Sei sulla pagina 1di 8

LOS MENS

Cayetano Maidana y Esteban Podeley, peones de obraje, volvan a Posadas en el


"Silex", con qince co!pa"eros# Podeley, labrador de !adera, tornaba a los neve
!eses, la contrata conclda, y con pasaje $ratis, por lo tanto# Cay%&&!ensalero&&
lle$aba en i$ales condiciones, !as al a"o y !edio, tie!po necesario para c'ancelar
s centa#
(lacos, despeinados, en cal)oncillos, la ca!isa abierta en lar$os tajos, descal)os co!o
la !ayora, scios co!o todos ellos, los dos !ens* devoraban con los ojos la capital del
bosqe, +ersale! y ,-l$ota de ss vidas# .Neve !eses all/ arriba0 .1"o y !edio0
Pero volvan por 2in, y el 'ac'a)o a*n doliente de la vida del obraje, era apenas n roce
de astilla ante el rotndo $oce qe ol2ateaban all#
3e cien peones, s-lo dos lle$an a Posadas con 'aber# Para esa $loria de na se!ana a
qe los arrastra el ro a$as abajo, centan con el anticipo de na neva contrata# Co!o
inter!ediario y coadyvante, espera en la playa n $rpo de !c'ac'as ale$res de
car/cter y de pro2esi-n, ante las cales los !ens* sedientos lan)an s .a'ij*0 de r$ente
locra#
Cay% y Podeley bajaron ta!baleantes de or$a pre$stada, y rodeados de tres o catro
a!i$as, se 'allaron en n !o!ento ante la cantidad s2iciente de ca"a para col!ar el
'a!bre de eso de n !ens*#
4n instante desp%s estaban borrac'os, y con neva contrata sellada# 5En q% trabajo6
5En d-nde6 Lo i$noraban, ni les i!portaba ta!poco# Saban, s, qe tenan carenta
pesos en el bolsillo, y 2acltad para lle$ar a !c'o !/s en $astos# 7abeantes de
descanso y dic'a alco'-lica, d-ciles y torpes, si$ieron a!bos a las !c'ac'as a
vestirse# Las avisadas doncellas condj%ronlos a na tienda con la qe tenan relaciones
especiales de n tanto por ciento, o tal ve) al al!ac%n de la casa contratista# Pero en na
otro las !c'ac'as renovaron el ljo detonante de ss trapos, anid/ronse la cabe)a de
peinetones, a'orc/ronse de cintas&&robado todo con per2ecta san$re 2ra al 'idal$o
alco'ol de s co!pa"ero, pes lo *nico qe el !ens* real!ente posee, es n
desprendi!iento brtal de s dinero#
Por s parte Cay% adqiri- !c'os !/s extractos y lociones y aceites de los necesarios
para sa'!ar 'asta la n/sea s ropa neva, !ientras Podeley, !/s jicioso, insista en
n traje de pa"o# Posible!ente pa$aron !y cara na centa entreoda y abonada con
n !ont-n de papeles tirados al !ostrador# Pero de todos !odos na 'ora desp%s
lan)aban a n coc'e descbierto ss 2la!antes personas, cal)ados de botas, ponc'o al
'o!bro&&y rev-lver 88 en el cinto, desde le$o&&repleta la ropa de ci$arrillos qe
des'acan torpe!ente entre los dientes, dejando caer de cada bolsillo la pnta de n
pa"elo# 1co!pa"/banlos dos !c'ac'as, or$llosas de esa oplencia, cya !a$nitd
se acsaba en la expresi-n n tanto 'astiada de los !ens*, arrastrando consi$o !a"ana
y tarde por las calles caldeadas, na in2ecci-n de tabaco ne$ro y extracto de obraje#
La noc'e lle$aba por 2in, y con ella la bailanta, donde las !is!as da!iselas avisadas
indcan a beber a los !ens*, cya reale)a en dinero de anticipo les 'aca lan)ar 9:
pesos por na botella de cerve)a, para recibir en ca!bio 9#8:, qe $ardaban sin ojear
siqiera#
1s en constantes derroc'es de nevos adelantos;necesidad irresistible de co!pensar
