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UNA DEMOCRACIA MALEABLE.

Una de las locuciones ms famosas para describir la democracia


como forma de gobierno fue la pronunciada por Abraham Lincoln en su discurso
de Gettysburg, donde se refiri a esta como el gobierno del pueblo, por el pueblo
y para el pueblo
1
; ms all de lo superficial de esta descripcin la democracia
funciona como un sistema de gobierno que en sentido moderno est vinculado
con el sistema de partidos polticos y el sistema electoral, y que ha variado
cualitativamente del sistema griego pues ellos no conceban estos factores y
otros como los derechos fundamentales o el Estado moderno.
La democracia moderna supone que la voluntad respetada en el
orden legal del Estado es idntica a las voluntades de los sbditos
2
, que en el
estudio del maestro Tena Ramrez vincula la participacin de los ciudadanos en la
formacin de la voluntad del Estado con el respecto al gobierno, de esta manera el
pueblo en un acto soberano se da su Constitucin, y proyecta la autodominacin o
autogobierno como caracterstica del sistema democrtico. Cuando se ha
establecido la democracia como forma de gobierno su fundamento es la opinin
generalizada de los gobernados, que interesados en la res publica expresan
mediante la votacin la eleccin de un gobernante; no se elige un gobierno pues
este est previamente determinado en la Constitucin, sino que se escoge a
quien (va a gobernar) para que este decida el cmo (polticas pblicas)
solventara las necesidades pblicas.
Por ello la democracia requiere contar con: a) consenso de los valores de la
comunidad, b) un rgimen que establezca las reglas del juego y c) el consenso
sobre las polticas pblicas ejercidas desde el gobierno.

1
Transcript of Gettysburg Address (1863). En la pgina Our Documents del Gobierno de los
Estados
Unidos. (DE, 18 de Abril, 2014:
http://www.ourdocuments.gov/doc.php?flash=true&doc=36&page=transcript)
2
Tena Ramrez, Derecho Constitucional Mexicano. (Mxico: Editorial Porra, 1976) p. 44
La concepcin moderna de democracia convive con tres formas de ejercer
la democracia que perviven hasta nuestros das, la democracia directa, la
democracia representativa y la democracia participativa, las cuales researe
brevemente. La democracia directa suele ser identificada con el sistema
griego, que propona la participacin de los ciudadanos en el gobierno de su
ciudad, mediante una organizacin de la polis con fundamento en la asamblea
ciudadana (ekklesa), el consejo de los quinientos miembros (boul) y las
magistraturas por sorteo; el argumento esencial para su virtual descalificacin es
la dificultad organizacional de los Estados modernos para formar una asamblea
funcional en la que pueda haber discusin y retroalimentacin entre millones
de ciudadanos, que puede producir asimismo una hiperpolitizacin de la
ciudadana pues un ciudadano de tiempo completo se encuentra en la disyuntiva
de la vida poltica y su economa personal.
La democracia representativa en su lugar establece una transmisin
del poder por mecanismos representativos y funciona como solucin al
problema de la democracia directa, permite escapar a las radicalizaciones de
los procedimientos directos y funciona a su vez como sistema de control y
limitacin del poder
3
. No obstante la democracia representativa cuando
funciona como democracia electoral limita al ciudadano a la premisa de que
el voto elige a alguno o es un voto perdido; otro problema es que son los
representantes los que eligen sin que necesariamente deban estar los votantes de
acuerdo con sus decisiones.
La democracia participativa inicia en los aos sesenta como forma
activa de involucrarse en los asuntos pblicos, no obstante esta no substituye
a la democracia representativa, ni podra intentarlo pues aunque funciona en
pequeos grupos de base al nivel del sistema poltico no alcanza para sostener el
edificio Estatal, pues el ncleo principal de la participacin se encuentra en el
asamblesmo, en virtud del cual pequeos grupos de activistas atraen grupos
de masas.

