Sei sulla pagina 1di 147

1

Gerard de Villiers
Safari n La Paz
www.virtual-project.eu

2
ISBN:
973-597-7!-7
"al#o Pro$uction% & Pari%'
Safari a la Paz
( )erar$ $e *illier%'
Pentru ver%iunea ro+,nea%c-:
(.IN/01"1
22
3
)erar$ $e *illier%
Safari n La Paz
n romnete de Gabriela Profir

2002
4
3apitolul I
Don Federico Sturm i nl capul fr s slbeasc lesa lamei sale. !mpala
"ec#e alb tocmai ieise de pe pista rectilinie de$a lun%ul malului mltinos a
lacului &iticaca pentru a urma o alee mr%init de arbori care ducea la "ila sa.
'eamul i ncrunt sprncenele ne%re i dese( nu atepta pe nimeni i nici nu$i
plceau "i)itele inoportune* nici curioii. De dou)eci de ani de cnd se stabilise
n +oli"ia nu a"usese s se pln% de ospitalitatea celor douspre)ece %u"erne
care se succedaser la conducerea rii* dar* n ca)ul su* nu era niciodat la
adpost de o surpri) de)a%reabil,
'eamul se fora s mn%ie blana e-trem de moale a lamei fr s ia n seam
maina* nfundndu$i cu "oluptate "rfurile de%etelor n blana deas. .nimalul
tremur de plcere i ntoarse capul spre stpnul su. Don Federico i "orbi ncet
la urec#e n %erman* ludndu$i abdomenul unde blana era ca mtasea.
/ntorii 0aimara1 i aduseser lama* rnit* cu doi ani n urm i el o
cumprase cu cinci pesos. n%ri2ind$o se ataase de ea. !arna lama se culca n
camera lui i l tre)ea lin%ndu$l.
Don Federico o poreclise 03antouta1 dup numele florilor rou aprins care
creteau la patru mii de metri nlime pe .ltiplano i care aduceau noroc.
n +oli"ia nu se mai %seau aproape de loc lame* pentru c turitii se
n%rmdeau s cumpere pturi fcute din blana lor delicat. 3u un an n urm*
Don Federico i ceruse preedintelui boli"ian s dea o le%e care s prote2e)e
aceste animale. Preedintele consimise cu entu)iasm* dar din pcate elicopterul
acestuia se prbuise cte"a )ile mai tr)iu. Sabotat att de e"ident* nct a trebuit
s se desc#id o anc#et,
n timpul "erii* din septembrie pn n mai* 03antouta1 sttea ntr$un mic
adpost de ln% cldirea principal a domeniului. n fiecare diminea neamul
i petrecea o 2umtate de or cu ea pentru a o mn%ia i pentru a$i "orbi.
.nimalul l contempla cu oc#ii lui cprui i bln)i i i freca botul de dosul
palmei lui. .poi Don Federico se ducea s se ocupe de sutele de mii de pui,
!ntrase n a"icultur i cti%a din asta milioane de pesos. 'umele su era
cunoscut pn la 4ima* totui i prsea foarte rar domeniul. Se ducea o dat pe
sptmn n 4a Pa). De2una la restaurantul Escudos sau lua la clubul nemesc
din 3aile +ra"o o porie de crnai ba"are)i dup care i bea cafeaua la barul din
aeroportul 5l .lto n timp ce pri"ea cum decolea) spre 5uropa +oein%$ul de la
4uft#ansa. .poi* un pic cam posomort i lua 6ercedesul 270 8 sin%ura sa
nebunie 8 i se ntorcea spre cas. Proprietatea sa se afla la mai puin de doi
9ilometri de lac* nainte de satul :uarina* la dreapta drumului* ascuns de un
contrafort de .nedes* n afar de altitudinea de patru mii dou sute de metri nu
5
a"ea alte locuri de a%rement.
Don Federico Sturm pusese s se plante)e arbori n 2urul proprietii sale
pentru a se i)ola de osea* dar de la fereastra camerei sale se "edea pn n Peru.
Scritul roilor pe pietriul din curte l fcu s$i ridice capul. !mpala tocmai
se oprise n curtea domeniului. ;ecunoscu maina lui Friedric#* un e"reu neam
btrn* sin%urul ofer de ta-i strin din 4a Pa). Pe banc#eta din spate se afla un
brbos necunoscut cu oc#elari. Don Federico btu cu de%etele pe capul lamei*
contrariat. 5ra obli%at s$i scurte)e 0flirtul1. Gurile rele din 4a Pa) spuneau c i
cerea lamei aceleai ser"icii pe care incaii le cereau lamelor lor, nc#ise
adpostul cu %ri2, ."ea o idee fi- c animalul putea s scape i s fie ucis de
un aimara. n 4a Pa)* o piele "alora dou sute de pesos* o ade"rat a"ere pentru
srmanii pescari de pe lacul &iticaca* posesori ai unor brci din paie.
Don Federico se ndrept spre "i)itatorul necunoscut cu mersul su ciudat i
le%nat. 3#iar i atunci cnd purta uniforma nea%r a Di"i)iei SS Sepp Dietric#*
obersturmba#nfu#rer$ul Frederic Sturm nu putuse s scape de mersul lui le%nat
ca de urs. Fusese poreclit Gri))l<. .tt pentru nlimea sa* ct i pentru fora sa
fi)ic.
=n sfert de secol mai tr)iu* Don Federico nu$i pierduse nc nici mcar unul
din cei o sut nou)eci de centimetri. binuia s noate n apa rece a lacului
&iticaca. Stnd mult timp n aer liber se bron)ase aa de tare nct putea fi
confundat cu un .imara. c#ii albatri$cenuii erau la fel de limpe)i i de duri i
prul ne%ru* pieptnat spre spate* era puin %ri)onat. 3u timpul cicatricea de pe
partea dreapt a nasului ieise n relief* ca pentru a$i aminti de anii de r)boi. Dar
toate astea erau departe. +ineneles c ruii l condamnaser la moarte ca i
iu%osla"ii* un%urii i italienii* dar ce importan mai a"ea> 'u a"eau s "in s l
caute n +oli"ia. 4e 2ucase o fest frumoas fu%ind din 5uropa cu un paaport
e"reiesc al unui iu%osla"* obinut de un "r de$al su care lucra la biroul !/ de la
Sic#ereit Dienst. Pn n ?@A? fusese Bencesla" &uori* apoi* dup ce pericolul
trecuse* i reluase identitatea pentru a putea cere naionalitate boli"ian. 'u
intenionase niciodat s re"in n 5uropa. ri%inar din 4eip)i%* familia lui
Frederic Sturm se afla n Germania de 5st. .ltfel spus* ntr$o alt lume pentru un
fost colonel SS.
Din ta-i iei un brbat la fel de mare ca i el. Dar nfiarea sa ne%li2ent
contrasta cu cmaa i pantalonii clcai impecabil ai neamului. /i)itatorul purta
ci)me scurte de te-an* blu%i tocii i o #ain de piele cu %uler de blan. Pletele i
cdeau pe umeri i mustaa i atrna peste colurile %urii. Doar oc#elarii cu rame
de oel i ddeau un aer mai intelectual. Se ndrept spre Don Federico fr s
ntind mna. 'eamul i ncrunt sprncenele( nu$i plceau #ipioii. i aduceau
aminte de iganii pe care i cura nainte de a$i trimite la .usc#Cit). 3e "oia de
la el> Drumul cu ta-iul din 4a Pa) costa cam dou)eci i cinci de dolari* deci nu
era un ceretor.
D Buenos dias, spuse acesta pe un ton politicos. Que queres, senor?
6
/orbea perfect spaniola i c#iar i aimara* limba indienilor din .ltiplano.
'ecunoscutul l fi-a fr nici o urm de simpatie n pri"iri* le%nndu$i
minile.
D Dumnea"oastr suntei Frederic Sturm>
'u spusese 0Don Federico1 cum i spuneau boli"ienii respectuoi. +trnul
SS$ist rmase mpietrit* abinndu$se s nu$l dea afar pe intrus n uturi. Dar
"iaa n .merica de Sud l n"ase s fie diplomat i oricum nu a"ea de ce s se
team din moment ce a"ea paaport boli"ian.
D Da* rspunse* ce dorii>
Sturm se %ndi c cel din faa lui nu a"ea mai mult de trei)eci de ani* n ciuda
mustii impresionante. 'emicat* l fi-a cu un de)%ust "i)ibil.
D Dumnea"oastr suntei fostul colonel SS>
'eamul respir profund.
D ."ei un minut s$mi spunei ce dorii* apoi " trimit n ta-i n uturi,
/i)itatorul descoperi un ir de dini %albeni n timp ce surdea ironic.
D 6 numesc Eim Dou%las* spuse acesta. Studie) la !nstitutul de &e#nolo%ie
din 6assac#ussets* momentan sunt profesor de en%le) n 4a Pa). 4ucre) i
pentru re"ista Ramparts. .i au)it de ea>
Don Federico tia c era o re"ist american de stn%a ale crei re"elaii
fceau s se cutremure cteodat 05stablis#ment1$ul american. 5ra fcut de
tineri idealiti de stn%a precum cel care se afla n faa lui.
D Pre%tesc un articol despre criminalii de r)boi care au lucrat i lucrea)
nc pentru 3.!...* spuse ncet Eim Dou%las.
'eamul rmase impasibil. .runc o pri"ire spre btrnul Friedric# care
moia la "olan. Despre ce era "orba>
D 'u am lucrat niciodat pentru 3.!...* spuse acesta scurt.
&nrul brbos nu se ls. +ine nfipt pe picioare admira "ila i mpre2urimile.
/orbi fr s se uite la Don Federico.
D Despre dumnea"oastr nu tiu nimic* dar Flaus :ein9el* a lucrat.
