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LA CIVILIZACIN MAYA

El Maya es un grupo de pueblos indgenas mesoamericanos perteneciente a la


familia lingstica maya o myense, que tradicionalmente han habitado en los
estados mexicanos de Yucatn, Campeche, Tabasco y Chiapas, en la mayor parte
de Guatemala y en regiones de Belice y Honduras.
Los mayas formaban una sociedad muy jerarquizada. Estaban gobernados por
una autoridad poltica, el Halach Uinic, jefe supremo, cuya dignidad era
hereditaria por lnea masculina, y el Alma Kan, sumo sacerdote. El jefe supremo
delegaba la autoridad sobre las comunidades de poblados a jefes locales o
bataboob, capataces de explotacin agrcola que cumplan funciones civiles,
militares y religiosas.
Arquitectura:La cultura maya produjo una arquitectura monumental, de la que
se conservan grandes ruinas en Palenque, Uxmal, Mayapn, Copn, Tikal,
Uaxactn, Quirigu, Bonampak, Tuln y Chichn Itz, entre muchas otras. Estos
lugares eran enormes centros de ceremonias religiosas. Se consideran tres
estilos arquitectnicos: el ro Bec, el Chenes y el Puuc, cada uno con
caractersticas de ingeniera y ornamentacin propias. La distribucin de las
ciudades consista en una serie de estructuras piramidales, la mayora de las
veces coronadas por templos o cresteras labradas, y agrupadas alrededor de
plazas abiertas.
Aunque en la actualidad representa una excepcin, se cree que el Templo de las
Inscripciones de Palenque, que aloja la tumba del rey Pacal, puede no ser el
nico monumento de uso funerario que se construy en la cultura maya. El tipo
ms comn de construccin consiste en un ncleo de escombros o piedra caliza
partida, mezclada con hormign o cemento, y recubierta con piedra pulida o
estuco. Las paredes de piedra se edificaban, por lo general, sin mortero.

Los pueblos mayas desarrollaron un mtodo de notacin jeroglfica y registraron
su mitologa, historia y rituales en inscripciones grabadas y pintadas en estelas
(bloques o pilares de piedra), en los dinteles y escalinatas y en otros restos
monumentales. Los registros tambin se realizaban en cdices de papel amate
(corteza de rbol) y pergaminos de piel de animales. Slo existen tres muestras
de estos cdices: el Dresdensis (Dresde), actualmente en Dresden; el Perezianus
(Peresiano o de Pars), en Pars; y el Tro-cortesianus (Tro-Cortesiano o
Matritense maya).
Calendario y religin:Entre los mayas, la cronologa se determinaba mediante
un complejo sistema calendrico. El ao comenzaba cuando el Sol cruzaba el
cenit el 16 de julio y tena 365 das; 364 de ellos estaban agrupados en 28
semanas de 13 das cada una, y el ao nuevo comenzaba el da 365. Adems,
360 das del ao se repartan en 18 meses de 20 das cada uno. Las semanas y
los meses transcurran de forma secuencial e independiente entre s. Sin
embargo, comenzaban siempre el mismo da, esto es, una vez cada 260 das,
cifra mltiplo tanto de 13 (para la semana) como de 20 (para el mes). El
calendario maya, aunque muy complejo, era el ms exacto de los conocidos
hasta la aparicin del calendario gregoriano en el siglo XVI.
La religin maya se centraba en el culto a un gran nmero de dioses de la
naturaleza. Chac, dios de la lluvia, tena especial importancia en los rituales
populares. Entre las deidades supremas se hallaban Kukulkn, versin maya del
dios azteca Quetzalcatl; Itzamn, dios de los cielos y el saber; Ah Mun, dios del
maz; Ixchel, diosa de la luna y protectora de las parturientas, y Ah Puch, diosa
de la muerte. Una caracterstica maya era su total confianza en el control de los
dioses respecto de determinadas unidades de tiempo y de todas las actividades
del pueblo durante dichos perodos.

