Sei sulla pagina 1di 10

Antropologa Social @Jeav_89 |

27

TEMA 5 - FORMAS DE VIDA

1 - Estrategias de adaptacin.
Comparado con la caza y la recoleccin (forrajeo) el origen y la difusin de la
produccin de alimentos impuls grandes cambios en la vida de los humanos, como la
formacin de sistemas polticos y sociales ms amplios. La produccin de alimentos
condujo a grandes cambios en la vida humana. El ritmo de la transformacin cultural
se vio enormemente incrementado.
Cohen utiliz el concepto "estrategia adaptante" para describir el sistema de
produccin econmico de un grupo. Argumentaba que la razn ms importante para
que se den similitudes entre dos o ms culturas no relacionadas es su posesin de una
estrategia adaptante similar. Cohen desarroll una til tipologa de culturas basadas en
correlaciones entre economas y caractersticas sociales, incluyendo cinco estrategias
adaptantes: forrajeo, horticultura, agricultura, pastoreo e industrialismo.

2 - El forrajeo.
Hasta hace 10.000 aos todos los humanos eran forrajeros. Sin embargo, ciertas
caractersticas medioambientales crearon diferencias entre pueblos. Algunos, como los
del norte de Europa durante las glaciaciones, practicaban la caza mayor. En general, a
medida que uno se desplaza desde zonas ms fras a zonas ms clidas se produce un
incremento de las especies. Los trpicos tienen una gran biodiversidad, gran variedad
de especies de animales y plantas, muchas de las cuales han usado los forrajeros.
Lo mismo ocurre en zonas templadas como la costa norteamericana del Pacfico,
donde los forrajeros podan depender de una variedad de recursos terrestres y
martimos como el salmn y otras especies de pescado, cabras montesas, mamferos
marinos, etc. No obstante, pese a estas diferencias, las antiguas economas forrajeras
compartan un rasgo comn: la gente dependa de la naturaleza para obtener
alimentos y cubrir otras necesidades.
La domesticacin de animales (ovejas y cabras) y el cultivo de plantas (trigo y
cebada) comenzaron hace entre 10.000 y 12.000 aos en Oriente Prximo. El cultivo
lleg entre 3.000 y 4.000 aos ms tarde al hemisferio occidental. En ambos
hemisferios la nueva economa se extendi con rapidez. Con el tiempo, la mayora de
forrajeros se pasaron a la produccin de alimentos.
La forma de vida forrajera se mantuvo en ciertos entornos, incluidas algunas islas y
selvas, junto con desiertos y reas muy fras. En muchas zonas los forrajeros haban
estado expuestos a la idea de la produccin de alimentos pero nunca la adoptaron
porque su propia economa les proporcionaba una dieta perfectamente adecuada y
nutritiva (con menos trabajo).
En algunas reas la gente retorn al forrajeo tras intentar la produccin de
alimento y abandonarla. En la mayora de estos lugares el forrajeo era reciente ms
Antropologa Social @Jeav_89 |
28

