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INTRODUCCIN A LA BIOLOGA

INTRODUCCIN A LA BIOLOGA
La Biologa es la ciencia que estudia los seres vivos. Su nombre procede del griego
Bios, que significa vida, y logos, que significa estudio o tratado.
o Definicin de vida
Se denomina vida al ciclo de existencia caracterstico de los animales, vegetales,
los seres humanos y algunos otros seres microscpicos que supone la transicin
por etapas: nacer, crecer, reproducirse y morir.
En biologa, se considera vida al proceso de evolucin de todo ser vivo, mientras
que en medicina (aplicada a los humanos), vida hace referencia al tiempo entre el
nacimiento y la muerte del ser humano.
Se estima que la vida en la Tierra existe desde hace unos 3700 millones de aos,
aunque los restos ms antiguos encontrados datan de 3400 aos.
Pero como decamos no slo el cundo si no tambin el cmo del origen de la
vida despert la curiosidad de ms de uno. Sin embargo, aqu debemos reconocer
algunas diferencias al respecto. Sobre todo, y la principal, entre la ciencia y la
Iglesia.
Mientras la ciencia se desvive por encontrar restos, realizar investigaciones y
demostrar hiptesis que lleven a datos certeros, la Iglesia se refugia en la fe y en
las sagradas escrituras (la Biblia) donde se plantea que toda la vida del universo ha
sido creada por un dios (hacemos referencia bsicamente al libro Gnesis de la
Biblia de la Iglesia Catlica).
BIOMOLECULAS
Las biomolculas o principios inmediatos, son las molculas que forman parte de
los seres vivos.

BIOMOLECULAS INORGNICAS
A. El agua
El agua - 60-90% de la materia viva. Su abundancia depende de la especie,
la edad (menor proporcin en individuos ms viejos) y la actividad fisiolgica
del tejido (mayor porcentaje los que tiene mayor actividad como tejido
nervioso o muscular). Aparece en el interior de las clulas, en el lquido tisular
y en los lquidos circulantes.
1. Estructura
H2O
2. Propiedades y funciones biolgicas
- El agua no slo es el medio en el que transcurren las reacciones del
metabolismo sino que interviene en muchas de ellas como en la fotosntesis,
en las hidrlisis y en las condensaciones.
- Igual que otros lquidos el agua es incompresible y acta como amortiguador
mecnico (lquido amnitico, lquido sinovial) o como esqueleto hidrosttico
(lquido celmico en anlidos).

B. Las sales minerales
1. Sales con funcin estructural
Aparecen precipitadas formando estructuras esquelticas, como el
carbonato de calcio (caparazones calcreos) o el fosfato de calcio
(esqueleto de vertebrados).
2. Sales con funcin reguladora
Se encuentran ionizadas, disueltas en un medio acuoso.
a. Fenmenos osmticos
- Osmosis: difusin a travs de una membrana semipermeable
(solo permite el paso del disolvente).
- Medios hipertnico (el de mayor concentracin), hipotnico (el
de menor) o isotnico (cuando los dos medios separados por la
membrana semipermeable tienen la misma concentracin de
solutos).
b. Regulacin del pH
- Soluciones amortiguadoras formados por un cido dbil y su
base conjugada (o viceversa). H+ , HCO3
c. Cationes que realizan acciones especficas
- Na+ - Impulso nervioso y equilibrio hdrico. Abundante en los
medios extracelulares.
- K+ - Transmisin del impulso nervioso. Contraccin
muscular.
- Ca2+ - Contraccin muscular. Coagulacin sangunea.
Sinapsis. Cofactor. Estructural.
- Mg2+ - Cofactor. Contraccin muscular.
BIOMOLECULAS INORGANICAS
GLUCIDOS O CARBOHIDRATOS
Los glcidos, carbohidratos, hidratos de carbono o sacridos (del griego
"azcar") son biomolculas compuestas por carbono, hidrgeno y oxgeno,
cuyas principales funciones en los seres vivos son el prestar energa inmediata
y estructural.