con siete das de $ran se"or las !iserias del obraje&& el <Silex< volvi- a re!ontar el ro#
Cay% llev- co!pa"era, y a!bos, borrac'os co!o los de!/s peones, se instalaron en el
pente, donde ya die) !las se 'acinaban en nti!o contacto con ba*les, atados, perros,
!jeres y 'o!bres#
1l da si$iente, ya despejada las cabe)as, Podeley y Cay% exa!inaron ss libretas= era
la pri!era ve) qe lo 'acan desde la contrata# Cay% 'aba recibido 9>: en e2ectivo, y ?@
en $asto, y Podeley 9?: y A@, respectiva!ente#
1!bos se !iraron con expresi-n qe pdiera 'aber sido de espanto, si n !ens* no
estviera per2ecta!ente crado de ese !alestar# No recordaban 'aber $astado ni la
qinta parte#
&&.1"/###0&&!r!r- Cay%&&No voy a c!plir nnca###
B desde ese !o!ento tvo sencilla!ente&&co!o jsto casti$o de s despil2arro&&la idea
de escaparse de all/#
La le$iti!idad de s vida en Posadas era, sin e!bar$o, tan evidente para %l, qe sinti-
celos del !ayor adelanto acordado a Podeley#
&&Cos ten%s serte### dijo#&&,rande, t anticipo###
&&Cos tra%s co!pa"era&&objet- Podeley&&eso te cesta para t bolsillo###
Cay% !ir- a s !jer, y anqe la belle)a y otras calidades de orden !/s !oral pesan
!y poco en la elecci-n de n !ens*, qed- satis2ec'o# La !c'ac'a desl!braba,
e2ectiva!ente, con s traje de raso, 2alda verde y blsa a!arillaD lciendo en el cello
scio n triple collar de perlasD )apatos Lis EC, las !ejillas brtal!ente pintadas, y n
desde"oso ci$arro de 'oja bajo los p/rpados entornados#
Cay% consider- a la !c'ac'a y s rev-lver 88= era real!ente lo *nico qe vala de
canto llevaba con %l# B a*n lo *lti!o corra el ries$o de na2ra$ar tras el anticipo, por
!in*scla qe 2era s tentaci-n de tallar#
1 dos !etros de %l, sobre n ba*l de pnta, los !ens* j$aban concien)da!ente al
!onte canto tenan# Cay% observ- n rato ri%ndose, co!o se ren sie!pre los peones
cando est/n jntos, sea cal 2ere el !otivo, y se aproxi!- al ba*l, colocando a na
carta, y sobre ella, cinco ci$arros#
Modesto principio, qe poda lle$ar a proporcionarle el dinero s2iciente para pa$ar el
adelanto en el obraje, y volverse en el !is!o vapor a Posadas a derroc'ar n nevo
anticipo#
Perdi-D perdi- los de!/s ci$arros, perdi- cinco pesos, el ponc'o, el collar de s !jer,
ss propias botas, y s 88# 1l da si$iente recper- las botas, pero nada !/s, !ientras
la !c'ac'a co!pensaba la desnde) de s pesce)o con incesantes ci$arros
despreciativos#
Podeley $an-, tras in2inito ca!bio de de"o, el collar en cesti-n, y na caja de jabones
de olor qe 'all- !odo de j$ar contra n !ac'ete y !edia docena de !edias,
qedando as satis2ec'o#
Faban lle$ado, por 2in# Los peones treparon la inter!inable cinta roja qe escalaba la
barranca, desde cya ci!a el "Silex" apareca !e)qino y 'ndido en el l*$bre ro# B
con a'ij*s y terribles invectivas en $aran, bien qe ale$res todos, despidieron al vapor,
qe deba a'o$ar, en na baldeada de tres 'oras, la naseabnda at!-s2era de desaseo,
patc'l y !las en2er!as, qe drante catro das re!ont- con %l#
G G G G G
Para Podeley, labrador de !adera, cyo diario poda sbir a siete pesos, la vida de
obraje no era dra# Fec'o a ella, do!ada s aspiraci-n de estricta jsticia en el cbicaje
de la !adera, co!pensando las rapi"as rtinarias con ciertos privile$ios de ben pe-n,
s neva etapa co!en)- al da si$iente, na ve) de!arcada s )ona de bosqe#