que contemporneo. Todos los forrajeros modernos viven en naciones-estado y
dependen en alguna medida de la ayuda gubernamental. Son gentes de finales del
siglo XX influidos por fuerzas regionales, polticas nacionales e internacionales y
eventos polticos y econmicos del sistema mundial.
Aunque el forrajeo est desapareciendo, los perfiles de las dos amplias franjas
africanas donde la prctica del mismo es reciente continan siendo evidentes. Una es
el desierto del Kalahari y la otra es la selva ecuatorial es centro y este de frica. Hay
ciertas personas que todava subsisten mediante la prctica del forrajeo en ciertas
selvas remotas de Madagascar, Sudeste Asitico, Malasia, Filipinas y costas de la India.
Unos de los actuales forrajeros ms conocidos son los aborgenes australianos.
El forrajero sobrevivi principalmente en entornos que ponan grandes obstculos
a la produccin de alimentos. Sus nichos ecolgicos tienen una cosa en comn: su
marginalidad. Sus entornos no han resultado de inters inmediato para grupos con
otras estrategias adaptantes.
La forma de vida de caza y recoleccin sobrevivi en unas pocas reas que podan
ser cultivadas. Estos tenaces forrajeros no se convirtieron en productores de alimentos
porque se mantenan holgadamente con la caza y la recoleccin. A medida que se
extiende el moderno sistema mundial, el nmero de forrajeros contina su declive.
I. Correlatos del forrajeo.
Las tipologas como las planteadas por Cohen resultan tiles porque
sugieren correlaciones, es decir, asociacin entre dos o ms variables. Los
estudios etnogrficos realizados en cientos de culturas han revelado muchas
correlaciones entre la economa y la vida social. Asociados con cada estrategia
adaptante van un puado de rasgos culturales particulares. Sin embargo, estas
correlaciones no suelen ser perfectas. Algunos forrajeros carecen de rasgos
culturales que suelan asociarse con el forrajero.
Las gentes que subsisten mediante la caza, la recoleccin y la pesca suelen
vivir en sociedades organizadas en bandas. Su unidad social bsica - la banda - es
un grupo pequeo con menos de un centenar de personas, todas relacionadas
por parentesco o matrimonio. El tamao puede variar de una estacin a otra,
donde se dividen temporalmente para recolectar recursos y vuelven a re-
agruparse para el trabajo cooperativo y las ceremonias. A travs de la etnografa
y la arqueologa se conocen diversos ejemplos de divisiones estacionales y
posterior reagrupacin.
Una caracterstica tpica de la vida de los forrajeros es la movilidad: en
muchos grupos la gente cambia de pertenencia a una banda varias veces a lo
largo de sus vidas: puede nacerse en una banda y pertenecer posteriormente a
otra con su propia familia. Cada cual puede afiliarse a cualquier banda en la que
se tengan vnculos de parentesco o matrimoniales. Tambin es posible hacerlo
mediante parentesco ficticio (parentescos del tipo padrino y ahijado).
Toda sociedad humana tiene algn tipo de divisin del trabajo basada en el
gnero. Entre los forrajeros es tpico que los hombres se dediquen a la caza y la
pesca mientras las mujeres recolectan. Todos los forrajeros establecen
diferencias sociales basadas en la edad. Las personas ancianas suelen ser muy
respetadas como guardianes de los mitos, leyendas, cuentos y tradiciones. Los
Antropologa Social @Jeav_89 |
29

ms jvenes valoran el especial conocimiento que tienen los mayores. La
mayora de sociedades forrajeras son igualitarias, es decir, las diferencias de
status son mnimas y basadas en la edad y el gnero.

3 - El cultivo.
I. Horticultura.
La horticultura y la agricultura son dos tipos de cultivos encontrados en las
sociedades no industriales. Ambos difieren de los sistemas agrcolas de las
naciones industriales, que utilizan grandes extensiones de terreno, maquinaria y
productos qumicos.
Segn Cohen, la horticultura no hace uso intensivo de ninguno de los
factores de produccin (tierra, trabajo y capital). Los horticultores utilizan
herramientas simples para cultivar sus cosechas. Sus campos no son de
propiedad permanente en barbecho durante periodos variables de tiempo.
La horticultura conlleva a menudo el uso de la tcnica de roza. Los
horticultores limpian el terreno mediante la tala y la quema de una zona de
bosque o matorral. La vegetacin se destruye, se matan las plagas y las cenizas
se dejan para que fertilice el suelo. Luego se siembran las cosechas, se cuidan y
se recogen. La utilizacin de la parcela no es continua y suele cultivarse por un
ao, lo cual tambin depende de la fertilidad del suelo.
Cuando se abandona una parcela por agotamiento del suelo o por la mala
hierba, se limpia otra zona de terreno y la parcela original vuelve a quedar como
selva. Tras varios aos de barbecho, el cultivador vuelve a explotar de nuevo la
parcela original. Esto se denomina tambin como cultivo rotatorio, lo cual no
significa que los poblados tengan que desplazarse cuando se abandonan las
parcelas. La horticultura suele sustentar grandes poblados permanentes.
II. Agricultura.
La agricultura es un cultivo que requiere ms trabajo que la horticultura
debido a que utiliza la tierra de modo intensivo y continuado. Es frecuente el uso
de animales domesticados, del riego o del aterrazamiento para su trabajo.
Animales domesticados.
Muchos agricultores utilizan animales como medio de produccin
para el transporte, como mquina de cultivo o como productor de
estircol. Se ata a los animales a arados y gradas para la preparacin del
campo antes de la siembra. Tambin suelen recoger el estircol para
utilizarlo posteriormente como fertilizante en sus parcelas. Adems,
ayudan al transporte mediante carros y similares.
Irrigacin.
Mientras que los horticultores tienen que esperar a la estacin
hmeda, los agricultores pueden planificar sus siembras con antelacin,
pues controlan el agua. El riego hace posible cultivar una parcela ao tras
ao. La irrigacin enriquece el suelo porque el campo regado es un
ecosistema nico con diversas especies de plantas y animales cuyos
desechos fertilizan la tierra.
Antropologa Social @Jeav_89 |
30