Tipos de glcidos
Los glcidos se dividen en monosacridos, disacridos, oligosacridos y
polisacridos.

Monosacridos
Los glcidos ms simples, los monosacridos, estn formados por
una sola molcula; no pueden ser hidrolizados a glcidos ms
pequeos.
Los monosacridos son la principal fuente de combustible para el
metabolismo, siendo usado tanto como una fuente de energa (la
glucosa es la ms importante en la naturaleza) y en biosntesis.


Disacridos
Los disacridos son glcidos formados por dos molculas de
monosacridos y, por tanto, al hidrolizarse producen dos
monosacridos libres.

Algunos disacridos comunes son:

Sacarosa. Es el disacrido ms abundante y la principal
forma en la cual los glcidos son transportados en las
plantas. Sus monosacridos, glucosa y fructosa.
Lactosa. Es el azcar de la leche. Es un disacrido
compuesto por una molcula de galactosa y una molcula de
glucosa; est presente de modo natural slo en la leche.




Oligosacridos

Los oligosacridos estn compuestos por tres a nueve molculas de
monosacridos que al hidrolizarse se liberan.
Los oligosacridos se encuentran con frecuencia unidos a protenas, formando las
glucoprotenas, como una forma comn de modificacin tras la sntesis proteica.

Polisacridos

Principales
monosacridos

Aldosas
Triosas
Gliceraldehdo
Tetrosas
Treosa
Pentosas
Ribosa
Desoxirribosa
Hexosas
Glucosa
Manosa
Galactosa
Cetosas
Ribulosa
Fructosa

Los polisacridos son cadenas, ramificadas o no, de ms de diez monosacridos,
resultan de la condensacin de muchas molculas de monosacridos con la
prdida de varias molculas de agua.
El almidn es la manera en que las plantas almacenan monosacridos; es una
mezcla de dos polmeros de glucosa, la amilosa y la amilopectina (ramificada).

Los animales usan el glucgeno en vez de almidn el cual es estructuralmente
similar pero ms densamente ramificado. Las propiedades del glucgeno le
permiten ser metabolizado ms rpidamente, lo cual se ajusta a la vida activa de
los animales con locomocin.

La celulosa y la quitina son ejemplos de polisacridos estructurales.
La celulosa forma la pared celular de plantas y otros organismos y es
la molcula orgnica ms abundante de la Tierra.
La quitina tiene una estructura similar a la celulosa, pero tiene
nitrgeno en sus ramas incrementando as su fuerza; se encuentra
en el exoesqueleto de los artrpodos y en las paredes celulares de
muchos hongos.

Funcin de los glcidos
Los glcidos desempean diversas funciones, entre las que destacan la
energtica y la estructural.

Glcidos energticos
Los mono y disacridos, como la glucosa, actan como combustibles biolgicos,
aportando energa inmediata a las clulas; es la responsable de mantener la
actividad de los msculos, la temperatura corporal, la presin arterial, el correcto
funcionamiento del intestino y la actividad de las neuronas.
Glcidos estructurales
Algunos polisacridos forman estructuras esquelticas muy resistentes, como l a
celulosa de las paredes de clulas vegetales y la quitina de la cutcula de los
artrpodos.

LPIDOS
Los lpidos son un conjunto de molculas orgnicas (la mayora biomolculas)
compuestas principalmente por carbono e hidrgeno y en menor medida oxgeno,
aunque tambin pueden contener fsforo, azufre y nitrgeno. Tienen como
caracterstica principal el ser hidrfobas (insolubles en agua).
Los lpidos cumplen funciones diversas en los organismos vivientes, entre ellas la
de reserva energtica (como los triglicridos), la estructural (como los fosfolpidos
de las bicapas) y la reguladora (como las hormonas esteroides).