Historia:Los orgenes de la civilizacin maya son objeto de discrepancias
acadmicas en virtud de las contradictorias interpretaciones de los hallazgos
arqueolgicos. El perodo formativo comenz, cuando menos, hacia el 1500 a.C.
Durante el perodo clsico, aproximadamente entre el 300 y el 900 d.C., los
mayas extendieron su influjo por la zona sur de la pennsula de Yucatn y el
noroeste de las actuales Guatemala y Honduras. Se construyeron entonces los
grandes centros ceremoniales como Palenque, Tikal y Copn. Los centros maya
fueron abandonados de forma misteriosa hacia el ao 900 y algunos individuos
emigraron al Yucatn.
En el perodo postclsico, desde el 900 hasta la llegada de los espaoles en el
siglo XVI, la civilizacin maya tena su centro en el norte de Yucatn. La
migracin tolteca de los itzes, procedentes del valle de Mxico, impact
fuertemente en sus estilos artsticos. Chichn Itz, Mayapn y Uxmal fueron
ciudades esplendorosas. La Liga de Mayapn, que domin la pennsula de
Yucatn durante dos siglos, preserv la paz durante algn tiempo, pero tras un
perodo de guerra civil y de revolucin, las ciudades quedaron abandonadas. Los
espaoles vencieron con facilidad a los grupos mayas ms importantes, pero el
gobierno mexicano no logr subyugar las ltimas comunidades independientes
hasta 1901. Actualmente los mayas forman la mayora de la poblacin
campesina en Yucatn y Guatemala.La lengua maya (tambin llamada yucateca)
la hablan unas 350.000 personas en Yucatn, Guatemala y Belice.
LA CIVILIZACIN AZTECA:Los aztecas o mexicas fueron un pueblo que domin el centro y sur del
actual Mxico, en Mesoamrica, desde el siglo XIV hasta el siglo XVI y que es famoso por haber
establecido un vasto imperio altamente organizado, destruido por los conquistadores espaoles y
sus aliados tlaxcaltecas. Algunas versiones sealan que el nombre de azteca proviene de un lugar
mtico, situado posiblemente al norte de lo que hoy en da es Mxico, llamado Aztln; ms tarde
se autodenominaron mexicas.
Orgenes:Tras la cada de la civilizacin tolteca que haba florecido principalmente en Tula entre
los siglos X y XI, oleadas de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico, alrededor del
lago de Texcoco. Debido a su tarda aparicin en el lugar, los aztecas-mexicas se vieron obligados a
ocupar la zona pantanosa situada al oeste del lago. Estaban rodeados por enemigos poderosos
que les exigan tributos, y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco,
rodeados de cinagas.
El hecho de que, desde una base tan poco esperanzadora, los aztecas fueran capaces de
consolidar un imperio poderoso en slo dos siglos, se debi en parte a su creencia en una leyenda,
segn la cual fundaran una gran civilizacin en una zona pantanosa en la que vieran un nopal
(cactus) sobre una roca y sobre l un guila devorando una serpiente. Los sacerdotes afirmaron
haber visto todo eso al llegar a esta zona; como reflejo de la continuidad de esa tradicin, hoy en
da esa imagen representa el smbolo oficial de Mxico que aparece, entre otros, en los billetes y
monedas.
Al aumentar en nmero, los aztecas establecieron organizaciones civiles y militares superiores. En
1325 fundaron la ciudad de Tenochtitln (ubicada donde se encuentra la actual ciudad de Mxico,
capital del pas).

La capital del imperio azteca
Los aztecas convirtieron el lecho del lago, que era poco profundo, en chinampas (jardines muy
frtiles, construidos con un armazn de troncos que sostenan arena, grava y tierra de siembra,
atados con cuerdas de ixtle, para lograr islas artificiales donde se cultivaban verduras y flores y se
criaban aves domsticas). Se hicieron calzadas y puentes para conectar la ciudad con tierra firme;
se levantaron acueductos y se excavaron canales por toda la ciudad para el transporte de
mercancas y personas. Las construcciones religiosas gigantescas pirmides escalonadas
recubiertas de piedra caliza y estuco de vivos colores, sobre las que se construan los templos
dominaban el paisaje.
La ciudad floreci como resultado de su ubicacin y del alto grado de organizacin. En la poca en
la que los espaoles, capitaneados por Hernn Corts (1485-1547), comenzaron la conquista en
1519, el gran mercado de Tlatelolco atraa a unas 60.000 personas diarias. Las mercancas llegaban
a manos aztecas gracias a los acuerdos sobre tributos establecidos con los territorios
conquistados. Muchas de esas mercancas se exportaban a otras zonas del Imperio azteca y a
Amrica Central.