'eamul ddu din umeri(
D 'u cunosc nici un Flaus :ein9el* de aceea " ro% s plecaiG
=n ful%er trecu prin oc#ii lui Eim Dou%las* apoi se apropie de neam i replic
ar%os(
D .tunci poate l cunoatei pe Flaus 6uller> 3ci Flaus :ein9el i mai
spune i aa,
Fr s$i lase neamului posibilitatea s rspund continu(
D 6inii* :err Sturm. 'u numai c l cunoatei pe Flaus :ein9el* dar acesta
se afl c#iar aici. 'u am "enit la ntmplare* "reau s$i "orbesc. Dac mi
po"estete despre toate ser"iciile pe care le$a fcut pentru 3.!...* ntre ?@HA i
?@A?* nu "oi spune unde se afl. Dac nu* plec n 4a Pa) i anun corespondenii
strini i cte"a ambasade. / promit c "a fi cel mai mare scandal care a scuturat
"reodat +oli"ia. 'ici mcar dumnea"oastr* don Federico* nu "ei putea s$l
7
nbuii. Ieci de milioane de oameni din toate rile ateapt cu nerbdare ca
Flaus :ein9el s fie %sit* ntrebndu$se cum de mai e-ist nc oameni care s
ascund un astfel de %unoi,
/orbea aprins ameninndu$i interlocutorul cu de%etul arttor.
c#ii cenuii$albatri ai neamului se nc#iser la culoare. .cest %en de
idealiti i fceau %rea. 'u se putea discuta cu ei. 3e tia el de fapt> Iiarele din
ntrea%a lume "orbeau de Flaus :ein9el sau 6uller. 3u dou sptmni n urm
mai multe )iare publicaser tirea c un cetean boli"ian numit Flaus 6uller era
de fapt ofierul SS Flaus :ein9el cutat drept criminal de r)boi pentru acte
e-trem de oribile* condamnat la moarte n patru ri* ntre care n Frana i
landa. n afara acti"itilor sale n Gestapo* .dolf 5ic#mann prea un blnd i
inofensi" birocrat. Dintr$o dat* opinia public din cea mai mare parte a rilor
ci"ili)ate se nflcr* pretin)nd ca +oli"ia s$l predea pe Flaus :ein9el pentru a
fi pedepsit. n ciuda indiferenei lor pentru lumea e-terioar* boli"ienii i ddur
osteneala s l e-trde)e* ceea ce le ddu destul de mult btaie de cap. 3ci
Flaus :ein9el* de"enind cetean boli"ian sub numele de Flaus 6uller* a"ea
destul de muli prieteni n 4a Pa).
Sla" Domnului* n momentul n care protestele opiniei publice internaionale
atinseser un ni"el %reu de suportat pentru urec#ile delicate ale boli"ienilor* Flaus
6uller dispru n mod miraculos* fapt care le uur contiina. .cetia a"useser
timp s descopere c nu e-ista nici o do"ad irefutabil c inofensi"ul Flaus
6uller i clul Flaus :ein9el erau una i aceeai persoan.
+ine"oitori* promiser c n momentul n care "or a"ea aceast do"ad* nu "or
e)ita s$l predea celor care l cereau pentru a$l pedepsi. Din momentul n care l
"or %si. 3eea ce putea s dure)e i un sfert de secol* a"nd n "edere de)ordinea
care domnea n +oli"ia i permeabilitatea frontierelor, ntre timp* istoria "a fi
dat uitrii. Doar dac Flaus :ein9el nu aprea din nou.
Don Federico Sturm se ntoarse i ntlni pri"irea blnd a lamei. 3um a"ea s
scape fr scandal de acest imbecil care prea c este foarte bine informat> i
trecu de%etele prin pr pentru a se calma i spuse pe un ton conciliant(
D 'u tiu cine "$a informat* dar se nal. Flaus :ein9el nu este aici* poate c
a plecat din ar.
Eim Dou%las nu se mic.
D 6inii* :err Sturm* repet acesta. :ein9el este aici* pe domeniul
dumnea"oastr. /oi de)"lui acest lucru n Ramparts, dar nainte de asta "or afla
i cte"a consulate i ambasade din 4a Pa). Jtii la fel de bine ca mine c nu poate
pleca din ar. 5ste o lepdtur pe care nici mcar peru"ienii nu l "or primi.
Se apropiase* cu oc#elarii aburii de emoie* stropind cu sali" n timp ce
"orbea.
D 5ste 2enant* este prea la "edere* lumea ntrea% este pe urmele lui. Se pare
c o trup de comando israelian a sosit n 4a Pa) i "or "eni la dumnea"oastr
cnd i "oi informa. l "or omor i dumnea"oastr* :err Sturm,
8
'eamul i pri"i interlocutorul* stupefiat de e-plo)ia de ur a acestuia. n
?@HA Eim Dou%las trebuie c a"ea doi sau trei ani* dar "orbea ca un procuror
israelian.
D De ce inei att de mult s$l prindei pe Flaus :ein9el> nu se putuse abine
s nu ntrebe. 'u "$a fcut nimic.
&nrul american ddu din cap nele%tor(
D Puin mi pas de Flaus :ein9el* dar "rem s do"edim c 3.!... an%a2ea)
asasini i 0pigs1 ca acest btrn na)ist* c "rea ca na)ismul s domneasc n
.merica.
D 5 treaba dumnea"oastr* )ise Don Federico* nu am nimic s " spun.
Eim Dou%las ddu din umeri.
D .F.* :err Sturm* m ntorc n 4a Pa)* "ei a"ea n curnd "eti de la mine.
Se ntoarse la ta-i i desc#ise ua. Frederic Sturm l urmri cu pri"irea* uurat.
3eea ce ar fi putut s po"esteasc acest tnr imbecil nu a"ea importan. 5l* Don
Federico* a"ea s fie cre)ut* era cetean eminent al +oli"iei i spri2in
necondiionat al celui de$al o sut opt)eci i patrulea %u"ern n o sut cincizeci i
unu de ani de independen* n momentul n care Eim Dou%las tocmai "oia s intre
n !mpala* ua "ilei se desc#ise. 'eamul a"u presentimentul ful%ertor al unei
catastrofe. /ru s stri%e* dar nu mai a"u timp. femeie apruse n pra%ul uii i
se uita curioas spre maina oprit n curte. 5ra foarte brunet* cu trupul strns
ntr$o roc#ie nea%r decoltat i semna cu ;aKuel Belsc#.
&nrul american iei din ta-i i se repe)i spre ea cu pai mari.
D Dona !)Kuierdo>
Femeia tresri i dispru imediat trntind ua. Frederic Sturm blestem printre
dini. !mbecilaG Eim Dou%las se ndrepta spre el rn2ind de bucurieG Se opri n faa
lui i l ntreb pe un ton plin de ironie triumftoare(
D nc suntei con"ins c nu m "a crede nimeni din moment ce toat lumea
din 4a Pa) tie c Dona 6onica !)Kuierdo este amanta lui Flaus 6uller$:ein9el
i c a disprut o dat cu acesta,
D .teptai* )ise brusc Frederic Sturm.
'eamul i ascundea furia* dar plise i cicatricea de pe nas ieea i mai mult
n e"iden.
Eim Dou%las i aplec puin capul.
D /$ai #otrt s$mi facilitai ntlnirea cu Flaus :ein9el> Grbii$"* dac
nu* m ntorc n 4a Pa).
D !ntrai puin.
4
4 4
c#ii ne%ri imeni ai Donei !)Kuierdo l fi-au pe Eim Dou%las cu o intensitate
tulburtoare. De aproape* femeia era i mai frumoas. ."ea trsturi foarte fine*
nasul uor crn i o pictur de sn%e indian care se "dea n tenul mai superb.
6inile$i lun%i i subiri se terminau cu nite un%#ii lun%i i neateptat de bine
9
n%ri2ite pentru acel col de lume. Dar Eim Dou%las nu putea s$i desprind
pri"irea de pe cei doi sni perfeci pe care se mula roc#ia de tul nea%r
transparent.
D / ro%* spuse boli"iana* nu "reau s i se fac nici un ru lui Flaus.
Suspin %reu* ceea ce fcu s i se umfle i mai mult pieptul. &nrul american
nu mai tia ce s fac. Plecat n cutarea unui monstru a2unsese fa n fa cu o
femeie fermectoare n pra%ul unei cri)e de ner"i. 3um se putea ca un tip precum
neamul 8 mic* c#el* cu riduri i cu un nas imens 8 s aib o iubit att de
dr%u>
Don Federico l introdusese n aceast bibliotec* se scu)ase i plec. !mediat
dup aceea intrase tnra femeie.
D 5ste un nenorocit* spuse acesta* dar nu$i "oi face nimic. 'u$i treaba mea.
Femeia fcu un pas spre el. n ciuda coafurii care i acoperea tmplele* era
e-trem de apetisant cu acest tul transparent i aceste bu)e ntredesc#ise. Eim i
cut pri"irea lan%uroas i fi- n care se citea teama. ;epet blnd(
D / ro%* nu spunei nimnui unde se afl Flaus. Dac "or afla "or "eni s$l
omoare. 5ste o %reeal teribil* nu a fcut niciodat nimic.
5ra aa de aproape de el c i simea rsuflarea fierbinte i parfumul. Stn%aci
i ncurcat* Eim Dou%las %#icea ce"a mai mult dect team i ru%minte.
D 5ste un %unoi* reui acesta s spun cu profund con"in%ere. .m citit ce a
fcut. dat a smuls pielea de pe faa unei olande)e pentru a o face s "orbeasc.
3um putei s iubii un asemenea om>
6onica !)Kuierdo ddu din cap fr s rspund. .poi parc alunec pe
parc#et pind n faa lui Eim Dou%las i$i lipi %ura de urec#ea acestuia.
D 'u spunei nimic* repet aceasta* nu spunei nimic* "oi face tot ceea ce
dorii.
&ulul transparent i atinse uor 2ac#eta de piele. &nrul american ls pri"irea
n 2os i obser" c "rfurile snilor mpun%eau estura subire. ;idic pri"irea i
o cufund n oc#ii ne%ri imeni din faa lui. 'u i "enea s cread( Dona !)Kuierdo
c#iar l dorea. n acel moment oldurile tinerei femei se lipir de ale lui* dar nu cu
ri%iditatea unei femei lucide care ncerca s obin un fa"or de la un necunoscut*
ci cu lan%oarea unei femei care dorete un brbat.
=n "al de dorin i in"ad abdomenul* dar reui s se deprte)e de femeie. 5ra
prea %reu de cre)ut pentru a ncepe ce"a. .cea femeie i se oferea pentru a prote2a
un alt brbat.