3
Sartori, Giovanni. Qu es la democracia? (Mxico: Taurus, 2003) p. 207
Sartori le nombra exasperacin activista, en el que si bien el llamado a
participar es meritorio, pone en peligro la democracia pues propone a un
ciudadano que vive para servir a la democracia, en lugar de la democracia que
existe para servir al ciudadano
4
, pues si bien el ciudadano esta poco interesado
en las noticias de la poltica no le interesara participar en lo ms difcil.
En definitiva el concepto de democracia no es univoco, esta naturaleza
provoca regularmente desazn al tratar de definir y de teorizar sobre la misma, en
medio de la utopa y la realidad, se encuentra un sistema procedimental y un
rgimen de valores que nunca ha sido plenamente satisfactorio, pero esto nunca
ha implicado un negativismo, por el contrario, la democracia tiene la virtud de
permitir la formacin de una aspiracin poltica pero tambin de consolidarla en
gran medida, pues el centro de la democracia es dialctica pura, el hecho de su
indefinicin ms que una deficiencia es su ms poderosa arma, de modo que el
solo fraseo esto es democrcratico, esto es antidemocrtico sustenta intensas
luchas y reivindicaciones pues fuerza a la inclusin, lo cual es fcilmente
demostrable histricamente, cuando por va de la reforma o la revolucin se logra
la inclusin en la toma de decisiones de los pobres, de las mujeres, indgenas,
afroamericanos, etc., de forma que todo grupo que exija su inclusin tiene derecho
a ser tomado en cuenta.
Efectivamente la democracia es una forma de gobierno y una forma de
filosofa poltica porque implica la toma de decisiones y el ejercicio del poder, en
este sentido el pueblo (como ste sea definido) puede influir en el curso de los
asuntos pblicos. Aun cuando constantemente se escuche a sus opositores negar
la existencia o virtudes de la democracia moderna, debe reconocerse que la
condicin mnima para su existencia radica en que una proporcin substancial del
demos y del liderazgo crea que el gobierno popular es mejor que cualquier
alternativa factible.
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4
Sartori, Giovanni. Qu es la democracia? (Mxico: Taurus, 2003) p. 118
5
Dahl, Robert. Democracia (Argentina: Post Data, 2004) p. 12
Por qu llamar democracia a nuestra forma moderna y no a la de
civilizaciones pasadas? (Tampoco existe hoy una creencia absoluta de vivir en
democracia). Entre los tericos que preconizan la democracia como un invento
griego, una forma republicana romana, veneciana o americana, poco parecen
ponerse de acuerdo si estas antiguas constituciones se les puede llamar
democracia, an la definicin reciente como poliarqua parece hacerle falta un
sustento, pero aceptan de buena gana que hoy existen democracias en los pases
civilizados, tampoco ayuda la aproximacin respondiendo a las preguntas Qu es
el demos?, Quines lo conforman?, Qu instituciones requiere?, Cmo se
toman las decisiones?, mayoras y minoras?, sistema directo o representativo?
etc.
La cruda realidad es que la especulacin filosfica no ha podido
reconciliarse del todo con la solucin prctica, pero sostengo que ello se ha dado
por perseguir una idea de democracia tratando de desvincularla con la forma de
democracia, seala Sartori como introduccin a su libro Qu es la democracia?:
si vamos a definir la democracia de manera irreal, no encontraremos nunca
realidades democrticas
6
. En efecto, aprender a unir y separar la definicin
descriptiva de la definicin prescriptiva de democracia es un paso firme en el
momento de determinar en qu caso estamos frente a una democracia y cuando
nos encontramos frente a cualquier otro sistema, con esto no se presupone que
todo sea democracia, pero ayuda a no excluir sistemas que siendo democrticos
poseen elementos cuestionables. Luego, podemos usar la democracia poltica
apoyada sobre la igualdad jurdico-poltica de los ciudadanos, para ayudarnos a
comprender otras formas de democracia con mayor complejidad en tanto que
pueden ser fcilmente envueltas en un cariz ideolgico como: la democracia
social, democracia econmica, democracia industrial, etc. De manera que es
conveniente seguir a Sartori cuando alerta sobre el peligro de caer en un error
conceptual entre el simplismo de definiciones, el simplismo realista y el simplismo
perfeccionista.

