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RECLUTAS FORZADOS Y DESERTORES DE LA PATRIA: EL BAJO PUEBLO CHILENO EN LA GUERRA DE

LA INDEPENDENCIA, 1810-1814
Leonardo Len
HISTORIA N35, Santiago 2002, 251-297ABSTRACT
This article presents a detailed account of the conflictive relationship that evolved between the
chilean lower classes and the elite during the first phase of the war of Independence (1810-1814).
Based upon a wide range of documents, the author demonstrates that the deep schims which
divided the social body during the nineteenth century had its roots in tho se early days of the
Republic. It focuses its atention on the military aspects, examining both the forced recruitmen of
peasants and inquilinos from the haciendas and its subsequent dessertion from the warring
armies. Neither patriots nor monarchists, the lower classes showed their determination to remain
outside the civil war. Thus, they became an imp ortant third party in the eonflict, under the guise
of montoneros and bandits, that continued fighting against the national authorities well after the
Independence wars had ended.
Keywords: .
Viva la Patria y estamos en cueros y sin camisa!
Viva la Patria y sitiados por todas partes!
Canto de los milicianos patriotas durante el sitio de Gabino
Ganza a Concepcin, diciembre de 1813.
Durante los inciertos das de la Patria Vieja, cuando patriotas y realistas se disputaron el poder en
el pas, el bajo pueblo chileno inici su propio levantamiento contra la elite tomando el camino de
la desercin y la fuga. Al abrazar esa opcin, los plebeyos del campo y la ciudad transformaron su
tradicional resistencia social en activa oposicin militar. Efectivamente, la crnica indisciplina
laboral, su repugnancia a vivir en poblados y la reconocida fama de insubordinados que se atribua
a los peones hicieron crisis cuando los dos bandos combatientes aumentaron sus exigencias sobre
ese vasto sector, demandndole ms productividad en las haciendas y obrajes, mayor estabilidad
en sus formas de vida y una activa y entusiasta colaboracin en el plano militar. Si hasta all, y por
ms de un siglo, la gente pobre haba cultivado su existencia de afuerinos, se haba automarginado
del Estado y haba insistido en vagabundear por la tierra, por qu habra de cambiar su conducta
ancestral ante una repentina demanda de la elite? 1.

Para los representantes del monarca, la guerra englobaba principios, intereses y expectativas que
no estaban dispuestos a ceder con facilidad, especialmente cuando las reformas tributarias,
comerciales y administrativas de los borbones comenzaban a dar sus primeros frutos. Para los
patricios del reino la guerra tambin era crucial, pues con la derrota arriesgaban la prdida total
del poder, de sus riquezas e, incluso, de sus vidas. La ambicin del mando, escribi un fraile
realista en 1815, refirindose a los lderes de la elite, como fiebre voraz les abrazaba el corazn
2 Pero debemos preguntarnos, era igualmente crucial la revolucin para la plebe? En realidad,
frente a los acontecimientos que se desataron con tanta fuerza y violencia a partir de 1810, los
sectores populares permanecieron indiferentes. En Concepcin, a fines de 1813, al momento de
ser ejecutado un grupo de cinco peones, una de las vctimas confes que no solo no saba la
causa de su muerte, pero ni tampoco si haba o no guerra, ni por qu razn 3 Esta indiferencia
del bajo pueblo y el creciente abismo que surgi entre este y el liderazgo patriota fueron acaso los
factores ms importantes en la derrota de los insurgentes, que culmin en Rancagua a principios
de octubre de 1814; tambin sirvieron como importantes ingredientes en el posterior proceso de
restauracin monarquista. En efecto, la persistencia en la memoria colectiva del descalabro
econmico, social y moral que vivi el pas desde el inicio de la revolucin en septiembre de 1810
llev al general realista Mariano Osorio a escribir al momento de asumir el mando en Santiago:
Cuatro aos, diecisiete das ha llorado Chile una revolucin, que principi con injusticias, continu
con tiranas y termin con crueldad 4.

En las prximas pginas intentaremos reconstruir el proceso de quiebres y rupturas registrado
entre la elite y la plebe durante el significativo lapso de 1810-1814, poca en que el discurso del
patriciado pas de un tmido llamado a la autonoma poltica a una convocatoria a la secesin
total. Centraremos la atencin en la resistencia demostrada por el bajo pueblo a participar
voluntariamente en la guerra, analizando las principales medidas administrativas que se tomaron
para forzar su intervencin. El ms furioso ardor revolucionario, escribi el historiador hispanista
Mariano Torrente, hacan un curioso contraste con la gran masa general de la poblacin, que
estaba muy distante de agitarse y de ponerse en aquel activo movimiento que deseaban los
agentes de la rebelin5. Desde el primer momento, cuando se reunieron los vecinos nobles de la
capital para formar la Junta de Gobierno, la revolucin aristocrtica no contempl involucrar al
populacho en la nueva escena poltica, ni tampoco la plebe mostr mayor entusiasmo por verse
arrastrada a un enfrentamiento que no senta como algo propio: quiz presenta que su
intervencin en la guerra secesionista estaba condenada a ser bajo la forma tradicional de la carne
de can, conformando los contingentes que alimentaran la nutrida cifra de muertos, invlidos y
desarraigados. Los ms connotados idelogos patriotas no ignoraron la apata que cunda en el
bajo pueblo. Como los trastornos y conmociones del orden poltico no influyen en su suerte,
escribi Jos Antonio Irisarri en su Semanario Republicano, manifiesta una indiferencia estpida
en medio de los acontecimientos de mayor importancia6.

En fin, en este trabajo sobre la conflictiva relacin entre la elite y el bajo pueblo durante la Patria
Vieja, argumentaremos que las levas peonales fueron de naturaleza forzada, transformando el
servicio militar en un nuevo sistema de disciplinamiento que aceler la alienacin de las clases
populares, estimul su desercin y provoc su migracin hacia las tierras libres del Norte Chico, la
Araucana o las Pampas transandinas. Planteamos que, ms que resolver un problema, la
revolucin iniciada en 1810 hizo pblico un proceso histrico que hasta all haba permanecido
ms o menos oculto -la cruda oposicin de intereses de la elite y de los plebeyos- exacerbando
una crisis social de enormes proporciones. Ms grave an, la desercin dej de ser un acto
individual para transformarse en una respuesta colectiva del mundo popular a las presiones del
patriciado, lo que tuvo profundas implicancias en la posterior construccin del Estado
republicano7. Los desertores de la patria, estigmatizados por las autoridades y siempre dispuestos
a explotar las debilidades del sistema estatal se transformaron, a partir de esos aos, en los
progenitores histricos del bandido, del gaucho, del huaso maulino y del roto chileno. En otras
palabras, los hombres ms activos y rebeldes del bajo pueblo, aquellos que desde 1810 rehusaron
someterse y desertaron de los ejrcitos combatientes, pasaron a ser los principales actores de una
insospechada tragedia que lleg a ser la contrapartida de la historia patria.

1. INDEPENDENCIA Y BAJO PUEBLO

El quiebre del orden constitucional que se produjo a partir de 1810 no motiv a las grandes
mayoras nacionales a sumarse a la gesta emancipadora, simplemente porque el reemplazo de las
viejas normativas no transform en nada la actitud antipopular de la elite. Por el contrario, cada
paso que dieron los patricios de la poca fue dirigido a resguardarse de un inesperado ataque
popular. As, al fundamentar los motivos que tuvieron para derrocar al gobierno de Antonio Garca
Carrasco, los concejales del Cabildo santiaguino se refirieron a las acciones de un vil mulato *que+
sali proponiendo libertad a los esclavos, como sostuviesen al presidente 8 En el mismo
Acuerdo, los ediles daban cuenta de los temores que les mantenan en vilo: ya que se armaba la
plebe para que saquease la capital; ya que aparecan escuadrones de gentes de las campaas.
De dnde provena este nefasto concepto de la gente pobre? Sin duda que la respuesta a esta
pregunta escapa de los marcos de este trabajo, pero no se puede ignorar que el trasfondo del
proceso histrico que tuvo lugar durante ese perodo fue teido por el terror que inspiraban a los
patricios la inmensa masa de hombres y mujeres de piel cobriza que desde el anonimato hacan
sentir su presencia en la escena nacional. Por su parte, los plebeyos siguieron las banderas que
levantaron las autoridades, sin importarles demasiado si eran republicanas o monarquistas,
porque para ellos era muchos ms efectiva la fuerza del fusil, la atraccin de la aventura o el afn
por obtener un botn. Militarmente, sin embargo, su participacin en uno u otro ejrcito, fue
decisiva. Juan Mackenna, el prestigiado militar irlands que prest servicios en el ejrcito patriota
durante esta poca, escribi con crudeza cuando se refiri al exitoso avance de los espaoles
comandados por Ganza en 1813: Verificose la invasin, y se vi con asombro e indignacin un
puado de chilotes y valdivianos apoderarse, sin cuasi tirar un tiro, de todo el reino hasta la orilla
del Maule. Desde el sur, el bajo pueblo fronterizo march bajo los estandartes monarquista, a
diferencia de los peones de Chile central que fueron reclutados forzadamente. En lo que s
coincidan los comandantes de ambos bandos fue en considerar el enrolamiento del peonaje como
un asunto natural, sin apreciar la naturaleza de los hombres que se encargaron de llevar a los
campos de Marte. Estos cuerpos, observ el comandante realista Antonio de Quintanilla al
describir los contingentes de milicianos que se sumaron a las tropas de Pareja cuando se diriga
hacia Santiago, sin disciplina, instruccin y sin ms armas que unas lanzas de coliges, aunque
con buenos caballos, ms servan de confusin y desorden que de utilidad*10.' Antonio de
Quintanilla, "Apuntes sobre la Guerra de Chile (1815)", en C. H. D. I. Ch. Vol. IV (Santiago, 1900),
212.].

El inesperado giro que asumi la guerra una vez que los realistas decidieron reconquistar sus
perdidas posesiones, enajen an ms la participacin de las clases populares, especialmente
cuando los peones se vieron forzados a disparar sus armas contra sus propios hermanos. La virtual
guerra civil produca espanto, divisiones y anarqua. A ello se sum el creciente caos poltico que
provoc la ruptura entre diferentes fracciones de la elite y su innata tendencia a debatir los ms
afiebrados proyectos polticos, proyectando una imagen de desconcierto y falta de autoridad.
Todos se crean gobernantes, escribi con amargura Manuel Jos Gandarillas algunos aos ms
tarde, y ninguno quera ser gobernado9. No sin razn, un testigo realista de la poca describi a
los lderes de la insurreccin patriota como mandones e ilusos10. De igual forma, el virrey
Abascal denunci en abril de 1813 a los jefes patriotas como un grupo reducido de egoistas que
abrigando ambiciosos planes de mando, encendan en su patria las rivalidades y partidos,
llevndola a la ruina y desolacin 11. Al capturar la ciudad de Santiago, el 5 de octubre de 1814,
las autoridades monarquistas continuaron desprestigiando a los lderes de la emancipacin, a
quienes describieron con los eptetos de almas inquietas, ambiciosas o alucinadas quimricos
monstruos de iniquidad ambiciosos y tumultuarios12.

El creciente desprestigio del liderazgo patriota y el colapso de las antiguos mecanismos de control
social, proporcionaron al peonaje la oportunidad para desplegar su crnica insubordinacin, su
espritu pcaro y su crnica falta de respeto. A ms de la escasez de bagajes, escribi en su Diario
de campaa el mayor general Francisco Caldern al describir el desplazamiento del ejrcito de
OHiggins hacia Concepcin a mediados de marzo de 1814, uno de los arrieros se llev en la noche
15 mulas13. Que la vctima principal de este atentado haya sido una de las mximas autoridades
del gobierno nacional demuestra la descarada conducta que asumi el populacho frente a
quienes, en su opinin, no dejaban de ser meros caudillos. Estos milicianos del campo, escribi
el letrado cronista Jos Rodrguez Ballesteros, son propios para las armas, y por naturaleza
buenos soldados para campaa, pues su clase conserva la sangre araucana 14.

Por qu el bajo pueblo chileno decidi marginarse del enfrentamiento que divida a la
aristocracia? Diversos autores coinciden en describir la ausencia de reformas sociales, polticas o
econmicas que modificaran las condiciones de vida del bajo pueblo durante la administracin
borbona. Por el contrario, como han demostrado investigaciones recientes, la modalidad del
trabajo forzado a racin y sin sueldo fue mucho ms que un smbolo de los nuevos aires
autoritarios que soplaban en los pasillos del gobierno imperial: en medio de un riguroso proceso
de persecucin, vigilancia y castigo, los pobres de la ciudad y la campaa conocieron, a partir de
1750, el celo persecutorio de los jueces de campos y de los Alcaldes de Barrio15. La estructura
social, escribi John Lynch, estaba construida en torno a la tierra, poseda por una minora
afortunada y trabajada por una masa de miserables16. La revolucin de 1810 tampoco
represent ningn gran cambio. La abolicin de la esclavitud, la eliminacin del sistema de castas y
la instauracin de un rgimen formal de igualdad ante la Ley, no significaron mucho para la gran
mayora de los chilenos, porque no extinguieron los mecanismos estructurales que haban gestado
la miseria y que obligaba a la mayor parte de la poblacin a vivir como gaanes, afuerinos y
temporeros17 Arnoldo Pacheco, La economa de una sociedad tradicional: propiedad rural en
Concepcin, siglo XVIII, en J. G. Muoz, editor, El Agro Colonial, Serie Quinto Centenario,
Universidad de Santiago, 1992.]. Para el bajo pueblo, la ruptura iniciada por la elite solamente
signific un cambio en la administracin del pas y una consolidacin de los mecanismos de
exclusin que se haban perfeccionado en las pasadas dcadas. A nivel local, en el microscpico
mundo de estancias y villas, los terratenientes continuaron ejerciendo ferramente la autoridad,
sin permitir que la revolucin poltica transformara de manera alguna el antiguo modelo seorial.
Tampoco permitieron que prosperara un espritu de reforma social, si bien se alzaron voces
tmidas que denunciaron las lacras de la dominacin colonial demandando ms justicia y equidad
en el trato que se daba a los grupos populares. La pobreza extrema, la despoblacin asombrosa,
los vicios, la prostitucin, la ignorancia y todos los males que son efecto necesario del abandono
de tres siglos, afirm Manuel de Salas en su conocido Oficio de la Diputacin del Hospicio, hacen
a este frtil y dilatado pas la lgubre habitacin de cuatrocientas mil personas, de las que dos
tercios carecen de hogar, doctrina y ocupacin 18 Arruinados, sudando sangre, extenuados,
miserables y desarraigados, los labradores, artesanos, mineros y jornaleros se enfrascaban en los
vicios ms infames para soportar una existencia insufrible. Levantad el grito para que sepan
que estis vivos, argumentaba por su parte el fraile Antonio Orihuela en 1811, en una confusa
proclama dirigida a los penquistas, y que tenis un alma racional que os distingue de los brutos,
con quienes os igualan 19

El bando monarquista tampoco ofreci grandes cambios. Estos valerosos y sufridos soldados,
apunt a modo de eplogo de la Patria Vieja el coronel realista Antonio Rodrguez Ballesteros, al
referirse a los contingentes que engrosaron los ejrcitos de Antonio Pareja, Gabino Ganza y
Mariano Osorio, que abandonaron sus hogares y sus familias y derramaron su sangre en el
servicio del Rey, siempre desnudos y llenos de miseria, unos sin brazos, otros sin piernas y todos
llenos de contusiones, impedidos totalmente para trabajar en lo sucesivo y para mantener sus
mujeres y un crecido nmero de hijos, fueron inhumanamente despedidos del servicio 20 Sin
embargo, antes de morir o de verse obligados a sobrevivir como pordioseros, siempre quedaba
para el peonaje la posibilidad de fugarse o desertar, dejando en los comandantes el amargo sabor
que causa la traicin en el campo de batalla. No sin razn, una de las frases ms utilizadas por los
comandantes de la poca fue sealar que la mayor parte de las milicias se haban desertado 21

El beneficio que la revolucin independentista report al bajo pueblo fue prcticamente nulo;
peor an, la liberacin del tutelaje madrileo permiti que la aristocracia chilena comenzara a
ejercer su poder sobre los plebeyos sin las salvaguardias jurdicas que les haba brindado el
antiguo sistema monrquico. As, confrontados con la opcin de sumarse a los bandos en pugna,
irrumpi el bajo pueblo desempeando su nuevo rol de desertor o bandolero. Empero, a
diferencia de sus ancestros -los vagos, ociosos y malentretenidos que asolaron el campo chileno
desde mediados del siglo XVII-, los nuevos trnsfugas portaban armas de fuego, se movan en
gavillas o bandas y haban recibido entrenamiento blico22. Muchos eran experimentados
arrieros, cuatreros o salteadores, y no pocos haban participado en los feroces malones araucanos
que asolaron el mundo trasandino. En comn, todos tenan un buen conocimiento del terreno y
posean la habilidad guerrillera para conformar las primeras montoneras populares. Su afn no era
solamente sobrevivir en un medio abiertamente hostil, sino desafiar el poder de la elite. Por
supuesto, durante la Patria Vieja, este fenmeno se manifest solamente en su estado
embrionario. Alternativamente, y esa fue la posicin que asumi la mayor parte del populacho,
muchos hombres de la plebe prefirieron permanecer como pasivos testigos de las encarnizadas
luchas que protagonizaba la elite. Grupos de curiosos, compuestos principalmente de hombres
del pueblo y de vendedores del mercado pblico, escribi Barros Arana al describir el
enfrentamiento que se produjo en la Plaza de Armas de Santiago entre patriotas y monarquista
durante el motn de Figueroa, parecan esperar llenos de inquietud el desenlace de aquel
inusitado aparato militar23.

