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LOS LMITES DE LA PERSONA, DESDE EL CINCEL A LA COMPUTADORA.

POR HCTOR ORREGO M.


Se ha dicho que la verdadera historia de la humanidad es la historia de las ideas. El recuento de
acontecimientos que no se basan en la expresin de ideas es lo que Collinwood ha llamado crnicas. Este
autor da como ejemplo a los pintores griegos, se conocen los nombres de varios de ellos, pero se perdieron sus
obras, el listado de estos nombres es una crnica. En cambio han sobrevivido bastantes de las obras de los
escultores griegos, en este caso se puede hablar de historia porque los escultores al entregarnos sus obras nos
trasmiten tambin sus ideas ! sus sentimientos, nos dan la posibilidad de vivir lo que quer"an expresar en esas
obras. #ambin pertenecen a la categor"a de las crnicas la arqueolog"a ! la antropolog"a e incluso la llamada
historia natural $ej. la teor"a de la evolucin%. &a! una gran di'erencia entre el concepto de historia natural
! el de historia de la humanidad. (a primera trata de interpretacin de datos objetivos que entrega la
naturale)a o la experimentacin, la segunda de ideas, de lo que el hombre ha pensado ! sentido, de sus
angustias ! de sus creencias ! de sus batallas espirituales.
*curre que sin el instrumento del lenguaje resulta casi imposible transmitir ideas ! la comunicacin queda
limitada a solo signos o se+ales para in'ormar de situaciones mu! rudimentarias ! puntuales. ,ero el lenguaje
tiene de por s" una sobrevida e'"mera, solo dura lo que duran las palabras en nuestra memoria ! la ma!or parte
de ellas mueren con nosotros. ,or ello sin lenguaje escrito es di'"cil concebir una historia propiamente tal.
El l"mite de lo que es el ser humano, de lo que es una persona, de nuestro !o, no tiene como con'"n nuestra
propia piel, el ser humano no es un prisionero de su propia piel, como dijo ennessee -illiams. Sus limites se
extienden a toda su in'ormacin ! a su experiencia $la experiencia concebida como la elaboracin de la
in'ormacin, de los sentimientos ! emociones que ella produce, es decir, la reaccin de la persona 'rente a la
in'ormacin%. Somos lo que sabemos ! lo que hemos experimentado. Si se nos quita la memoria, que es donde
almacenamos lo que nos llega como in'ormacin ! lo que es nuestra experiencia, dejamos de ser nosotros
como personas. En buenas cuentas somos nuestra historia. Esta historia inclu!e la historia de quienes nos
antecedieron ! la del mundo donde habitamos que constitu!e el ambiente que nos in'orma. Es decir, nuestro
ser se extiende 'uera de nuestro cuerpo inclu!endo al medio que nos rodea. .nicialmente la in'ormacin del
hombre proven"a de un mundo reducido a lo caminable, a lo visible ! a lo hablable. Cuando se aventuraban a
despla)arse, entraban a lo desconocido mientras que lo conocido se es'umaba en los recuerdos que luego
tambin terminaban por desaparecer. ,ara muchos de estos seres humanos el hori)onte era lo que constitu"a el
l"mite de la posibilidad de in'ormacin externa. (a historia estaba restringida a lo inmediato, en general al
presente abarcando a lo sumo a unas pocas generaciones. ,ara darse cuenta cabal de la limitacin que esto
implica resulta interesante tratar de relatar las historias de nuestros abuelos sin recurrir a documentos escritos,
para no mencionar lo insuperablemente di'"cil que ser"a el tratar de relatar las historias de las generaciones
que los antecedieron. (a ma!or"a de nosotros inventar"a un cuento. (os isle+os de la .sla de ,ascua perdieron
la capacidad de leer sus escritos, con ello se quedaron sin historia. (as culturas sin escritura est/n destinadas a
desaparecer.