D Dac accept s$mi rspund* spuse acesta cu o "oce sc#imbat* 2ur c nu
"oi spune unde se afl.
Dona !)Kuierdo i frn%ea minile. !ntr brusc n panic.
D Dar nu poate* ncepu s pln% aceasta* nu a lucrat niciodat pentru 3.!..,
.ceast candoare l ener" subit pe tnrul american. .cum "oia cu orice pre
s ias afar sub cerul pur al .n)ilor. .ceast lume l de)%usta. +iblioteca lui
Don Federico era o camer plin de mobile de lemn nc#is la culoare* cu un birou
10
din aca2u i fotolii mari i pe un perete unelte de escaladare.
Eim Dou%las se ndrept cu pai mari spre u. Dona !)Kuierdo scoase un
stri%t* nele%nd c "oia s plece.
D Don FedericoG
=a biroului se desc#ise aa de brusc* nct aproape c$l lo"i pe Eim Dou%las.
Se afla fa n fa cu neamul care bloca ieirea. c#ii si albatri i fi-au calm pe
tnra femeie i pe Eim. Probabil c ateptase n spatele uii.
D 3e este>
&onul i era calm i rece. 5ra foarte eapn i l msura din pri"iri pe Eim
Dou%las ca i cum ar fi fost un pri)onier rus acum trei)eci de ani.
Dona !)Kuierdo pln%ea.
D 'u "rea s nelea%* murmur aceasta.
'eamul ridic din umeri nepstor.
D Dra%a mea* nu$l putem con"in%e pe acest tnr c se nal. Pn la urm
s spun ce "rea* este democraie* nicht war?
!mperceptibila !ronie a ultimelor sale cu"inte nu fu sesi)at de Dona
!)Kuierdo. Femeia l fi-a ca ieit din mini pe Don Federico* dar acesta de2a se
ddea la o parte din faa uii pentru a$l lsa pe tnr s treac.
.cesta din urm naint* suprat. 'u se ateptase la aceast scen neplcut.
5-pert n creat scandaluri era de)armat de lamentrile feminine. &recu prin faa
lui Don Federico i se opri o secund n pra%ul uii intenionnd s se ntoarc i
s$i ia la re"edere. Dar fu ocat s descopere c n cealalt parte a culoarului* ua
casei fiind desc#is* curtea era %oal.
&a-iul care l adusese pn acolo dispruseG n focul discuiei nu l au)ise
plecnd. Dar de ce l lsase acolo* fr mcar s$l plteasc>
ntoarse capul pentru a cere o e-plicaie* dar ntr$o fraciune de secund o
scen incredibil i se imprim pe retin( Dona !)Kuierdo* cu mna la %ur* cu
oc#ii ieii din orbite de %roa) iar Frederic Sturm fluturnd deasupra capului su
un piolet scurt de alpinist.
&nrul american url cnd lama %roas i ptrunse apte centimetri n craniu*
c#iar deasupra tmplei stn%i.
&otui nu c)u. !)bit de perete de "iolena lo"iturii* rmase imobil. Duse
mainal mna la cap i ")u c i se umpluse de sn%e i materie cer"ical. 3um
de$i mai funciona creierul> .poi durerea l n"lui* totul i se nceo n faa
oc#ilor. c#elarii i c)user. /)u silueta uria a lui Frederic Sturm apropiindu$
se din nou fluturnd pioletul. ;idic braele pentru a se apra i stri% din toate
puterile.
elul fcu s$i crape craniul ca o nuc. De aceast dat se prbui imediat i
nu mai simi nimic.
4
4 4
pat mare de sn%e se ntindea pe co"or. Don Federico mpinsese cada"rul
11
lui Eim Dou%las ntr$un col. 3a un robot* lu o sticl de coniac :enness< de pe
msua 2oas i bu o n%#iitur )dra"n. .poi c)u ntr$un fotoliu.
&recuse mult timp de cnd neamul nu mai participase la o aciune "iolent.
.lcoolul l fcu s tremure. n picioare* spri2init de birou* 6onica !)Kuierdo
pln%ea con"ulsi" i i frmnta minile. .cestea erau sin%urele )%omote din
cas. Ser"itorii chulos nu "enir s "ad ce se ntmplase. Don Federico l
e-pediase el nsui pe btrnul Friedric#* dndu$i cinci)eci de dolari i
e-plicndu$i c oaspetele su rmnea la mas.
3t despre Flaus :ein9el* probabil c dormea. 'u putuse s se obinuiasc cu
altitudinea i suferea de insomnie din cauza asta. 'u adormea dect la apusul
soarelui i se tre)ea dup trei ore. Don Federico n2ura printre dini. 3e
ncurcturG =n "al de furie l smulse din fotoliu. Dintr$o sritur fu ln% femeie.
3u o mn o apuc pe 6onica i o scutur.
D !mbeciloG 'u "$am spus s nu ieii niciodat afar>
6onica pln%ea i mai tare.
D 'u am ")ut pe nimeni* %emu aceasta. 'u mai puteam s stau nc#is.
4sai$mG
Ibtndu$se s scape din minile neamului se spri2ini de el* cu pulpele* cu
abdomenul* cu pieptul. =n "l puternic de dorin l scutur deodat pe Don
Federico. 4s minile femeii i o strnse de mi2loc.
Femeia nl capul* speriat i$i ntmpin pri"irea animat de o e-presie pe
care nu o mai ")use niciodat( animalic* a"id i crud. 6onica "ru s scape.
'iciodat ele%antul Don Federico nu i fcuse a"ansuri niciodat de cnd era la
"il* nu fcuse nici un %est n acest sens. +rusc reali)a c nu tia nimic despre el i
c tocmai ucisese un om sub oc#ii ei. l mpinse cu amndou minile.
D 4sai$mG
Dar minile nu se descletar. Dimpotri"* corpul ei se lipi mai strns de
corpul dur i sec al neamului i i ddu imediat seama de efectul pe care l a"ea
asupra lui. ;oi* cuprins de o moleeal neateptat. Don Federico )mbi,
D 5ste ade"rat ce spunea tnrul acesta* eti foarte frumoas* 6onica,
&nra femeie ncerc s$i recapete sn%ele rece i reui s$i spun pe un ton
aproape calm(
D 4sai$m* Don Federico* trebuie s facem ce"a cu cada"rul acestui om.
D Poate s mai atepte* fcu neamul.
3u ct o inea mai mult lipit de el cu att dorina i cretea mai mult.
3elibatar* cteodat a"ea a"enturi scurte cu o stripteu) din Maracaio, n 4a Pa)
sau cu "reo cur" din 4ima. ns nu se comparau cu femeia ele%ant pe care o
inea n brae* frumoas* tnr i sen)ual,
mpins de un impuls ire)istibil* Don Federico i puse mna stn% pe piciorul
drept al 6onici. 3ontactul cu ciorapul ne%ru i electri)$"rfurile de%etelor.
=rc ncet* urmnd curba coapselor* ridicndu$i roc#ia. &nra femeie tresri
12
brusc cnd de%etele o atinser uor prin estura subire. 5ducaia fu mai puternic
dect sen)ualitatea( l plesni peste fa pe neam.
! "chweinerei#
$
Don Federico i ddu drumul i o plmui de dou ori* dup care femeia ncepu
s pln% de durere i de team. .poi o strnse de %t cu o mn.
D Dac mai faci aa ce"a* te omor ca i pe cellalt* mri acesta.
Femeia nl capul terori)at. 'u ar fi cre)ut niciodat c %a)da sa se putea
purta aa. Flaus l pre)entase ca fiind unul dintre cei mai buni prieteni ai lui. n
acelai timp trebui s recunoasc c dac ar fi mbriat$o n loc s fie att de
brutal* ar fi cedat. ."ea alt alur dect Flaus,
Printre lacrimi )ri oc#ii strlucitori i reci ai lui Don Federico. 4s pri"irea
n 2os i rmase mpietrit( 'eamul i desfcea calm cureaua.
;sufla repede i )%omotos. 6na care o strn%ea de %t o ls i se strecur
sub roc#ia de dantel* i apuc ciorapii i i trase n 2os rupndu$i cu furie. Fiile
c)ur pe %le)nele femeii. 3nd de%etele neamului i atinser pielea tremur de
ruine.
3nd Don Federico i descoperi abdomenul ridicndu$i roc#ia pn n talie
fcu un ultim efort s fu%. Din nou o strnse cu rutate de nc#eieturi apropiindu$
i faa de a ei. 3icatricea de pe nas semna cu un ful%er demonic.
D Dac ipi* o amenin neamul* " dau afar pe amndoi.
Simea c spune ade"rul. ;esemnat i docil* se ls pe spate pe birou.
Greutatea lui Don Federico o stri"i. Pentru un brbat de ai)eci de ani era nc
foarte %iril. lu imediat* dintr$o dat* mrind de satisfacie. Suporta cu oc#ii
nc#ii. Se %ndi fu%iti" la Flaus care dormea la eta2,
Don Federico o curb puin cu a"iditatea i "i%oarea unui tnr armsar* fr
s$i pese de ceea ce simea ea. Dintr$o dat femeia nu se mai putu stpni* un "al
de cldur plec din inim* se transform ntr$o pulsaie sacadat i "iolent care
se rspndi n tot corpul. 6inile sale prsir biroul i se ridicar spre pieptul
brbatului a%ndu$se de cmaa lui. 6urmur ncet(
D =or* uor,
'eamul prea c nu aude. i strecur minile pe sub oldurile femeii i se
npusti asupra ei. Din acel moment 6onica !)Kuierdo nu fu dect o bestie
de)lnuit care urla i %fia.
+raele sale mturar tot ce era pe birou* drm climara cu cerneal i
foto%rafiile nrmate. Don Federico nu obser" nimic.
=a biroului se desc#ise fr )%omot i n cadrul ei apru c#ipul ridat al unei
btrne chula. Pri"irea ei indiferent nre%istr scena i apoi nc#ise repede ua.
Don Federico ncet brusc s se mai mite. Se ridic smul%ndu$se din femeie
i rmase nemicat* cu rsuflarea tiat* cu inima btndu$i rapid din cau)a
altitudinii* cu oc#ii ine-presi"i. Fr s se uite la Dona !)Kuierdo se aran2 cu
? Porcrie.