Sin embargo, sera un error afirmar que todos los chilenos dieron vueltas sus espaldas a la nueva
patria. En ese sentido se puede citar el decreto emitido por Jos Miguel Carrera, a fines de
noviembre de 1812, para poner coto al entusiasmo que mostraban por la causa nacional varios
jvenes de inmoderado patriotismo24. Incluso, de tierras lejanas, decenas de hombres acudieron
en esos aos a luchar por la causa patriota. Describiendo el exitoso asalto cometido en Yerbas
Buenas, el mismo Carrera manifestaba que las fuerzas nacionales haban sido lideradas por
Santiago Bueras, Manuel Rencoret y el americano Enrique Eyros, que sirve de aventurero del
ejrcito25. Gregorio Las Heras y Ramn Balcarce, oriundos de la Argentina, comandaron por su
parte heroicos batallones de bonaerenses y cuyanos que acudieron en solidaridad con los
revolucionarios chilenos. No obstante estos esfuerzos, y sin desconocer el celo y entusiasmo de
miles de soldados, se puede afirmar que desde un primer momento el pas naci dividido entre
aquellos que miraban indiferentes estos acontecimientos y los que atascaron las secretaras
solicitando incorporarse al ejrcito cuando se anunci la formacin del primer cuerpo de
veteranos nacionales. Como seala el relato que se da en autora a OHiggins, el deseo de
charreteras y los sueldos, y el darle destino a algunos ineptos y ociosos, era todo el fin que se
proponan los aspirantes y los que por ellos se empeaban26. Refirindose en particular al caso
de Juan Jos Carrera, uno de los oficiales ms controvertidos de la poca, el autor que vamos
citando seal que era un jven vago, inepto y acostumbrado a la vida licenciosa y holgazana Y
luego agregaba: Se entabl la recluta de soldados recogiendo los criminales de las crceles, y
vaciando los presidios, sin consideracin a que en estos primeros hombres, se iba a depositar la
confianza pblica, y el sosten del rden En el caso del sargento mayor del regimiento de
Granaderos Enrique Campino, el comandante en jefe OHiggins escribi en abril de 1814: es vano,
orgulloso, ignorante, revolucionario ambicioso tiene toda la calidad mala para el empleo que
obtiene, es demasiado de vicios indecibles 27

Para los miembros de la elite, que comandaba gran parte de la economa, del comercio y de la
propiedad territorial, era un hecho casi natural que sus hijos ejercieran el mando durante el
perodo de convulsiones que sigui a 1810. Del mismo modo, y por las mismas razones, los nuevos
jefes no se vieron obligados a distinguir entre los antiguos peones e inquilinos y el nuevo pueblo
uniformado: para ellos, los pobres deban seguir sus rdenes y perder sus vidas, si era necesario,
en los campos de batalla. Por eso mismo, la tarea de engrosar las filas de los regimientos era para
el peonaje no ms que eso: una tarea, nunca la defensa de un principio ni de una concepcin
doctrinaria. Reapareca en el ejrcito la vieja relacin de patrones y dependientes bajo la nueva
nomenclatura de oficiales y soldados. Todo esto porque el principal objetivo de la elite
revolucionaria no consista en modificar las condiciones de vida de los de abajo, sino triunfar sobre
sus enemigos monarquistas, extirpar sus instituciones y perseguir con brutal encono a todos los
que disintieran de la nueva poltica oficial. Cmo evalu estos cambios el resto de la comunidad?
Hasta qu punto la arrogancia del patriciado alien a la sociedad civil, haciendo imposible la
victoria revolucionaria? Es dficil contestar estas preguntas sin relevar miles de documentos que
han sido hasta aqu ignorados -entre otros, las causas judiciales, los informes de doctrineros,
adems de cartas privadas y testimonios orales que han perdurado en el tiempo-, pero lo que no
est en duda es el hbil manejo que hicieron los realistas de esta suma de errores que cometi la
elite chilena. En su proclama a los habitantes de Santiago de abril de 1813, el virrey Abascal
ironizaba sobre el destino final que haban tenido en dos aos la independencia y libertad a que
aspirabais a la discrecin y capricho de dos jvenes, cuya arbitrariedad y licencia abominaba
mucho tiempo antes vuestra religiosidad y pundonor. Carrera y OHiggins, supuestamente
aludidos por el virrey en su comunicacin, no eran ajenos a este concepto tan peculiar de la
autoridad y el poder que detentaron en esos das: En manos de Ud. y mas, escribi Carrera
cuando las dos facciones del ejrcito patriota se enfrentaban al sur de Santiago mientras Osorio
avanzaba para conquistar la capital, est la salvacin y destruccin de un milln de habitantes
Tampoco desconocan los patriotas la completa enajenacin que se haba creado con el resto del
pueblo. Jos Antonio Irisarri, uno de los ms destacados miembros del liderazgo revolucionario,
escribi sin tapujos en 1813: Lo que no os podr menos de decir es que la voz del pueblo no es la
voz de cuatro tertulianos que proyectan divertir sus pasiones con una escena de revolucin 28

2. RECLUTAS FORZADOS Y DESERTORES
DURANTE LA PATRIA VIEJA, 1810-1814

La ambigua situacin que se cre con la instalacin de la Primera Junta Nacional de Gobierno en
septiembre de 1810 comenz a definirse a medida que los miembros ms radicales de la elite
plantearon la independencia del pas. El motn de Figueroa (abril de 1811) y el movimiento del 4
de septiembre del mismo ao trazaron con mayor claridad la va autonomista, al mismo tiempo
que reforzaron la necesidad de contar con un ejrcito propio que respondiera a la voluntad de las
autoridades revolucionarias. En ese contexto, el gobierno patricio se impuso la tarea de formar
una fuerza armada, redistribuyendo los antiguos regimientos en tres batallones de reciente
formacin y sumando a ello el disciplinamiento de los regimientos de milicianos de Santiago. A
fines de octubre de 1811, se public un bando llamando a todos los hombres libres a
presentarse a los nuevos cuerpos, amenazando que quienes se negaran lo reconocern como
enemigo de la sociedad que lo abriga. A fines de aquel ao, y en los momentos en que Carrera se
dispona a imponer su gobierno dictatorial sobre los distritos del sur, el jefe de Estado reconoci la
lentitud con que se llenaban las plazas de los regimientos recin creados. Explicando esta
morosidad, Carrera sealaba: Quiz proceda de que los comisionados hacen violencia para
alistar, o que la gente campestre, engaada o tmida antes de resolverse, presume que viene a ser
mortificada29.

La temprana resistencia demostrada por el bajo pueblo a participar en la nueva institucionalidad
oblig al reclutamiento forzado de labriegos, peones y jornaleros a las filas del ejrcito. En mayo
de 1813, cuando el general realista Antonio Pareja ya haba tomado posesin de las provincias del
sur, el gobierno patriota dispuso una orden de alistamiento militar de todos los chilenos adultos
en estado de que sus valientes brazos y ardientes deseos de salvar al Estado no queden intiles
por falta de armas y disciplina 30 Como medida complementaria, se orden imprimir papeletas
de reclutamiento que se repartiran a oficiales y soldados a fin de que las personas que se
encontrasen sin ellas, sean castigadas conforme a la criminalidad, que es el que un habitante de
Chile manifiesta indiferencia en los apuros de la patria. El empadronamiento de la poblacin
flotante apuntaba no tan solo al aspecto blico, sino tambin a controlar los movimientos de la
amplia masa peonal. Con el propsito de facilitar el disciplinamiento militar de las tropas, se
orden el cierre de las tiendas porque, segn argument la autoridad, no sera justo que cuando
la mayor parte de los comerciantes cierren sus tiendas por asistir a dichos ejercicios y servir a la
Patria, otros permaneciesen en ella perjudicando a los buenos ciudadanos. De esa manera,
pulperas y chinganas, los tpicos centros de la sociabilidad popular, quedaron sometidos a la ley
marcial, como una nueva forma de coartar los espacios que usaba la plebe para rehuir de la accin
estatal. An ms significativo, el artculo tercero ordenaba la recoleccin de armas, especialmente
las que retengan los ciudadanos particulares, si bien la medida se extenda tambin a soldados y
oficiales. Esta orden reafirmaba la voluntad del nuevo Estado de ser el nico detentador legtimo
del poder armado, excluyendo de su posesin al resto de la sociedad31.

Durante aquellos aos, ser soldado de la Patria significaba para los peones dejar atrs el
anonimato que les caracteriz durante ms de dos siglos. Por ese mismo motivo, y como un medio
de incentivar un sentimiento de apego a las nuevas instituciones, una de las primeras medidas
adoptadas por el gobierno independiente consisti en introducir banderas, uniformes y emblemas
que generaran un lazo de identidad entre los reclutas y sus respectivos regimientos. Sin embargo,
la falta de recursos redund en un continuo incumplimiento de estas reglamentaciones. No es ya
tolerable el abuso que se ha hecho hasta hoy del reglamento de uniformes y divisas, puntualiz
Carrera en un decreto de septiembre de 1814, notando que la falta a su cumplimiento ocasiona
una confusin y desarreglo perjudicial a todas sus clases 32 uniformes y divisas, Santiago 8 de
Septiembre de 1814, en B. L. D. G., Vol. I, 367.+ De all en adelante, los sargentos y cabos que no
cumplieran con la obligacin de vestir sus atavos seran rebajados al grado de soldado raso y
estos, de ser sorprendidos sin sus respectivos trajes, seran expulsados del ejrcito. No obstante, la
realidad era bastante distinta, pues a la cabeza de los bandos combatientes surgan ejrcitos
improvisados, sin oficiales preparados ni con la suficiente disciplina que permitiera mantener
cohesionadas sus fuerzas. La anarqua institucional, de otra parte, mermaba la capacidad logstica
y el poder militar de los patriotas. El ejrcito desnudo, las armas en muy mal estado, sin plata,
vveres, ni auxilios, escribi un oficial de las fuerzas comandadas por OHiggins en los crticos
meses de marzo y abril de 1814, escasos del todo y la tierra que pisbamos enemiga, porque la
posea el godo. As fue que nos habilitamos con las bayonetas, marchbamos con cuanto
pillbamos y se amansaban yeguas, potros y hasta burros para montar la tropa33.

La escasez de pertrechos, la miseria de los recintos y el desarrollo de un ambiente de corrupcin
haban sido un mal crnico en el ejrcito colonial apostado en la frontera del ro Biobo durante
casi tres siglos, pero a partir de 1810 estos problemas se agravaron. Los problemas del Ejrcito de
Chile, escribi Valds Urrutia en un artculo reciente sobre el tema de la desercin, consistieron
en bajos sueldos, pago irregular y condiciones de operacin -sobre todo en el sur- de dficil
superacin34. Al respecto, a fines de la Patria Vieja, cuando el desbande de las fuerzas patriotas
era casi un hecho consumado, el propio OHiggins escribi al gobierno de Santiago: Todos los
soldados estn descalzos tampoco hay tabaco ni donde comprarlo la desnudez en el ejrcito es
grande; hay cantidad de reclutas fogueados que nunca han tomado vestuario, y no tienen otro que
un cotn, calzoncillos de bayeta, y muchos hechos pedazos, muchos de los artilleros andan con
una jerga amarrada a la cintura35. Los soldados del rey, de otra parte, no se encontraban en
mejor pie. Comenz la tropa a padecer muchas escaseces por la estacin del tiempo, escribi el
fraile Juan Ramn al describir el estado del ejrcito realista despus del tratado de Lircay, corta
racin que se daba a los soldados, y por el corto sueldo de dos pesos mensuales, que no les
alcanzaba para lo necesario a su subsistencia. Esto los incomodaba tanto que muchos no cesaban
de suspirar por la libertad 36 Cuando el brigadier Gabino Ganza fue enviado desde el Per para
que reorganizara las fuerzas leales al rey y diera el golpe final contra los desfallecientes
destacamentos patriotas, entre las instrucciones que le dio el virrey Abascal figuraba de modo
prominente la necesidad de que las raciones se distribuyeran con equidad y prudente
abundancia para evitar el desorden y la indisciplina de la tropa. Similares instrucciones se
entregaron al coronel Mariano Osorio quien, en caso de una rendicin de las fuerzas nacionales,
deba entrar a Santiago para restablecer en ella el buen orden37. En otras palabras, en ambos
bandos se registraba una falta de recursos y pertrechos, lo que obligaba a los comandantes de las
partidas de avanzada a obtener por la fuerza lo que rehusaban dispensar voluntariamente los
habitantes rurales. Enfrentados a este problema, los reclutas provenientes del bajo pueblo eran
doblemente perjudicados, pues no solo deban asumir la penosa tarea que significaba luchar sin el
equipamiento adecuado, sino que tambin deban exponer sus vidas realizando operativos de
saqueo. Peor an, el no pago de sueldos y la inexistencia de pensiones para los lisiados e invlidos,
trasladaba el costo de la guerra al centro de las empobrecidas economas familiares del
populacho, allanando el camino para el resentimiento, la insubordinacin y la fuga. Cmo
compensaban las autoridades estas falencias? Aumentando el rigor en la instruccin y la severidad
en los castigos, vale decir, multiplicando los factores estructurales que subyacan al descontento
popular.

En 1814, las autoridades se vieron enfrentadas a la seria amenaza que representaba la persistencia
de la rebelda en las filas de los cuerpos armados. De la falta de organizacin, disciplina y arreglo
en los cuerpos de milicias, escribi en marzo de 1814 el Director Supremo, resulta
necesariamente el desorden de su servicio 38 Desarreglo en las guardias, insubordinacin,
motines y, por sobre todo, la desercin, asuman los rasgos de un calamidad al interior del ejrcito
y la Guardia Nacional creada en 1811. En Curic, cuando las fuerzas patriotas se aprestaban a
tomar la villa, la tropa desert en masa para refugiarse en el pueblo. Solamente una vez realizada
la operacin, los oficiales procedieron a reunir la tropa que se haba embriagado y estaba en
desorden39. La suma y proliferacin de hechos similares obligaron a las autoridades a introducir
medidas cada vez ms rgidas para conseguir que los regimientos no desaparecieran por falta de
hombres, fenmeno que ya se haba iniciado en 1813. Se comunicar la orden de reclutamiento a
todos los comandantes, rezaba un decreto de Jos Miguel Carrera en marzo de 1813, quienes
instruirn al Gobierno de el que se niegue a pretexto de excusas, para ejecutarle con el desagrado
que se har acreedor 40 La misma rigurosidad se observara contra los peones movilizados. Si
hubiese algunos que olvidados de su deber no obedezcan ciegamente lo que Us. Mande, escribi
Carrera al comandante de milicias de Concepcin Antonio Mendiburu un mes ms tarde, me los
remitir Us. Escoltados y con una barra de grillos 41 As como se reunan mulas, caballos y vacas
para el transporte, montura y sustento de las tropas, se iban tambin recogiendo los peones
rurales que en grandes nmeros eran desplazados hacia las villas o ciudades. En Talca, en menos
de un mes, los comandantes guerrilleros de Carrera remitieron casi cuatro mil hombres desde los
campos vecinos que, si bien carecan de instruccin o disciplina militar, abultaban sus esculidas
filas. Por su parte, el ejrcito realista creci del ncleo original de 50 oficiales remitidos desde Lima
a ms de cuatro mil hombres durante el mismo perodo.

nicamente razones de ndole econmica, provocadas por el bloqueo del comercio con el Per y
la desarticulacin de gran parte de la economa agroganadera de Chile central, impidieron una
leva ms intensa de la poblacin rural. Los solteros y los viudos sin hijos deben componer la
principal y primera fuerza, sealaba Carrera en abril de 1814 al comandante de caballera de San
Fernando, pues sera un absurdo arrancar los brazos necesarios de la agricultura y de la
industria 42 En otra comunicacin, remitida al oficial a cargo del regimiento de Rancagua, el
Director Supremo manifestaba que la recluta de infantes deba realizarce teniendo en
consideracin la que sea capaz su vecindario e inmediaciones 43 Sobre este punto, el
comandante de la guarnicin de Rancagua escribi en 1813 que la tropa principal del regimiento
Infante don Carlos, estaba compuesta por inquilinos de las mismas haciendas del distrito, unos
son labradores y otros arrieros44. Indudablemente, nadie desconoca que el servicio militar
distraa a la fuerza laboral de sus tareas habituales, justo en los momentos en que se requera
aumentar la produccin de granos y animales para sostener a los combatientes. En ese sentido,
uno de los sectores ms perjudicados por la violencia eran los inquilinos, que deban pagar sus
deudas a los hacendados para mantenerse vinculados a la tierra. Al tanto de esta situacin, y
procurando proteger los derechos de estos guerreros ausentes, las autoridades nacionales
dispusieron que ningn propietario moleste a sus inquilinos, que han salido a la guerra, por la
pensin o arriendo de todo el presente ao 45 Incluso en los peores momentos de la guerra, las
autoridades patricias tendieron a relevar a los labradores y jornaleros, procurando reclutar a la
amplia masa de ociosos, vagos y malentretenidos que pululaban por los valles septentrionales.
Que sean jvenes, solteros, de buena configuracin, sin achaques, y, sobre todo, que no tengan
una industria o agricultura conocida, rezaba un decreto de recluta aplicado a Choapa en 1814.