Los lpidos son un grupo muy heterogneo que usualmente se subdivide en dos,
atendiendo a que posean en su composicin cidos grasos (lpidos saponificables)
o no los posean (lpidos insaponificables):
Lpidos saponificables
Simples. Lpidos que slo contienen carbono, hidrgeno y oxgeno.
Cuando son slidos se les llama grasas y cuando son lquidos
a temperatura ambiente se llaman aceites.Cridos (ceras).
Complejos. Son los lpidos que, adems de contener en su molcula
carbono, hidrgeno y oxgeno, contienen otros elementos como nitrgeno,
fsforo, azufre u otra biomolcula como un glcido.
A los lpidos complejos tambin se les llama lpidos de membrana pues
son las principales molculas que forman las membranas celulares.
o Fosfolpidos
o Fosfoglicridos
o Fosfoesfingolpidos
o Glucolpidos
Lpidos insaponificables
Terpenoides
Esteroides
Prostaglandinas

Funciones
Los lpidos desempean diferentes tipos de funciones biolgicas:

Funcin de reserva energtica. Los triglicridos son la principal reserva
de energa de los animales ya que un gramo de grasa produce 9,4
kilocaloras en las reacciones metablicas de oxidacin, mientras que las
protenas y los glcidos slo producen 4,1 kilocaloras por gramo.
Funcin estructural. Los fosfolpidos, los glucolpidos y el colesterol
forman las bicapas lipdicas de las membranas celulares. Los triglicridos
del tejido adiposo recubren y proporcionan consistencia a los rganos y
protegen mecnicamente estructuras o son aislantes trmicos.
Funcin reguladora, hormonal o de comunicacin celular.
Funcin transportadora. El transporte de lpidos desde el intestino hasta
su lugar de destino se realiza mediante su emulsin gracias a los cidos
biliares y a las lipoprotenas.
Funcin trmica. En este papel los lpidos se desempean como
reguladores trmicos del organismo, evitando que este pierda calor.




PROTEINAS
Las protenas son molculas formadas por cadenas lineales de aminocidos.
El trmino protena proviene de la palabra francesa protine y sta del griego
(proteios), que significa 'prominente, de primera calidad'.

Por sus propiedades fsico-qumicas, las protenas se pueden clasificar en
protenas simples (holoproteidos), formadas solo por aminocidos o sus
derivados; protenas conjugadas (heteroproteidos), formadas por aminocidos
acompaados de sustancias diversas, y protenas derivadas, sustancias formadas
por desnaturalizacin y desdoblamiento de las anteriores.

Las protenas desempean un papel fundamental para la vida y son las
biomolculas ms verstiles y diversas. Son imprescindibles para el crecimiento
del organismo .

Debido a sus funciones, se pueden clasificar en:

Catlisis: Est formado por enzimas proteicas que se encargan de realizar
reacciones qumicas de una manera ms rpida y eficiente. Procesos que
resultan de suma importancia para el organismo. Por ejemplo la pepsina,
sta enzima se encuentra en el sistema digestivo y se encarga de degradar
los alimentos.
Reguladoras: Las hormonas son un tipo de protenas las cuales ayudan a
que exista un equilibrio entre las funciones que realiza el cuerpo. Tal es el
caso de la insulina que se encarga de regular la glucosa que se encuentra
en la sangre.
Estructural: Este tipo de protenas tienen la funcin de dar resistencia y
elasticidad que permite formar tejidos as como la de dar soporte a otras
estructuras. Este es el caso de la tubulina que se encuentra en el
citoesqueleto.
Defensiva: Son las encargadas de defender al organismo. Glicoprotenas
que se encargan de producir inmunoglobulinas que defienden al organismo
contra cuerpos extraos, o la queratina que protege la piel, as como el
fibringeno y protrombina que forman cogulos.
Transporte: La funcin de estas protenas es llevar sustancias a travs del
organismo a donde sean requeridas. Protenas como la hemoglobina que
lleva el oxgeno por medio de la sangre.
Receptoras: Este tipo de protenas se encuentran en la membrana celular y
llevan a cabo la funcin de recibir seales para que la clula pueda realizar
su funcin, como acetilcolina que recibe seales para producir la
contraccin.





ACIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son grandes polmeros formados por la repeticin de
nucletidos, unidos mediante enlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas;
algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar tamaos gigantescos,
con millones de nucletidos encadenados. Los cidos nucleicos almacenan la
informacin gentica de los organismos vivos y son los responsables de la
transmisin hereditaria.
Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.

ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian:
por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y
desoxirribosa en el ADN);
por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el
ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo, en el ARN;
en la inmensa mayora de organismos, el ADN es bicatenario (dos
cadenas unidas formando una doble hlice), mientras que el ARN es
monocatenario (una sola cadena)
en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Clula
Una clula es la unidad morfolgica y funcional de todo ser vivo.
De hecho, la clula es el elemento de menor tamao que puede considerarse vivo.
De este modo, puede clasificarse a los organismos vivos segn el nmero de
clulas que posean: si slo tienen una, se les denomina unicelulares (como
pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos microscpicos)
Si poseen ms, se les llama pluricelulares
Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las clulas
de arqueas y bacterias)
Se llama procariota a las clulas sin ncleo celular definido, es decir, cuyo
material gentico se encuentra disperso en el citoplasma, reunido en una
zona denominada nucleoide.
Las eucariotas (divididas tradicionalmente en animales y vegetales, si bien se
incluyen adems hongos y protistas, que tambin tienen clulas con propiedades
caractersticas).
Se llama clula eucariota del griego eu, bien o normal, y karyon, nuez
o ncleo a todas las clulas con un ncleo celular delimitado dentro de
una doble capa lipdica: la envoltura nuclear, la cual es porosa y contiene
su material hereditario, fundamentalmente su informacin gentica.
Las clulas eucariotas son las que tienen ncleo definido (poseen ncleo
verdadero) gracias a una membrana nuclear, al contrario que las
procariotas que carecen de dicha membrana nuclear, por lo que el material
gentico se encuentra disperso en ellas (en su citoplasma), por lo cual es
perceptible solo al microscopio electrnico.
Historia y teora celular
La historia de la biologa celular ha estado ligada al desarrollo tecnolgico que
pudiera sustentar su estudio.
De este modo, el primer acercamiento a su morfologa se inicia con la
popularizacin del microscopios rudimentarios de lentes compuestas en el siglo
XVII, se suplementa con diversas tcnicas histolgicas para microscopa ptica en
los siglos XIX y XX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de
microscopa electrnica, de fluorescencia y confocal, entre otros, ya en el siglo XX.
Descubrimiento
Las primeras aproximaciones al estudio de la clula surgieron en el siglo XVII; tras
el desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.
A continuacin se enumera una breve cronologa de tales descubrimientos:
1665: Robert Hooke public los resultados de sus observaciones sobre tejidos
vegetales, como el corcho, realizadas con un microscopio de 50 aumentos
construido por l mismo. Este investigador fue el primero que, al ver en esos
tejidos unidades que se repetan a modo de celdillas de un panal, las bautiz
como elementos de repeticin, clulas (del latn cellulae, celdillas).
Dcada de 1670: Anton van Leeuwenhoek, observ diversas clulas eucariotas
(como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).
Dcada de 1830: Theodor Schwann estudi la clula animal; junto con Matthias
Schleiden postularon que las clulas son las unidades elementales en la
formacin de las plantas y animales, y que son la base fundamental del proceso
vital.
1858: Rudolf Virchow postul que todas las clulas provienen de otras clulas.
1860: Pasteur realiz multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y
sobre la asepsia.