13
%esturi autoritare. ncet femeia se ridic la rndul ei* e-act n momentul n care se
au)ir bti n u.
Don Federico tresri i ntreb n %erman(
! &as ist das?
D Flaus.
! Eirt moment.
Dintr$o pri"ire neamul foto%rafie rmiele de nailon ne%ru de pe co"or.
6onica !)Kuierdo cu pomeii roii* ciufulit* cu ciorapii rupi atrnndu$i pe
%le)ne* biroul r"it ca dup un ura%an. Ji ln% masa 2oas cada"rul lui Eim
Dou%las i pata enorm de sn%e.
D Scoate$i ciorapii* spuse acesta ncet femeii. .du$i aminte ce se "a
ntmpla dac "orbeti.
4
4 4
Flaus :ein9el nu ")u la nceput dect cada"rul ntins i sn%ele. Dona
!)Kuierdo fuma ner"oas* cu oc#ii n lacrimi* spri2init de birou. Pri"irea lui Flaus
trecu distrat peste ea i se simi din nou umilit. 4ui Flaus i era att de fric
nct nu$i ddea seama de starea n care era ea.
D 3e s$a ntmplat> ntreb. 3ine e acesta>
.ran2ndu$i pe birou lucrurile* Don Federico i e-plic* n %erman* despre
"i)ita lui Eim Dou%las. Flaus asculta nmrmurit. 5ra cam de nlimea 6onici*
aproape c#el* cu nasul prea lun%* %ura mic i nite oc#i de pasre* rotun)i*
ine-presi"i.
&otui 6onica !)Kuierdo descoperise cu el c o femeie putea s triasc plceri
cu un brbat fr arm. .petitul insaiabil al lui Flaus i era de a2uns. Pentru
prima dat de cnd se cstorise cu micuul Pedro !)Kuierdo* re%si bucuria de a
tri. Ji n momentul cnd a trebuit s alea% s se ascund n aceast "il* nu a
e)itat.
Flaus :ein9el se aplec deasupra americanului i l ntoarse.
=n firicel de sn%e cur%ea din fiecare urec#e* ai fi putut spune c trsturile i
fuseser %ra"ate ntr$un bloc de ipsos.
'eamul l scotoci repede lundu$i portofelul.
Don Federico contempla scena %nditor. 'u a"ea dect o simpatie oarecare
pentru micuul acesta c#el* dar oricum nu se punea problema s$l lase balt* c#iar
dac ar fi a"ut c#ef. 5l* Frederic Sturm* a"ea responsabiliti fa de oameni mult
mai importani dect aceast micu "iper de Flaus :ein9el. !)bucnirea tnrului
american l contraria.
'eamul ocoli biroul i trase spre el telefonul. Pentru 4a Pa) nu se "orbea
dect prin central.
D /reau s "orbesc n 4a Pa)* LMH@?N* i spuse operatoarei. 3u maiorul :u%o
Gome)* din partea lui Don Federico Sturm.
nc#ise. Dona !)Kuierdo ncerca s nu tremure prea tare tr%nd ner"os din
14
i%ar. i era ruine. n fiecare moment se atepta din partea lui Flaus* care era tot
timpul meticulos* s o ntrebe de ce nu purta ciorapi. Dar acesta se mulumea s o
fi-e)e cu oc#i ri(
D Din cau)a ta s$a ntmplat asta* fcu neamul cu rutate* nu ar fi trebuit s te
iau cu mine.
D mi pare ru* )ise umil tnra femeie.
3uta pri"irea amantului su ca pentru a$l face s nelea% prin ce trecuse* dar
acesta era mult prea preocupat. Don Federico i "eni n a2utor* un pic )eflemist(
D :ai* Flaus* nu fi att de dur. 'u a"ea de unde s tie. Pn la urm poate fi
un lucru bun pentru noi toi.
Flaus :ein9el nu rspunseO contempla n linite pata de sn%e. 'u mai ")use
sn%e proaspt de mult timp i i aducea aminte de multe lucruri. .mintiri pe
care ar 'i preferat s le uite.
15
3apitolul II
Eames 'ic#olson se apropie de poarta 7 unde ateptau pasa%erii )borului @AA
aparinnd companiei Scandina"ian .irlines cu destinaia ;io de Eaneiro.
6onte"ideo* +uenos .ires i Santia%o de 3#ile. 3el pe care l cuta trebuia s fie
acolo. 5-amin cltorii ae)ai pe bnci i reper un brbat blond* cu o perec#e
de oc#elari ne%ri* foarte ele%ant. mbrcat cu un costum de alpaca sobru* cu
ser"iet Samsonite. /)u inelul cu paraf de pe inelarul minii stn%i i fu si%ur
c a"ea de$a face cu .ltea Sa Serenissim* Prinul 6al9o* care era* ca i el* a%ent
3.!...* dei aparineau unor secii diferite. 5l i petrecea opt ore pe )i ntr$un
birou din Germania* n Fran9furt. 4uptndu$se cu computerul pentru a ine
e"idena la )i a fielor tuturor celor care lucraser sau lucrau pentru 3.!... n acea
ar. Prinul 6al9o* a%ent 0din afar1 al Di"i)iei Planuri* se ocupa cu operaiunile
0murdare1 ale 3ompaniei. De aceea Eames 'ic#olson l cerceta curios pe brbatul
pe care urma s$l aborde)e. 'u ntlnea des astfel de oameni.
D Prinul 6al9o 4in%e>
6al9o i nl pri"irea. 3u mustaa rocat i costumul de tCeed* Eames
'ic#olson a"ea aerul unui colonel de armat din !ndii care i lsase calul la
intrare. Dup cum fusese stabilit* purta o floare mo" la butonier i a"ea un plic
%alben n mn.
D / ateptam* spuse 6al9o* mi era team c )borul dumnea"oastr "a a"ea
ntr)iere* noi plecm n )ece minute.
D S mer%em la bar* propuse americanul.
Gsir o msu ntr$un col linitit. 6al9o comand o "odc Stolicinaia i
cellalt un E P +. n +oli"ia* "odca era la fel de rar ca i aerul,
Eames 'ic#olson mpinse plicul pe mas i spuse simplu(
D .cesta este dosarul complet al lui Flaus :ein9el* cunoscut drept Flaus
6uller* mpreun cu amprentele di%itale.
6al9o lu plicul. ! se prea ciudat c era scos din castelul su doar pentru a
duce nite amprente di%itale n +oli"ia. 4a Pa) era la captul lumii i la patru mii
dou sute metri altitudine* dar totui trebuiau s aib le%turi cu ambasadele
Statelor =nite.
! se aduse "odca i i nmuie bu)ele n lic#idul rece i tare.
D Sunt multe lucruri interesante aici> ntreb acesta btnd cu de%etele n
plic.
Eames 'ic#olson i mn%ie mustaa.
D n special unul. .mprentele di%itale ale lui Flaus :ein9el* sau ale lui Flaus
6uller* oricum este acelai lucru. Suntem sin%urii care le posed* cci ar#i"ele
S.S i ale Gestapoului au fost distruse. 3nd ser"iciile de informaii ale .rmatei l$
16
au reinut pe Flaus :ein9el n ?@HA* nc se numea Flaus :ein9el* aparinea
Gestapoului. +rbatul care ast)i se numete Flaus 6uller are aceleai amprente.
.ceasta este deci do"ada c a cerut naionalitate boli"ian sub o fals identitate.
Deci boli"ienii pot s$l abandone)e,
6al9o se 2uca %nditor cu plicul. 3a toat lumea* citise po"estea lui Flaus
:ein9el n )iare.
D Dar cine este acest :ein9el de fapt> ntreb acesta.
Eames 'ic#olson sc#i o %rimas.
D brut sadic* un animal. .colo* n plic* se afl o parte din istoria "ieii
sale. . omort n 2ur de trei sute de oameni cu propriile sale mini. 5ra foarte
n"erunat mpotri"a e"reilor. . 2upuit o femeie de "ie* la .msterdam*
smul%ndu$i pielea bucat cu bucat cu un bisturiu. =rletele acesteia au nnebunit
un preot care se afla n celula "ecin. :ein9el a torturat i copii* preoi catolici* a
fost condamnat la moarte n Frana* landa i bineneles n !srael.
De)%ustat 6al9o puse pa#arul pe mas.
D Dar cum de a a2uns pn aici>
D 4$am prote2at* recunoscu 'ic#olson. n ?@HA* cnd cei de la .S.S. l$au
oprit pentru a$l scoate din "am* acesta a oferit o list cu toi a%enii Gestapo care
nu fuseser descoperii nc* n ara n care 0lucrase1. De atunci acetia lucrea)
pentru noi. .poi* cnd a fost fondat .%enia* n ?@HL* l$am %sit n cuib. Fusese
an%a2at de Di"i)ia Planuri pentru di"erse misiuni n Germania de 5st* Pentru a$l
recompensa i$am dat o identitate fals i l$am eliberat n ?@A?. 3redeam c nu
"om mai a"ea ne"oie de el. .poi n +oli"ia a intrat din nou n ser"iciul nostru. 'u
eram prea bine ")ui acolo n ultimii ani i Flaus :ein9el ne$a a2utat mult. Sla"
Domnului c %u"ernele s$au tot sc#imbat de atunci. .cum ne iubesc i nu mai
a"em ne"oie de Flaus :ein9el,
3inismul calm al interlocutorului su l ului pe 6al9o.
n plus* aceast po"este era cam neclar(
D Dar de ce nu i$ai predat dosarul direct france)ilor sau israelienilor> 6$ar fi
scutit de o deplasare n +oli"ia,
Eames 'ic#olson )mbi pe sub musta.
D 5 puin mai complicat. n primul rnd boli"ienii sunt e-trem de susceptibili*
c#iar dac am in"estit optspre)ece milioane de dolari n ara asta de nimic. Ji
pentru a ne recompensa* ei au naionali)at Golful PetroluluiG Dac le dm lor
amprentele i lsm pe ei s decid ce trebuie s fac.
D Doar nu "rei s spunei c .%enia nu are pe nimeni acolo. De ce trebuie s
m duc eu>
'ic#olson )mbi din nou.