El dilema que enfrentaban las autoridades era ya centenario en un pas marcado por la guerra:
dedicar a los peones a las faenas agrcolas o transformarlos en soldados. De nada ayudaba la
intensa ruralizacin de la poblacin, el bajo nmero de hombres jvenes disponibles para las
armas y la creciente complicidad entre peones y estancieros para que los primeros evadieran el
servicio a la patria. Poco se avanzaba, con la mera recluta peonal. Describiendo el ejrcito de ocho
mil soldados encabezado por Carrera cuando en abril de 1813 entr a Talca, un autor sealaba que
la fuerza patriota estaba compuesta por hombres montados a caballo, sin disciplina, ni tctica en
ninguna arma46. El espectculo que ofrecan estas partidas era pintoresco pues en medio de los
chivateos, el ruido de los cascos, carruajes y cureas, se agitaban los ponchos y chupallas de
improvisados regimientos de huasos que desplegaban su pobreza centenaria de inquilinos.
Entonando los sones de las nuevas canciones guerreras y avivando su entusiasmo con roncos vivas
y hurras, el peonaje marchaba bajo la mirada vigilante de sus oficiales que, de acuerdo al mismo
testigo, eran habitualmente los hacendados, que por s y sus dependientes entraron a hacer la
guerra ms activa47. Los patrones que se sumaban a la causa revolucionaria no dudaban en
enrolar a sus jornaleros en la nueva empresa. Jos Santo Fernndez, vecino del asiento de minas
de Yaquil, escribi en su Diario el general Carrera, se present como voluntario de la columna
patriota con doce de sus sirvientes48. En una comunicacin enviada a su amigo Juan Mackenna
a principios de enero de 1811, OHiggins sealaba que el Regimiento No 2 de La Laja, que ayud a
organizar, estaba compuesto por sus propios inquilinos y de los vecinos inmediatos49. Por esta
razn, argumentaba, haba sentido su estatus vulnerado al no ser nombrado Coronel del
regimiento, considerando que sera mirado en menos por mis propios inquilinos Diego Barros
Arana, en su Historia Jeneral escrita sesenta aos ms tarde, observaba: se daba el mando de los
nuevos cuerpos a los propietarios ms prestigiosos o acaudalados de cada localidad, sin tomar en
cuenta sus inclinaciones y sus aptitudes50.

Despus de las batallas de Yerbas Buenas y San Carlos, cuando la guerra entr en una fase
decisiva, la lucha adquiri un nuevo nivel de violencia. De acuerdo al hispanista Mariano Torrente,
desde mediados de 1813 se inici una era en que sufrieron mayores desastres aquellos pueblos
desgraciados. Ambos ejrcitos los recorran en requisicin de dineros, vveres, gentes y caballos;
ocurri ms de una vez que en el mismo da fuese un pueblo apremiado por las tropas de ambos
partidos. Sin embargo, las tropelas y abusos que cometan ambos bandos contra la poblacin
civil eran anteriores y de ms larga data. Describiendo las acciones realizadas por Carrera para
contener en 1811 la formacin del gobierno autnomo de Concepcin encabezado por Rozas y
OHiggins, un testigo manifestaba que los excesos que estas tropas cometieron en los pueblos del
trnsito, jams se olvidarn de la memoria de sus habitantes baste solo saberse que al soldado
se le daba por rden que poda llevar a su campamento y rancho la concubina que gustase 51
Ms adelante, al relatar el paso de ms de 1.200 granaderos hacia el sur, el mismo testigo
describa los perjuicios graves que recibieron los pueblos de ambas provincias y los hombres
agricultores, con la erogacin de auxilios injentes sin arreglo alguno, y la cesacin del trabajo de
los campos por el acuartelamiento de los milicianos Bajo el dominio de los hermanos Carrera,
sealaba el mismo autor, la villa de Talca se transform en un laberinto inentendible de
desrdenes y vicios 52 En Concepcin, se acus a las fuerzas capitalinas de saquear la ciudad y
entregarse a toda suerte de brutalidad, haciendo vctimas de sus deseos a las infelices mujeres
que, incautas, confiaron en la lenidad y promesas amistosas del ejrcito. El fraile Melchor
Martnez, en su encendido texto contra la causa revolucionaria, relat con pormenores el cuadro
de crueldades, saqueos y ruinas de todos los lugares de la provincia de Concepcin que caan en
poder del ejrcito insurjente, cuyas tumultuarias tropas, su mayor parte [integrada] de los
facinerosos que residan en las crceles 53 Advertido de los negativos efectos que tendran
estas acciones sobre el resto de la poblacin, los asesores del general Carrera le aconsejaron que
cambiara el saqueo por el pago de un sueldo extraordinario a las tropas pues, atemorizados los
hombres [de Concepcin] con estos sucesos estraordinarios, detestaran el sistema, se separaran
de auxiliar a su ejrcito, le aumentaran los recursos al enemigo Poco tiempo despus, cuando
Carrera fue destituido del mando, el mismo autor manifest que los pueblos de la frontera
estaban exasperados, y reducida Concepcin a una Babilonia El brigadier Juan Mackenna, de
reconocida antipata hacia los hermanos Carrera, observ que hasta el nombre del gobierno
patriota lleg a ser odioso entre los habitantes del pas durante esos das, an entre los inocentes
habitantes de la campaa, por el robo que se hizo de sus caballos, verificado por saqueadores
sacados para el intento de la crcel54. Segn Mackenna, al entorno de Carrera se uni un
salteador de conocida fama, llamado por sobrenombre El Maulino, sacado para el efecto de la
crcel, entraba en las haciendas, potreros, casas de ricos y pobres, sacando los caballos que
quera estos bribones *hicieron por sus extorsiones el sistema tan odioso, que esos vecinos solo
esperaban la ocasin de unirse al enemigo..." 55

La spera denuncia de los excesos cometidos por los carreristas en Concepcin fue corroborada,
en 1815, por el fraile Juan Ramn quien se refiri extensamente a la "irreligin, impiedad, fiereza,
hipocresa y otros vicios" que desplegaban los patriotas en sus acciones, persiguiendo a sus
opositores, enajenando sus propiedades, saqueando casas y robando haciendas. "Las personas de
probidad jeman en las crceles y sufran muchos ultrajes. Las seoras virtuosas y delicadas,
siempre respetables, eran arrancadas del seno de sus familias..." 56 El virrey Abascal, con acertada
intuicin poltica, se refiri en repetidas ocasiones a "la opresin y yugo de fierro" en que
mantenan al pas las fuerzas nacionales, y llamaba a los patriotas a capitular teniendo presente "la
anarqua en que se halla el reino..." 57 El comandante realista Antonio de Quintanilla, quien
procur mantenerse objetivo en su relato, afirmaba que durante los das que siguieron al
fracasado sitio de Chilln, Carrera y sus hombres no se dedicaban al negocio de la guerra, sino al
"de bailes y desrdenes..." Lejos estaba esta situacin de lo que en Santiago esperaban las
autoridades. "Vis a decidir si el pueblo ha de ser libre o ha de ser esclavo", declamaron en un
encendido bando de despedida los miembros de la Junta Gubernativa en abril de 1813, "y vuestra
conducta debe ser digna de la fuerza armada de un pueblo cristiano, humano y justo. Haced
amable a las provincias la santa causa que sosteneis"58. Por el tenor de los testimonios revisados,
poco caso hicieron los soldados patriotas de las recomendaciones con que sus superiores les
enviaron a los campos de Marte. "El desarreglo e insubordinacin de estas tropas", apunt
Rodrguez Ballesteros para explicar la derrota patriota, "las vejaciones, latrocinios, violencias y
muertes que ejecutaban en los campos tanto los soldados como los comisionados, an en los ms
decididos por la causa de la libertad, fue otra mayor guerra y estrago en toda la provincia de
Concepcin, as es que muchos patriotas se transformaron en realistas"59.

La guerra desatada en 1813 fatigaba al pas y agotaba sus recursos, obligando a los comandantes
de ambos bandos a requisar los bienes y propiedades de un campesinado empobrecido que
contemplaba impotente el paso por sus tierras de las diversas partidas guerrilleras. "La salida a
campaa de bandas indisciplinadas de soldados que no reconocan subordinacin", escribi Barros
Arana, "producan el terror en los campos. Esas bandas de soldados, que ms parecan mangas de
langostas... se apoderaban de los caballos que encontraban a su paso, se adueaban de las
provisiones y cometan excesos peores todava"60. Ms adelante, refirindose a la soldadesca de
Carrera instalada en la ribera norte del ro Maule y conformada por no ms de 1.500 hombres, el
connotado historiador manifestaba que esta careca de liderazgo competente, disciplina e
instruccin militar, y estaban desgastados por "la licencia y la indisciplina en que se les dejaba,
todo lo cual daba origen a la desercin de piquetes enteros".

Pero si en 1812 fueron las tropas de Carrera las que sembraron el desorden, en 1814 fueron las
columnas comandadas por OHiggins las que desataron una nueva ola de caos en la campaa.
"Nosotros bamos tomando lo que se nos presentaba", escribi el mayor general Francisco
Caldern, "porque no haba ms vveres ni ms recursos que los que tombamos por la fuerza...
bamos por un pas declaradamente enemigo"61. Otros testigos que observaron el desplazamiento
del ejrcito guerrillero de OHiggins escribieron: "Eran imponderables los excesos que cometa
nuestro ejrcito sobre los habitantes del trnsito. Nuestro General pareca insensible a estos
males. No se tom una sola medida para evitarlos"62. Manuel Jos Gandarillas cita en su texto
antiohigginista a un oficial del entorno del general que habra escrito: "Por ese tiempo se hacan ya
intolerables las estorsiones de nuestra tropa"63. El propio Demonio se habra aprovechado del
estado de desorden que implantaron los patriotas, asever el fraile Juan Ramn al dar cuenta de
estos acontecimientos, "porque coligado en ella con unos hombres desmoralizados, sin ley y sin
religin, hallaba los instrumentos ms proporcionados para la ejecucin de sus horrorosas
ideas"64. Una metfora similar utiliz el fraile Melchor Martnez cuando, al evaluar los abusos que
cometan los patriotas, manifest que el gobierno revolucionario haba ido convirtiendo a "Chile
en una verdadera semejanza del Infierno, en donde reina una perfecta anarqua". A comienzos de
abril de 1814, el distrito de Concepcin, que se transform por la fuerza de las circunstancias en
centro de las operaciones militares, despus de dos aos de enfrentamientos, yaca casi
totalmente en ruinas. "A pesar de sus feraces terrenos", escribi Rodrguez Ballesteros al hacer un
balance de la situacin en que se encontraba el pas en esos das, "estaba exhausta de recursos y
casi en esqueleto, pues ambos ejrcitos desde el principio de la guerra haban sido sostenidos en
ella... a ms faltaron los brazos auxiliares a la agricultura, faltaron los frutos, y todo haba decado
hasta el ltimo estado de necesidad y miseria"65.

Pero la crisis social no afectaba tan solo a los frentes militares. En Santiago, los motines y revueltas
se sucedan unos a otros, conformando un escenario de intrigas que las propias autoridades se
encargaron de recriminar. De modo paradjico, el mismo Carrera, acusado de los peores excesos
en la frontera sur, denunciaba en marzo de 1813 "la corrupcin de las pasiones exaltadas, el
vergonzoso egoismo, que infecta con hipocresa el lenguaje de la verdadera virtud sin distinguir
clases, edad ni dignidades; el imprudente exceso con que se atropellan los deberes respectivos a
Dios, a la Justicia, a la Patria y al hombre mismo constituido en sociedad, la sed insaciable del
mando..." 66 Y luego agregaba: "Reiteradas veces se ha visto este noble vecindario y el reino
entero apoyar el pi de sus confianzas en el borde del precipicio y cuasi tocando con sus propias
manos la espantosa tierra del desorden, el terco y sombro aspecto de la anarqua, y la cueva
sepulcral de su total desolacin y exterminio"67. Esta dificultad que demostr Carrera de
establecer una conexin entre sus acciones refleja la miopa con que los mximos lderes de la
Patria emprendieron su gesta en ese perodo, responsabilizando a otros de sus propios errores.
Carrera asuma un lenguaje casi demaggico que no lograba opacar las deficiencias del nuevo
sistema poltico construido por la elite. Sin duda que esos aos fueron de aprendizaje, pero el
costo humano no puede ser negado: su resultado ms inmediato fue la alienacin del populacho.
El virrey Abascal, siempre preparado para explotar las debilidades del liderazgo patriota, denunci
en agosto de 1812 lo que l vea como "prdida [de] la armona social, y paz interior, deshecha la
unidad, y delacerado el Reino *70 "Oficio del virrey de Lima a la Suprema Junta de Santiago de
Chile, Lima, 12 de octubre de 1812", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 92.] Esta situacin descrita por
Abascal desde la perspectiva del poder seguramente tomaba tan solo en cuenta la peligrosa
escisin que afectaba a la elite; sin embargo, era mucho ms importante el cisma que emerga
desde abajo, descontrolado e implacable, y que como un ro subterrneo, amenazaba destruir al
reino con su turbulenta carga de resentimiento popular.

A medida que se acercaba la hora definitiva que zanjara la confrontacin, se haca imprescindible
someter a la plebe alzada, motivo por el cual los castigos que se contemplaban para los sujetos
que evitaran las levas eran cada vez ms enrgicos. Por cuanto las crticas circunstancias del
Estado exigen una pronta reunin de tropa para resistir al enemigo, puntualizaba un Bando
emitido el 8 de marzo de 1814, y viendo este Directorio con grave sentimiento la escandalosa
dispersin, que se nota en el da. Por tanto, y a fin de evitar los funestos resultados que amenaza
la tolerancia de estos crmenes, ordena: que todo soldado que por extravo o formal desercin se
haya separado de su respectivo cuerpo, ser enteramente perdonado siempre que hallndose
las inmediaciones de esta Capital, se presente a su respectivo jefe dentro de ocho das despus de
publicado este Bando, y dentro de quince a los subalternos de las villas cabeceras68. En
contraste, los desertores que rechazaran los beneficios del indulto y que rehusaran presentarse a
los cuarteles, sern irremisiblemente pasados por las armas y la misma pena sufrir todo
individuo del Ejrcito que en cualquier punto cometiese de hoy en adelante el delito de desercin,
aunque sea la primera vez que en l incurre. Ese mismo mes, al disponer una campaa de
reclutamiento de peones en el partido de Melipilla, se manifestaba que los hombres que se
oculten, fuguen o excusen sin legtima causa, sean estos tratados como traidores, y sus haciendas
entregadas a la Patria y sus posesiones quemadas, y aquellos remitidos a la Capital para ser
juzgados 69 Rehusar servir a la patria, para las autoridades, era sinnimo de traicin; en su
visin, los chilenos tenan frente a s una dolorosa opcin: En nosotros no hay ms alternativa,
seal un Bando de la Junta Gubernativa de septiembre de 1813, que defender nuestra libertad o
pasar a morir en las tropas del tirano70.

La desercin y el rechazo que provocaban en las masas populares los bandos de reclutamiento
ponan en peligro las expectativas de los insurgentes de establecer su poder a nivel nacional. Por
ese motivo, una vez instalado en Concepcin, el general Carrera levant sus temidas horcas en
medio de la plaza, las que fueron usadas para inmolar infelices labradores, que tomaban los
oficiales de partida, en los campos, sin ms motivo que por suponerlos ser adictos a los
enemigos 71Su hermano, el general Juan Jos Carrera, en su proclama a los soldados que
salieron rumbo a Concepcin, haba anunciado a principios de abril de 1813 el mtodo riguroso
que se usara con aquellos que traicionaran la causa nacional: Muera el perjuro que deserte de
las banderas de la Patria, muera el prfido que intente restablecer la tirana, muera el cobarde que
vuelva al enemigo las espaldas72. A principios de abril de 1814, el gobierno hizo pblica la
preocupacin que le causaba la fuga de los soldados pero asumi una actitud ms indulgente
frente a la desercin, otorgando nuevos plazos para la reincorporacin de los contingentes
fugados. En un decreto publicado en El Monitor Araucano se proclamaba: Habiendo averiguado
hasta la evidencia esta Suprema Direccin que los mayores e incalculables males que ha sufrido y
sufre el Estado, proceden en la mayor parte del desorden de nuestras tropas, que dispersndose
su antojo dejan su voluntad los primeros puntos que debieron reunirse, y dificultan as, e
imposibilitan su reorganizacin: Para evitar tanto mal, ordeno y mando, que todo oficial, o
soldado, indistintamente de cualquier graduacin o clase, que en caso de derrota, retirada, otro
accidente militar, haya sido obligado desamparar el puesto, campo de batalla, debe
precisamente buscar hacer su retirada al punto, lugar que al efecto hayan acordado y
designado el General del Exercito Gefes Particulares de Divisiones73. No obstante, teniendo
an presente el desastre experimentado por la divisin de Blanco Encalada en Cancha Rayada
debido a la insubordinacin y desobediencia de la tropa, el castigo contra los fugitivos pertinaces
segua siendo drstico. Los que quebrantasen este orden causa pretexto que no sea legtimo,
acreditado y bastamente justificado, en el acto se deciden traidores a la patria, y sern castigados
como tales.