Un campo de regado es una inversin de capital que suele
incrementar su valor. Cuesta tiempo que un campo empiece a rendir,
alcanzando su plena produccin tras varios aos de cultivo.
Aterrazamiento.
El aterrazamiento es otra tcnica agrcola en la que los ifugao de
Filipinas son maestros. Su territorio tiene pequeos valles separados por
laderas montaosas muy verticales: puesto que la poblacin es densa,
necesitan cultivar en las faldas de las colinas.
Sin embargo, si sembraran en las laderas, el suelo frtil y las cosechas
seran arrastradas durante la estacin lluviosa. Para evitarlo, excavar
cortadas en las laderas y construyen escalones de campos a modo de
terrazas que se elevan sobre el suelo del valle. Los manantiales situados
por encima de las terrazas les abastecen de agua para el riego.
El trabajo de construccin y mantenimiento de las terrazas es grande:
las paredes ceden cada ao y deben ser reconstruidas, al igual que los
canales que traen el agua de los manantiales.
Costes y beneficios de la agricultura.
La agricultura requiere trabajo humano para construir y mantener los
sistemas de riego y las terrazas. Adems hay que alimentar, abrevar y
cuidar de los animales. Con todo ello, la tierra agrcola puede rendir una o
dos cosechas anuales durante aos o incluso generaciones.
La principal ventaja de la agricultura es que el rendimiento a largo
plazo por rea es mucho mayor y ms fiable. No hay necesidad de
mantener una reserva de tierra no cultivada como en el caso de los
horticultores. He aqu la razn por la que la las sociedades agricultoras
estn ms densamente pobladas que las horticultoras.
III. El continuum del cultivo.
Puesto que las economas no industriales pueden tener rasgos propios tanto
de la agricultura como de la horticultura, resulta til considerar a los cultivadores
como emplazados a lo largo de un continuum del cultivo. Los sistemas de
horticultores se situaran en un extremo (parcela rotatoria y poco trabajo) y los
agricultores estaran en el otro extremo (parcela permanente y trabajo
intensivo).
Hablamos de continuum porque hoy se dan economas intermedias que
combinan rasgos de los horticultores y de los agricultores. La diferencia clave
entre horticultura y agricultura es que la primera utiliza siempre un periodo de
barbecho mientras que la agricultura no lo hace.
IV. Intensificacin: la gente y el entorno.
El abanico de entornos abiertos al uso humano se ampla a medida que las
personas incrementan su control sobre la naturaleza (por ejemplo, con
modernas instalaciones de riesgo en zonas ridas y desrticas). El incremento del
trabajo intensivo y el uso permanente de la tierra tienen consecuencias
demogrficas, sociales, polticas y medioambientales.
Debido a la permanencia de los campos, los cultivadores intensivos son
sedentarios. La gente vive en comunidades ms grandes y permanentes
emplazadas ms cerca de otros asentamientos de poblacin. Este aumento de
tamao y densidad de poblacin aumentan los contactos entre individuos y
Antropologa Social @Jeav_89 |
31