D Jtii c* din cnd n cnd* mna dreapt i%nor ce face mna stn%. Se pare
c .%enia se are foarte bine cu boli"ienii. .stfel le$am da btaie de cap. 5ste mai
bine s fie cine"a din e-terior* ca dumnea"oastr.
6al9o i termin butura dintr$o n%#iitur.
17
D Pentru a " spune totul* opti Eames 'ic#olson* Di"i)ia Planuri se opusese
di"ul%rii documentelor,
D Dar eu fac parte din Di"i)ia PlanuriG sri 6al9o.
D 5i da, S spunem c Departamentul de Stat le$a forat puin mna.
D De ce am fost ales eu>
D Pentru c a"em ncredere n dumnea"oastr. Pe ln% asta* dup ce "ei
nmna amprentele boli"ienilor* "a trebui s$i a"erti)ai pe france)i* pe olande)i i
pe israelieni* pentru ca ceilali s nu fac un foc de tabr cu ele,
6al9o se simi deprimat din cau)a acestor mistere. 3#iar nainte s plece de la
castelul su din 4ie)en* trebuise s cumpere "reo dou)eci de %lei de plastic*
pentru a le pune sub %urile din acoperiul cldirii principale, &rebuia s$i
refac acoperiul ct mai curnd i pentru asta a"ea ne"oie de muli dolari,
D 'u " e team c :ein9el "a face de)"luiri despre 3!.> ntreb acesta.
Dup po"estea cu Eac9 .nderson* nu cred c e momentul s,
Eames 'ic#olson surse uor(
D 'u e absolut si%ur c boli"ienii l "or preda pe Flaus :ein9el israelienilor
sau france)ilor. Gu"ernul actual datorea) mult cercurilor %ermane din 4a Pa).
.cetia din urm* cred c au moti"e ntemeiate pentru ca Flaus :ein9el s nu fie
scos din fire. .tunci le "or cere boli"ienilor s fac un mic efort, Parie) pe un
dolar de ar%int contra un peso boli"ian c n )ilele urmtoare* Flaus :ein9el "a fi
%sit mort pe una din str)ile din 4a Pa) i lumea "a fi scpat de un %unoi.
Difu)orul acoperi "ocea americanului.
D Scandina"ian .irlines anun plecarea )borului @AA cu destinaia ;io de
Eaneiro* +uenos .ires i Santia%o. Poarta numrul 7. Pasa%erii cu bilete,
D 5 a"ionul dumnea"oastr* spuse Eames 'ic#olson. ."ei %ri2 n 4a Pa).
Flaus :ein9el are nc destul de muli prieteni. 'u nmnai dosarul dect
ministrului afacerilor e-terne* personal,
6al9o contempla prin %eam a"ionul imens D3 7 aparinnd liniilor aeriene
scandina"e. i plceau cltoriile lun%i cu a"ionul. i desc#ise ser"ieta i b%
nuntru dosarul lui Flaus :ein9el* criminal de r)boi* a%ent Gestapo i 3.!... din
ntmplare i adusese i pistolul* cci se temea de cltoriile de a%rement oferite
de 3.!...
4
4 4
(haco, un fel de sa"an fira"* plat ca n palm* se desfura interminabil sub
aripile aparatului D3 @ aparinnd liniei 4lo<d +oli"ian. Dup confortul de la
Scandina"ian .irlines era c#iar neplcut. 6al9o se %ndea cu nostal%ie la
steCardesa cu prul blond i picioare interminabile care a"usese %ri2 de el ntre
4isabona i ;io. ncepu s rsfoiasc un dosar uitat de un pasa%er n D3 7 de la
Scanefina"ian( un studiu complet despre obiceiurile 2apone)e editat n limba
france) de +iroul de !nformaii pentru 5-tremul rient. Se uit la adres( strada
3aumartin* nr. 2 bis* Paris. 3e departe i se prea 5uropaG
18
ncet* o 2un%l "erde i lu-uriant nlocui sa"ana* acoperind toat re%iunea
dintre +ra)ilia* Para%ua< i +oli"ia. /ocea pilotului anun(
D n stn%a putei "edea oraul 3amiri.
6al9o se aplec spre #ublou i nu )ri dect cte"a construcii minuscule.
.colo* cu doi ani n urm* 03#e1 Gue"ara fusese omort de boli"ieni. Sfritul
unei a"enturi i nceputul unui mit.
nc o or i 2umtate pn n 4a Pa).
4
4 4
.paratul D3 @ plon2a printre norii de cea la o nlime de ase$apte mii de
metri. 5ste ade"rat c aeroportul 5l .lto se afl la o nlime de patru mii dou
sute de metri, 4a Pa) era fabulos( "i* trectori defilau sub aripile a"ionului.
+rusc* peisa2ul tropical fcu loc "rfurilor %olae ale .n)ilor i platourilor din
.ltiplano. 3asele din 4a Pa) strluceau n soare* ncadrate din dou pri de o
"ale n "rful creia se afla aeroportul.
raul era situat la cea mai mare nlime din lume. n 2ur* ct "edeai cu oc#ii
nu erau dect "rfuri abrupte i .ltiplano. ntr$un "ira2 6al9o )ri apa ar%intie a
lacului &iticaca* la ai)eci de 9ilometri de acolo* spre nord. .poi aparatul D3 @
plon2 spre pist.
=n "ame arunc o pri"ire distrat pe paaportul lui 6al9o i i fcu semn s
treac. 4a ieire un poliist cu tenul la fel de msliniu ca i uniforma se repe)i spre
6al9o.
D Dollares> &reispre)ece pesos,
Flutura n aer o bancnot de pesos mototolit. +ineneles banca de la aeroport
era nc#is. Poliistul care nlesnea sc#imbul l urm pe 6al9o pn n ta-i*
ae)ndu$se ln% elG .erul era proaspt* dar 6al9o a"ea impresia c pieptul i
era strns ntr$un corset de oel. n aeroport )rise o femeie care leinase i creia
trebuise s i se pun o masc de o-i%en. n 4a Pa) ambasadorii cdeau ca mutele.
5ra de a2uns pentru un cardiac s ia un ta-i din partea de 2os a oraului i s
a2un% repede la 5l .lto ca s moar( partea de 2os a oraului era la trei mii de
metri i partea de sus la* patru mii dou sute de metri,
&a-iul lui 6al9o plon2a pe ceea ce prea c este oseaua cea mai periculoas
din lume. band n%ust %udronat erpuia spre captul "ii* cu un trafic nebun
de autobu)e i camioane. De fiecare parte a str)ii foarte multe femei chula )
indienii din .ltiplano 8 se plimbau ncet sau ateptau* Dumne)eu tie ce* stnd
ae)ai. 5rau identici* cu c#ipurile mbtrnite prematur* cu plriile ne%re pe cap*
cu 2upoane care le fceau s semene cu nite titire)e i cteodat cu cte un copil
n spate. .ltele ateptau rbdtoare n faa unei tarabe srccioase cu fructe*
mncnd i dormind acolo* pn ce "indeau totul. .poi plecau cu puinul pe care$l
cti%aser la )ece* dou)eci sau o sut de 9ilometri n .ltiplano. Pantele "ii nu
se "edeau din cau)a cartierelor mr%inae a%lomerate. nainte de a "ira* 6al9o
)ri un panou imens cu portretul unui militar cu musta deasupra cruia se afla o
19
inscripie cu litere roii imense(
*+incere o mor ir con Banzer,
-
3a de obicei* pariurile stupide* +an)er se "a duce la fel ca i cei opt)eci i trei
de preedini precedeni i chulos.ii nici mcar nu$i ddeau seama. n aceast ar
de la captul lumii* re"oluionarii re"eneau la fel de re%ulat ca i anotimpurile.
ntre dou re"oluii* conductorii ncercau s scuture apatia chulos.ilor cu altce"a.
n o%linda din fa a mainii se etala drapelul tricolor boli"ian pe care era scris
proclamaia(
*Boli%ia reclama su mar
/
.,
'efericiii boli"ieni i re"endicau de un secol accesul la mare* ane-at de
c#ilieni. .cetia bineneles c i i%norau. De atunci n fiecare an se decreta
sptmna mrii* n timpul creia nfloreau slo%anurile i declaraiile mariale.
.poi totul se calma pn n anul urmtor. ntr$un mare elan de patriotism* unul
dintre %u"ernele precedente ncepuse o construcie enorm bote)at 4!&;.4*
pe Prado* un fel de 3#amps$5l<sees n 4a Pa)* dar din lips de fonduri* totul a
rmas ca mai nainte.
3a ntrea%a +oli"ie de altfel.
3ei patru milioane de locuitori rspndii pe un teritoriu de dou ori i
2umtate mai mare dect cel al Franei se afundau ncet n 5"ul 6ediu* n ritmul
anual al re"oluiilor. &a-iul trecu prin faa imobilului masi" al lui 36!+4* o
lu pe strada 3amac#o i opri.
! 0qui este #otelul 1a 2az, anun oferul.
4
4 4
Eac9 3ambell* n mod oficial directorul =.S.!.S. i n realitate numrul ? de la
3.!... n 4a Pa)* l cerceta ironic pe 6al9o care ncerca s$i tra% rsuflarea.
=.S.!.S. se afla pe strada 3omercio* n oraul "ec#i* la trei str)i de #otelul 4a
Pa). Dar str)ile n%uste a"eau probabil o nclinare de trei)eci de %rade, n tot
oraul nu era nici o strad ori)ontal i fiecare pas te costa un efort nemsurat.
6al9o a"ea impresia c escaladase .nnapurna. &otui* o mulime de chulas
micue cu copii n spate l depiser uor* n timp ce 6al9o se %ndea c#iar c "a
termina drumul n patru labe,
l cercet pe americanul din faa lui i i spuse c nu mai ")use de mult un
om aa de prost mbrcat( o perec#e de pantaloni "er)i cu o 2ac#et albastr i o
cma %alben. 3t despre "ocea acestuia* era un ade"rat comar* na)al i
ar%oas* cu un accent de 'eC Eerse<. &otul inspira "ul%aritate* inclusi" nasul i
oc#ii ieii din orbite din spatele oc#elarilor. 4ocaia =.S.!.S. era bine ascuns la
al treilea eta2 al unei cldiri drpnate* fr nici un semn distincti". 3.!... nu i
re"enise nc dup traumatismul cau)at de %u"ernrile precedente.