Teora celular
El concepto de clula como unidad anatmica y funcional de los organismos
surgi entre los aos 1830 y 1880,
En 1830 se dispona ya de microscopios con una ptica ms avanzada, lo que
permiti a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los
postulados de la teora celular, la cual afirma, entre otras cosas:
Que la clula es una unidad morfolgica de todo ser vivo: es decir, que en los
seres vivos todo est formado por clulas o por sus productos de secrecin.
Este primer postulado sera completado por Rudolf Virchow con la afirmacin
de que toda clula deriva de una clula precedente (biognesis). En otras
palabras, este postulado constituye la refutacin de la teora de generacin
espontnea.
Un tercer postulado de la teora celular indica que las funciones vitales de los
organismos ocurren dentro de las clulas, o en su entorno inmediato, y son
controladas por sustancias que ellas secretan. Cada clula es un sistema abierto,
que intercambia materia y energa con su medio.
Finalmente, el cuarto postulado de la teora celular expresa que cada clula
contiene toda la informacin hereditaria necesaria para el control de su
propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su
especie, as como para la transmisin de esa informacin a la siguiente
generacin celular.
El concepto moderno de la teora celular se puede resumir en los siguientes
principios:
o Todos los seres vivos estn formados por clulas o por sus productos
de secrecin.
o Las funciones vitales de los organismos ocurren dentro de las clulas,
o en su entorno inmediato, controladas por sustancias que ellas
secretan.
o Todas las clulas proceden de clulas preexistentes, por divisin de
stas
o Cada clula contiene toda la informacin hereditaria necesaria para el
control de su propio ciclo y del desarrollo y el funcionamiento de un
organismo.




CLULA ANIMAL
Estructura
La estructura de las clulas animales puede ser dividida en:
o La envoltura celular, constituida por la membrana celular o membrana
plasmtica;
o El citoplasma, en el que se hallan los orgnulos celulares: mitocondrias,
lisosomas, aparato de golgi, retculo endoplasmtico liso, retculo
endoplasmtico rugoso, centriolos, y ribosomas;
o El ncleo celular, formado por la membrana nuclear que engloba al
nucleoplasma en el que se localizan la cromatina y el nuclolo.
Membrana celular, membrana plasmtica o plasmalema
o Es el lmite externo de las clulas eucariticas. Es una estructura dinmica
formada por 2 capas de fosfolpidos en las que se embeben molculas de
colesterol y protenas.
o Su funcin es delimitar la clula y controlar lo que sale e ingresa de la
clula.
Citoplasma
o El citoplasma es la parte del protoplasma que, en las clulas eucariotas, se
encuentra entre el ncleo celular y la membrana plasmtica.
o Consiste en una emulsin coloidal muy fina de aspecto granuloso.
o Su funcin es albergar los orgnulos celulares y contribuir al movimiento de
stos.
Mitocondria
o Diminuta estructura celular de doble membrana responsable de la
conversin de nutrientes en el compuesto rico en energa trifosfato de
adenosina (ATP), que acta como combustible celular.
o Por esta funcin que desempean, llamada respiracin celular, se dice que
las mitocondrias son el motor de la clula.
Lisosoma
o Saco delimitado por una membrana que se encuentra en las clulas con
ncleo (eucariticas) y contiene enzimas digestivas que degradan
molculas complejas.
o Los lisosomas abundan en las clulas encargadas de combatir las
enfermedades, como los leucocitos, que destruyen invasores nocivos y
restos celulares.

Aparato de Golgi
o Parte diferenciada del sistema de membranas en el interior celular, que se
encuentra tanto en las clulas animales como en las vegetales.
o Funcin de producir algunas sustancias y empaquetarlas en el interior de
las vesculas. Dichas sustancias pueden ser vertidas al exterior, o bien
quedarse dentro de la clula.