grupos. Se da entonces una mayor necesidad de regular las relaciones inter-
personales, sobre todo los conflictos de inters. Las economas que mantienen a
ms personas suelen requerir una mayor coordinacin en el uso de la tierra, el
trabajo y otros recursos.
La agricultura intensiva tiene efectos medioambientales importantes. La
deforestacin va acompaada de una prdida de diversidad medioambiental. Las
economas agrcolas se vuelven cada vez ms especializadas. Las economas
agrcolas tambin se ven afectadas por una serie de problemas de regulacin -
para cuya regulacin suelen surgir con frecuencia gobiernos centralizados.
La agricultura abri el camino al surgimiento del estado y la mayora de los
agricultores viven en estados (sistemas sociopolticos complejos que administran
un territorio y una poblacin con diferencias sustanciales en ocupacin, riqueza,
prestigio y poder). En tales circunstancias los cultivadores juegan su papel como
una parte de un sistema sociopoltico diferenciado, funcionalmente especializado
y fuertemente integrado.

4 - El pastoreo.
Los pastores viven en el norte de frica, Oriente Prximo, Europa, Asia y el frica
subsahariana. Son personas cuyas actividades se centran en animales domsticos
como las vacas, las ovejas, las cabras, los camellos y los yaks.
Los pastores de frica oriental viven en simbiosis con sus rebaos. Los pastores
intentan proteger a sus animales para asegurar su reproduccin a cambio de alimentos
y otros productos. Los rebaos proporcionan productos lcteos y carne. Los africanos
orientales consumen tambin la sangre de vacuno cocida: los animales se matan en
ceremonias a lo largo del ao y, de este modo, se dispone de carne regularmente.
El ganado se utiliza de muy diversas formas. Los indios de las grandes praderas de
Amrica del Norte utilizaban sus caballos como herramientas, no se los coman. No
obstante, los europeos reintrodujeron los caballos como medio de alimentacin,
adems de usarlo como medio de produccin y transporte.
Los pastores suelen hacer el uso directo de sus rebaos para alimentarse, adems
de su uso como meras mquinas productivas. Consumen su carne, sangre y leche.
Aunque algunos pastores dependen ms completo que otros, resulta imposible basar
la subsistencia exclusivamente en los animales. Por tanto, la mayora de los pastores
complementan su dieta mediante la caza, la recoleccin, la pesca, el cultivo o el
comercio. Para obtener productos vegetales, los pastores comercian con los
cultivadores o practican ellos mismos algn tipo de cultivo o recoleccin.
Al contrario que el forrajeo y el cultivo, que existieron por todo el mundo antes de
la Revolucin Industrial, el pastoreo estaba casi totalmente confinado al Viejo Mundo.
Con el pastoreo se producen dos patrones de movimiento: el nomadismo y la
trashumancia. Ambos se basan en el desplazamiento de los rebaos para utilizar los
pastos disponibles en los lugares concretos.
En el caso de los pastores nmadas, el grupo entero se desplaza con los animales a
lo largo del ciclo anual. Con la trashumancia slo una parte del grupo sigue a los
Antropologa Social @Jeav_89 |
32

rebaos mientras que el resto permanece en sus hogares de los poblados. Los
poblados tienden a estar situados en reas mejor abastecidas de agua, ya que as
cuentan con una estacin de pastos ms larga y permite a la gente permanecer junta la
mayor parte del ao.
Durante su viaje anual los nmadas comercian con pueblos ms sedentarios para
obtener vegetales y otros productos. Los trashumantes no tienen que comercial para
obtener vegetales, puesto que slo una parte de la poblacin acompaa a los rebaos
(pueden mantener sus poblados durante todo el ao y cultivar sus propias cosechas).
Estrategias adaptantes de Cohen
Estrategia adaptante Tambin conocida como... Rasgos clave
Forrajeo Caza-recoleccin Movilidad, uso de los recursos
naturales
Horticultura Roza, rotacin de cultivos,
tala y quema
Periodo de barbecho
Agricultura Cultivo intensivo Uso continuado de la tierra y de la
fuerza de trabajo
Pastoreo Ganadera Nomadismo y trashumancia
Industrialismo Produccin industrial Produccin en fbricas,
capitalismo, produccin socialista