El descubrimiento de la escritura permiti ampliar nuestro mundo !, por lo tanto, nuestro ser externo
extracorporal. El mundo se trans'orm desde la tradicin oral, que solo abarcaba un n0mero mu! limitado de
personas ! unas pocas generaciones, en un registro permanente que era accesible para muchas mas personas !
que era mucho menos susceptible de desaparecer en el olvido. Como los griegos escribieron ! como algunos
de sus escritos se preservaron $tal ve) la ma!or parte se perdi%, ahora sabemos relativamente bien como
pensaban. ,odemos comprender a sus 'ilso'os, a sus historiadores ! a sus pol"ticos ! tenemos una buena idea
de cmo sent"an ! como viv"an. 1racias a la invencin del lenguaje escrito el tama+o del ser externo del ser
humano creci, cada ser humano tuvo la posibilidad ampliar su hori)onte de in'ormacin. ,ero era una
in'ormacin a la que solo ten"an acceso quienes sab"an leer ! que estaba limitada por la disponibilidad de los
libros $que deb"an ser copiados trabajosamente a mano%.
2 pesar de estas di'icultades, !a en esa poca el saber leer representaba una inmensa ventaja intelectual que
entregaba el acceso a un mundo mucho m/s grande ! m/s completo. ,ero era una ventaja de la que mu!
pocos pod"an go)ar. El uso masivo de la imprenta 'ue una inmensa revolucin, la importancia ! la ventaja que
representaba el saber leer se hi)o mucho m/s evidente, por primera ve) hubo la posibilidad del acceso masivo
a la palabra escrita, a la historia del ser humano, a su memoria colectiva, el mundo creci en 'orma inusitada,
se descubri la vastedad del universo ! la situacin de la tierra 'rente a los astros que nos rodeaban, el ser
humano descubri su verdadera posicin 'rente al cosmos ! tuvo acceso a la literatura, a la poes"a, a la
pol"tica, a la 'iloso'"a ! a la religin $el primer libro impreso 'ue la 3iblia%. (a palabra escrito tuvo un p0blico
creciente que gracias a ella despertaba a una realidad que antes no hab"a so+ado. Con esta ampliacin del
hori)onte intelectual no tardaron mucho en producirse enormes cambios sociales, cient"'icos ! religiosos. (a
amplitud ! la variedad del mundo externo parec"a haberse hecho inconmensurable. ,ero para ello el hombre
debi aprender a leer. Con esto la lectura pas a ser un arma absolutamente indispensable para el desarrollo
pleno del ser humano. 2hora nos n'rentamos con la computacin ! con su incre"ble secuela, el internet, es
decir, con la m/s inimaginable extensin de la capacidad de la mente humana para obtener in'ormacin. En
este momento histrico existe la posibilidad de compartir potencialidades, de actuar en 'orma mancomunada
con los m/s remotos lugares del mundo, de conversar con el mundo entero. Con esta tecnolog"a todo se puede
compartir. En cierta medida la totalidad del mundo entr a nuestros hogares, ! lo hace en
'orma instant/nea. 4uera de las eternas preguntas esenciales de la 'iloso'"a que no tienen contestacin, existe
la posibilidad de obtener respuestas para todas las preguntas imaginables del mundo pr/ctico ! cotidiano.
,otencialmente nuestra persona externa se ha hecho enorme. Como en la poca en que se invent la escritura
! la imprenta, el no poder tener acceso a la computadora o al internet es equivalente a quedarse marginado del
mundo de ho!. Es algo que se ha trans'ormado en una herramienta imprescindible para entender lo que nos
rodea. 5adie debiera quedar marginado de esta nueva 'orma de ver al mundo porque al hacerlo queda 'uera de
l. (a ense+an)a de la computacin no es un lujo, tal como la escritura, ahora es una necesidad. Es lo que nos
permite ser lo que histricamente somos, miembros del nuevo mundo que se vislumbra.
,ero ha! que mencionar las limitaciones que existen 'rente a esta enorme inundacin de in'ormacin. &a! una
gran di'erencia entre in'ormacin ! conocimiento ! tambin la ha! entre conocimiento ! sabidur"a, el ser
humano debe aspirar a la sabidur"a. Esta 0ltima ha existido en el ser humano desde los albores de nuestra
existencia, mucho antes del invento de la escritura. 5o se requiere una inmensa in'ormacin para ser sabio, de
hecho los sabios m/s grandes ! trascendentes que ha producido este mundo, tales como, Socrates, 3uda, (ao
#)u, 6oroastro, los escritores de los 7panishads ! muchos de los m/s grandes pro'etas jud"os, as" como
8es0s ! 9ahoma vivieron en el milenio que antecedi ! en el que sigui a la era cristiana. (os dos mil a+os
m/s extraordinarios de la historia humana. 5i Socrates, ni 3uda, ni 6oroastro, ni 8esucristo escribieron, los
conocemos por lo que despus de haber muerto se escribi sobre ellos. En este momento histrico nos
en'rentamos con el hecho de que en gran medida por primera ve)
en la historia nos toca vivir en una cultura global donde la duda ! la relatividad se ha extendido a todas las
/reas del conocimiento.