De modo simultneo, las autoridades comenzaron a instalar un sistema de vigilancia de la
poblacin que restringa sus desplazamientos, al mismo tiempo que reforzaba los mecanismos de
control del vagabundaje. Si bien su intencin estaba dirigida a impedir los movimientos de los
potenciales enemigos de la Patria que podan surgir entre los hacendados, sus efectos prcticos
incidan directamente en las modalidades de vida transhumantes de la plebe. Por cuanto me
hallo informado, que algunas personas de esta capital se preparan para salir fuera, inspirando
terrores al pueblo, en circunstancias que nunca mejor que el presente debemos mirar asegurada
la salvacin de la Patria. Por tanto ordeno y mando, que ninguna persona de cualquier clase que
fuese que salga de esta ciudad, ni aun con destino a sus chcaras, o haciendas inmediatas, sin
espresa licencia ma por escrito, bajo la pena de 500 pesos, que s impondrn al contraventor, y
en defecto de bienes con que cubrir la multa, tres meses de prisin74.

La guerra contra los espaoles, de otra parte, justificaba medidas dictatoriales que se hacan
extensivas al resto de la poblacin, toda vez que sus acciones cayeran en el mbito conceptuado
como traicin a la Patria. As ocurri con las estrictas regulaciones introducidas por Carrera para
controlar los movimientos de los espaoles disidentes. De acuerdo al bando publicado a
comienzos de marzo de 1814, los espaoles que carecieran de carta de ciudadana deban
entregar sus armas de fuego y cuchillos, caballos y bastones de estoques. Adems, deban
someterse a un estricto toque de queda y no reunirse con ms de tres miembros de su
comunidad. Las penas contra las transgresiones eran variables, pero oscilaban entre crcel, el
secuestro de bienes y el extraamiento del pas. Para hacer an ms efectiva esta vigilancia, las
autoridades no dudaron en transformar a sirvientes y esclavos en espas domsticos de sus amos.
Al esclavo que denunciare a su amo *por+ ocultacin de armas y caballos, se le conceder la
libertad, y al criado libre, se le pagarn 200 pesos en el momento de probarse la ocultacin75. Sin
embargo, el elemento ms peligroso del Bando fue incorporado en su ltima capitulacin. El
Gobierno pone toda su vigilancia en los enemigos del sistema, y se extendern a los americanos, y
cualesquiera otros contrarios la causa del Pais, cuantas providencias se dictaren en adelante
contra los Europeos, que la hostilizan. En otras palabras, en aras de la defensa del gobierno
constituido, las autoridades aplicaron a los chilenos las severas medidas que se introducan para
castigar a sus enemigos.

Estas determinaciones, coronaban un proceso de continuo asedio a los monarquistas, a cuyos
sirvientes se les otorg, desde 1812, el derecho a denunciar a sus patrones: Todo individuo, se
decret aquel ao, podr quejarse o delatar y se le har justicia y guardar secreto. Tambin se
procedi a modificar el reglamento del Consejo de Guerra con el propsito de otorgar ms poder a
los tribunales que se constituan a nivel local para combatir la desercin. Principalmente, se
orden la formacin de un Consejo de Guerra permanente, de jurisdiccin nacional. Su intencin
consista en reforzar la autoridad de los comandantes regionales, quienes de modo sumario y
ejecutivo, podan procesar a los soldados que cometieran desacatos o desertaran. Siendo propio
y peculiar de los Cuerpos Militares la substanciacin y juzgamiento de los crmenes, que cometan
sus individuos; lo es tambin el que a su vista sufran la pena a que se hayan hecho acreedores en
justo escarmiento de los delincuentes, y para ejemplo de las dems clases 76 Mayor eficacia
judicial y celeridad en las causas eran los beneficios ms directos de la reforma, pero por sobre
estos cambios se llevaba a cabo una accin mucho ms trascendente: se radicaba todo el poder y
la autoridad en los jefes militares, en absoluto desmedro de la sociedad civil y de los tribunales
ordinarios. As, al tiempo que se registraba una creciente militarizacin de la vida cotidiana, la elite
preparaba el camino hacia el caudillaje, demoliendo el imperio de la Ley y poniendo en su lugar la
voluntad arbitraria de los comandantes. Se desmantelaba una estructura jurdica que por ms de
dos centurias haba limitado eficientemente el poder militar y cautelado los intereses de los
diversos grupos sociales que componan la compleja sociedad colonial. Lo mismo ya haba ocurrido
en el terreno de la libertad de informacin, un bien muy preciado y aclamado por la
intelectualidad patriota, pero restringido solamente a sus partidarios. La libertad de opinar y de
discurrir no debe extenderse hasta ser nociva a la sociedad, escribieron los patricios chilenos en
noviembre de 1812, para luego agregar con tono autoritario: los que discorden del resto del
cuerpo acerca del sistema de Gobierno establecido para la seguridad de la patria, se deben
abstener de impugnarlo y sembrar noticias que lo combatan77. Las penas que se imponan a los
infractores iban desde la amonestacin, la expulsin de la capital y, a los reincidentes por tercera
vez, el destierro del pas.

Mientras el aparato jurdico e institucional se iba lentamente ajustando a su nuevo marco, la
desercin del peonaje con pertrechos, uniformes y entrenamiento, iba gestando un pueblo
armado que pona en jaque la estrategia de poder elitista. Al fin de cuentas, todos saban que el
usufructo del poder pasaba en gran medida por el monopolio exclusivo de las armas, premisa
continuamente vulnerada por la fuga de cientos de soldados y milicianos que escapaban con los
equipos que les proporcionaba el Estado. En noviembre de 1812, Carrera hizo publicar un bando
en que se requera a la poblacin que hicieran entrega del armamento que se encontraba en su
posesin. Estando cierto el Gobierno de que se encuentran en poder de particulares fusiles,
pistolas, espadas y otras armas o prendas pertenecientes al Ejrcito, y siendo necesario
recuperarlas, puntualiz el decreto, ordeno que todos los que los tengan las restituyan en el
trmino de un mes en la capital al comandante de Artillera que les gratificar segn la
importancia de la entrega, ya sea de armas completas de algunas parte de ellas a la misma
recompensa ser acreedor el que avise el lugar donde se oculten; personas que los retengan o
rehusen entregarlas. Para los sujetos que no acataran la disposicin, se introducan multas y
severas sanciones dignas de su inobediencia 78 Casi un ao ms tarde, la Junta Gubernativa
de Chile compuesta por Infante, Eyzaguirre y Cienfuegos, y a nombre de la Soberana Nacional,
mand publicar un decreto en el cual se estableca una recompensa para todos aquellos que
restituyeran los armamentos a las autoridades. Por quanto se han notado los graves perjuicios
que se han originado al estado de que los desertores soldados fugitivos, y muchos de los que han
muerto en el campo de honor, hayan dejado, botado, y perdido sus armas, desvigorizando nuestra
fuerza 79

En la medida que el enfrentamiento entre la elite patriota y el bajo pueblo se hizo ms evidente,
las autoridades nacionales introdujeron normativas an ms duras. De acuerdo a Torrente, cuando
Carrera en su condicin de jefe de Estado debi marchar hacia el sur para contener las tropas del
brigadier realista Antonio Pareja, levant cuatro cadalsos en los cuatro ngulos de la Plaza [de
Santiago+ conociendo que el terror era el nico medio de hacerse respetar por los vacilantes
chilenos 80 Su salida desde la capital en compaa de 900 combatientes dispuestos a rendir la
vida demostr, en cierta medida, lo eficiente de la medida; sin embargo, apenas unas semanas
ms tarde, cuando los reclutas forzados debieron enfrentar a las fuerzas realistas en San Carlos,
fue ampliamente reconocido que en la noche previa al trgico combate se le haba desertado
mucha gente Ms tarde, durante el infructuoso sitio de Chilln, qued al descubierto la
horrorosa desercin que se haba introducido en su campo 81 En esa ocasin, la fuerza patriota
estuvo principalmente conformada por soldados de lnea que sumaban casi 2.500 hombres, y
apenas un contingente de 500 a 1.000 milicianos. Debido a esa desastrosa campaa, las
enfermedades y la desercin, observ Melchor Martnez, Carrera qued con la sexta parte de su
ejrcito original. La conducta del campesinado desalentaba a los generales quienes, en ms de una
oportunidad y sin ms fundamento que su mero entusiasmo, imaginaron que la situacin sera
muy distinta. Juan Jos Carrera, comandante del regimiento de granaderos, manifest con
solemnidad a sus hombres al momento de salir a campaa: Vis a triunfar, vis a vencer. Ese
pequeo grupo de bandidos y los traidores que los auxilian huirn al solo divisar vuestras
banderas82.

La desesperada situacin en que se encontraron las huestes patriotas a causa de las disensiones
que surgieron entre sus jefes, el desbande de sus regimientos y el avance sistemtico de los
realistas les obligaron a morigerar los castigos que se haban introducido en los meses previos para
contrarrestar la desercin. En un decreto publicado justo antes de que Carrera iniciara su
expedicin para defender el bastin penquista, las autoridades dispusieron un indulto
generalizado de los fugitivos, si bien continuaron amenazando con un castigo ejemplar a los
desertores, por cuanto la desercin es crimen contra la fe del pacto ms sagrado, que destruye
nuestra defensa, empobrece el erario, y causa otros horribles efectos al estado, castigndole la
ordenanza con la pena ordinaria de muerte83. La amnista contaba solamente para los fugitivos
que se presentaran dispuestos a continuar enrolados en las filas del ejrcito. Para los que
rechazaran esta oferta, el castigo que se prometa era implacable. Pero si pasare el tiempo
establecido, y a virtud de las vivas providencias que se acuerden se tomase a esta clase de
delincuentes, se les aplicar irrefragablemente [sic], y sin la menor conmiseracin, la pena que
designe la ordenanza, gratificando al que denunciare a un desertor con ocho pesos fuertes.
Paralelo a estos procedimientos, las autoridades iniciaron nuevas campaas de reclutamiento,
apelando al fervor patritico de los habitantes de Santiago. Por cuanto est cerciorado el
Directorio del celo y patriotismo de los buenos ciudadanos, se lee en un Bando de reclutamiento
para las Guardias Cvicas emitido el 11 de marzo de 1814, que arrostrando por todos riesgos
desean sacrificar su quietud y sosiego por la defensa del Estado, sabiendo que la obra principiada
ha de ayudarse a sostener con la fidelidad de sus brazos, ordena, que todo ciudadano, y todo
individuo americano que compone la preciosa porcin, y la distinguida parte patritica, que no se
haya alistado en los cuerpos fijos, y de milicias desde la edad de 16 aos hasta la de 50, se
presenten a las cuatro de la tarde de este da en el patio del Tribunal de Justicia para la reunin de
la Guardia Cvica 84 El tono del bando, no obstante su rigurosidad, contrastaba notoriamente
con el duro discurso pblico utilizado apenas cuatro meses antes por Carrera al instaurar el
sistema de servicio militar obligatorio. Ese decreto, emitido en Talca, redundaba en amenazas
abiertas y veladas que comprometan la vida misma de los chilenos. En su artculo primero, el
decreto estableca: Todo habitante de Santiago es un militar. En cada uno de los ocho cuarteles
en que se divide, se formar un rejimiento o batalln de infantera, compuesto de los individuos
que en ellos recidan85 se hace obligatorio el servicio militar, Talca, 14 de enero de 1814, en B. L.
D. G., Vol. I, 302.]. La edad de los reclutas deba oscilar entre 14 y 50 aos, con excepcin de los
funcionarios, jueces, maestros de escuela, alumnos de institutos y de todos los europeos que no
tuviesen carta de ciudadana. Tambin se hizo excepcin de un mozo de cada casa, para
asegurar el servicio domstico de la elite. Para justificar un llamado tan universal, las autoridades
directoriales argumentaron que la primera obligacion de todo habitante de un pas libre consista
en prepararse con los conocimientos e instruccin militar necesario para defender a su patria,
sobre todo en circunstancias que la tirana hace los ltimos esfuerzos por destruirla

La guerra que libraban los patriotas se llevaba a cabo, de modo creciente, contra dos enemigos:
los realistas atrincherados en el sur y el bajo pueblo de Chile central que rehusaba enrolarse en
sus regimientos. Asumiendo sus propias deficiencias y la falta de tino con que se haba procedido
hacia las clases populares, no faltaron durante esos aos las lisonjas con que las autoridades
pretendieron movilizar a peones y labradores en apoyo de una causa que no lograba
transformarse en proyecto nacional. As, desde un punto de vista jurdico, las nuevas autoridades
procuraron introducir cierto orden que permitiera salvaguardar los intereses de la plebe. Al
respecto, en marzo de 1813, se public en La Aurora de Chile un decreto que reglamentaba el
derecho a visitas a las crceles e introduca la prctica de publicar, en la puerta del presidio, el
nombre de los reos, el juzgado de su pleito y, ms significativamente, la extensin de la sentencia.
De ese modo, se pretenda evitar que algunos desvalidos existan encerrados, cuando no
debieron haberlo estado o pudieran ya haber salido, si la noticia de su detencin hubiese excitado
a favorecerlos86. Asimismo, a fines de abril, el gobierno de Santiago orden que el Batalln de
Pardos y Mulatos fuese en adelante llamado Batalln de Infantes de la Patria, argumentando que
la patria no deba permitir que los ciudadanos que acudan a su defensa se distinguiesen con ttulo
alguno que suponga diferencia entre ellos y los dems cuerpos del estado87. Una disposicin que
casi rayaba en lo pattico fue introducida a fines de agosto de 1814, oportunidad en que se
decret la integracin forzada de los esclavos al ejrcito patriota a cambio de su manumisin. Los
beneficios que ofreca la medida eran evidentes, pero los esclavos pensaron distinto. Los esclavos
que prefieran la ocultacin cobarde, rezaba el decreto, despus de amenazar con gruesas multas
a los dueos que escondieran sus esclavos, o huyeren de sus casas antes que alistarse en las
lejiones de la Patria y obtener el don inapreciable que sta les franquea, sern castigados con cien
azotes, tres aos de presidio y perpetua esclavitud al arbitrio del gobierno88. A pesar de estas
medidas, que en algo morigeraban las duras condiciones de vida que enfrentaban los plebeyos, la
elite patriota introdujo otras normativas que reflejaban su centenario temor y que mermaban los
espacios propios del bajo pueblo. As ocurri con los juegos de azar y embite, conceptuados por
las autoridades como crmenes detestables que desmoralizan, prostituyen y arruinan los
miembros del Estado con las peores trascendencias a sus inocentes familias 89 En
consecuencia, tanto jugadores, habilitadores y espectadores quedaban sometidos a las penas ms
graves, dejando a los alcaldes la responsabilidad de procesar y castigar a los transgresores. En una
inflexin que reflejaba el puritanismo de la elite, los autores del decreto achacaban a los juegos de
azar el olvido de los deberes sociales y de los intereses mismos de la sangre

La incapacidad de patriotas y realistas para definir con claridad quin ostentaba el poder en el pas
cre vacos institucionales y problemas de gobernabilidad que abrieron el camino para que el
saqueo, el robo a mano armada, el incendio de propiedades y el rapto de mujeres se convirtieran
en los signos ms visibles de una profunda crisis social. El arcaico sistema de malocas y gavillas,
que por tantos aos sembr el terror entre los habitantes de Chile central, renaci ataviado con
las banderas del rey o de la Patria y comandado por los ms ilustres hijos de la aristocracia.
Dejando que los sitiadores se diseminaran por las calles y casas con el afn de saqueo, apunt
Torrente al describir la estrategia adoptada por el coronel realista Tiburcio Snchez durante el sitio
de Chilln en 1813, cuando los vi desunidos y cebados en el botn, destac partidas a cortarles la
retirada por las bocacalles de los arrabales el pueblo qued sembrado de cadveres 90 Pero lo
que se registr en Chilln fue tan solo el auge de una situacin social que se deterioraba cada vez
ms. Ese mismo ao, las autoridades se quejaban de la extraordinaria frecuencia con que en esta
ciudad y sus campos se cometen salteos, robos, asesinatos y otros excesos, que atacan
inmediatamente la seguridad individual, y perturban la quietud Manifestando su temor de que
la anarqua y la criminalidad, como ensea la triste experiencia de otros pueblos, puede llegar a
un extremo, que lo haga insuperable, lo menos, solo corregible costa de exfuerzos que
distraigan de objetos importantes, las autoridades abogaron por la creacin de un funcionario
especialmente encargado de la prosecucin y condena de los delincuentes.. 91 Un mes ms
tarde, el gobierno nacional dispuso que los jueces territoriales y diputados de campo, ronden
diariamente, persigan, aprehendan y castiguen sobre la marcha a los ladrones y malhechores de
sus jurisdicciones respectivas 92 De modo especial, se instruy a los comisionados que
protegieran las mujeres e hijos de los guerreros ausentes, expuestos a la violencia de los
bandidos que pululaban por la campaa de Chile central.