5 - Modos de produccin.
Una economa es un sistema de produccin, distribucin y consumo de recursos.
Tambin se denomina economa a la disciplina que estudia esos sistemas. Los
economistas tienden a centrarse en los pases modernos y en los sistemas capitalistas,
mientras que los antroplogos han ampliado la comprensin de los principios
econmicos a travs de la recogida de datos de las economas no industriales. La
antropologa econmica estudia la economa desde una perspectiva comparativa.
Un modo de produccin es una forma de organizar la produccin, un conjunto de
relaciones sociales a travs de las cuales se despliega la fuerza de trabajo para extraer
energa de la naturaleza por medio de herramientas, habilidades, organizacin y
conocimiento. En el modo capitalista de produccin, el dinero compra la fuerza de
trabajo y se produce una fractura social entre patronos y empleados. Por el contrario,
en las sociedades no industriales, el trabajo no se puede comprar sino que se da como
obligacin social.
I. Produccin en las sociedades no industriales.
Aunque la existencia de algn tipo de divisin econmica del trabajo
relacionada con el gnero o la edad es un universal cultural, las tareas especficas
asignadas a cada sexo y a las personas de diferentes edades varan. Algunos
horticultores atribuyen un papel productivo principal a las mujeres, otros
consideran primordial el trabajo de los hombres.



Antropologa Social @Jeav_89 |
33

II. Medios de produccin.
Tierra.
Entre los forrajeros, los vnculos entre las personas y la tierra son
menos permanentes que entre los productores de alimentos. Aunque
muchas bandas tienen territorios, los lmites no suelen estar marcados y
no existe forma de imponerlos por la fuerza.
El inters de un cazador en un animal que est siendo acechado es
ms importante que dnde muere finalmente el animal. Una persona
adquiere el derecho a utilizar el territorio de una banda por nacer en ella
o por unirse a ella mediante un lazo de parentesco o matrimonio.
Entre los productores de alimentos, los derechos a los medios de
produccin se obtienen tambin a travs del parentesco y el matrimonio.
Los grupos de filiacin son comunes entre los productores de alimentos
de sociedades no industriales y aquellos que descienden del fundador
comparten el territorio y los recursos del grupo. Si la estrategia adaptante
es la horticultura, el territorio incluye tierra de huerto y tierra de
barbecho para rotacin del cultivo.
Trabajo, herramientas y especializacin.
El trabajo es tambin un medio de produccin. En las sociedades no
industriales, el acceso tanto a la tierra como al trabajo se obtiene
mediante lazos sociales como el parentesco, el matrimonio y la filiacin.
La ayuda mutua en la produccin es tan slo un aspecto de las relaciones
sociales subyacentes.
Las sociedades no industriales contrastan con las industriales por la
existencia de otros medios de produccin. En las tribus la manufactura
suele estar vinculada a la edad y al gnero. La mayora de las personas de
cierta edad y gnero comparten el conocimiento tecnolgico asociado
con esa edad y ese gnero.
Ni la tecnologa ni el conocimiento tcnico son tan especializados
como en los estados. Tal especializacin fomenta el comercio, paso
principal para establecer alianzas con poblados enemigos (lo cual
tampoco evita guerras entre poblados).
III. Alienacin en las economas industriales.
Hay diferencias importantes entre las economas industriales y las no
industriales. Cuando los trabajadores de una fbrica producen para la venta y
para el beneficio del empleador en lugar de para su propio uso, pueden sentirse
alienados de los bienes que producen. Tal alienacin significa que no sienten
orgullo ni una identificacin personal con sus productos.
En las sociedades no industriales, las personas ven su trabajo desde el
principio hasta el final tienen un sentido de realizacin en el producto. Los frutos
de su trabajo les son propios y no de otros. En estas sociedades, la realizacin
econmica entre quienes cooperan en un trabajo es tan slo un aspecto de una
relacin social ms general.
De este modo, los trabajadores industriales mantienen relaciones
impersonales con sus productos, sus compaeros de trabajo y sus empleadores.
Venden su trabajo por dinero y el dominio econmico se mantiene aparte de la
vida social ordinaria. Sin embargo, en las sociedades no industriales, las
Antropologa Social @Jeav_89 |
34