&o! d"a todo es susceptible a la duda sistem/tica Cartesiana, inclu!endo cosas que parec"an tan slidas como
las matem/ticas. ,or primera ve) en la historia peligra globalmente el concepto de :erdad intuitiva,
actualmente es di'"cil sostener que algo es verdadero teniendo como base un acto de 4. ,ara ser aceptables
las verdades actuales deben someterse al escrutinio cient"'ico, con ello la 4. Ser"a deshonesto no decir que
esa descon'ian)a a la ' ! hacia las intuiciones irracionales se debe en parte a la tr/gica experiencia de los
desastres ! cat/stro'es que a su'rido la humanidad como consecuencia de perseguir ciegos actos de '. ,ero
tambin ha! que se+alar que la ra)n puede llevar a su ve) a horrores cuando ella parte de una premisa 'alsa.
Sin sabidur"a, la aplicacin por el hombre tanto de la ' como de la ra)n suele ser catastr'ica. (o que
necesitamos es un mundo m/s sabio.
(a computacin es un medio que provee la in'ormacin que permite ser elaborada para trans'ormarse en
conocimiento, esto 0ltimo no lo entrega la computadora, depende de nuestra inteligencia. Es el conocimiento
quin nos entrega las bases para poder obtener los conceptos que idealmente debieran ser elaborados con
sabidur"a. Esta tambin escapa al campo de la computacin. (a sabidur"a es lo que 'inalmente determina el
valor moral, tico ! esttico que encierran los conceptos. Es la sabidur"a lo que nos permite distinguir lo banal
de lo permanente, lo bueno de lo malo. El origen de este poco 'recuente atributo, el de la sabidur"a, es uno de
los m/s importantes misterios que rodean al ser humano. ,ara muchos, es un don ;ivino, una <evelacin, tal
ve). ,ero lo que es claro es que sin la madure) necesaria para elaborar esta in'ormacin ! luego, para poder
determinar el valor de los conceptos, la in'ormacin ! el conocimiento resultan estriles. (a in'ormacin sola
produce al hombre in'ormado, al enciclopdico, al acumulador de datos. El conocimiento solo produce al
Connaisseur. 2mbos son seres que suelen resultarnos insoportables. 2mbos pueden llegar a reempla)ar al
sabio. Cuando eso ocurre la moda ! lo trivial suplanta al verdadero enriquecimiento intelectual ! espiritual,
cuando ello ocurre se pierde la capacidad de distinguir lo que es realmente valioso ! verdadero, de lo que es
transitorio ! e'"mero. Este es un riesgo mu! grande en nuestra poca donde la desorientacin respecto a los
valores de todo tipo es bien prevalente ! donde toda verdad es dudosa. 2ll" est/ el papel 'undamental de los
maestros, de los educadores.
(o anterior tiene importancia para la educacin de las nuevas generaciones. 7na de las m/s importantes
'unciones de un maestro es a!udar a los jvenes a madurar ! a separar lo valioso de lo trivial. ,ero el maestro
debe siempre recordar que esta trabajando con verdades que son solo verdades parciales, que son las 0nicas
accesibles para el ser humano ! que, como alguien dijo, cuando una verdad parcial se hace total se ha ca"do en
el totalitarismo. (o que es a0n m/s importante, se debe siempre tener presente que la elaboracin de los
conceptos es una tarea de los alumnos, que esta actividad es un derecho de los jvenes, que el conocimiento
es un asunto personal ! libre, es algo que escapa de la tutela de quien ense+a.
El maestro no debe olvidar nunca que l pertenece a otra generacin ! que los jvenes tienen el derecho de
poder crear el mundo del 'uturo, del que les va a tocar vivir. ,ero es igualmente verdadero que para esa di'"cil
tarea van a requerir la experiencia ! la in'ormacin que proviene del pasado, es decir van a necesitar conocer
las ideas que 'orman nuestra historia, sin las cuales el presente ! el 'uturo perder"a todo su signi'icado.
Entregar esta parte es el papel del maestro.