Constry- con 'ojas de pal!era s coberti)o&&tec'o y pared sr&&di- no!bre de ca!a a
oc'o varas 'ori)ontales, nada !/sD y de n 'orc-n col$- la provista se!anal#
Heco!en)-, ato!/tica!ente, ss das de obraje= silenciosos !ates al levantarse, de
noc'e a*n, qe se scedan sin desprender la !ano de la pavaD la exploraci-n en
descbierta de !aderaD el desayno a las oc'o, 'arina, c'arqe y $rasaD el 'ac'a le$o,
a bsto descbierto, cyo sdor arrastraba t/banos, bari$Is y !osqitosD desp%s el
al!er)o, esta ve) porotos y !a) 2lotando en la inevitable $rasa, para conclir de
noc'e, tras neva lc'a con las pie)as de J por ?:, con el yopar/ del !edioda#
(era de al$*n incidente con ss cole$as labradores, qe invadan s jrisdicci-nD del
'asto de los das de llvia qe lo rele$aban en cclillas 2rente a la pava, la tarea
prose$a 'asta el s/bado de tarde# Lavaba entonces s ropa, y el do!in$o iba al
al!ac%n a proveerse#
Era %ste el real !o!ento de sola) de los !ens*, olvid/ndolo todo entre los anate!as de
la len$a natal, sobrellevando con 2atalis!o ind$ena la sba sie!pre creciente de la
provista, qe alcan)aba entonces a cinco pesos por !ac'ete, y oc'enta centavos por Kilo
de $alleta# El !is!o 2atalis!o qe aceptaba esto con n .a"/0 y na riente !irada a los
de!/s co!pa"eros, le dictaba, en ele!ental desa$ravio, el deber de 'ir del obraje en
canto pdiera# B si esta a!bici-n no estaba en todos los pec'os, todos los peones
co!prendan esa !ordedra de contra&jsticia, qe iba, en caso de lle$ar, a clavar los
dientes en la entra"a !is!a del patr-n# Este, por s parte, llevaba la lc'a a s extre!o
2inal, vi$ilando da y noc'e a s $ente, y en especial a los !ensaleros#
Ocp/banse entonces los !ens* en la planc'ada, t!bando pie)as entre inacabable
$ritera, qe sba de pnto cando las !las, i!potentes para contener la al)apri!a,
qe bajaba a todo escape, rodaban nas sobre otras dando t!bos, vi$as, ani!ales,
carretas, todo bien !e)clado# Hara!ente se lasti!aban las !lasD pero la al$a)ara era la
!is!a#
Cay%, entre risa y risa, !editaba sie!pre s 2$a# Farto ya de revirados y yopar/s, qe
el pre$sto de la 'da tornaba !/s indi$estos, detenase a*n por 2alta de rev-lver, y
cierta!ente, ante el Linc'ester del capata)# .Pero si tviera n 880###
La 2ortna lle$-le esta ve) en 2or!a bastante desviada#
La co!pa"era de Cay%, qe desprovista ya de s ljoso atavo lavaba la ropa a los
peones, ca!bi- n da de do!icilio# Cay% esper- dos noc'es, y a la tercera 2% a casa de
s ree!pla)ante, donde propin- na soberbia pali)a a la !c'ac'a# Los dos !ens*
qedaron solos c'arlando, resltas de lo cal convinieron en vivir jntos, a cyo e2ecto
el sedctor se instal- con la pareja# Esto era econ-!ico y bastante
jicioso# Pero co!o el !ens* pareca $star real!ente de la da!a;cosa rara en el
$re!io&&Cay% o2reci-sela en venta por n rev-lver con balas, qe %l !is!o sacara del
al!ac%n# No obstante esta sencille), el trato estvo a pnto de ro!perse, porqe a
*lti!a 'ora Cay% pidi- se a$re$ara n !etro de tabaco en cerda, lo qe pareci-
excesivo al !ens*# Concly-se por 2in el !ercado, y !ientras el 2resco !atri!onio
se instalaba en s ranc'o, Cay% car$aba concien)da!ente s 88, para diri$irse a
conclir la tarde llviosa to!ando !ate con aqellos#
G G G G G