2 3n%ingem sau murim cu Banzer.
M +oli"ia i reclam mareaG
20
Fr un entu)iasm e-a%erat* Eac9 3ambell l ntreb pe 6al9o despre cum a
cltorit. Se scu) pentru c nu i$a trimis o main.
D .ltitudineaG .m uitat* aa se ntmpl ntotdeauna aici.
Se 2uca mainal cu tele-ul care anunase sosirea lui 6al9o n 4a Pa). n ciuda
prostului %ust era unul dintre cei mai buni a%eni 3.!... din .merica de Sud.
.cti"ase mult timp n =ru%ua< i se distinsese mpotri"a &upamaros.
Dup ce i mai re"eni puin* 6al9o l ntreb(
D Jtii care este scopul cltoriei mele> Putei s$mi aran2ai o ntlnire cu
ministrul afacerilor e-terne al %u"ernului boli"ian>
Eac9 3ambell l fi- cu un aer ciudat(
D 3red c ai "enit de%eaba* spuse acesta cu "ocea lui na)al.
6al9o l pri"i pe american furios(
D De%eaba>
+rbatul din faa sa )mbi(
D Flaus :ein9el s$a sinucis acum dou )ile. .st)i l nmormntm.
21
3apitolul III
Jtirea ocupa toat pa%ina a treia a )iarului 2resencia, cu o po) a lui Flaus
:ein9el$6uller i a medicului su n casa cruia murise* n ele%antul cartier
Florida* n partea de 2os a oraului. 6al9o "orbea destul* de bine spaniola pentru a
nele%e sensul articolului. Iiaristul care l scrisese descria detaliat cada%rul lui
Flaus :ein9el aa cum l ")use* cu craniul distrus de un %lon.
ntr$un c#enar era declaraia maiorului :u%o Gome)* eful controlului politic*
declarnd c afacerea Flaus :ein9el era nc#eiat i c nu se "a ti niciodat
ade"rul despre neamul din 4a Pa).
6al9o se uit la semntura articolului. 5steban +arri%a. Funeraliile a"eau loc
la biserica San 6i%uel de 3olacoto.
D .i "enit de%eaba* spuse Eac9 3ambell cu "ocea sa na)al. 3el puin tii
cum arat +oli"ia.
6al9o ndoi )iarul i l puse pe birou. .mericanul 2ubila ca i cum moartea lui
Flaus :ein9el l copleea de bucurie. n fond* era destul de lo%ic ca un na)ist
urmrit s se sinucid. 6al9o se ridic. 6isiunea sa n +oli"ia era de scurt
durat. Prin ua ntredesc#is* pri"irea sa o ntlni pe cea a secretarei* care a"ea o
fi%ur o"al i sen)ual.
.ceasta l cerceta ndr)nea* cu oc#ii si mari. Imbi uor* ls pri"irea n
2os i ncepu s bat din nou la main. Fusta* foarte scurt* descoperea pn la
2umtatea coapselor dou picioare perfecte. 5mana o aur de "eselie i de
sensibilitate.
/ocea lui 3ambell l fcu pe 6al9o s tresar.
D bser" c o admirai pe 4ucre)ia, .re cele mai frumoase picioare din
toat ambasada. Ji n plus* se pare c morala sa este mai puin strict dect cea a
cole%elor ei.
/orbise cu "oce tare* inteli%ibil i 6al9o se simi 2enat pentru femeie. 'u mai
putea s$i "ad dect profilul perfect* cu o brbie puternic i o %ur mare*
senzual.
D /oi pleca* spuse acesta. Pcat c am sosit prea tr)iu.
Eac9 3ambell fcu un %est de re%ret.
D &ipul acesta a"ea prea multe pe contiin, .propo* ai adus dosarul lui*
nu$i aa> .mprentele i restul. 4sai$mi totul* l "oi trimite la 4an%le< mpreun
cu raportul despre moartea lui. &rebuie s nc#eiem dosarul.
c#ii lui 6al9o nu i sc#imbar e-presia. Dar ce"a se ncord nuntrul lui.
3el de$al aselea sim aprinse o lumini roie n mintea sa. /ocea* lui Eac9
3ambell era prea detaat* prea indiferent. !nstincti" 6al9o mini.
D .m lsat totul la #otel.
22
umbr imperceptibil de contrarietate strbtu o clip c#ipul americanului.
D /rei s trimit pe cine"a>
6al9o l fi- cu aerul cel mai candid.
D Pn la urm a putea s o iau cu mine pe secretara dumnea"oastr i ea "
"a aduce documentele. .stfel le "ei a"ea imediat.
Eac9 3ambell e)it o fraciune de secund* dar su%estia lui 6al9o l luase
"i)ibil prin surprindere.
D .F.. De ce nu> )ise acesta.
Se aplec deasupra biroului.
D 4ucre)iaG
&nra boli"ian intr n birou. c#ii imeni ne%ri* sclipeau de inteli%en i
sensibilitate. Stnd n picioare prea i mai frumoas.
D 4ucre)ia* ordon 3ambell* nsoii$l pe acest domn pn la #otel. mi "ei
aduce plicul pe care "i$l "a da.
.ceasta ddu din cap i se uit cu coada oc#iului la 6al9o. (ei doi brbai i
strnser minile fr nici o con"in%ere.
D prii$" la ;io la ntoarcere* su%er americanul* este mai distracti" dect
n +oli"ia,
n ascensor* 4ucre)ia rmase cu pri"irea n 2os. 6erser unul ln% altul pn
la intersecia cu strada .<acuc#o. n faa bncii Peru* 6al9o ridic mna pentru a
opri un ta-i care cobora. 4ucre)ia l pri"i surprins(
D Dar #otelul dumnea"oastr este la dou str)i mai 2os de aiciG
Imbi i o lu de bra pentru a intra n ta-i.
D =nde este cartierul Florida>
D n partea de 2os a oraului* ln% 3olacoto. De ce>
D .colo "reau s mer%em. 6ai e-act* la biserica San 6i%uel.
4
4 4
Sicriul imens* ne%ru* acoperit cu ar%int* ocupnd toat aleea central* disprea
sub mormane de coroane. n aparen* Flaus :ein9el nu a"usese dect dumani.
Primele patru rnduri ale bisericii San 6i%uel era pline. 5rau mai ales brbai*
europeni i destul de n "rst.
6al9o i 4ucre)ia se uitau nspre naosul din partea de 2os. 5-pediia prea c o
amu) copios pe tnra boli"ian. 'u pusese nici o ntrebare n le%tur cu
dorina brusc a lui 6al9o. 5fectuar o ade"rat cltorie pentru a a2un%e la
3olacoto* cartierul re)idenial din 4a Pa). Partea de 2os a oraului nu era dect un
canion n%ust care erpuia printre )idurile stncoase* ce"a de %enul +e"erl< :ills.
5ra situat pe fundul "ii care se lr%ea. 3olacoto ncepea dup podul de pe rul 4a
Pa)* ntins pe un teren pietros* spre munte. /ilele ncon2urate de )idurile nalte* de
o parte i de cealalt a unui bule"ard* urcnd spre biserica San 6i%uel* un bloc de
beton futurist marcnd mar%inea oraului.
Florida* unde murise Flaus :ein9el* se ntindea la dreapta lui 3olacoto* a"nd
23
"reo )ece blocuri.
.poi nu mai era nimic.
Preotul se ntoarse i naint pe aleea central* a%itnd le%tura de busuioc. n
mod solemn* o flutura n aer i ncepu s stropeasc sicriul cu ap sfinit*
recitnd o ru%ciune. 3unoscnd "iaa lui Flaus :ein9el era surprin)tor s "e)i
c apa sfinit nu ncepea s fiarb atin%nd sicriul, 6al9o opti la urec#ea
4ucre)iei(
D i cunoatei pe oamenii aceia>
;spunse aproape fr a mica bu)ele.
D Sunt na)iti. ;oco"anul mare de acolo este Sepp* proprietarul lui 4aiquiri,
un prieten de$al lui Flaus :ein9el. 3eilali fac parte din .utomobil$3lub. &oi
sunt acolo* c#iar i Don Federico.
D 3ine este Don Federico>
D Don Federico Sturm* cel nalt* de ln% sicriu. =nul dintre stlpii cercurilor
na)iste din .merica de Sud* fost colonel SS* locuiete ln% lacul &iticaca. .
fcut a"ere n +oli"ia i este foarte puternic. Se spune c l cunoate personal pe
6artin +orman i c#iar c l$a ascuns la el n cas. Dar se spun att de multe
lucruri,
4ucre)ia uotea cu o "oce e-citat n timp ce 6al9o cerceta strinii care
asistau la ceremonie. De sub aerul acela ptruns de cucernicie strbtea un
sentiment confu) pe care nu reuea s$l defineasc. Se concentr asupra lui Don
Federico* un brbat frumos care se inea drept* mbrcat impecabil cu un costum
sobru care semna cu o uni'orm. Simindu$se obser"at* neamul ntoarse uor
capul i pri"irea lui 6al9o se ncruci cu pri"irea rece a acestuia. Simi o 2en
instincti". Gura i se crisp puin i Don Federico i relu po)iia* cu minile
ncruciate n fa.
Dintr$o dat 6al9o reali) ce l deran2a( toi aceti oameni a"eau un aer "eselG
i ree-amin pe rnd* ntr)iind asupra fiecruia dintre ei. Dup cte"a
secunde de obser"aie* fiecare c#ip lsa s se ntre"ad un semn de "eselie* un
)mbet reinut* o lumin de bucurie n pri"ire* o cut care aprea i apoi disprea
repede. 3a i cum erau toi pe cale de a face o %lum bun cui"a. Dar cui> 6asi"
i sinistru* sicriul era acolo* cu un mort nuntru* iar omul care se afla acolo era
unul de$al lor.
Sentimentul de 2en pe care l a"usese n pre)ena lui Eac9 3ambell se
accentua. 5ra ce"a ciudat n moartea subit a lui Flaus :ein9el* o eni%m pe care
6al9o a"ea de %nd s o elucide)e nainte s plece din +oli"ia.