La confederacin azteca
Los aztecas-mexicas establecieron alianzas militares con otros grupos, logrando un imperio que se
extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. A principios del siglo XV
Tenochtitln gobernaba conjuntamente con las ciudades-estado de Texcoco y Tlacopan (ms tarde
conocida como Tacuba y en la actualidad perteneciente a ciudad de Mxico) bajo la denominacin
de la Triple Alianza. En un perodo de unos 100 aos los aztecas lograron el poder total y, aunque
las dems ciudades-estado continuaron llamndose reinos, se convirtieron en meros ttulos
honorficos. Al final del reinado de Moctezuma II, en 1520, se haban establecido 38 provincias
tributarias; sin embargo, algunos pueblos de la periferia del Imperio azteca luchaban
encarnizadamente por mantener su independencia. Estas divisiones y conflictos internos en el
seno del Imperio azteca facilitaron su derrota frente a Corts en 1521, ya que muchos pueblos se
aliaron con los espaoles. Adems de los problemas internos que contribuyeron a su cada, el
emperador Moctezuma haba dado una bienvenida pacfica a Corts y lo instal junto a sus
capitanes en los mejores palacios, desde donde se hicieron con la ciudad.
Es posible que la interpretacin de antiguos presagios sobre el regreso del dios Quetzalcatl
indujera a Moctezuma a confundirlo con Corts, si bien lo que ms interesaba al emperador era
colmar de regalos a los espaoles para que se retiraran.



Sociedad y religin aztecas:La sociedad azteca estaba dividida en tres clases: esclavos, plebeyos y
nobles. El estado de esclavo era similar al de un criado contratado. Aunque los hijos de los pobres
podan ser vendidos como esclavos, sola hacerse por un perodo determinado. Los esclavos
podan comprar su libertad y los que lograban escapar de sus amos y llegar hasta el palacio real sin
que los atraparan obtenan la libertad inmediatamente. A los plebeyos o macehualtin se les
otorgaba la propiedad vitalicia de un terreno en el que construan su casa. Sin embargo, a las
capas ms bajas de los plebeyos (tlalmaitl), no se les permita tener propiedades y eran
campesinos en tierras arrendadas. La nobleza estaba compuesta por los nobles de nacimiento, los
sacerdotes y los que se haban ganado el derecho a serlo (especialmente los guerreros).
En la religin azteca numerosos dioses regan la vida diaria. Entre ellos Huitzilopochtli (deidad del
Sol), Coyolxahuqui (la diosa de la Luna que, segn la mitologa azteca, era asesinada por su
hermano el dios del Sol), Tlloc (deidad de la lluvia) y Quetzalcatl (inventor de la escritura y el
calendario, asociado con el planeta Venus y con la resurreccin). Los sacrificios, humanos y de
animales, eran parte integrante de la religin azteca. Para los guerreros el honor mximo consista
en caer en la batalla u ofrecerse como voluntarios para el sacrificio en las ceremonias importantes.
Las mujeres que moran en el parto compartan el honor de los guerreros. Tambin se realizaban
las llamadas guerras floridas con el fin de hacer prisioneros para el sacrificio. El sentido de la
ofrenda de sangre humana (y en menor medida de animales) era alimentar a las deidades solares
para asegurarse la continuidad de su aparicin cada da y con ella la permanencia de la vida
humana, animal y vegetal sobre la Tierra.
Los aztecas utilizaban la escritura pictogrfica grabada en papel o piel de animales. Todava se
conserva alguno de estos escritos, llamados cdices. Tambin utilizaban un sistema de calendario
que haban desarrollado los antiguos mayas. Tena 365 das, divididos en 18 meses de 20 das, a los
que se aadan 5 das huecos que se crea que eran aciagos y traan mala suerte. Utilizaban
igualmente un calendario de 260 das (20 meses de 13 das) que aplicaban exclusivamente para
adivinaciones.
La educacin era muy estricta y se imparta desde los primeros aos. A las mujeres se les
exhortaba a que fueran discretas y recatadas en sus modales y en el vestir y se les enseaban
todas las modalidades de los quehaceres domsticos que, adems de moler y preparar los
alimentos, consistan en descarozar el algodn, hilar, tejer y confeccionar la ropa de la familia. A
los hombres se les inculcaba la vocacin guerrera. Desde pequeos se les formaba para que fueran
fuertes, de modo que los baaban con agua fra, los abrigaban con ropa ligera y dorman en el
suelo. A la manera de los atenienses de la Grecia clsica, se procuraba fortalecer el carcter de los
nios mediante castigos severos y el fomento de los valores primordiales como amor a la verdad,
la justicia y el deber, respeto a los padres y a los ancianos, rechazo a la mentira y al libertinaje,
misericordia con los pobres y los desvalidos. Los jvenes aprendan msica, bailes y cantos,
adems de religin, historia, matemticas, interpretacin de los cdices, artes marciales, escritura
y conocimiento del calendario, entre otras disciplinas.


