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El sistema cardiovascular humano (y en general mamfero) es un circuito muy simple.

Consta de dos bombas fusionadas en


un solo corazn (evolutivamente fue una sola bomba que progresivamente se dividi en dos), que impulsan la sangre por un
circuito cerrado, de esta manera:
El ventrculo del corazn izquierdo (CI) expulsa la sangre oxigenada por la arteria aorta y se reparte a todos los rganos y
tejidos del cuerpo a travs del sistema arterial.
En los lechos capilares la sangre hace su trabajo de intercambio de nutrientes y desechos y regresa por el sistema venoso,
o sistema de retorno venoso.
La vena cava deposita la sangre en la aurcula del corazn derecho (CD); el ventrculo del mismo lado la impulsa hasta el
pulmn (Pul) -ah noms- donde se oxigena, y retorna al corazn izquierdo, cerrando el ciclo.
Dependiendo del camino tomado, una vuelta completa puede tardar entre 10 y 60 segundos.



La parte de arriba de este esquema se denomina circuito chico, y la parte de abajo: circuito grande. A los fines del estudio
hidrodinmico de la sangre no tiene mucho valor trabajar con este esquema completo y lo reemplazamos por uno ms
sinttico que representa exclusivamente al circuito grande.


La parte resistiva del circuito son los lechos capilares, que se pueden dividir en miembros y rganos. Todas estas
resistencias estn agrupadas en un nico sistema paralelo simple (hay dos lugares solos en los que encontramos asociacin
en serie: son los llamados sistemas porta; tens uno bastante grande en el hgado y otro pequeito pero importantsimo en
la hipfisis).



En un esquema hidrodinmico simple, el sistema cardiovascular humano puede representarse as:



donde el crculo representa al corazn, o sea, la bomba que provee la diferencia de
presin, P, necesaria para hacer circular la sangre.
Esa diferencia de presin es igual a la que disipa el circuito debido a su resistencia
hidrodinmica, ac representada como una nica resistencia que recibe el nombre de
resistencia perifrica total (RPT).
En humanos P= 100 mmHG y RPT= 1,6.10
8
Pa.s/m
3





En este esquema, un poco ms detallado que el anterior, las
resistencias R1 a R3 pueden representar la resistencia de los rganos, la piel y los
msculos, respectivamente.
Cualquier otro tejido que se quiera agregar al esquema consistir en una resistencia
ms en paralelo.
Las resistencias hidrodinmicas no tienen valores fijos y el organismo los va variando
segn las necesidades del momento. Por ejemplo si hay que salir corriendo o
prepararse para la lucha, el sistema nervioso central autnomo (SNCA) cerrar las
compuertas del suministro de sangre a la piel y abrir al mximo el suministro a los
msculos esquelticos.



Mir los grficos de la derecha que son enormemente ilustrativos. En ordenadas
figuran los diferentes vasos en el camino de la sangre.
En abscisas -parte superior- figura la presin de la sangre. La mxima cada se
produce a nivel de las arteriolas y -fundamentalmente- los capilares. La cada de
presin en las arteriolas (el rectngulo grisado) es el blanco del sistema regulatorio,
sobre el que acta elSNCA para regular la presin del sistema y la eficacia del
intercambio capilar. El resto es casi a presin constante (resistencia hidrodinmica
casi nula).
En la parte inferior, en escala arbitraria y simplemente ilustrativa, se observa la
evolucin de la velocidad y la seccin total de los vasos respectivos.
Queda clarsimo cmo se dispara abruptamente el ensanchamiento de la seccin
capilar, donde la velocidad de la sangre tambin se reduce abruptamente.
Ten siempre presente que en los capilares la sangre hace su trabajo (intercambios
gaseosos y metabolitos) mientras que en el resto del circuito slo viaja, se
transporta. Las grficas de seccin y velocidad son simtricas respecto de una recta
horizontal que representa...




Tomado de Fisiologa, W.D.Keidel, Salvat.


CHISMES IMPORTANTES:


En la jerga clnica se llaman vasos de resistencia a las arteriolas y los capilares.
Las arteriolas estn envueltas en una cinta de musculatura lisa contrctil comandada por el SNCA. Pequesimas
variaciones en el tono muscular de la cinta generan dramticos cambios en la resistencia total y -por lo tanto- en la
presin y el caudal del sistema. Se trata, sin duda, de la llave comando del sistema. Es seguro que el SNCA estudi
detenidamente la ley de Poiseuille.
La sangre tiene una viscosidad variable, no slo de individuo a individuo, ni de tiempo en tiempo; tambin tiene una
viscosidad variable a lo largo del circuito cardiovascular. El motivo es que la sangre es -bsicamente- una
suspensin de glbulos rojos, que son cuerpos slidos -aunque no rgidos-. Si no fuese por una treta muy ingeniosa
de la sangre, su viscosidad a nivel de las arteriolas (que tienen un dimetro ligeramente superior a los glbulos
rojos) sera demasiado alta como para mantener una velocidad razonable: cuando la sangre entra en la arteriola los
glbulos rojos se ordenan y viajan apilados y sin tocar las paredes del vaso; con esa disposicin asombrosa la
viscosidad se iguala prcticamente a la del plasma y el transporte es eficiente. Cuando los glbulos llegan al
capilar... ah s, les cuesta pasar, se meten de costado, se apretujan, se enlentecen... pero eso es justamente lo que
necesitan para realizar su trabajo de intercambios. Todo cierra.