3eremonia era pe sfrite. 6al9o o trase pe 4ucre)ia de bra. 3obornd aleea
acesta ")u brusc un brbat mic de statur n comparaie cu ceilali* cu trsturi
pronunate de indian i cu un aer de suferind. Slab i palid* lsa impresia c i este
ruine c se afl acolo. .cesta cu si%uran nu era neam. n momentul n care
"oiau tocmai s ias* 6al9o remarc i un persona2 mai masi"* care sttea n
spatele unui stlp. 'ici acela nu era neamO cu tenul msliniu* faa rotund* umerii
24
ptrai* braele atrnnd* semna cu o brut bine #rnit i crud. 6al9o remarc o
umfltur sub "esta prost croit. +rbatul era narmat. 3nd 4ucre)ia trecu prin
faa lui acesta o fi- cu insisten* pri"irea lui cobor spre picioarele descoperite
de fusta mini.
&nra boli"ian )mbi sec* descoperindu$i dinii ca pentru a muca.
n momentul n care a2unser n piaa din faa bisericii 6al9o o ntreb(
D 3ine era %orila de ln% stlp>
4ucre)ia fcu o %rimas* de)%ustat.
D 6aiorul :u%o Gome)* eful de la control politico. =n uci%a sadic. .
nc#iriat o "il n ora n care torturea) att de %roa)nic suspecii nct n
anumite )ile trebuie de"iat circulaia pentru a nu au)i stri%tele lor,
Flaus :ein9el trebuie c s$a de)"oltat n ara asta frumoas.
D l cunoatei>
&nra boli"ian i muc bu)a fcnd o %rimas de ur(
D .parineam unei formaii politice de opo)iie. .m fost oprii de oamenii lui
Gome) care a inut s m intero%#e)e el nsui. 3#iar a "rut s m "iole)e.
i tremura "ocea(
D Se crede un macho, continu aceasta* pentru c "iolea) fetele i se culc n
fiecare "ineri cu trfele din Maracaio5 4$am ")ut strn%nd testiculele unui
tnr cu o srm pn ce acesta i$a pierdut cunotina. .sta pentru c scrisese
slo%anuri anti%u"ernamentale pe )iduri,
4ucre)ia tremura de ur. 6al9o re"eni la ideea sa(
D 3e fcea acolo acest persona2 redutabil>
D l prote2a pe Flaus :ein9el. 'imic nu se ntmpl n 4a Pa) fr tirea
acestuia. Sper s$l omoare cine"a ntr$o )i* adu% aceasta cu o con"in%ere
profund.
&nra se ntoarse spre 6al9o.
D .cum mer%em s cutm #rtiile la #otel>
6al9o e)it i se uit n oc#ii tinerei boli"iene.
D 'u mer%em la mine la #otel* spuse acesta. /reau s " cer un ser"iciu.
D 3e anume>
Simea c femeia nu a"ea ncredere i era n %ard.
D 3red c e ce"a straniu n le%tur cu moartea lui Flaus :ein9el. . "rea s
descopr ce anume,
+oli"iana se uit la el scurt* ncruntat pentru a$i da seama dac %lumete
.poi pri"irea ei se mbln)i i i )mbi* descoperindu$i dinii strlucitori.
D Dac asta poate s$i aduc neca)uri acestui cine de Gome)G 3e "rei s
faci>
ncepu s$l tutuiasc i i ddu imediat seama de surpri)a acestuia.
Femeia rse.
D Dac trebuie s fim prieteni* i "oi spune 0tu1. Spun 0tu1 tuturor prietenilor
mei. Ji tu trebuie s$mi spui 0tu1.
25
D .cest lucru nu te 2enea) fa de Eac9 3ambell> spuse 6al9o forndu$se
puin. Q'u putea s tutuiasc aa de uor pe cine"a.R Pentru slu2ba sa.
Ddu din cap nele%toare.
D 5ste locul meuG Dar cti% o mie trei sute de pesos pe lun* e-act ct mi
trebuie s$mi cumpr i%ri. 4ucre) doar pentru a nu nnebuni de plictiseal. Ji
Eac9 3ambell* mi face %reaG ntr$o )i a "rut s m srute i am cre)ut c a"ea
un sc#elet de lam care i putre)ea n %t,
6al9o )mbi. 4imba2ul colorat al neateptatei sale aliate era odi#nitor. Dar
a"ea anumite scrupule n ceea ce pri"ete acceptarea ei n tabra lui.
D Poate fi periculos* spuse acesta.
4ucre)ia ridic din umeri i i arunc o pri"ire ptrun)toare.
D /ei fi brbatul meu macho5 6 "ei prote2a. +amos. n 2urul lor nemii
ieeau din biseric* ri%i)i dar cu o oarecare bucurie. 3el pe care 4ucre)ia l
desemnase ca fiind Don Federico i arunc o pri"ire ptrun)toare lui 6al9o*
intri%at de prul i alura lui nemeasc. .cesta se simea mai bine* cci unde se
aflau nu erau dect trei mii de metri nlime. .proape la ni"elul mriiG Putea s
2oace tenis fr s cad mort. Dar trebuiau s urce n centru* la trei mii apte sute
de metri* acolo unde cel mai mic efort punea o sut de ani pe umerii lui.
Se %ndi la ce credea Eac9 3ambell ")nd c nu "eneau nici secretara* nici
documentele.
26
3apitolul I*
4a nceput* 6al9o ddu napoi din cau)a mirosului. Parc un re%iment de
bei"i "omitaser la fiecare treapt a scrii care ducea la redacia )iarului
2resencia. !mobilul celui mai mare cotidian din 4a Pa)* de pe Prado* nu inspira
ncredere* nici mcar dac nu ar fi fost mirosul. ;edacia se afla la eta2ul doi.
4ucre)ia i astup cura2os nrile i urc prima.
=a de la 2resencia era desc#is. Portarul chulo i ntreb ce doreau.
D /rem s "orbim cu 5steban +arri%a* spuse 6al9o.
Portarul le indic un birou mare ct o 2umtate de dulap* a crui u era
desc#is.
D 5ste acolo.
6al9o intr urmat de 4ucre)ia. fiin mic btea la main frenetic*
n%ropat n spatele unor mormane de )iare "ec#i* fumnd o i%ar care mirosea
n%ro)itor. 6al9o pri"i cu atenie cmaa brbatului* faa prost brbierit cu
trsturi moi* oc#elarii %rosolani* minile %rase i transpirate. 5steban +arri%a nu
era un persona2 plcut.
D Domnul +arri%a> ntreb acesta politicos.
Iiaristul nl capul i clipi din oc#i ca o cucu"ea speriat. De cnd un cititor
nemulumit l$a fcut s mnnce un e-emplar ntre% al )iarului 2resencia, se
temea de necunoscui.
! "i?
D Sunt un )iarist american* mini 6al9o i trebuie s scriu un articol despre
moartea lui Flaus :ein9el* tii* na)istul care s$a sinucis,
5steban +arri%a ddu din cap ca i cum nu nele%ea.
D .#O si, claro5
6al9o )mbi mulumit i strecur o bancnot de dou)eci de dolari pe birou.
D Se pare c l$ai ")ut. Dai$mi cte"a detalii,
Eurnalistul se ridic brusc.
! "i, si. 5ra de2a mort cnd l$am ")ut,
D =n %lon n piept>
! "i, claro que si5
D Ji era ntins pe 2os ntr$o camer de la eta2ul nti>
! "i, si5
+arri%a prea ncntat.
D . lsat ce"a scris>
! "i, si, o scrisoare.
D 4$ai recunoscut uor* nu$i aa>
5steban +arri%a ncu"iin cu entu)iasm.
27
D =or* foarte uor.
6al9o tcu cte"a secunde. 5pui)at de efortul fcut* 2urnalistul boli"ian i
terse fruntea i )mbi complice. 6al9o i cut pri"irea i l ntreb pe un ton
blnd(
D 3um se face c ai scris c Flaus :ein9el i$a tras un %lon n %ur* c
trupul nensufleit a fost %sit n #olul "ilei i c a fost identificat de medic* din
moment ce dumnea"oastr nu l$ai ntlnit niciodat>
5steban +arri%a rmase mpietrit. 3lipi foarte repede de mai multe ori* n
spatele oc#elarilor %roi. +u)ele sale se micau dar nu scotea nici un sunet. i
pri"ea alternati" pe 6al9o i 4ucre)ia nspimntat i ru%tor n acelai timp.
D 3ine, cine suntei dumnea"oastr> ntreb acesta.
6al9o nu rspunse la ntrebarea acestuia. i ntinse braul pe deasupra
biroului i l trase foarte amenintor pe boli"ian de %ulerul 2ac#etei sale.
D Spunei$mi ade"rulG
Gl%ia fcut de discuia lor era acoperit de )%omotul fcut de mainile de
scris din redacie. 6icuul boli"ian mrturisi n timp ce$i tr%ea suflul(
D 'u am ")ut cada"rul* era de2a pus n sicriu* dar mi s$a po"estit cum a
murit.
D 3ine>
D 6ai,
&cu brusc* uitndu$se n spatele lui 6al9o. .cesta din urm se ntoarse. =n
indi"id mare* cu nasul ac"ilin asculta con"ersaia lor stnd n picioare n cadrul
uii.
3u %esturi febrile* 5steban +arri%a se retrase(
D Scu)ai$m* domnule* am treab.
Se strecur ca un iepure i dispru n redacie* uitnd de bancnota de dou)eci
de dolari( 6al9o nelese c nu merita s mai insiste. Fcndu$i semn 4ucre)iei*
iei din birou sub pri"irea strinului.
3oborr scara ntunecat. 6isterul ce plutea n 2urul morii lui Flaus :ein9el
de"enea i mai ncurcat. 4ucreia era foarte intri%at.
D De ce i$ai pus toate aceste ntrebri>
6al9o nu a"u timp s rspund. Se au)i un )%omot de pai n spatele lor. Se
ntoarse( 5steban +arri%a* )iaristul* cobora n "ite). l a2unse din urm pe 6al9o
pe palier.
D 'u trebuie s spunei nimic* l implor acesta cu o "oce r%uit* nimic.