La higiene de los aztecas:Cada casa azteca tena su temascal o bao de vapor. Es que los aztecas
eran gentes muy limpias y se baaban todos los das, antes de trabajar. El temascal (que no era un
invento azteca, porque ya lo usaban antes los totonecas) era una pequea habitacin donde se
calentaban piedras con fuego y despus se le echaba agua. As se formaba en seguida mucho
vapor, que empapaba al que estaba adentro, quien aprovechaba para frotarse bien el cuerpo con
una especie de jabn hecho con las races de un rbol llamado copalxocotl, que haca espuma.
Esta costumbre de la higiene la tenan todos los aztecas campesinos o nobles, artesanos o
comerciantes, menos los sacerdotes que no se podan baar nunca y fue otra de las cosas que
llamaron mucho la atencin de los espaoles, para quienes en la poca de la conquista y
colonizacin de Amrica (siglos XV-XVIII) el bao no era precisamente una actividad muy frecuente
que digamos.
Cultura mixteca:El pueblo amerindio de los mixtecos de la familia lingstica otomanque,
habitante de los actuales estados mexicanos de Oaxaca, Guerrero y Puebla. La cultura mixteca
floreci en el sur de Mxico desde el siglo IX hasta principios del XVI y sus miembros fueron los
artesanos ms famosos de Mxico. Sus trabajos en piedra y en diferentes metales nunca fueron
superados. Entre sus especialidades se podan citar los mosaicos de plumas, la alfarera polcroma
decorada y el tejido y bordado de telas.
Las contribuciones ms importantes de los mixtecos son: los registros pictogrficos en cdices
hechos sobre piel de venado de la historia militar y social que narran aspectos del pensamiento
religioso, de los hechos histricos y de los registros genealgicos de su cultura; la orfebrera, cuyas
muestras como pectorales, narigueras, anillos o aretes, demuestran que manejaron con maestra
el oro trabajado con la tcnica de la cera perdida, as como el labrado del alabastro, el jade, la
turquesa y la obsidiana, entre otros. Las piezas ms notables que se conocen proceden de los
enterramientos de Monte Albn, descubiertos por el arquelogo Alfonso Caso, y se exhiben en el
Museo Regional de Oaxaca. Otros legados mixtecos son: un calendario anlogo al utilizado por los
aztecas y sus tcnicas agrcolas.
Entre los siglos XI y XII de nuestra poca, los mixtecos adoptaron una influencia tolteca cuya
caracterstica civilizadora los motiv a buscar asentamientos ms estables que los que haban
tenido; se dedicaron a dominar a los zapotecas por medio de invasiones de sus tierras, guerras y
alianzas polticas por matrimonios. De ese modo se apoderaron, por ejemplo, de Monte Albn,
que haba sido abandonada por los zapotecas y los mixtecos convirtieron en necrpolis,
enriqueciendo notablemente sus monumentos funerarios. Tanto en esa ciudad, como en Mitla,
aportaron conceptos arquitectnicos evolucionados como las grecas geomtricas de piedras
ensambladas que adornan los palacios. Otras ciudades zapotecas de las que se apoderaron los
mixtecos son Zaachila y Yagul, tambin en el estado de Oaxaca, con las que se complementa el
conjunto del impresionante legado de estas culturas. Los mixtecos influyeron en el declive de la
civilizacin maya en el sur, y permanecieron independientes de los aztecas en el norte.