una acusada tendencia hacia
la especializacin, tendencia que se traduce en investigaciones cada vez ms centradas
en campos concretos.
Ms all de todo ello, hay algo comn a las tres fases de evolucin de la
Sociologa: tener que compartir con otras disciplinas sociales un mismo objeto general
de estudio (la sociedad). Esto plantea dos problemas: tener que considerar simultnea-
mente la delimitacin de los campos temticos de las otras ciencias cuando se intenta
precisar el propio campo de la Sociologa y, en segundo lugar, tener que establecer las
relaciones y las vas de mutua influencia y dependencia que se producen entre la
Sociologa y el resto de ciencias sociales.
Es posible delimitar actualmente los principales campos de la Sociologa? Las
dificultades que presenta esta tarea han intentado ser obviadas remitiendo la cuestin
a la actividad profesional de los socilogos. "Hasta que los socilogos se pongan de
acuerdo en la definicin de su objeto de estudio, no queda otro recurso que el de
suponer que la Sociologa es lo que aquellos que se dicen socilogos entienden por ese
trmino" - Huntington Cairms.
Por su parte, Inkeles propuso tres vas para definir el objeto de la Sociologa: la va
histrica, la emprica y la analtica. El criterio histrico no consiste en otra cosa que en
buscar en el estudio de las obras clsicas de la Sociologa las preocupaciones y
problemas centrales que corresponden a esta disciplina: qu decan los padres de la
ciencia? El emprico, por el que estudiamos hoy las obras sociolgicas para averiguar
temas a los que esta ciencia otorga atencin preferente: qu hacen los socilogos
contemporneos? El analtico, por el que dividimos y delimitamos a nuestro arbitrio
algn tema y lo asignamos a alguna de las diversas ciencias: qu nos dicta la razn?
Cada criterio tiene sus ventajas e inconvenientes, pero ninguno de ellos puede
considerarse por s slo como elemento de referencia suficiente para clarificar de
manera satisfactoria la cuestin que nos ocupa. Por ello se propone frecuentemente la
utilizacin de estos tres procedimientos de manera conjunta y complementaria, lo cual
tampoco significa que desaparezcan todas las dificultades. Sin embargo, la visin que
nos ofrece Inkeles de la Sociologa es parcial y limitada, ya que excluye a ciertos
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autores y, con ello, deseca percepciones diferentes en lo que a delimitacin de
materias se refiere.
El pluralismo terico de la Sociologa da lugar a una cierta diversidad de pticas y
matices en lo que se refiere a los objetos temticos. Desde cada enfoque sociolgico se
presta atencin preferente a unos u otros aspectos de la realidad, se enfatizan ms o
menos ciertos campos y se utilizan unos u otros mtodos segn las necesidades. Como
seala Smelser, las escuelas en las ciencias sociales se agrupan en torno a los criterios
que emplean para describir su campo de estudio y pueden clasificarse de acuerdo con
los mismos:
Escuelas Criterios

Escuela interaccionista simblica
Se ocupa de las unidades microscpicas de la
accin social y subraya los procesos psquicos
que acompaan los actos.

Enfoque estructuralista
Estudia los patrones institucionales sin
referencia explcita a los aspectos psicolgico-
sociales de los actos discretos o aislados.

Enfoque de variables independientes
Pueden ser muy especficas en el foco de su
inters (sobre-consumo del ciclo econmico)
o ser muy generales (geopoltica).
Escuela organicista
Escuela funcionalista
Su visin de la sociedad afirma que sta
funcionara como un organismo biolgico.


Escuela relativista
Se basa en cmo es posible comparar entre s
unidades sociales, as como en nociones
morales sobre el grado en que es legtimo
proclamar que una sociedad es superior a
otra.
Enfoques fenomenolgico,
nominalista y realista
Se basan en diferentes concepciones
filosficas sobre la naturaleza de la realidad.