Retculo endoplasmtico
El retculo endoplasmtico es un complejo sistema de membranas dispuestas en
forma de sacos aplanados y tbulos que estn interconectados entre s
compartiendo el mismo espacio interno.
o Retculo endoplasmtico rugoso
o El retculo endoplasmtico rugoso est presente en todas las clulas
eucariotas (inexistente en las procariotas) y predomina en aquellas
que fabrican grandes cantidades de protenas para exportar.
o Su superficie externa est cubierta de ribosomas, donde se produce
la sntesis de protenas.
o Transporta las protenas producidas en los ribosomas hacia las
regiones celulares en que sean necesarias o hacia el aparato de
Golgi, desde donde se pueden exportar al exterior.
o Retculo endoplasmtico liso
o El retculo endoplasmtico liso desempea varias funciones.
Interviene en la sntesis de casi todos los lpidos que forman la
membrana celular y las otras membranas que rodean las dems
estructuras celulares, como las mitocondrias.
o Las clulas especializadas en el metabolismo de lpidos, como las
hepticas, suelen tener ms RE liso.
o El RE liso tambin interviene en la absorcin y liberacin de calcio
para mediar en algunos tipos de actividad celular.
Centriolo
o Un centriolo o centrolo es un orgnulo con estructura cilndrica,
constituido por 9 tripletes de microtbulos, que forma parte del
citoesqueleto.
o Los centriolos forman parte del citoesqueleto y que se irradian a partir del
mismo mediante una disposicin estrellada llamada huso mittico.
o Intervienen en la divisin celular, contribuyen al mantenimiento de la
forma de la clula, transportan orgnulos y partculas en el interior de
la clula, forman elementos estructurales como el huso mittico y
conforman el eje citoesqueltico en cilios y flagelos eucariotas, as como el
de los corpsculos basales.
Ncleo
o Es el rgano ms conspicuo en casi todas las clulas animales y vegetales,
est rodeado de forma caracterstica por una membrana, es esfrico y
mide unas 5 m de dimetro. Dentro del ncleo, las molculas de ADN y
protenas estn organizadas en cromosomas que suelen aparecer
dispuestos en pares idnticos. Los cromosomas estn muy retorcidos y
enmaraados y es difcil identificarlos por separado.
Nucleoplasma
o Est separado del resto de la clula por una membrana nuclear de doble
capa y contiene un material llamado nucleoplasma. La membrana
nuclear est perforada por poros que permiten el intercambio de material
celular entre nucleoplasma y citoplasma.
Cromatina
o La cromatina es el conjunto de ADN, histonas y protenas no histnicas
que se encuentra en el ncleo de las clulas eucariotas y que constituye el
genoma de dichas clulas.
o Las unidades bsicas de la cromatina son los nucleosomas.
Nuclolo
o El nuclolo es una regin del ncleo que se considera una estructura
supra-macromolecular que no posee membrana que lo limite.
o La funcin principal del nuclolo es la transcripcin del cido
ribonucleico ribosomal (ARNr) por la polimerasa I, y el posterior
procesamiento y ensamblaje de los pre-componentes que formarn los
ribosomas.
o Adems, el nuclolo tiene roles en otras funciones celulares tales como la
regulacin del ciclo celular, las respuestas de estrs celular, la
actividad de la telomerasa y el envejecimiento.
Pared celular * Clulas Vegetales
o La pared celular es una capa rgida que se localiza en el exterior de la
membrana plasmtica en las clulas de plantas.
o La pared celular protege el contenido de la clula, y da rigidez a sta,
funciona como mediadora en todas las relaciones de la clula con el
entorno y acta como compartimiento celular.
o Define la estructura y otorga soporte a los tejidos y muchas ms partes de
la clula.
Cloroplasto
o Los cloroplastos son los orgnulos celulares que en los organismos
eucariontes fotosintetizadores se ocupan de la fotosntesis.
o Estn limitados por una envoltura formada por dos membranas
concntricas y contienen vesculas, los tilacoides, donde se encuentran
organizados los pigmentos y dems molculas que convierten la energa
lumnica en energa qumica, como la clorofila.
Vacuola
o Una vacuola es un orgnulo celular presente en todas las clulas de
plantas.
o Las vacuolas son compartimentos cerrados o limitados por la membrana
plasmtica ya que contienen diferentes fluidos, como agua o enzimas,
aunque en algunos casos puede contener slidos. La mayora de las
vacuolas se forman por la fusin de mltiples vesculas membranosas.
o El orgnulo no posee una forma definida, su estructura vara segn las
necesidades de la clula en particular.