Sorpresivamente, la indisciplina popular se apoderaba del escenario compitiendo en importancia
con las dificultades logsticas y polticas que enfrentaban los patriotas en el sur. Esta poca no
presta muchos materiales a la historia, escribi Melchor Martnez, en la que solo se ocupaba
nuestro gobierno en providencias econmicas relativa a la reforma de abusos y persecucin de
malhechores que infestaban los caminos y las campaas, cometiendo insultos de toda clase,
robos, violencias y asesinatos en tanto estremo, que daban temor a los mismos pueblos por la
multitud de partidos armados que por todas partes se desparramaban, desertando de sus cuerpos
militares 93El virrey Abascal, al tanto de la situacin de anarqua que prevaleca en gran parte
del territorio, fundament el llamado que hizo a los santiaguinos para que se levantaran contra el
gobierno nacional invocando las arbitrariedades, destierros, abusos y corrupciones cometidos por
los patriotas, lo que en su opinin llevaba al aniquilamiento del orden pblico y al fin del reposo
interior. En agosto de 1814, cuando la anarqua institucional lleg a su clmax con los realista en
control de Concepcin, OHiggins insubordinado en Talca, y Carrera intentando restablecer su
dictadura en Santiago, la desobediencia popular tambin alcanz su apogeo: Los crmenes se
multiplican a proporcin de la impunidad de los delincuentes, rezaba un decreto de la Junta
Gubernativa de Santiago, una piedad mal entendida eriza al pas de robos y asesinatos94. El
corolario de esta situacin se registr despus del combate de Rancagua, momento en que las
tropas del rey se entregaron a toda forma de excesos. Destrozaban las puertas y se entregaban a
un escandaloso saqueo, estropeaban o mataban a los heridos que haban quedado en las
trincheras patriotas, violaban a las mujeres, golpeaban por diversin a los ancianos y a los nios
95

Para los peones y gaanes la permanencia en el ejrcito haba sido un doble castigo: de una parte
se les oblig a abandonar sus tierras y familias, y de otra se impuso sobre ellos un severo sistema
disciplinario. En esas circunstancias, una vez que haban sido capturados y enrolados por los
temidos e implacables comandantes de levas, la nica alternativa que les quedaba era el motn o
la fuga. Refirindose a uno de estos movimientos, protagonizado en marzo de 1814 por los
soldados de los regimientos Don Carlos y Maip, Carrera puntualizaba que semejantes delitos
deben ser juzgados en el momento con la vida para escarmiento de la tropa 96 Las dificultades
que presentaba la recluta del bajo pueblo, se agravaban cuando los inquilinos, huasos, arrieros y
labradores desertaban. No puedo atinar en qu consiste la desercin tan frecuente que ejecutan
los cuerpos de milicias, escribi con consternacin Carrera veinte das ms tarde de este
incidente, para luego agregar con tono drstico: es preciso atajarla con el ms riguroso castigo;
tengo prevenido al seor Coronel del cuerpo, que todos los que sean aprehendidos sufran de
pronto, cien azotes, y despus el trabajo con una cadena 97 Luego de haberse enterado de
nuevas deserciones en los regimientos de la ciudad, el Director Supremo escribi al coronel Larran
instruyndole que reuniera las debilitadas fuerzas, sindome muy sensible que este ltimo se
haya dispersado en tanto grado que me aseguran no ha quedado un solo individuo98. En otra
comunicacin, enviada a fines del mismo mes, sealaba con desaliento: ha sido tan escandalosa
la desercin de la tropa de la Divisin de Maip, que de los doscientos hombres que Ud. acuartel,
solo permanecen en el Ejrcito setenta99. Delitos de esta naturaleza, continuaba, no pueden
quedar impunes El problema era por cierto grave, toda vez que el ejrcito patriota dependa de
la fuerza miliciana para sostenerse; en el combate de Cancha Rayada, del 9 de mayo de 1813, la
proporcin entre fuerzas regulares y milicianos oscil entre 1.250 y 2.800100. Durante la batalla
de San Carlos, que tuvo lugar el 15 de abril de 1813, las fuerzas comandadas por Carrera ascendan
a 1.500 hombres de infantera y 10.000 de caballera miliciana101. Cmo se explica la prdida,
en menos de veinte das, de tantos milicianos?

El lento paso de los das ahondaba la fisura en el bando patriota, que se manifestaba no solo en las
disputas que sostenan carreristas y ohigginistas sino tambin en la continua fuga de los peones
enrolados. En los primeros das de marzo de 1814, el comandante patriota Ramn Balcarce
firmaba una orden del da afirmando: Sin novedad y la desercin pica 102 Quizs el nico
consuelo que quedaba para los desesperados jefes nacionales era que el bando realista no
experimentaba mejor suerte en su relacin con el populacho. Despus de la sorpresa patriota de
Yerbas Buenas, y en momentos en que el general Pareja decidi cruzar el ro Maule, se produjo el
inesperado levantamiento de chilotes y valdivianos que rehusaron prestar servicios al norte de la
jurisdiccin penquista. A la falsa voz de venir sobre el campo todo el grueso del ejrcito
independiente, desampararon las filas, fugndose los cuerpos enteros con jefes y oficiales, en
disposicin que, de 6.000 hombres que de esta clase acompaaban a los realistas, se diseminaron
de tal suerte que no qued uno para memoria103. Alejados de sus centros naturales de
reclutamiento y conscripcin, los oficiales realistas enfrentaban un serio problema cada vez que
uno de sus milicianos se fugaba, pues sus desertores no tenan fcil reemplazo. Esta separacin
de las milicias del campo no es extraa, escribi Rodrguez Ballesteros, si se atiende que en Chile
son estos cuerpos formados sin planas mayores veteranas, de la jente rstica de las haciendas, sin
instruccin ni mayor subordinacin ni inteligencia en ninguna arma, solo con la ventaja de ser muy
jinetes a daballos desde su tierna edad104. La peonada segua al ejrcito del rey cuando la
victoria pareca estar asegurada; sin embargo, cuando la suerte fallaba, los milicianos
abandonaban sus banderas. A comienzos de mayo de 1813, el ejrcito monarquista cay
abruptamente a menos de 1.500 hombres. La desercin del ejrcito enemigo, escribi Carrera
desde los arrabales de Chilln en agosto de 1813, se aumenta con el escarmiento su
desesperacin les d valor y atacan con entusiasmo, y mejor cuando traen en su cuerpo vino con
plvora105. Tras la muerte de Pareja y con la cada de Talcahuano y Concepcin, el ejrcito
realista experiment un verdadero desplome: fue escandalosa la desercin, principalmente de las
tropas penquistas 106Ocho meses ms tarde, despus del combate de El Membrillar, el ejrcito
realista enfrentaba nuevamente la desercin masiva de sus milicianos, especialmente los
provenientes de Rere y La Laja, que huan con sus armamentos. Segn inform un testigo, cuando
Ganza se refugi en Talca en abril de 1814, sus hombres le abandonaron incluidos 60 fusileros107.
Rodrguez Ballesteros, en su citada obra, manifiesta que en esos das Ganza experiment una
espantosa desercin de las tropas y reclutas del pas, principalmente de los penquistos El
propio Ganza, en un mensaje confidencial enviado a OHiggins pocos das despus de la firma del
Tratado de Lircay, escribi: Tropas y troperos se me han ido, tambin bueyes y todos los
bueyerinos 108

Los mismos jefes patriotas que se quejaban de la falta de lealtad del peonaje, estimulaban la
desercin de los soldados del bando opuesto, ofreciendo veinte pesos a los soldados de caballera
que huyesen con su armamento, y diez pesos a infantes y artilleros109. En otras oportunidades, en
medio de las escaramuzas, se proceda a llamar a viva voz a los combatientes que se suponan
dispuestos a pasarse a las tropas nacionales, como ocurri durante la batalla de San Carlos del 15
de mayo de 1813, en que el clrigo Pedro Jos Eleicegui se puso a llamar por su nombre a muchos
soldados penquistas y valdivianos 110 En el parte militar que escribi sobre la toma de
Concepcin, el general Carrera seal: los soldados abandonan al enemigo y vienen
apresuradamente a alistarse bajo las banderas de la patria111. En Chilln, seal Melchor
Martnez, los soldados del rey eran repetidamente llamados a desertar por los jefes
revolucionarios, con infinidad de promesas y premios. Los avatares de la guerra fueron
generando un mercado de la desercin, en el que el precio de los renegados suba
constantemente. En un Bando publicado en septiembre de 1814, cuando las tropas realistas
marchaban hacia Santiago, las autoridades patriotas llegaron a ofrecer doce mil pesos a quien se
presentara con la cabeza de Mariano Osorio, seis mil por los oficiales subalternos, cincuenta para
los soldados que escaparan con fusil y 25 para los desertores que se presentaran sin armas112.

Las recompensas y beneficios que ambos bandos otorgaban a los desertores evidencian la
facilidad con que el peonaje miliciano abandonaba las filas para sumarse a las partidas enemigas.
De lo que ya no caba duda a los oficiales era que si se dejaba elegir a la plebe, las fuerzas
populares optaran por marginarse completamente del conflicto. Como escribiera el general
OHiggins en los ltimos das de la Patria Vieja, no era recomendable que las fuerzas patriotas se
enfrentaran con el ejrcito de Mariano Osorio en los llanos de Maip, porque las nuestras se
corrompern en Santiago y se desertarn a sus casas113. Razn tena el general patriota para
temer el desbande de los milicianos. Justamente cuando asumi la comisin de suprema
autoridad del ejrcito, en enero de 1814, por lo menos 400 soldados desertaron su fuerza en
Concepcin para buscar refugio en Santiago114. Las proclamas patriotas, seal en su Revista de
la Guerra de la Independencia el realista Rodrguez Ballesteros, habran alcanzado los ms
ventajosos efectos si las tropas milicianas no hubiesen visto despus con ms adhesin sus
hogares que la defensa a que se les obligaba 115

Desde un punto de vista militar, los perjuicios que generaban la desercin y la fuga podan ser
superados aumentando el reclutamiento de los forzados, pero lo que no era tan fcil de solucionar
fue el efecto poltico negativo que tenan estas operaciones. En realidad, lo ms pernicioso fue que
durante estos aos se engendr la fatal divisin entre el bajo pueblo y la elite que enfrentara al
pas por ms de dos siglos. A medida que los plebeyos desertaban del ejrcito, los jefes del
gobierno patriota visualizaron al populacho como el principal sostn de las prcticas anmalas e
ilegales que conformaban la desercin miliciana. En ese sentido, las expresiones de Carrera fueron
emblemticas. Refirindose a los problemas que causaba la desercin de regimientos completos,
el Director Supremo orden en abril de 1814 que se apersonara en la ciudad de Rancagua el
coronel Juan Larran, para que jams deje de existir all una fuerza capaz de sostener al pueblo,
cuando menos de las irrupciones de los malvados, que se valen de las inquietudes populares para
los saqueos y pirateras 116

Enfrentados al grave deterioro que experimentaba el orden pblico por el desbande de una
soldadesca que no pona lmites a su desenfreno, las autoridades patriotas comenzaron a velar
para que los jueces y comisionados pudieran realizar sus tareas sin obstculos, pues se
comprendi que de ello dependa el mantenimiento de la paz social. Los jueces son respetables
en los pueblos, y como representantes de ellos no deben ser ultrajados, escribi con firmeza
Carrera, en 1814117. No obstante, las propias autoridades contribuan en gran parte al desorden y
anarqua, al llevar a cabo el enganche de facinerosos y delincuentes en las filas del ejrcito.
Refirindose a una partida que lleg a Talca proveniente de Cauquenes en abril de 1813, Carrera
manifestaba con la destemplanza que le caracteriz: eran los 200 hombres tan ladrones como su
jefe 118 El mismo general seal que las prdidas sufridas por el ejrcito patriota durante la
batalla de Yerbas Buenas fueron considerables por el saqueo a que se entreg la tropa
escandalosamente En otra comunicacin, Carrera manifestaba que los soldados que
participaron del saqueo haban obtenido, adems de cientos de armas de fuego, onzas de oro,
relojes, sables, y vestuarios completos 119 Apenas un mes ms tarde, en medio del acoso que
sufran sus hombres a causa de los incesantes ataques de las guerrillas enemigas, el atribulado
general manifestaba que era menos terrible Pareja que el desorden de la tropa, que no poda
contener por falta de auxiliares. Carrera tambin relat que en los das previos a su captura por
las fuerzas realistas en Concepcin, la soldadesca patriota flaqueaba mientras el enemigo
acometa cada vez con mayor osada. Para quebrar la inaccin, dispuso que una partida guerrillera
se dirigiera a la campaa para recuperar monturas, pertrechos y recursos: Tom el partido de
comisionar algunos individuos para que los sacasen a la fuerza. Como los tuvieran escondidos por
las cordilleras y montaas, mand hombres inteligentes y quizs ladrones de profesin, para que
no se escapasen. Era consiguiente algn desorden por la clase de comisionados, pero este
desorden no pasaba de 4 a 6 caballos que robaban para su uso, y de algunos insultos de palabra,
por el sentimiento que les causaba ver que los despojaban de lo que ms defienden y quieren
nuestros huasos No habr alguno que conozca el carcter de aquella gente? Y quin dicta un
arbitrio para evitar estos males? 120.

En el ejrcito realista, los generales monarquistas experimentaban similares problemas. De una
fuerza calculada en casi tres mil hombres, escribi el virrey a mediados de 1814, una cifra
importante de ellos eran milicianos armados de lanza, que nada sirven por su indisciplina y *su+
aficin al robo 121La improvisacin de las huestes se dej ver en las desordenadas escaramuzas
que iban uniendo una guerra que cambiaba rpidamente de frentes, desplazndose por Chile
central a lomo de caballos que dejaban ver un gran entusiasmo pero escasa estrategia. Las tropas
del ejrcito real, as como las del patriota, escribi el comandante espaol Antonio de Quintanilla,
en ninguna de estas acciones se batieron en formacin cuando se rompa el fuego, se
desbandaban en tropel 122 En septiembre de 1814, cuando se acercaba la batalla decisiva, el
ejrcito de la patria sufra el drenaje de la desercin y de la indisciplina. Los mismos cuerpos
militares, sealaba con marcado desaliento un testigo annimo, sirven de sagrado a los
delincuentes 123Probablemente, a consecuencia de la continua desercin del populacho, se
entiende que de las fuerzas patriotas que enfrentaron a Mariano Osorio a fines de aquel mes,
compuestas por 6.000 hombres, solamente 2.564 eran milicianos, en una completa reversin de lo
que haba sido la tradicional proporcin entre soldados de lnea y huasos enganchados124. De
esos hombres, por lo menos 1.600 abandonaron el sitio sin entrar en combate. Una semana ms
tarde, el entonces prfugo general Carrera describi con desaliento el completo desbande del
ejrcito patriota: se han tomado todas las medidas para que los oficiales y soldados no deserten
sus banderas; pero faltndoles honor a los primeros es inevitable la fuga de los segundos 125Sin
duda ambos ejrcitos enfrentaron durante la guerra obstculos formidables: los realistas,
comandados por oficiales extranjeros, operaban sobre un pas cuya geografa no conocan bien.
Los patriotas, por su parte, sin muchos oficiales ni veteranos, deban confiar en la ventaja que les
ofreca un abultado ejrcito de improvisados soldados que huan cada vez que reventaba la
metralla. Por desgracia, escribi acertadamente Barros Arana, la disciplina y la moralidad de
esa tropa neutralizaban las ventajas del nmero126.

Cuando el pas era disputado palmo a palmo, los mestizos fronterizos se convirtieron en un
elemento crucial de las campaas militares, toda vez que su conocimiento acabado de la geografa
local, usos y costumbres, sumado a su experiencia de maloqueros y comerciantes informales,
abran las rutas cordilleranas y del territorio tribal. Sin embargo, su participacin en la guerra fue
ms bien reacia, si bien grandes contingentes se sumaron al bando realista cuando Osorio levant
el estandarte real. Entonces fueron llamados para servir en el ejrcito insurgente, escribi el
fraile Juan Ramn, pero los ms fugaron a los montes y quebradas, eligiendo vivir en las selvas
antes que ir contra su Rey y Seor127. En vista de la resistencia que mostraban los mestizos para
integrarse a las milicias, las autoridades patriotas procedieron a quemar ranchos en La Laja y Santa
Juana, levantando tambin en Rere una horca para obligarlos a presentarse, pena de la vida128.
A los peones reclutados en el ejrcito realista tampoco les iba mejor. Durante el desastroso
combate de San Carlos, cuando un grupo de chilotes busc refugio en un bosque cercano al campo
de los enfrentamientos, algunos de los cuales se haban subido a los rboles para ocultarse,
fueron casi todos inhumanamente fusilados129.