6
Sartori, Giovanni. Qu es la democracia? (Mxico: Taurus, 2003) p. 3

Si bien no existen determinaciones orgnicas de como funciona una
democracia, sabemos que estas pueden agruparse dentro de: a) los sistemas
presidencial y parlamentario; b) sistemas unitario y federal; c) sistemas
proporcionales y de mayora relativa; c) sistemas bipartidarios y multipartidarios; y,
d) sistemas mayoritarios y consensuales en la toma de decisiones.
Unido los anteriores Dahl, seala que una democracia ideal contiene
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:
1. Participacin efectiva de los ciudadanos.
2. Igualdad en la votacin.
3. Electorado informado.
4. Control ciudadano del programa de accin.
5. Inclusin en la toma de decisiones.
6. Derechos fundamentales.
7. Elecciones libres, limpias y peridicas,
8. Libertad de expresin
9. Fuentes de informacin independiente.
10. Libertad de asociacin.
Para Dahl, estos elementos favorecen que el gobierno se aleje de la
autocracia, favoreciendo la prosperidad y el desarrollo humano, protegiendo los
intereses fundamentales de los ciudadanos as como la proteccin de sus
derechos fundamentales, asegurando un rgimen mayor de libertades y de
igualdad poltica, ya que la democracia supone que el pueblo vive bajo las leyes
de su propia eleccin y asume la responsabilidad de sus elecciones en torno a las
polticas del gobierno.
Por supuesto, el problema de la democracia moderna no se encuentra en
las aspiraciones filosfico-tericas, sino en su vinculacin con lo externo, la
desigualdad econmica que favorece la influencia en su propio inters de los ms
ricos o poderosos en el sistema poltico. Fallas de los Estados democrticos en el
manejo de conflictos polticos, econmicos, diplomticos y militares que merman la
confianza de los ciudadanos. La distorsin de las economas de mercado que

7
Dahl, Robert. Democracia (Argentina: Post Data, 2004) p. 44
aunque beneficiosas para los regmenes democrticos por fomentar el crecimiento
de la clase media, han conllevado a crisis y recesiones econmicas globales en
detrimento del bienestar econmico de los ciudadanos, cuestin que en no pocas
ocasiones ha llevado al poder a demagogos antidemocrticos. Tambin la falta de
valores democrticos influenciados por el Estado ha tenido su cuota en estas
fallas. As, como la actuacin perniciosa de monopolios globales de medios de
comunicacin, grandes corporativos econmicos y los actores del sistema
financiero mundial. La lista podra ser muy larga.
Muchos son los factores que influyen en que la democracia sea cada vez
percibida con mayor recelo, por supuesto muchos cientficos sociales han puesto
en duda que estos factores sean absolutos, por el contrario la crtica ha empezado
a formalizar opciones para retomar el control del poder por la va democrtica, en
principio, nadie cuestiona que la democracia es la mejor forma de gobierno, la
democracia es el nico juego, el problema es que mucha gente empieza a pensar
que es un juego que no vale la pena jugar.
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,el temor y las dudas frente a los
factores reales de poder alguna vez paralizo el anlisis concienzudo, pero buena
parte del problema de la democracia es que la innovacin degener en manejo de
la crisis, la transparencia en manejo de la desconfianza y el bienestar pblico en
manejo de la pobreza.
La creencia de que la transparencia y el gobierno abierto pueden reconstruir
la confianza en las instituciones democrticas parece ser un buen inicio, pero tiene
grandes fallas; la construccin de ciudadana aporta tambin a nuevas soluciones;
la economa alternativa; reconsiderar la glocalizacin como fenmeno de
congruencia social; reflexionar que el individualismo no es tan til como el
beneficio colectivo; la denuncia de la desigualdad en las sociedades y la
generacin de bienestar social por parte de ONGs y gobiernos; internet ha
ayudado a la cooperacin y la comunicacin para fomentar movimientos
democrticos, pero tambin ha formado divisiones entre los usuarios que dejaron