Podemos concluir afirmando que el significado estrictamente histrico de las
aportaciones de los padres fundadores de la Sociologa, junto a la pluralidad terica
actual, hacen bastante difcil - incluso insuficiente - la tarea de dibujar un mapa preciso
en el que aparezcan unvoca y especficamente trazados los grandes campos temticos
de estudio.
La realidad es que prcticamente cada socilogo puede construir su propio
esquema temtico a partir del enfoque terico particular que haya adoptado inicial-
mente. En definitiva, esto acaba por remitirnos nuevamente al criterio sobre lo que
dijeron los padres fundadores y sobre lo que postulan las grandes corrientes de
nuestro tiempo.
Finalmente, el tercer criterio propuesto para definir el objeto y la materia de la
Sociologa, merece ser objeto de una atencin ms cuidadosa y detenida. El criterio de
delimitacin emprica tiene una clara ventaja sobre los anteriores, ya que nos sita en
un terreno tan concreto e inmediato como la propia actividad profesional de los
socilogos.
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La definicin de la Sociologa, a partir de lo que realmente hacen los socilogos, no
slo permite llevar esta discusin al plano de los datos empricos, sino que tambin
nos conduce a enfrentarnos directamente con la Sociologa en su propio e indiscutible
desenvolvimiento concreto, en que quehacer cotidiano.
La imagen de lo que hacen los socilogos puede captarse a partir de instancias
especficas: planes de estudio, programas de enseanza de asignaturas sociolgicas,
clasificaciones de libros editados, revistas especializadas, investigaciones concretas,
programas de congresos y simposios,...
En primer lugar, una de las fuentes de documentacin que ha merecido mayor
consideracin - algo desfasada ya - es la propia clasificacin de la Sociologa formulada
por Durkheim en su propuesta de programa de 1909 de L'Anne Sociologique. En
concreto, los ttulos generales de estos captulos son los siguientes:
a) Sociologa general.
b) Sociologa religiosa.
c) Sociologa moral y jurdica.
d) Sociologa criminal y estadstica moral.
e) Sociologa econmica.
f) Morfologa social.
g) Varios.
Otro criterio clasificatorio significativo es el propuesto por el American Journal of
Sociology, que abarca temas como:
a) Naturaleza y personalidad humanas.
b) Pueblos y grupos culturales.
c) La familia.
d) Organizacin social e institucin social.
e) Poblacin y grupos territoriales.
Demografa y poblacin.
Ecologa.
f) La comunidad rural.
g) La conducta colectiva.
El peridico.
Recreos, conmemoraciones, festivales.
h) Grupos antagnicos y de ajuste.
Sociologa de la religin.
Sociologa de la educacin.
Tribunales y legislacin.
Cambio social y evolucin social.
i) Problemas sociales, patologa social y adaptaciones sociales.
Pobreza y dependencia.
Crimen y delincuencia.
Salud.
Enfermedad mental e higiene.
j) Teora y mtodos.
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Por otra parte, el criterio de definir la Sociologa a partir de los libros ha dado lugar
a distintos estudios sobre su contenido. Igualmente, si nos fijamos en la literatura
producida por los socilogos, podemos encontrarnos tambin unos criterios
importantes de delimitacin temtica a partir de uno de los instrumentos ms
importantes de cualquier actividad cientfica: las publicaciones. De acuerdo con W. M.
Dobriner, las principales reas temticas consideradas en las investigaciones tericas y
empricas de los socilogos son las siguientes;
Sistemas de relacin: estudio de pequeas unidades de asociacin, accin
social, relaciones sociales, papeles, status y grupos primarios.
Instituciones sociales: estudio de las instituciones sociales distintivas
(familia, iglesia, economa, poltica, educacin,...)
Organizacin social: estudio de cmo se interrelacionan las unidades
principales de la estructura social (instituciones bsicas) para formar el
sistema societario.
Sistemas societarios: anlisis y comparacin del desarrollo, estructura y
funciones de los distintos sistemas societarios.
Finalmente, parece obligado que nos refiramos tambin a un elemento tan
importante en la actividad profesional de los socilogos como son los congresos. As,
los temarios de los congresos internacionales de Sociologa proporcionan unos
elementos de juicio muy relevantes sobre la manera en que se est produciendo en la
prctica la actividad de los socilogos. Un amplio elenco de temas refleja las
principales reas de actividad investigadora de las que se est ocupando la Sociologa,
adems de indicar la manera en que se renen los socilogos para debatir e informar
sobre lo que estn haciendo.
Podran indicarse otras fuentes de informacin, pero hasta aqu se ha dado una
muestra bastante representativa de los criterios clasificatorios y los temas de atencin
concreta de los socilogos. Cabra preguntarse entonces si hemos logrado solucionar
de forma satisfactoria el problema de la definicin temtica de la Sociologa.
La compleja intermediacin que se produce entre los cientficos sociales y los
mbitos de decisin social y poltica dan lugar a cierta tendencia hacia un enmarca-
miento limitativo de las cuestiones a estudiar. De este modo, los temas de que se
ocupan los socilogos no son siempre autnomamente seleccionados por la
comunidad cientfica, sino que lo son por las entidades y grupos de inters que los
financian. En realidad, lo que hacen los socilogos en la prctica no tiene por qu
coincidir necesariamente con lo que los socilogos consideran ms necesario y
prioritario. Esta situacin ha suscitado innumerables crticas.
Tal marco ha dado lugar a que se hable de una "Sociologa de lo posible", cuyos
campos temticos se configuran a partir de la influencia de instancias y prioridades
extra-sociolgicas. En definitiva, delimitar los campos temticos de la Sociologa a
partir de lo que hacen los socilogos no es un criterio totalmente neutro e inclusivo.
Por otro lado est lo que se conoce como "Sociologa necesaria", donde deben
reflejarse tambin los campos donde los socilogos ejercen libremente su reflexin
analtica ms all de ciertos condicionantes.
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2 - Macrosociologa y microsociologa.
El anlisis de las reas temticas de las que se ocupa la Sociologa puede ser
objeto de algunas consideraciones crticas. Por ello, la delimitacin de las reas
temticas de la Sociologa ha intentado ser ordenada lgicamente en grandes campos
de referencia.
Esto es lo que se ha intentado con la distincin que Sorokin estableci entre una
Sociologa general (dividida en estructural y dinmica) y unas sociologas especiales.
Del mismo modo con la clasificacin temtica formulada por Ginsberg en torno a tres
grandes bloques: estructura social, control y cambio social. Sin embargo, uno de los
grandes criterios clasificatorios utilizados con mayor frecuencia es el que diferencia
dos campos bsicos: macrosociologa y microsociologa.
Macrosociologa y microsociologa son dos formas de aproximarnos a un mismo
fenmeno de la sociabilidad. Si en anlisis es correcto, la una conduce a la otra: desde
la microsociologa se llegar irreversiblemente a la macrosociologa, y al revs.
Actualmente, su distincin tiene ms valor clasificatorio que analtico.
Podemos decir que la macrosociologa comprende las actividades orientadas a
estudiar y comparar las sociedades globales y sus principales aspectos a travs de sus
instituciones. Esto es lo que hicieron los grandes tericos de la Sociologa como Comte,
Spencer o Marx. Se consideran anlisis macrosociolgicos todos los estudios sobre
aspectos globales de las sociedades, sobre instituciones sociales, estratificacin y
clases sociales, familia, sistema poltico,...
Por su parte, la microsociologa es la rama de la Sociologa que se orienta al
estudio de los grupos sociales y sus agrupaciones o los mbitos inmediatos en que se
desenvuelven (empresa, escuela, comunidades,...) El anlisis microsociolgico se ha
visto como indispensable para cualquier investigador que quiera verificar realmente
sus hiptesis dado el carcter inmanejable e inabarcable de las sociedades globales. Es
decir, el socilogo no puede pretender empezar por estudiar realidades amplias y
complejas en su conjunto, sino que tiene su iniciar su tarea abordando aspectos
concretos de dicha sociedad.
De este modo, la distincin entre macrosociologa y microsociologa queda
reducida en buena parte a una cuestin de grado y de ptica. El anlisis micro-
sociolgico estara destinado a inscribirse en el macrosociolgico.