La guerra, de otra parte, se encarg de esparcir a los mestizos fronterizos por el resto del
territorio, extendiendo sus prcticas insubordinadas y pcaras hacia las provincias del norte.
Nadie se comprometi descaradamente, observ Carrera al referirse a los soldados que
siguieron el motn de Toms de Figueroa en Santiago en 1811, a excepcin de un Molina, natural
de la frontera, soldado de aquellos dragones; era este el segundo caudillo 130Teniendo
presente el ascendiente de estos hombres sobre la plebe, las autoridades condenaron a los
amotinados a ser pasados por las armas dentro de la misma prisin por evitar alguna
conmocin popular 131En el sur, mientras tanto, surgan las primeras guerrillas realistas
compuestas por peones que, fugados de las estancias hacia los montes y sin otras armas que tres
malos fusiles, algunas pocas lanzas, garrotes y un can que figuraron con un tronco sobre unas
ruedas de carretas, asolaron las posiciones patriotas132. A principios de 1814, advirtiendo el
peligroso cariz que asuma el conflicto, el general OHiggins se vio obligado a sealar respecto de
gran parte de sus tropas: estos hombres no respetan gobierno ni autoridades; es necesario
contenerlos o vamos a ser envueltos en una anarqua que conduzca al Estado a su ruina 133En
Cancha Rayada, a fines de marzo del mismo ao, el ejrcito revolucionario presenci la desercin
de compaas completas de milicianos y el colapso casi completo de una divisin compuesta
originalmente por 1.400 hombres al mando del bisoo comandante Manuel Blanco Encalada. La
ausencia de una estrategia unificada, seal Gandarillas, se sumaron a la indisciplina y de la
licencia incorrejible que se haba apoderado de nuestros militares 134Desde esos das, la
desercin se transform en un autntico desastre. Han llegado a tanto extremo los robos,
saqueos y salteos del Partido, escribi con un tono desesperado el gobernador intendente de
Quirihue a fines de septiembre de 1814, que sus vecinos ya desesperados han tomado la
providencia de contribuir mensualmente unos de a ocho reales y otros de a cuatro, para que con
su producto se organice en esta Villa cabecera una fuerza de doce fusileros voluntarios, sin ms
ocupacin que, cuando llegue el caso, perseguir facinerosos 135, Quirihue, 25 de septiembre de
1814, en Archivo Nacional, Fondo Capitana General, Vol. 336, f. 39.]El presbtero Pedro Jos
Eleisegu, acusado por los realistas de comandar una guerrilla patriota en las inmediaciones de
esta localidad, explicaba su posesin de una carabina, por recelo de los huasos salteadores o
soldados desertores de que se han inundado las campaas 136

El abismo que surga entre la elite y el peonaje fue agravado por el incremento de las bandas que,
procurando su sobrevivencia, asolaban las villas y pagos rurales. Explayndose sobre la necedidad
de formar un cuerpo montado que protegiera la villa de Quirihue, el gobernador intendente ya
citado argumentaba que su objetivo sera reprimir el orgullo y furor de tanto bandido Sujetas
las villas y pagos a las autoridad de los improvisados comandantes militares, la justicia implantada
por la elite era expedita e inclemente. Tampoco se estableca ya una diferencia entre los
disidentes y los renegados, arrastrando al cadalso con la misma violencia a los hacendados
realistas y a los plebeyos fugitivos. Durante el sitio de Chilln, escribi el fraile Juan Ramn, la
lealtad ms inocente era castigada en medio de la plaza con el tormento de los azotes, y muchas
veces se daba en espectculo al pueblo, pendiente del lazo en un cadalso, con festivos toques de
caja, y muchos vivas a la Patria137. En septiembre de 1813, Carrera orden la ejecucin de por lo
menos 17 hombres provenientes de Talca y Concepcin, de los cuales varios fueron acusados de
salteadores y gavilleros: Manuel Castillo[por] haber hecho tres o cuatro muertes en la carrera
de salteador de camino que haba abrazado desde su tierna edad Jos Antonio Donoso*por+
toda clase de robos y tropelas N. Espinoza, Rafael Breares ahorcados porque corran los
campos con guerrillas que titulaban del ejrcito real, para robar, asesinar y cometer toda clase de
excesos en la provincia no tengo presente el nombre de 3 individuos ms que fueron ahorcados
por espas y por ladrones138.

Indudablemente, el quiebre institucional y la proliferacin de la insubordinacin popular crearon
las condiciones ms propicias para el desarrollo del bandidaje. Las gavillas de desertores y
renegados, que hasta all enseoreaban las campaas, comenzaron a hacer sentir su presencia en
las ciudades, poniendo en jaque a las autoridades. Por ese motivo se procedi a la creacin de un
cuerpo de polica, que persiguiera a los escurridizos fugitivos. Esa fue la intencin del Reglamento
de Polica que introdujo Carrera en abril de 1813 y que llev a la creacin del Juez mayor de Alta
Polica y Seguridad Pblica bajo cuya jurisdiccin quedaron sometidos todos los funcionarios y
subalternos de Polica del pas139. Entre las funciones y atribuciones del nuevo magistrado
figuraban los tradicionales de orden, aseo y mantencin de la paz en la ciudad, a las que se
agregaban el cuidado de la seguridad y tranquilidad civil, domstica y personal y de examinar y
precaver todos los crmenes que se cometan o intenten contra el Gobierno reconocido, o que se
dirijan a innovarlo, perturbarlo, desacreditarlo y de cuanto pueda inducir alteracion en el orden
pblico, asegurando las personas de los delincuentes o gravemente sospechosos140. Respecto de
la jurisdiccon del Juez Mayor de la Repblica, el reglamento estableci que deba extenderse a
toda la Capital y suburbios; y la de vigilancia y seguridad por todo el Reino, en los casos de delitos
contra la patria Para hacer an ms eficaz su gestin se reorganizaron los espacios santiaguinos
en cuatro cuarteles, los que fueron a su vez subdivididos en ocho barrios a cargo de los antiguos
alcaldes. Estos alcaldes tienen una especie de jurisdiccin domstica y familiar de los pequeos
negocios de su barrio, cuidan inmediatamente de su conducta, costumbres, polica, seguridad y
tranquilidad. Cada barrio forma una familia social, donde los vecinos observan mutuos deberes de
beneficencia, cordialidad, etc., cuidando sus alcaldes de separar todas las personas viciosas, vagas
o sin destino. Como complemento de esta misin de vigilancia, y con el propsito de controlar los
movimientos de la poblacin, el reglamento conclua tendiendo una mirada inquisidora que
irrumpa con fuerza en el dominio privado de la vida en la urbe.

En el proceso de construccin del espacio pblico y fortalecimiento de la autoridad del Estado,
tareas que complementaban la accin militar de la elite, desapareca el privilegio de la vida ntima
y se transformaba a los vecinos en espas de sus amigos. Todo vecino dar noticia al alcalde de
cualquier husped que nuevamente llegue a su casa y deba mantenerse all ms de un da el que
admite en su casa a un sirviente sin papel, en que el anterior amo y, en defecto de este, el alcalde
de aquel barrio, expongan su conducta, es responsable a las deudas que haya contrado dicho
sirviente con el amo anterior141. Refirindose al efecto perturbador que tenan las acciones de
los trnsfugas, en abril de 1813 la junta de Gobierno prohibi los viajes y comunicaciones con Per
y Concepcin. Todo el que inspire desconfianza o temor en los pueblos, o esparza noticias falsas
contrarias, con el designio de desalentar el entusiasmo y patriotismo de los ciudadanos, sea
inmediatamente pasado por las armas 142 Martn Calvo Encalada, designado para asumir la
ingrata tarea de reprimir a todos los que atentaran contra la tranquilidad pblica, la seguridad de
los ciudadanos y vigilar sobre los perturbadores del orden y paz del Estado, deba comandar las
patrullas de jueces, prefectos e inspectores que rondaran de all en adelante la ciudad143.

Al hacer un balance de los trgicos acontecimientos que sacudieron a Chile entre 1811 y 1814, se
puede afirmar que botn y saqueo, incendios y muertes, violaciones y acuchillamientos, salteos y
expropiaciones fueron el reverso obscuro de las gloriosas campaas de patriotas y realistas
durante la primera Patria. Los habitantes de Chile central vivieron en ese perodo la peor pesadilla
blica desde los antiguos das de la guerra araucana. Hostigados por innumerables contingentes,
que marchaban briosos hacia los frentes militares o que huan desbandados despus de una
amarga derrota, la nica defensa que tenan los peones era sumarse a las filas de los invasores o
fugarse hacia las montaas. El tronar de los caones y las fusiladas, que en ms de una ocasin
rompieron el silencio de la noche, tendran un trgico eco, poco tiempo ms tarde, en los gritos
desesperados de los paisanos y sus familias que pagaban el tributo a los vencedores o que rendan
sus vidas ante los derrotados. El ansia por sobrevivir era solamente equiparado por la avidez de
botn o la angustia que produca el afn de destruirlo todo antes de que cayera en manos del
enemigo; Chile central fue cubierto en esos das por el funesto temor que sobrecogi a los
habitantes de la campia de ver a sus mujeres e hijas morir violadas por annimos soldados. La
guerra, que cambiaba continuamente de frente entre Santiago y Concepcin, se desplazaba con
una horrenda carga de calamidades, sorprendiendo por igual a los incautos estancieros,
labradores e inquilinos que empeaban su tiempo en recuperarse de los daos pasados.

La soldadesca no se impona lmites cuando se trataba de reponer sus prdidas, de vengar sus
agravios o de apoderarse de los bienes que siglos de dependencia y sometimiento le haban
negado. En ese momento, cuando llegaba la orden de arrasar, quemar o asesinar, los miserables
obedecan disciplinadamente a sus generales. Para no dejarle al enemigo algunas cosas que
pudieran aumentar su erario, escribi Carrera cuando comand el saqueo de la ciudad de
Santiago en octubre de 1814, dispuse y por mi mismo hice saquear a los pobres la Administracin
de Tabacos, que encerrara el valor de 200.000 pesos. En nmero de dos horas estaba la casa tan
limpia que no dejaron ni las puertas de la calle144. El mismo general, hasta all Director Supremo
de la nacin y comandante en jefe de sus fuerzas militares, escriba en su Diario con una mezcla
extraa de orgullo y pesadumbre la trgica escena que desat en la capital la derrota de Rancagua:
Desde las dos de la tarde hasta que anocheci, me mantuve en Santiago tomando por m estas
providencias, que eran tomadas a mi vista; contena los desrdenes de la plebe y haca que los
mismos vecinos armados patrullasen para mantener la tranquilidad. La descripcin de esta
dramtica escena fue corroborada por otros testigos. Multiplcase el saqueo; arde la fbrica de
plvora; la Casa de Moneda queda sin los tiles de labranza, escribi en 1815 el autor annimo
de El Pensador Peruano, expdense repetidas rdenes para que se incendie Valparaso Por su
parte, El Chileno Instruido sealaba: El tesoro pblico y la Casa de Moneda fueron saqueados y
hechos pedazos sus muebles, ventanas y mquinas; los cuarteles destrozados; muchas casas,
almacenes y tiendas enteramente robadas; las madres, llorosas y seguidas de sus hijas, andaban
desmelenadas por las calles 145 Al tanto de los avatares de una guerra que no les perteneca,
las masas populares esperaron el desenlace funesto de los acontecimientos para lanzar sus
saqueos contra el ltimo bastin patriota, aprovechando los escasos momentos que mediaban
entre la retirada de un ejrcito derrotado y el arribo de los contingentes victoriosos. Acaso de esa
manera resarcan en una orga de violencia y terror los daos, prdidas y muertes que les report
la guerra revolucionaria desatada por la elite contra la monarqua.

En medio de los estertores de una patria que mora mientras en el horizonte se dibujaba la silueta
obscura de los ejrcitos restauradores, el peonaje gavillero se convirti en el verdadero amo de la
campaa. Los que caan en manos de los huasos eran degollados, escribi Carrera al describir
la precipitada retirada de sus tropas desde el sitio de Chilln en 1813146. En los distritos del sur,
donde la autoridad de los jefes militares no admita complacencia ni suavidad en las penas, la
insubordinacin popular era an ms grave pues all se jugaba la suerte de los ejrcitos
combatientes. Por ese motivo, la vigilancia sobre el peonaje era ms rigurosa, a cargo de las
mltiples partidas guerrilleras que recorran las campaas en busca de todos los hombres que no
justificaran domicilio ni trabajo conocido. Sin embargo, el desenfreno del peonaje sobrepasaba los
instrumentos de control y echaba por tierra la autoridad de los comandantes. El general Luis
Carrera, en una proclama que lanz a los pueblos del sur, se refiri a los excesos cometidos por las
columnas patriotas comandadas por su hermano, culpando de estos a algunos comisionados para
la custodia de los caballos y bagajes, y tambin por otros agregados, que fue imposible reducir a la
disciplina del soldado147. En otra proclama, publicada por la Junta de Gobierno a fines de 1813,
las mximas autoridades del pas culparon de estas acciones a algunos subalternos, que,
abusando de la confianza de los superiores, tratan de satisfacer su codicia y dems pasiones
criminales148.

Infaliblemente, el vaco de poder que gener la guerra, tanto a nivel nacional como regional,
oblig a gruesos contingentes de pobres y desarraigados a recorrer el pas buscando asilo contra la
violencia. Sin embargo, a pesar de las necesidades que enfrentaban como refugiados, no siempre
fueron bien recibidos. Los vagos y ladrones se han venido a refugiar, denunci el Sndico
Procurador de la colonia de Osorno en 1811, sus robos y correras son tan continuos y frecuentes,
tanto en las haciendas, como en las casas y con tanto descaro que no han perdonado ni los Reales
almacenes que se hallan dentro del fuerte149. El xodo del pueblo adquiri el semblante de una
catstrofe social de magnitud. Mientras, la ruta de los ejrcitos iba quedando regada de ruina y
sangre, los comandantes deban preocuparse tanto de la cuestin militar como de la paz social,
adems del orden y de la disciplina de las amplias masas peonales. Dando cuenta del
ajusticiamiento de forajidos durante su estada en el sur, donde Carrera fue acusado de haber
permitido que sus hombres cometieran las peores tropelas, el general observaba que la prisin
de don Raimundo Prado y Manuel Castillo, ahorcado en Talca, y Jos Antonio Donoso con Rafael
Baares en Concepcin, Jos Mara Bravo y Jos Fuentes, azotados en Huillipatagua y remitidos a
Talca con grillos. Dganlo los calabozos de Concepcin y el Auditor de Guerra, don Manuel Novoa,
que un da me vi firmar las sentencias contra 30 delincuentes de esta clase; y ultimamente que
diga alguno que se haya quejado de haber sido robado, sin ver castigado o perseguido al que le
rob 150 No obstante, ninguno de los incidentes de indisciplina social e insubordinacin
popular que se manifestaron en esos aos, pueden compararse con la tragedia que se
desencaden despus de la derrota patriota en Rancagua. En medio de este desorden, escribi
con poca disimulada emocin Barros Arana, el populacho, en la ciudad y en los campos se
entregaba a perpetrar robos y violencias de todo rden, confiado en la impunidad consiguiente a
aquel estado de insubordinacin151. Y ms adelante agregaba: Desde das atrs se haba hecho
sentir una recrudecencia de crmenes, de asesinatos, de robos, de salteos a mano armada, que las
autoridades no podan impedir. Citando un Informe del Oidor Concha que no hemos podido
consultar directamente, el prestigioso historiador seala: Sera nunca acabar referir por una las
estorsiones, robos y saqueos de casas y haciendas que se han hecho en la ciudad y en los campos
por el desenfreno de los ladrones Posteriormente, una vez consumada la fuga de Carrera y
OHiggins desde Santiago, el historiador describi la salida de una partida de vecinos en busca de
las partidas de avanzadas del ejrcito realista para darles cuenta de la situacin que se viva en la
capital desguarnecida frente a los desrdenes de la plebe cada vez ms amenazadores
Reflejando la magnitud que adquiri esta manifestacin espontnea de criminalidad popular, el
nuevo gobernador de la capital emiti un Bando el 8 de octubre que en su artculo octavo
estableca: Que siendo ya sumamente escandalosos y gravisimamente perjudiciales los repetidos
robos, as en esta capital como en el campo y caminos, se previene que todo aquel que se cojiere
con el robo en la mano, se le aprehender y castigar con la pena de la vida, dndole solo
veinticuatro horas horas de trmino. La sentencia se ejecutar sin otra formalidad de proceso que
la dicha152.

Y que ocurra con los cientos de hombres que cada da se fugaban del ejrcito para convertirse en
desertores de la patria? Muchos buscaban el camino de retorno a sus tierras, caminando de noche
y refugindose en quebradas y montes, siempre alertas al sonido de los cascos de las patrullas que
buscaban sus huellas. Otros, sin destino ni hogar al cual volver, se instalaban en las montaas y
vivan de la rapia y el salteo. Convertidos en el azote de los caminos, estos bandidos improvisados
fueron el primer anuncio de lo que ms tarde seran las montoneras: grupos de hombres
desesperados que, buscando de qu vivir, se convirtieron en renegados. En esos aos, el bandidaje
no tena nada de social ni pico. Los bandidos eran hombres curtidos, experimentados y duros,
que huan hacia un mejor destino recurriendo al robo como el nico instrumento capaz de
mtenerlos vivos.