8
KRASTEV Ivan, Can Democracy exist without trust?, TEDGlobal 2012.
Direccin Electrnica: https://www.ted.com/talks/ivan_krastev_can_democracy_exist_without_trust.
Consultada en 18 de Abril de 2014
de movilizarse por medio de ideologas, por lo que el contenido ya no importa
tanto como el medio de difusin, etc. Tambin la lista de remedios a la crisis
democrtica es muy larga.
Ahora que se ha deshecho el contrato social y hay una separacin creciente
entre la sociedad y las elites polticas (y en consecuencia las elites econmicas),
de forma que estas ltimas han salido del control de los votantes, se vuelve obvio
porque la gente est cada vez menos interesada en el sufragio. Se ha observado
que hay una constante baja en el inters de los ciudadanos en ejercer sus
derechos democrticos, podemos ver que la confianza en las instituciones
democrticas est destruida. Esto hace aparecer un creciente cisma en la opinin
del pblico y la opinin de los polticos, que conlleva la idea de que se puede
cambiar el gobierno pero no las polticas pblicas.
Lo que hace falta es reconocer los fundamentos de la democracia, la nocin
de que el Estado, el gobierno y la nacin son propiedad de los ciudadanos, que
todos son libres e iguales dentro de la ley, as como la reinsercin de valores
democrticos como la solidaridad, la justicia, la libertad, etc. Todo gobernante
debe darse cuenta de que no solo acta como autoridad sino que en una
democracia l es parte del pueblo, de forma que sus acciones y decisiones tarde o
temprano terminaran afectndolo, la nocin de estos principios fundamenta la
gobernabilidad democrtica que se sostiene en los pilares de la legitimidad de las
autoridades y la eficacia mnima de su actuacin en favor del pueblo
9
. No es
cuestin de ignorar los intereses de grupos o personales sino de hacerlos
coincidentes, ese es el juego de la poltica, la razn por la que algunos deciden
jugarlo es esa dinmica dialctica, de debate, de vencedores y vencidos, no es
para ofenderse es para apreciar que no todos desean mandar, ni pueden, ni
deberan, pero a quien le interesan los ttulos, el poder y el orden se colocan en el
juego de la jerarqua, pero en este juego de poderes y contrapoderes, el elemento
que llev a la situacin caustica que vivimos es tambin el remedio. El poder. Que
debe ser retomado por los ciudadanos eligiendo cuidadosamente a sus

9
GINER, Salvador. Carta sobre la democracia. (Espaa: Ariel, 1996) p. 51
representantes teniendo consciencia plena de la importancia de la democracia
para el desarrollo nacional.
Conclusin:
Este ensayo se desarroll con base en la idea de que las indefiniciones de
la democracia son su principal arma, el hecho de que podamos llamar
democracia a la forma de gobierno griego y miles de aos despus a la forma
americana de gobierno denota la maleabilidad del trmino, una maleabilidad que
permite la inclusin de diversos sectores antes desprotegidos y darles influencia
en la toma de decisiones, pero tambin esta maleabilidad permite a los factores
reales de poder tomar en su manos la conduccin del gobierno para sus propios
fines.
La revalorizacin del ciudadano parece ser la clave de la reestructuracin
del poder, la democracia participativa da buena cuenta de ello, pero solo cuando
funciona en consonancia con la democracia representativa, los partidos polticos
son piezas claves del sistema, y aunque tienen una dosis innata de nocividad
ayudan a formar la opinin pblica y a organizar a los electores, el ciudadano tiene
que aprender a utilizar todas las herramientas democrticas en su conjunto de
manera que en lugar de oponerse al partido lo utilice como herramienta suya.
La rpida adaptacin del sistema democrtico a realidades cambiantes le
permite innovar para fortalecer el gobierno dependiendo de las necesidades de la
poca, cuando este mecanismo se une al gobierno abierto y la transparencia
genera ciudadanos conscientes que pueden revertir la poltica de administracin
de la pobreza y generar un rgimen de bienestar social. El genio de los grandes
realizadores polticos consiste en acomodarse instantneamente a las
necesidades de la transformacin del medio socioeconmico en que actan e
inclusive adelantarse a ellas
10
. La filosofa poltica y la teora poltica son un mapa

10
MONTENEGRO, Walter. Introduccin a las doctrinas poltico econmicas. (Mxico: FCE, 1993)
p. 28

que te lleva a la ciudad correcta pero no a la calle correcta, la definicin
prescriptiva y la definicin descriptiva de la democracia deben consolidarse para
crear una base epistmica que pueda resolver los nuevos retos de la democracia.
Bibliografa:
DAHL, Robert. La democracia. Argentina, Post Data no. 10. Diciembre,
2004.

GINER, Salvador. Carta sobre la democracia. Editorial Ariel. Espaa,
Barcelona, 1996.

KRASTEV Ivan, Can Democracy exist without trust?, TEDGlobal 2012.
Direccin Electrnica:
https://www.ted.com/talks/ivan_krastev_can_democracy_exist_without_trust
. Consultada en 18 de Abril de 2014

MONTENEGRO, Walter. Introduccin a las doctrinas poltico econmicas.
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.

SARTORI, Giovanni. Qu es la democracia?. Mxico, Tribunal Federal
Electoral/ Instituto Federal Electoral, 1993.

TENA RAMREZ, Felipe. Derecho Constitucional Mexicano. Mxico,
Editorial Porra, 1976.

Transcript of Gettysburg Address (1863). Direccin Electrnica:
http://www.ourdocuments.gov/doc.php?flash=true&doc=36&page=transcript
Consultada en 18 de Abril de 2014