3 - La Sociologa y otras ciencias sociales.
Uno de los temas de referencia obligada es el de las relaciones entre la Sociologa
y las dems ciencias sociales, pues comparten un mismo objeto de estudio: la
sociedad. Las fronteras entre la Sociologa y otras ciencias sociales no son fciles de
trazar, pues estas disciplinas aparecen directamente conectadas con la Sociologa al
proceder de un mismo tronco comn y tener un desarrollo en tiempos histricos muy
cercanos.
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En las circunstancias actuales se ha dado paso a unas tendencias orientadas a
poner nfasis en los puntos de conexin entre las diversas ciencias sociales. El inter-
cambio de tcnicas y conceptos, la complementariedad de los enfoques y la prctica
de los estudios multidisciplinares est dando lugar a una sustitucin de la obsesin por
delimitar fronteras.
De acuerdo con Duverger, podemos utilizar dos tipos de clasificacin: una vertical
segn los diversos aspectos de la vida social dentro de un mismo grupo (Demografa,
Economa, Ciencia Poltica,...); y otra horizontal segn las categoras de grupos sociales
(Etnografa, Historia,...) En la prctica, estas clasificaciones son mucho menos claras,
pues se entrevn. Por ello llamar ciencias sociales particulares a las que estudian un
determinado aspecto particular de los grupos sociales y ciencias sociales globales a las
que estudian el conjunto de aspectos de uno o varios grupos.
Entre las ciencias sociales particulares, Duverger diferenciar dos grandes reas:
las que se ocupan de la morfologa social (Geografa y Demografa) y las ciencias
sociales particulares especficas (Economa, Ciencia Poltica, Sociologa,...) Entre las
ciencias sociales globales distinguir tres categoras:
La primera estudia los grupos sociales aislados en medio de grupos ms
grandes (Sociologa de grupos, Sociologa de los partidos polticos,
Sociologa urbana,...)
La segunda categora estudia los grupos sociales complejos que
constituyen conjuntos ms o menos autnomos (Etnologa, Historia,
Sociologa de comunidades,...)
Y, por ltimo, la tercera categora estudia todos los grupos sociales en
todas las sociedades, propio de la Sociologa general.
Desde una perspectiva ms atenta, Cazenueve, Akoun y Baile han propuesto
diferenciar tres grupos de disciplinas:
Las ciencias que pueden proporcionar al socilogo instrumentos de anlisis
(Matemticas, Estadstica, Informtica,...)
Disciplinas auxiliares que pueden dar o recibir aportaciones (Filosofa,
Historia, Geografa, Economa, Ciencia Poltica, Psicologa, Derecho,...)
Disciplinas sociolgicas ms estrechamente conectadas con la Sociologa,
hasta el punto de confundirse (Etnologa, Psicologa Social, Demografa,...)
Este esquema no tiene ms finalidad que resaltar la complejidad del contexto de
las disciplinas en que debe ubicarse la Sociologa. Para evitar efectos negativos y
parciales, la tendencia predominante actualmente es no pretender situar a la
Sociologa en un sistema ordenado ni tampoco hacer de ella una disciplina auxiliar del
resto: "La Sociologa no es la ama, ni la sirviente, sino la hermana de las restantes
ciencias sociales".