3. LOS DESERTORES DE LA PATRIA

Hasta aqu se han revisado los testimonios provenientes del mundo oficial. Sin embargo,
corresponde preguntarse, quines y cmo eran los desertores? La ausencia de datos nos impide
hacer una historia ms cabal de esos sujetos durante este perodo, pero el anlisis de algunos
casos -conservados en los archivos judiciales y ministeriales- permiten realizar un bosquejo del
perfil social de estos hombres que optaron por dar su espalda al naciente Estado nacional. El
primer caso dice relacin con el teniente de asamblea Diego Guzmn, acusado de insubordinacin
en 1813. El incidente por el cual Guzmn fue encarcelado en la prisin de Talca, fue la
amonestacin que hizo en pblico a los generales Jos Miguel Carrera y Camilo Vial por los
desrdenes y robos que se registraban en el ejrcito y de lo cual, segn Guzmn, ambas
autoridades eran responsables. Pero la arbitrariedad del primero *Vial+, acaso conociendo adonde
me diriga, me impuso el precepto de callar, declar el reo, contstele entonces, que lo mismo
tena resuelto decir en todas partes y hacer presente a Vuestra Excelencia, ms este seor, para
ostentar su soberbia, autorizado unicamente de la fuerza, me ofreci remancharme una barra de
grillos con esta misma expresin. Sin responder yo a esto ms que lo hara con injusticia. A
consecuencia me mand que fuese a mi cuartel arrestado 153 El destacado capitn de
caballeras Francisco Vergara corrobor las declaraciones de Guzmn, afirmando que habindole
ordenado el Gobernador de esta plaza [Vial] que se contuviese en hablar de ese modo de los
generales, porque de lo contrario lo hara poner arrestado, respondi [Guzmn] que un ciudadano
libre como el poda hablar francamente. Y que inmediatamente el Gobernador le mand se
presentase arrestado 154Hasta ese momento, la nica causa para la desercin de Guzmn
habra sido la prepotencia con que el general Vial acall su protesta. Sin embargo, el propio
desertor aclar que el motivo principal de su fuga fue la orden que se le dio de dirigirse, sin
escolta, hasta la prisin de la villa, sin considerar que el camino estaba poblado de guerrillas
enemigas y que me expona a ser vctima de ellas En otras palabras, el afn de sobrevivir en un
medio hostil, dispar en el oficial patriota la crucial decisin de abandonar las filas y unirse al
mundo de los renegados. No est de ms sealar que, de acuerdo a otros testigos, en los das
posteriores al combate de El Roble, las tropas se desertaban con escndalo, vindose, en aquella
tristsima poca, que compaas enteras con sus oficiales se separaban de los campamentos y se
dirigan para la ciudad de Talca 155

Desertores y pcaros los hubo antes de la crisis de 1810 y despus tambin. Lo interesante, en
estos casos, es que los malhechores eran considerados como criminales y fueron castigados tanto
por los patriotas como por los realistas. Entre estos se puede citar el caso de Mariano Warnes,
acusado de desercin y estafa en abril de 1810. Oriundo de Chilo, casado y soldado del Batalln
fijo de la plaza de Valdivia, Warnes reconoci ante las autoridades que haba mandado guardar a
un pulpero veintecinco pesos, los que adquiri de unas botijas de chicha que vendi en su casa y
unas botellas de aguardiente156. Interesadas las autoridades en averiguar si el dinero haba sido
robado, el juez procedi a interrogar al cabo Ignacio Jaramillo, quien estuvo presente en la juerga
en que Warnes aleg haber obtenido su dinero. Preguntado si aquella noche Mariano Warnes
disip algn dinero con franqueza en gasto de chicha u otro licor y que si tiene presente a cuanto
ascender el gasto, dijo: que al contrario, en vez de gastar algn medio, el que declara le franque
a Warnes y a su mujer una botella de vino y cuanta chicha gustase porque se guardaba el dinero
que sacaba 157 Sin poder comprobar los cargos levantados en su contra, Warnes fue liberado
por las autoridades monrquicas a fines de mayo. Sin embargo, el 20 de septiembre de 1810 fue
nuevamente capturado, esta vez bajo la acusacin de desercin. Al ser interrogado, Warnes
reconoci su delito, pero seal que lo haba cometido sin llevarse nada perteneciente al
Rey158. El 15 de febrero de 1811, Warnes fue condenado a servir por dos aos en el ejrcito,
luego de terminar su enganchamiento, que originalmente era de ocho aos.

Mucho ms dramtica y simblica fue la desercin y captura de Atanasio Muoz a mediados de
septiembre de 1814. De acuerdo al auto cabeza de proceso iniciado en su contra por el
subdelegado de la intendencia y Justicia Mayor de la provincia de Itata, las razones de su captura
fueron las noticias que se tenan de los saqueos robos y salteos ejecutados por Atanasio Muoz,
quien con el mayor escndalo y desprecio a la justicia, se ha ejercitado en estos hechos en
compaa de una gavilla de bandidos, y este facineroso de capitn 158 En su documento, el
juez comisionado de Quirihue acus a Muoz de haber cometido diferentes muertes, tanto dentro
como fuera del partido de Itata, y de haberse fugado de la Crcel de Chilln, que por estos hechos
y otros semejantes tuvo que sufrirla considerable tiempo y desertor del ejrcito nacional160. La
doble desercin de Muoz no era un hecho raro durante esos das. Cuando Ganza y OHiggins
capitularon la paz en 1814, el segundo reforz su ejrcito con los infinitos prisioneros que le
entregaron [los espaoles] y con los desertores del enemigo, que eran muchos161. Juan
Mackenna, al describir las escaramuzas que tenan lugar con los realistas por el control de Chilln,
manifest que la mayor parte de los prisioneros capturados fueron desertores, los ms del
Batalln de Concepcin162. Sin embargo, a diferencia de esos hombres, que eran reenganchados
en las filas de sus regimientos, el destino de Atanasio Muoz qued rpidamente sellado en el
juicio, debido a las acusaciones de sus vctimas. Juan Pablo de Meza, hacendado de la Villa del
Dulce Nombre de Jess de Quirihue, dio el siguiente testimonio que deja en claro las intenciones
de Muoz y sus secuaces y el monto usual de sus robos. Que es cierto y se ratifica que el Viernes
dos del corriente en la noche, estando en su casa con su familia, horas del primer sueo, lleg un
tropel de gente a caballo tocando la puerta, haciendo que se levantase el que declara;
efectivamente lo verific abriendo su puerta, y mientras los de afuera dentraron en amarrarlo
cruelmente de pies y manos y vendarle los ojos, que fue instantes, cont nueve o diez individuos,
entre ellos Antanasio Muoz, que andaba con fusil y un viejo alto. Y habiendo estos tomado la
providencia de amarrarlo y vendarle los ojos, dentraron a saquearlo del que le llevaron: Una
espada con puo de plata, Un avo de montar de suela, nuevo, con cincha y sudaderos, La plata,
Un avo aforrado, Tres pares de espuelas, una de plata y dos de metal, Cuatro pares de zapatos,
cuatro pares de medias de lana, Una camisa de gasa labrada, Tres sombreros negros y dos
ponchos, Cinco camisas de tocuyo de mujer, Un par de calzoncillos de tocuyo, Una camisa de
tocuyo con mangas de lienzo, Un cordovan de capado, Unos manteles de tocuyo nuevos de dos
varas, Una fresa aderezada, Unos reales de plata sellada, ignora el nmero, Un atapelln, Un
pauelo de gasa, Dos candados, Dos pares de tijeras, Dos varas, una de guimon y otra de cinta de
ncar, Cuatro onzas de masano, Tres onzas de ail, Un corte blanco de seda y dos ms de sol, Una
manta, Y un caballo, Una chaqueta y bolante de sanal ncar, Un queso grande y una tortilla de
lata, Dos cuchillos, Cuya declaracin en presencia de los reos dijeron ser todo cierto 163

Como se desprende de esta lista, todos los objetos robados por Atanasio Muoz eran vendibles,
con excepcin del queso y la tortilla. As, cuando el pas se preparaba para una batalla decisiva,
Muoz y sus secuaces realizaban su propia guerra con su tradicional incentivo: el botn que ms
tarde se transformara en vino, aguardiente, tabaco y buen pasar. Con sus acciones, los gavilleros
demostraban que la guerra de patriotas y realistas, en la cual participaron tantas veces como
reclutas forzados, vistiendo diversos uniformes y obedeciendo rdenes tan distintas, les era ajena.
Ciertamente, su camino de renegados lo haban trazado al abrigo de la violencia, con sus propios
cuchillos, sin importarles las leyes ni los reglamentos que las autoridades procuraban implantar en
la campia, arriesgando su existencia en el duro devenir de los perseguidos. De lo que no quedaba
duda era de la decisin con que estos hombres emprendan sus acciones, dispuestos a matar o
morir, sin dar tregua ni cuartel.

El robo y la depredacin eran parte de los delitos que se achacaron a los milicianos comandados
por Atanasio Muoz. Mucho ms graves fueron las acusaciones de insubordinacin que se
levantaron en su contra basadas en las declaraciones de sus propios secuaces. Su sobrino, Mariano
Muoz, quien le acompa en sus andanzas por el partido de Quirihue, declar: Es cierto que en
compaa de Antanasio Muoz, su to, Mauricio Mora, Bernardo Agurto, Dmaso Corral y Domingo
Araya, que el Domingo ltimo salieron de Cucha-Cucha formados en un cuerpo y de capitn
Atanasio Muoz se vinieron robando caballos y yeguas mansas por el camino, no las puntualiza
con todas sus circunstancias por ignorar a quien pertenecan y no conoce las estancia. Que sabe y
le consta que Atanasio Muoz, to del que declara, era militar en el Ejrcito Nacional, de donde
desert, ganndose al insurgente, despus de haber sufrido declarada prisin en Chilln, de donde
se profug. Que oy decir que el motivo de esta prisin en Chilln fue por haber violado a unas
nias vivientes de esta parte del Itata, que ignora como se llaman y a qu lugar pertenecen 164

El largo expediente de delitos conformaba el perfil de un nuevo sujeto histrico que, acunado en
el fragor de una guerra extraa, comenz a desplegar sus habilidades guerrilleras sin las
limitaciones que imponan la sujecin a un orden jerrquico. Sin tener a nadie a quien responder
ms que a su propia conciencia, Muoz asumi totalmente su identidad ms verncula. Esteban
Fonseca, regidor de Chilln, declar contra el jefe de la incipiente montonera fronteriza: Que
conoce de vista a Atanasio Muoz, como de ao y medio a esta fecha, que ha oido decir que es
hombre de muy mala conducta, que cuando le han confiado algunas diligencias siempre ha hecho
picardas y que es tenido en el comn de las gentes y reputado por ladrn consuetudinario y
salteador 165 Del mismo tenor fue la declaracin de Francisco Urrejola, coronel graduado del
ejrcito del Rey, quien manifest que conoce a Atanasio Muoz por un hombre ladrn
consuetudinario, incorregible, y de muy mala conducta *169 Idem.+ Casi un ao ms tarde, el
comandante realista Juan Francisco Snchez, con fecha de 23 de junio de 1815, escribi una carta
al Presidente Mariano Osorio en la cual ratific el perfil de rebelde que trazaron previos testigos.
Muy Ilustre Seor Presidente.

Este hombre feroz y an traidor, por haberse pasado a los enemigos ms de una vez, segn me
informaron en Chilln, y me acuerdo dio lugar por sus robos, insultos contra comandantes de
guerrillas, borracheras, etc., abusando de las armas reales que manejaba, a que cautelosamente le
mandase a arrestar, como lo verific un oficial de Dragones, nombrado tambin Muoz, que me
persuado hallarse de guarnicin en Concepcin.

De cuya resulta, y de no haber escarmentado de otras prisiones anteriores, y hallndose bien
asegurado en la Crcel, haba mandado que se le siguiera causa, esperando que algunas personas
de la campaa compareciesen para recibirles declaracin, pero en ese mismo tiempo logr hacer
fuga, y se pas al ejrcito enemigo a Talca, cuyo descuido o malicia pag el comandante y algunos
de la Guardia.

Por un parlamentario del gobierno insurgente dirigido al Real ejrcito de mi mando entonces, supe
que el mismo Antanasio Muoz estaba en Talca, y an me acuerdo que me dijo que preso por
malvado.

No s como apareci despus en el ejrcito de El Membrillar, cuando ya lo estaba mandando el
seor Brigadier don Gabino Gainza, y conociendo yo que podra ser perjudicial al Real Ejrcito tal
hombre, le dirig un oficio insinundole [a Ganza] sus propiedades notorias y muy divulgadas en
dicho Ejrcito. Pero no supe el resultado hasta que hallndome de comandante Militar en Chilln,
supe que haba sido conducido reo y causado a Concepcin desde Quirihue, y supongo que por sus
crmenes confinado a Juan Fernndez 166

Apenas un par de das previos a esta tajante acusacin, Bernardo Martnez puntualiz respecto de
la biografa delictual de Atanasio Muoz: Un reo delincuentissimo nombrado Atanasio Muoz,
verificando su entrega as de l como de cuatro ms desertores del Cuerpo de Concepcin
emigrados en Valparaso Despus de haber sido un empleado en nuestro Ejrcito, bognificado
[sic] por el excelentisimo General don Antonio Pareja con el grado de Sargento, se desert al
ejrcito enemigo, siendo desde entonces un rival de nuestro ejrcito, habiendo merecido
escaparse ileso de la accin de Rancagua, de cuyas resultas arrib al valle llamado Quirihue. All de
nuevo se aprision, custodiando su persona hasta la Concepcin, en donde fue presentado al
seor Intendente don Jos Bergunta, cuyo seor enterado de su criminalidad le remiti a la Isla de
Juan Fernndez. Establecido en aquel lugar (suplicio de su delito) no solo profug sino que hizo un
robo, elaborando con esto ms su delito, de cuyas resultas fue sorprendido el 29 de mayo prximo
pasado en el Partido de Colchagua, y por ltimo declarado reo en esta Real Crcel167.

En agosto de ese mismo ao, el gobernador intendente de Quirihue Joseph Vergara agregaba ms
antecedentes al prontuario de Muoz: Resulta que de Maule desert a los insurgentes. Que
posteriormente pas a Chilln con el perverso objeto de espiar al ejrcito real. Que el desempeo
de los caballeros Urrejolas lo destinaron a ejecutar lo mismo en El Membrillar a los insurgentes, y
que lejos de ser benfico, les rob a los mismos Urrejolas una petaca de plata labrada, y junt
gente para invadir a las guerrillas. El referido oficial don Nicols Muoz, el que de orden del mismo
don Juan Francisco Sanchez, lo condujo preso a Chilln, en donde permaneci tres meses y fue
puesto en libertad por intercesin de los mismos Urrejolas168.

La nota final en el proceso contra Muoz la puso el Fiscal de la Real Audiencia quien seal: Que
de este Sumario resulta que Atanasio Muoz, que fue del batalln de Concepcin, desertor de
reincidencia, ladrn, salteador, y algn tiempo espa en ambos ejrcitos fue conducido a la Isla de
Juan Fernndez en la Corbeta Sebastiana, cuando de orden y disposicin de Us. se volvi a poblar.
El destino de Muoz no pudo ser ni ms piadoso ni ms justo. Debe continuar all por diez aos,
sin vestuario de regimiento, a racin y sin sueldo 168

Cuatrero, ladrn, violador, traidor y espa, adems de gavillero, desertor y prfugo de la justicia:
he ah una sntesis del perfil social que trazaron las autoridades cuando Atanasio Muoz entr en
contacto con el Estado. En el transcurso de sus andanzas no importaba el campo en que militaba
ni la bandera que le protega, pues sus acciones le situaban ms all del mbito y de la jurisdiccin
de ambas patrias. Tampoco import si fueron patriotas los que le apresaron y realistas los que les
enviaron al presidio. Trnsfuga, vagante y buscavidas eran los sinnimos de su vida de marginal.
De todo eso, cunto era real?. Lamentablemente, la declaracin jurada de este pintoresco
aventurero, verdadero smbolo de los avatares experimentados por los hombres del bajo pueblo
que, al igual que l, se encontraron definidos como enemigos por patriotas y realistas, no fue
incorporada en el expediente original. Como muchos otros protagonistas silenciosos, su vida de
renegado se fundi con una historia subterrnea que fue paulatinamente desapareciendo de la
memoria.