El oto"o 2inali)aba, y el cielo, 2ijo en seqa con c'bascos de cinco !intos, se
desco!pona por 2in en !al tie!po constante, cya '!edad 'inc'aba el 'o!bro de los
!ens*# Podeley, libre 'asta entonces, sinti-se n da con tal des$ano al lle$ar a s vi$a,
qe se detvo, !irando a todas partes q% poda 'acer# No tena /ni!o para nada#
Colvi- a s coberti)o, y en el ca!ino sinti- n li$ero cosqilleo en la espalda#
Saba !y bien q% eran aqel des$ano y aqel 'or!i$eo a 2lor de estre!eci!iento#
Sent-se 2ilos-2ica!ente a to!ar !ate, y !edia 'ora desp%s n 'ondo y lar$o escalo2ro
recorri-le la espalda bajo la ca!isa#
No 'aba nada qe 'acer# Se ec'- en la ca!a, tiritando de 2ro, doblado en $atillo bajo
el ponc'o, !ientras los dientes, incontenibles, casta"eaban a !/s no poder#
1l da si$iente el acceso, no esperado 'asta el crep*sclo, torn- a !edioda, y Podeley
2% a la co!isara a pedir qinina# Man clara!ente se dennciaba el c'c'o en el aspecto
del !ens*, qe el dependiente baj- los paqetes sin !irar casi al en2er!o, qien volc-
tranqila!ente sobre s len$a la terrible a!ar$ra aqella# 1l volver al !onte, 'all- al
!ayordo!o#
&&Cos ta!bi%n&&le dijo %ste, !ir/ndolo&&y van catro# Los otros no i!porta### poca cosa#
Cos sos c!plidor### 5C-!o est/ t centa6
&&(alta poco### pero no voy a poder trabajar###
&&.7a'0 Crate bien y no es nada### Fasta !a"ana#
&&Fasta !a"ana&&se alej- Podeley apresrando el paso, porqe en los talones acababa de
sentir n leve cosqilleo#
El tercer ataqe co!en)- na 'ora desp%s, qedando Podeley aplo!ado en na
pro2nda 2alta de 2er)as, y la !irada 2ija y opaca, co!o si no pdiera ir !/s all/ de no
o dos !etros#
El descanso absolto a qe se entre$- por tres das;b/lsa!o espec2ico para el !ens*,
por lo inesperado&&no 'i)o sino convertirle en n blto casta"eteante y arrebjado sobre
n rai$-n# Podeley, cya 2iebre anterior 'aba tenido 'onrado y peri-dico rit!o, no
presa$i- nada beno para %l de esa $alopada de accesos casi sin inter!itencia#
Fay 2iebre y 2iebre# Si la qinina no 'aba cortado a ras el se$ndo ataqe, era in*til qe
se qedara all/ arriba, a !orir 'ec'o n ovillo en calqier velta de picada# B baj- de
nevo al al!ac%n#
&&.Otra ve) vos0&&lo recibi- el !ayordo!o#&&Eso no anda bien### 5No to!aste qinina6
&&Mo!%### No !e 'allo con esta 2iebre### No pedo trabajar# Si qer%s dar!e para !i
pasaje, te voy a c!plir en canto !e sane###
El !ayordo!o conte!pl- aqella rina, y no esti!- en $ran cosa la vida qe qedaba
all#
&&5C-!o est/ t centa6&&pre$nt- otra ve)#
&&3ebo veinte pesos todava### El s/bado entre$%### Me 'allo !y en2er!o###
&&Sab%s bien qe !ientras t centa no est% pa$ada, deb%s qedar# 1bajo### pod%s
!orirte# Crate aq, y arre$l/s t centa en se$ida#
5Crarse de na 2iebre perniciosa, all donde se la adqiri-6 No, por ciertoD pero el
!ens* qe se va pede no volver, y el !ayordo!o pre2era 'o!bre !erto a dedor
lejano#
Podeley ja!/s 'aba dejado de c!plir nada, *nica altanera qe se per!ite ante s
patr-n n !ens* de talla#
&&.No !e i!porta qe 'ayas dejado o no de c!plir0&&replic- el !ayordo!o#&&.Pa$/ t
centa pri!ero, y desp%s vere!os0
Esta injsticia para con %l cre- l-$ica y velo)!ente el deseo de desqite# (% a
instalarse con Cay%, cyo esprit conoca bien, y a!bos decidieron escaparse el
pr-xi!o do!in$o#