relaciones de produccin, de distribucin y de consumo son relaciones sociales
con aspectos econmicos. La economa no constituye una entidad separada, sino
que se halla inserta en la sociedad.

6 - Economizar y maximizacin.
A los antroplogos econmicos les preocupan fundamentalmente dos cuestiones:
Cmo se organiza la produccin, la distribucin y el consumo en las
diferentes sociedades?
Qu motiva a las personas de diferentes culturas a producir, distribuir,
intercambiar y consumir?
Los antroplogos analizan tanto los sistemas econmicos como las motivaciones
desde una perspectiva transcultural. La motivacin es una preocupacin de los
psiclogos aunque tambin de economistas y antroplogos. Los economistas
occidentales asumen que productores y distribuidores toman decisiones racionales
motivadas por la obtencin de beneficios, igual que el consumidor busca el mejor
precio.
Asumir esta mxima es fundamental para la economa capitalista mundial y para la
teora econmica occidental. De hecho, el objeto de estudiar economa suele definirse
como economizar, o la atribucin racional de medios escasos a fines alternativos. Esto
supone asumir que nuestros deseos son infinitos y que nuestros recursos son
limitados. Puesto que los medios son siempre escasos, las personas tienen que elegir.
Tienen que decidir cmo utilizar esos recursos escasos.
Ciertos economistas reconocen que los individuos de las culturas occidentales
pueden estar motivados por otras muchas metas: riqueza, prestigio, placer, bienestar,
armona social,... Los individuos pueden querer alcanzar sus ambiciones personales,
familiares o las de otro grupo al que pertenecen.
I. Fines alternativos.
A qu usos destinan las personas sus recursos escasos? Por un lado, las
personas dedican parte de su tiempo y su energa a construir un fondo de
subsistencia: trabajar para comer, etc. Las personas tambin tienen que invertir
en un fondo de reposicin: mantener su tecnologa y otros elementos esenciales
para la produccin.
Las personas de cualquier lugar tambin tienen que invertir en un fondo
social. Conviene diferenciar entre fondo social y fondo ceremonial. Este ltimo
hace referencia a los gastos en ceremonias o rituales. Los ciudadanos de los
estados tambin tienen que destinar recursos escasos a un fondo de renta, cuyo
significado es muy amplio: se refiere a recursos que las personas tienen que
entregar a un individuo o agencia superior poltica o econmicamente.
Los campesinos son agricultores de pequea escala que viven en fincas con
obligaciones propias de un fondo de renta. Producen para alimentarse y para la
venta. Todos los campesinos tienen dos cosas en comn: viven en sociedades
estatales y producen alimentos sin hacer uso de una tecnologa sofisticada
Antropologa Social @Jeav_89 |
35

propia de la agricultura moderna. Adems de esto, tambin tiene que cumplir
con obligaciones gubernamentales como el pago de impuestos.
Las motivaciones varan de una sociedad a otra y con frecuencia las personas
carecen de libertad de eleccin sobre el destino de sus recursos. As, incluso en
las sociedades en las que existe una motivacin de obtencin de beneficios, las
personas suelen ser desviadas de la maximizacin racional de sus propios
intereses por factores que se escapan a su control.