4. UNA TAREA INCONCLUSA

El legado de la Patria Vieja fue magro. Los monarquistas quedaron con el pas nuevamente en sus
manos, pero el nuevo Chile en nada se pareca al antiguo: sus instituciones yacan en ruinas, los
gobernantes haban perdido la confianza del pueblo y se haba quebrado el consenso mnimo que
hizo posible la gobernabilidad en las dcadas previas. Para los patriotas el saldo era mucho peor,
pues haban sido derrotados en su propia tierra por su propio pueblo. Los trabajos que sufri
*Carrera y su ejrcito+ en la referida campaa, escribi Torrente refirindose al sitio de Chilln en
1814, aunque solo fue de quince das, son superiores a toda descripcin: un campamento
inhabitable, una estacin la ms rigurosa, lluvias continuadas, los caminos convertidos en
verdaderos atascaderos, cuyo barro llegaba a la rodilla, caballos muertos a centenares, insepultos
los cadveres de infinitos guerreros, ataques no interrumpidos a la Plaza, perpetuo estado de
alarma, un formidable enemigo a su frente disfrutando de las necesarias comodidades, y
abundando en toda clase de provisiones de guerra y boca170. El ejrcito de Carrera, escribi por
su parte el comandante realista Antonio de Quintanilla, se destruy por las enfermedades
consiguientes a estar sobre un terreno lleno de lodo 171El da del primer ataque patriota contra
Chilln, escribi el fraile realista Juan Ramn, pareca estar determinado para la ruina y
exterminio de la villa. A las doce del da, se dio principio a la escena ms horrorosa, brbara y
cruel que se ha visto en el reino de Chile. Iba adelante una bandera negra, precursora de la
muerte, le segua un tambor que, tocando a degello, anunciaba su proximidad, segua a ese una
turba de incendiarios, que con fuegos artificiales hacan arder los ranchos y casas que se
presentaban al paso, por ltimo seguase las tropas insurgentes 172Y luego agregaba: Yo solo
dir que el entusiasmo de los vecinos incomparables de Chilln en defenderse, y ofender al
enemigo, fue muy extrao, y con obra de omnipotente; porque todos sin excepcin, grandes y
pequeos, mozos y ancianos, hombres y mujeres, a porfa, con lazos, cuchillos, machetes,
azadores, hachas, palas y lanzas, todos hicieron su deber en herir, matar, degollar y fugar al
enemigo insurgente173. La participacin del populacho en la defensa de la villa tambin fue
relatada por Melchor Martnez, quien hizo participar en la batalla a mujeres y nios, el paisanaje
y vecindario, los que con tesn y bravura rechazaron el ataque patriota.

Por cierto, que durante esos aos los jefes de la naciente repblica deban hacer frente a
diferentes problemas: falta de recursos, ausencia de infraestructura, ignorancia generalizada y las
dificultades que presenta un medio natural escasamente domesticado. Agrguese a ello la
arrogante actitud que asumieron toda vez que ejercieron el poder, alejando la posibilidad de un
pacto entre el liderazgo cupular y la gente comn y corriente. Describiendo las acciones del
general Carrera durante las campaas de 1813, un autor patriota observ: caminaba sin consejo
ni prudencia y los que se le oponan eran vejados y desairados Esta falta de prudencia provoc,
en su opinin, el destrozo completo del ejrcito, prdida de vestuarios, aniquilacin de caballos,
mortandad de ganados, desercin de tropa 174 Los soldados, escribi Gandarillas, estaban
desprovistos hasta de vveres y atormentados con lo riguroso de la estacin 175La imagen del
frustrado asalto contra Chilln es solamente comparable al cuadro de desolacin que dej en el
espritu patriota la dolorosa derrota de Rancagua. De da alarmas incesantes y en la noche solo
pisaban barro y sangre para descanso de las fatigas de la guerra, observ Rodrguez Ballesteros al
describir los pesares del ejrcito patriota, en varias ocasiones se hallaron los centinelas muertos
con el arma sobre su cuerpo176. Tambin fueron trgicas, para el ideario de la elite, las
celebraciones con que el pas recibi al general Mariano Osorio despus de su rotunda victoria. El
da 5 de noviembre del ao pasado de 1814, escribi el fraile Juan Ramn en su relacin, se dio
principio a la fiesta con repiques de campanas, fuegos artificiales y estruendo de la artillera de la
plaza, y por la noche hubo iluminacin, fuegos, repiques y toques de cajas militares177. El
espectculo ofrecido por los santiaguinos, que no sufrieron los embates de la guerra ms que a
travs de las exacciones pecuniarias y las reclutas que organiz desde 1810 el gobierno patriota,
fue mucho ms ominosa. Cada divisin que entraba a Santiago, escribi Rodrguez Ballesteros,
era recibida en medio del regocijo pblico del pueblo alto y llano de la capital; la gente sala a
recibir a los realistas con banderas espaolas muy engalanadas y desparramaban desde los
balcones y ventanas grandes azafates de flores y algn dinero, que las tropas no pudieron
aprovechar por no poderlo tomar en la marcha178. Podra sugerirse un contraste ms notable
entre estas escenas de regocijo popular, y la pesadumbre que se apoder de los bravos soldados
patriotas cuando debieron emprender la humillante fuga hacia Argentina? Y tngase presente que
estas escenas no evidencian una ambigedad congnita al pueblo chileno, como se ha pretendido
afirmar, sino que fue el fiel y justo reflejo del abismo que surgi entre la elite revolucionaria y la
plebe desde aquellos das.

En 1810, la elite chilena imagin que dio comienzo a una nueva era. Con el Cabildo, principal
organismo de representacin de los vecinos terratenientes de la ciudad transformado en
depositario de la soberana nacional, los insurgentes iniciaron el desmantelamiento de las
instituciones monrquicas poniendo fin a ms de 270 aos de tradicin imperial. Se decret la
libertad de comercio, se autoriz la importacin de libros e imprentas y se mantuvo un pacto de
apoyo recproco con los revolucionarios del estuario rioplatense; de modo irrefutable, los
gobiernos revolucionarios otorgaron una nueva faz al reino. En sus ojos, Chile emerga como una
nacin libre y soberana. No obstante, en un doloroso parto que se extendi por ms de cuatro
aos, la tradicional calma fue desplazada por tumultos, motines, crisis polticas y la abierta
competencia por adquirir el poder que protagonizaron diversas camarillas santiaguinas y
regionales. Desenfadadamente, el gobierno cambiaba de mano entre los diferentes segmentos de
la elite desatando un escndalo pblico que no tena parangn. Lo que no afloj nunca, sin
embargo, fue el frreo control que una y otra vez imponan sobre el bajo pueblo, a pesar de las
movilizaciones del pueblocon que se sola encubrir las diversas asonadas.

Durante ese perodo -que la historiografa tradicional denomin Patria Vieja, quizs para facilitar
su olvido-, la acefala gubernamental, el caudillismo y las intrigas se multiplicaron con inusitada
energa. En menos de cuatro aos, el gobierno cambi de manos ms de cinco veces, mientras
fracasaban reiteradamente las posibilidades de convocar a un Congreso Constituyente. De modo
torpe, se pretenda encubrir la anarqua con proyectos fundacionales o reformistas engendrados
en debates domsticos de sujetos que pensaron al pas como una mera extensin de sus
haciendas, pero lo nico que prevaleca con nitidez era la ambicin de cada grupo por detentar el
poder total, excluyendo, persiguiendo, desterrando o asesinando a sus rivales. Carrera, argument
John Lynch, fue respaldado por una poderosa familia de terratenientes y militares que
consideraron a Chile casi como una propiedad privada Esta controvertida afirmacin del
historiador ingls, por fuerte que suene hoy, fue compartida por los testigos de la poca. Todos
saban, vean y esperimentaban, escribi el realista Melchor Martnez, que no exista en Chile
autoridad ni poder alguno ms que el desptico antojo de D. Jos Miguel Carrera 179Al
momento de justificar el alejamiento forzado de Carrera del mando supremo del ejrcito, los
representantes de la Junta de Corporaciones de la capital se referan a la servidumbre a que nos
haba reducido el despotismo de una familia 180 Similarmente, una improvisada delegacin de
soldados y vecinos de Concepcin, al momento de exigir la salida de los hermanos Carrera de la
ciudad, se referan a la dominacin de la casa destructora de nuestros sagrados derechos
181En esos mismos das, el Director Supremo Francisco de la Lastra, en una crptica carta que
envi a OHiggins en la cual virtualmente le instrua matarlos, se refera al entorno carrerino como
la familia devoradora 182 Juan Mackenna, de destacada participacin en las campaas de la
Patria Vieja, describa en una carta el retorno de los Carrera a su hacienda en la localidad de El
Monte, a escasos kilometros de la capital, manifestando que andan como salteadores 183 En
medio de traiciones, chismes palaciegos, corrupcin y negligencia, manaron las ambiciones y los
rasgos ms obscuros del carcter de unos hombres que jams haban ejercido el poder poltico.
Probablemente, fue esta inexperiencia la que les llev a actuar como meros caudillos de una
soldadesca siempre dispuesta a desertar.

Al tanto de la profunda brecha que exista entre el liderazgo patriota y el resto de la sociedad, el
astuto virrey Abascal sac partido de la ceguera histrica y social de la elite llamando a los chilenos
a unirse a las fuerzas del rey para formar una casa, una familia, una nacin. La suma del proyecto
poltico de los usurpadores, escribi el virrey, consista en mantener el poder a expensas de una
guerra civil; rasgando el seno de su patria, armando el reino contra el reino, manchando la tierra
con la sangre de sus conciudadanos y aniquilando el orden pblico 184Y luego agregaba en su
encendida proclama: Hacedles ver que la felicidad de los pueblos no est vinculada en la persona
de uno o dos, sino en la armona social y paz interior Los triunfos realistas en el campo de
batalla y la leal y espontnea adhesin de la poblacin al oficialado monarquista demostraban el
mayor fracaso de las fuerzas encabezadas por Carrera y OHiggins: no haber conseguido que el
partido secesionista se transformara en una causa nacional, perdiendo as la impronta de
legitimidad que demandaban los dems sectores sociales. Posteriormente, una vez concluidas las
campaas militares en el sur y capturada la capital, fue mucho ms fcil para el bando leal al rey
justificar la restauracin del Ancien Rgime, pues el mejor smbolo de la derrota patriota fue la
desolacin y miseria en que qued el pas. Describiendo el creciente nmero de chilenos que se
sumaban a las fuerzas monarquistas que avanzaban hacia la capital, el virrey se refiri al estado
miserable a que quedan reducidas sus haciendas, sus casas y todo gnero de propiedades, sus
templos saquriligamente [sic] saqueados, atropellados los ministros del altar y vulneradas su
respetable autoridad y facultades. Tal es el fruto de una insurreccin y lo que debeis a sus
detestables autores185. A los propios jefes patriotas, el virrey les haba enrostrado ya en 1812, su
ineptitud e incompetencia, elementos claves para entender por qu naufragaban el orden y la
disciplina, en tanto que el derecho pblico estaba regido por una ley que dicta el capricho y la
arbitrariedad *190 "Oficio del virrey de Lima a la Suprema Junta de Santiago de Chile, Lima, 12
de octubre de 1812", en C. H. D. I. Ch. Vol. 23, 99.]

Los mejores momentos de los lderes patriotas fueron las mltiples batallas y combates que
protagonizaron entre San Fernando y el ro Biobo, en los que mostraron su valor, audacia y
patriotismo, su inquebrantable afn autonomista y su voluntad de ejercer el poder. Los hermanos
Carrera, OHiggins, Rozas, Freire, Mackenna, Prieto, Vial y De la Cruz, entre tantos otros que
ganaron sus merecidos laureles en esos das, demostraron ser excelente caudillos y hbiles
comandantes guerrilleros, pero tambin dejaron ver su incapacidad de asumir el gobierno con un
visin unitaria y nacional, que incorporara a las masas populares. Situados en medio de la
testarudez, la prepotencia y el desmesurado afn por ejercer monoplicamente el poder poltico,
qu ms le quedaba al bajo pueblo, sino desertar y fugarse? Barros Arana plante que uno de los
principales errores de Carrera fue distanciar a los cuerpos armados veteranos, haber alentado
revueltas y motines y haber sido protagonista -por no decir responsable- de los principales
quiebres que debilitaron el podero revolucionario. Sin duda tiene razn, pero esa es solo parte de
la historia. El elemento central que dej fuera de su relato fue la enajenacin que produjo el
rgimen patriota en las filas del populacho que, como siempre, constitua la gran mayora del pas.

Pero si el proyecto de la elite apuntaba durante esos aos a detentar el poder total, hacia dnde
apuntaban las expectativas del bajo pueblo? La ausencia de fuentes directas impiden, como
siempre, hacer una historia sistemtica de la plebe durante aquellos azarosos das. Por esa misma
razn, an sabemos muy poco de su ideario, de sus sueos, temores y esperanzas. No obstante, lo
que ya no se puede negar es que los desheredados fueron activos sujetos histricos en los eventos
que configuraron la guerra por la independencia nacional. Que no escuchemos sus voces no
significa que no hayan gritado. Por el momento, para avanzar en la direccin que nos interesa,
hemos realizado un registro de las fuentes judiciales y de los documentos oficiales analizando
acciones y conductas que dejan en evidencia un modo de ser insubordinado, aventurero y
temerario. Los desertores, cuando no fueron atrapados, fusilados o indultados, escribi Valds
Urrutia, normalmente nutrieron el bandidaje -principalmente rural- que caracteriz al campo
chileno durante el siglo XIX; otros simplemente intentaron regresar a sus lugares de origen, o bien
algunos se internaron en la espesura y el rico paisaje humano y fsico de la Araucana186.
Concluiremos con dos afirmaciones: que la insubordinacin de la plebe fue apenas un prembulo
de la profunda crisis social que se desat en 1817. En segundo lugar, planteamos que los chilenos
que desertaron al ejrcito desertaron tambin a la idea de Patria, fuese esta monarquista o
republicana. Por ese motivo, patriotas y realistas los consideraron su enemigo, los persiguieron
tenazmente y los fusilaron cada vez que se present la ocasin. Pero todo no fue en vano, pues
qued anunciado que, de all en adelante, los bandos en pugna tendran que lidiar con las fuerzas
del bajo pueblo que, aprovechando el vaco de poder, levantaron los estandartes de la montonera.
Su primera operacin militar de envergadura tuvo lugar en Arauco, a principios de septiembre de
1813. Los oficiales que all se haban sublevado proclamando el restablecimiento de la autoridad
real, escribi Barros Arana, eran milicianos chilenos que se decan vejados por las violencias y
atropellos de los jefes del ejrcito, o de los ajentes que estos empleaban para procurarse recursos.
Estos oficiales haban llamado en su auxilio a los indios araucanos, y fiados en el apoyo de stos,
desplegaban una grande arrogancia e iniciaban una guerra de asaltos y de devastacin que haba
de perpetuarse largos aos en aquellas provincias causndoles males horribles187. Era el
comienzo de la Guerra a Muerte y del bandidaje popular que asolara al pas hasta bien entrado el
siglo XIX.

Notas
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Estudios Coloniales 2 (Santiago, 2001); Que la dicha herida se la dio de buena, sin que interviniese
traicin alguna: el ordenamiento del espacio fronterizo mapuche, 1726-1760, Revista de
Historia Social y de Mentalidades 5 (Santiago, 2001), 129-165;Reglamentando la vida cotidiana en
Chile colonial: Santiago, 1750-1770, Revista Valles 4, 1998, 47-75; Elite y Bajo Pueblo en Chile
colonial: la creacin del Cuerpo de Dragones, 1758-1760, Estudios Coloniales I Santiago, 2000,
183-194; La guerra contra las pulperas en Santiago de Chile, 1767, Jornada de Historia de las
Mentalidades. Homenaje a George Duby (Univ. de Chile, 1999), 93-114. Bajo Pueblo y Cabildo en
Santiago de Chile Colonial, 1758-1768, Revista Contribuciones Cientficas (Universidad de
Santiago, 2001).
Juan Ramn, Relacin de la conducta observada por los padres misioneros del Colegio de
Propaganda Fide de la ciudad de Chilln, desde el ao 1808 hasta fines del pasado de 1814, en
Coleccin de Historiadores y de Documentos relativos a la Independencia de Chile (C. H. D. I. Ch),
Vol. 4, 16.
Annimo, Memoria sobre los principales sucesos de la revolucin de Chile desde 1810 hasta
1814 en C H. D. I. Ch., Vol. 2, 105.
Conducta militar y poltica del general en jefe del ejrcito del Rey, en oposicin con las de los
caudillos que tiranizaban al reino de Chile, 12 de octubre de 1814, en C. H. D. I. Ch., Vol. 4, 175.
Mariano Torrente, Historia de la revolucin de Chile, 1810-1828, en C H. D. I. Ch., Vol. 3, 31.
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Ana Mara Stuven, Una aproximacin a la cultura poltica de la elite chilena: concepto y
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Pedro Burgos, Violencia en el norte chico: los delitos de homicidio y lesiones en la Villa de San
Felipe el Real y en el asiento de minas de Petorca 1750-1800 Tesis para optar al grado de
Licenciado en Humanidades con mencin en Historia, Universidad de Chile, 1995; Mara Paz
Arrigorriaga, El bandolerismo en Colchagua durante el siglo XVIII. Tesis para optar al grado de
Licenciado en Antropologa, Universidad de Chile, 1986.
John Lynch, The Spanish American revolutions, 1808-1826 London, 1973; Sergio Grez T., De la
regeneracin del bajo pueblo a la Huelga General, 1810-1880 Santiago, 1999; Arnold Bauer,
Sociedad y poltica rural chilenas en un enfoque comparativo, Proposiciones 19, 1990; Jos
Bengoa, El poder y la subordinacin. Acerca del origen rural del poder y la subordinacin en Chile 2
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Marcelo Carmagnani, Les mecanismes de la vie economique dans une societe coloniale: Le Chile,
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siglos XVII y XVIII, Cuadernos de Historia No 1, Santiago, 1982, 87-108;
Manuel de Salas, Oficio de la Diputacin del Hospicio al Excelentsimo seor don Luis Muoz de
Guzmn, gobernador y capitn general del reyno, en que se proponen medidas para arbitrar
recursos con que sostener el establecimiento (1804?), en Sergio Grez, La cuestin social en
Chile. Ideas y debates precursores, 1804-1902 Santiago, 1995, 45.