Pero al da si$iente, viernes, 'bo en el obraje insitado !ovi!iento#
&&.1' ten%s0&&$rit- el !ayordo!o, trope)ando con Podeley#&&1noc'e se 'an escapado
tres### 5Eso es lo qe te $sta, no6 .Esos ta!bi%n eran c!plidores0 .Co!o vos0 Pero
antes vas a reventar aq, qe salir de la planc'ada0 .B !c'o cidado, vos y todos los
qe est/n oyendo0
.Ba saben0
La decisi-n de 'ir, y ss peli$ros, para los qe el !ens* necesita todas ss 2er)as, es
capa) de contener al$o !/s qe na 2iebre perniciosa# El do!in$o, por lo de!/s, 'aba
ya lle$adoD y con 2alsas !aniobras de lavaje de ropa, si!lados $itarreos en el ranc'o
de tal o cal, la vi$ilancia pdo ser brlada, y Podeley y Cay% se encontraron de pronto
a !il !etros de la co!isara#
Mientras no se sintieran perse$idos, no abandonaran la picadaD Podeley ca!inaba !al#
B a*n as###
La resonancia pecliar del bosqe tr/joles, lejana, na vo) ronca=
&&.1 la cabe)a0 .1 los dos0
B n !o!ento desp%s sr$an de n recodo de la picada, el capata) y tres peones
corriendo# La cacera co!en)aba#
Cay% a!artill- s rev-lver sin dejar de avan)ar#
&&.Entre$/te, a"/0&&$rit-les el capata)#
&&Entre!os en el !onte&&dijo Podeley#&&Bo no ten$o 2er)a para !i !ac'ete#
&&.Colv% o te tiro0&&lle$- otra vo)#
&&Cando est%n !/s cerca###&&co!en)- Cay%#&&4na bala de Ninc'ester pas- silbando por
la picada#
&&.Entr/0&&$rit- Cay% a s co!pa"ero#&&B parapet/ndose tras n /rbol, descar$- 'acia
all/ los cinco tiros de s rev-lver#
4na $ritera a$da respondi-les, !ientras otra bala de Ninc'ester 'aca saltar la corte)a
del /rbol#
&&.Entre$/te o te voy a dejar la cabe)a###0
&&.1nd/ no !/s0&&inst- Cay% a Podeley#&&Bo voy a###
B tras neva descar$a, entr- en el !onte#
Los perse$idores, detenidos n !o!ento por las explosiones, lan)/ronse rabiosos
adelante, 2silando, $olpe tras $olpe de Linc'ester, el derrotero probable de los
2$itivos#
1 9:: !etros de la picada, y paralelos a ella, Cay% y Podeley se alejaban, doblados
'asta el selo para evitar las lianas# Los perse$idores lo pres!anD pero co!o dentro
del !onte, el qe ataca tiene cien probabilidades contra na de ser detenido por na bala
en !itad de la 2rente, el capata) se contentaba con salvas de Ninc'ester y allidos
desa2iantes# Por lo de!/s, los tiros errados 'oy 'aban 'ec'o lindo blanco la noc'e del
jeves###
El peli$ro 'aba pasado# Los 2$itivos se sentaron, rendidos# Podeley se envolvi- en el
ponc'o, y recostado en la espalda de s co!pa"ero, s2ri- con dos terribles 'oras de
c'c'o, el contra$olpe de aqel es2er)o#
Prosi$ieron la 2$a, sie!pre a la vista de la picada, y cando la noc'e lle$-, por 2in,
aca!paron# Cay% 'aba llevado c'ipas, y Podeley encendi- 2e$o, no obstante los !il
inconvenientes en n pas donde, 2era de los pavones, 'ay otros seres qe tienen
debilidad por la l), sin contar los 'o!bres#
El sol estaba !y alto ya, cando a la !a"ana si$iente encontraron al riac'o, pri!era y
*lti!a esperan)a de los escapados# Cay% cort- doce tacaras sin !/s prolija elecci-n, y
Podeley, cyas *lti!as 2er)as 2eron dedicadas a cortar los isip-s, tvo apenas tie!po
de 'acerlo antes de enroscarse a tiritar#
Cay%, pes, constry- solo la jan$ada&&die) tacaras atadas lon$itdinal!ente con
lianas, llevando en cada extre!o na atravesada#
1 los die) se$ndos de conclda se e!barcaron# B la 'an$adilla, arrastrada a la deriva,