7 - Distribucin e intercambio.
El economista Polanyi estimul el estudio comparativo del intercambio y fueron
varios los antroplogos que siguieron su lnea. Para estudiar el intercambio trans-
culturalmente, Polanyi defini tres principios orientadores del intercambio: el principio
de mercado, la redistribucin y la reciprocidad. En toda sociedad suele predominar
uno de ellos, el que predomine ser el que distribuya los medios de produccin.
I. El principio de mercado.
En la economa capitalista mundial actual domina el principio de mercado.
Regula la distribucin de los medios de produccin. Con el intercambio de
mercado, los objetos se compran y se venden con la vista puesta en la
maximizacin del beneficio y el valor viene determinado por la ley de la oferta y
la demanda (a mayor escasez, mayor coste y mayor nmero de personas que lo
demandan).
La negociacin es caracterstica de los intercambios bajo el principio de
mercado. El comprador y el vendedor se esfuerzan por maximizar. La
negociacin no requiere que comprador y vendedor tengan que encontrarse.
II. Redistribucin.
La redistribucin opera cuando los bienes, los servicios o sus equivalentes
pasan del nivel local al central. El centro suele ser la capital, un punto regional de
recogida,... Los productos se suelen mover a travs de una jerarqua para ser
almacenados en el centro. El flujo de bienes invierte su sentido con el tiempo:
sale desde el centro, bajando por la jerarqua hasta regresar a la base del pueblo.
III. Reciprocidad.
La reciprocidad es el intercambio entre personas socialmente iguales,
quienes normalmente se hallan relacionadas por parentesco, matrimonio u otro
vnculo personal estrecho. Hay tres grados de reciprocidad: generalizada,
equilibrada y negativa. Pueden imaginarse como punto de un continuum
definido por las siguientes preguntas: Cmo de estrecha es la relacin entre las
partes del intercambio? Con qu rapidez se produce la reciprocidad?
La reciprocidad generalizada, la forma ms pura, es caracterstica de los
intercambios entre personas estrechamente relacionadas. En la reciprocidad
equilibrada, la distancia social aumenta, as como la necesidad de devolucin. En
la reciprocidad negativa, la distancia social es la mayor de todas y la necesidad de
devolucin la ms urgente.
Con la reciprocidad generalizada, alguien da a otra persona y no espera nada
en concreto o de inmediato a cambio. Tales intercambios no son, como tal,
transacciones econmicas sino expresiones de relaciones personales. La
Antropologa Social @Jeav_89 |
36

reciprocidad equilibrada se aplica a los intercambios entre personas relacionadas
ms distantemente de los miembros del grupo. El donante espera algo a cambio.
Esto puede no llegar de inmediato, pero la relacin social se har tensa si no hay
reciprocidad.
Los intercambios en las sociedades no industriales podran tambin ilustrar
la reciprocidad negativa, que se aplica a personas situadas en los mrgenes de
sus sistemas sociales. El intercambio es una forma de establecer relaciones
amistosas con los forneos, pero cuando comienza el comercio, la relacin est
todava a prueba.
La reciprocidad generalizada y la reciprocidad equilibrada se basan en la
confianza y en un lazo social. Mientras, la reciprocidad negativa implica el
intento de obtener algo a cambio de lo menos posible, incluso de manera
engaosa. Una forma de reducir la tensin en situaciones de potencial
reciprocidad negativa es realizar lo que se denomina "comercio o intercambio
silencioso": no hay contacto personal durante el intercambio, las partes negocian
en silencio.
IV. Coexistencia de principios de intercambio.
En la Europa contempornea, el principio de mercado rige sobre los medios
de produccin y sobre la mayora de intercambios. Tambin tenemos
redistribucin. Gran parte de nuestro dinero se destina a mantener al gobierno
pero una parte del mismo nos revierte en forma de servicios sociales y otras
cuestiones. Se dan tambin intercambios recprocos, como las relaciones
caractersticas entre padres e hijos. No obstante, es una visin contaminada por
la mentalidad de mercado dominante sobre el alto coste de criar hijos.