entr- en el Paran/#
Las noc'es son esa %poca excesiva!ente 2rescas, y los dos !ens*, con los pies en el
a$a, pasaron la noc'e 'elados, no jnto al otro# La corriente del Paran/ qe lle$aba
car$ado de in!ensas llvias, retorca la jan$ada en el borboll-n de ss re!olinos, y
a2lojaba lenta!ente los ndos de isip-#
En todo el da si$iente co!ieron dos c'ipas, *lti!o resto de provisi-n, qe Podeley
prob- apenas# Las tacaras taladradas por los ta!b*s se 'ndan, y al caer la tarde, la
jan$ada 'aba descendido a na carta del nivel del a$a#
Sobre el ro salvaje, encajonado en los l*$bres !rallones de bosqe, desierto del !/s
re!oto .ay0, los dos 'o!bres, s!er$idos 'asta la rodilla, derivaban $irando sobre s
!is!os, detenidos n !o!ento in!-viles ante n re!olino, si$iendo de nevo,
sosteni%ndose apenas
sobre las tacaras casi seltas qe se escapaban de ss pies, en na noc'e de tinta qe
no alcan)aban a ro!per ss ojos desesperados#
El a$a lle$/bales ya al pec'o cando tocaron tierra# 53-nde6 No saban### n pajonal#
Pero en la !is!a orilla qedaron in!-viles, tendidos de espaldas#
Ba desl!braba el sol cando despertaron# El pajonal se extenda veinte !etros tierra
adentro, sirviendo de litoral a ro y bosqe# 1 !edia cadra al sr, el riac'o Parana, qe
decidieron vadear cando 'bieran recperado las 2er)as# Pero %stas no volvan tan
r/pida!ente
co!o era de desear, dado qe los co$ollos y $sanos de tacara son tardos 2orti2icantes#
B drante veinte 'oras la llvia trans2or!- al
Paran/ en aceite blanco, y al Parana en 2riosa avenida# Modo i!posible# Podeley se
incorpor- de pronto c'orreando a$a, apoy/ndose
en el rev-lver para levantarse, y apnt-# Colaba de 2iebre#
&&.Pas/, a"/0###
Cay% vi- qe poco poda esperar de aqel delirio, y se inclin- disi!lada!ente para
alcan)ar a s co!pa"ero de n palo# Pero el otro insisti-=
&&.1nd/ al a$a0 .Cos !e trajiste0 .7ande/ el ro0
Los dedos lvidos te!blaban sobre el $atillo#
Cay% obedeci-D dej-se llevar por la corriente, y desapareci- tras el pajonal, al qe pdo
abordar con terrible es2er)o#
3esde all, y de atr/s, acec'- a s co!pa"ero, reco$iendo el rev-lver cadoD pero
Podeley yaca de nevo de costado, con las rodillas reco$idas 'asta el pec'o, bajo la
llvia incesante# 1l aproxi!arse Cay% al)- la cabe)a, y sin abrir casi los ojos, ce$ados
por el a$a, !r!r-=
&&Cay%### caray### (ro !y $rande###
Llovi- a*n toda la noc'e sobre el !oribndo, la llvia blanca y sorda de los dilvios
oto"ales, 'asta qe a la !adr$ada Podeley qed- in!-vil para sie!pre en s t!ba de
a$a#
B en el !is!o pajonal, sitiado siete das por el bosqe, el ro y la llvia, el !ens* a$ot-
las races y $sanos posibleD perdi- poco a poco ss 2er)as, 'asta qedar sentado,
!ri%ndose de 2ro y 'a!bre, con los ojos 2ijos en el Paran/#
El <Silex<, qe pas- por all al atardecer, reco$i- al !ens* ya casi !oribndo# S
2elicidad trans2or!-se en terror, al darse centa al da si$iente de qe el vapor
re!ontaba el ro#
&&.Por 2avor te pido0&&lloriqe- ante el capit/n&&.No !e bajen en
Perto E0 .Me van a !atar0### .Me lo pido de veras0###
El <Silex< volvi- a Posadas, llevando con %l al !ens* e!papado a*n en pesadillas
noctrnas#
Pero a los die) !intos de bajar a tierra, estaba ya borrac'o, con neva contrata, y se
enca!inaba ta!baleando a co!prar extractos#