;epet n spaniol nada, nada. Faa sa %ras lucea de transpiraie i efecti"
transpira de fric. teroare "isceral* or%anic care mirosea i mai ru dect
"oma.
D 3e anume nu trebuie s spun> ntreb 6al9o.
+oli"ianul "orbi i mai ncet.
D &ot ce "$am po"estit, c nu l$am ")ut pe senor :ein9el, " implor.
6al9o pretinse c nu nele%e.
28
D Dar ce importan are asta> 5l era* nu$i aa>
! (omo no# fcu boli"ianul cu "e#emen. 5l eraG . putea s 2ur pe capul
mamei mele.
D .tunci totul este n ordine* conclu)ion 6al9o. 6asta luego.
ncepu s coboare din nou* dornic s a2un% ct mai repede la aer curat.
6icuul 2urnalist se aplec peste ramp i stri%(
D 5l era* era senor Flaus,
4
4 4
6al9o i 4ucre)ia a2unser din nou n strad n faa statuii ec"estre a lui Simon
+oli"ar. mulime de oameni se plimbau pe Prado. 'umele su oficial era(
bule"ardul ?N !ulie. Dar cum i sc#imba data la fiecare re"oluie* boli"ienii
considerau c e mai simplu s i spun Prado. 3ldirile noi alternau cu "ec#ile
case coloniale* imobile neterminate* buticuri.
6al9o simea cum tulburarea sa cretea. De ce se temea att de mult micul
2urnalist de la 2resencia? 4ucre)ia l pri"ea cu atenie cutndu$i pri"irea. Prea
c uitase cu des"rire de Eac9 3ambell. 6al9o nu ar fi cre)ut niciodat c un
gringo poate stabili att de repede un contact personal cu o boli"ian. n ta-i
4ucre)ia i spri2inise piciorul de al lui fr nici o 2en i toat atitudinea ei
demonstra c l plcea. Dar pentru moment a"ea alte %ri2i(
D . "rea s tiu mai multe despre moartea acestui neam* spuse acesta. 3ine
ar putea s ne a2ute>
4ucre)ia se %ndi.
D Poate Eosep#a, 5a tie tot.
D 3ine este Eosep#a>
D indianc* o chula foarte bo%at. 4ocuiete ln% biserica San Francisco*
aproape de aici. 5ste la curent cu tot ce se ntmpl. 'imeni nu ncepe o re"oluie
fr s treac pe la ea s o consulte.
n +oli"ia repre)enta o referin serioas.
=rcar pe Prado ncet i trecur pe ln% imobilul ornat cu coloane.
D De aici pornesc toate re"oltele* e-plic 4ucre)ia. Sin%urul loc din 4a Pa)
unde sunt muli bani. 5ste mamadera pe care o "or toate %u"ernele.
n fa* la colul str)ii 3amac#o se afla =ni"ersitatea. 4r%indu$se* Prado urca
din ce n ce mai sus.
n momentul n care %rbi pasul 6al9o a"u impresia c o s$i sar inima din
piept. =milit* trebui s$i cear 4ucre)iei s mear% mai ncet. &nra boli"ian
%alopa ca o lam.
D &rebuie s$i economiseti puterile* remarc aceasta ironic.
n 2urul lor miunau chulas, cu plrii ne%re i copii n spate. luar la stn%a
pe strada Sa%arna%a* o strad n%ust i populat* abrupt ca o scar* care ducea la
biserica San Francisco. De acolo ncepea cartierul de #oi i piaa nea%r. .colo
puteai s %seti tot ce lipsea n buticurile din 4a Pa). &rebuia s ocoleti tot
29
timpul tarabele ntinse pe trotuar. 4ucre)ia l mpinse ntr$un butic ntunecat. 4a
intrare 6al9o se mpiedic de un teanc de lucruri ciudate.
D 3e este aici>
4ucre)ia )mbi(
D Fetui de lame. amenii sunt superstiioi( nu construiesc o cas fr s
n%roape unul n fundaie,
Dolofan* bu)at* proas i bine"oitoare* Eosep#a l anali)a pe 6al9o cu
curio)itatea unui entomolo% aflat n faa primului su lepidopter. .e)at ntr$un
col al buticului su nu se "edea dect o mas imens de %rsime disimulat sub
mai multe rnduri de fuste i o fa rotund* lipsit de e-presie. Doar oc#ii ne%ri i
"ioi sclipeau de inteli%en. n 2urul ei su"enirurile pentru turiti se amestecau cu
cutiile coninnd pudre misterioase i cu statuetele sculptate n lemn. 4ucre)ia
ncepuse s "orbeasc cu indianca ntr$un dialect pe care 6al9o nu l nele%ea(
aimara. trase de mnec pe tnra boli"ian(
D ntrebai$o ce tie despre Flaus :ein9el.
&nra traduse* ascult rspunsul lui Eosep#a* i)bucni n rs i roi.
D Spune c se descurca bine din moment ce i %sise o femeie foarte
frumoas, femeie ce aparinea altuia.
D 3ine>
D Soia unui industria* 6onica !)Kuierdo. Ji$a prsit soul pentru neam.
Deci dac Flaus :ein9el era mort aceast soie infidel trebuie c s$a ntors la
domiciliul con2u%al,
D =nde locuiete> ntreb 6al9o.
4ucre)ia fcu pe interpreta i traduse(
D n Florida. "il mare alb* pe bule"ardul .reKuipa* "i)a"i de clubul de
tenis.
D 5a crede c este mort>
D 5a spune ceea ce i se )ice. De ce nu ar crede>
6al9o nre%istr n minte adresa. Eosep#a scoase o i%ar* o aprinse i o nfipse
ntre bu)ele de lemn ale unei statuete din spatele eiG 3a printr$un miracol i%areta
continu s fume%e sin%ur.
Eosep#a o pri"i ndelun%* apoi i spuse ce"a 4ucre)iei. .ceasta traduse(
D 5ste Dumne)eul norocului. Spune c eti n pericol* cenua nu este alb,
6al9o mulumi i o trase discret pe 4ucre)ia din butic. 3oborr mpreun
strada abrupt(
D S mer%em la acest !)Kuierdo* propuse 6al9o* apoi te in"it la cin.
D 6ai nti trebuie s trec pe la mine pe acas. &atl meu este cardiac i i
face %ri2i cnd nu tie de mine. Dac "rei* ne ntlnim ntr$o or la cafeneaua 1a
2az, pe bule"ardul 3amac#o* e-act "i)a"i de #otelul tu. .colo se pre%tesc toate
re"oluiile.
nainte de =ni"ersitate* 4ucre)ia l prsi pe 6al9o i o lu pe o strad care
ducea spre oraul "ec#i* n timp ce acesta merse drept nainte. 3nd i ceru c#eia
30
o "oce neplcut l fcu s tresar.
D =nde naiba ai fost>
Se ntoarse i se tre)i fa n fa cu Eac9 3ambell* rou de furie.
6al9o )mbi an%elic.
D .m fost s acord un ultim oma%iu nefericitului de Flaus :ein9el.
.mericanul l fi- atent pe 6al9o* e)itnd s dea replica. n faa atitudinii sale
serioase* acesta e-plod(
D Dar ce naiba ai fcut acolo* pentru numele lui Dumne)eu>
6al9o l pri"i distant. Furia omului de la 3.!... era ct se poate de re"elatoare.
D 6 a'lu n ara aceasta din cau)a unui anume Flaus :ein9el i trebuie s
fiu contiincios.
D Dar este mortG 3ada"rul lui a fost ")ut.
Eac9 3ambell stri%ase att de tare nct mai multe persoane se ntoarser spre
ei. 6al9o l lu pe american i se ndrept spre o mas 2oas. .poi i spuse pe o
"oce cobort(
D &ocmai* nu prea sunt si%ur de asta,
D .i nnebunit cum"a> mormi americanul. / spun c este mort* aceast
po"este s$a sfrit.
D .i ")ut dumnea"oastr cada"rul> l ntreb pe aceeai "oce 6al9o.
D 'u ai citit 2resencia, replic aspru Eac9 3ambell.
D 'ici 2urnalistul nu l$a ")ut, 4$am intero%at. De ce insistai s susinei c
Flaus :ein9el este mort>
Eac9 3ambell tresri uor. c#ii rede"enir la fel de reci.
Spuse pe un ton mai calm(
D Puin mi pas dac tipul acesta este mort sau "iu. Pn la urm* dac
credei n fantome* este treaba dumnea"oastr, Pentru mine este mort i o s$mi
scriu raportul n acest sens, Q+rusc se ncrunt.R 4ucre)ia "$a dus acolo>
D 6ai de%rab eu am luat$o cu mine.
D Putei s$i transmitei s nu se mai deran2e)e s "in mine diminea la
birou. s$i trimit un cec.
Se ridic i fr s$i ia rmas bun de la 6al9o* iei lo"ind n drumul su doi
boli"ieni linitii.
6al9o se ntreba ce rol 2uca or%oliul lui Eac9 3ambell n e-cesul lui de furie.
Din cau)a lui 4ucre)ia a"ea neca)uri.
4
4 4
Fustele mini erau nc la mod n 4a Pa). ;oc#ia nea%r a 4ucre)iei
descoperea trei cincimi din coapsele bine fcute i lun%i. i scosese peruca*
eliberndu$i prul ade"rat care i cobora n cascade pe umeri. Foarte mac#iat
prea c are mai mult de dou)eci i cinci de ani. +ncile de lemn ne%ru din
cafeneaua 1a 2az scriau sub %reutatea conspiratorilor* a afacerilor ce trebuiau
pre%tite pentru urmtoarea re"oluie. Sin%ur la mas* 4ucre)ia atr%ea pri"iri a
31
cror incandescen nu a"ea nimic de$a face cu ideile pro%resiste. 6al9o se
nclin n faa ei admirati".
D 5ti superb.
&nra boli"ian )mbi feroce cu bustul cambrat.
D Ji ceilali m consider frumoas. Pri"ete$i pe cei trei de acolo* se tot uit
la picioarele mele, Dac ai fi fost boli"ian ar fi trebuit de2a s l amenini cu
moartea. Dac nu* nu ai mai fi fost macho5
D &rebuie s faci multe ca s fii macho?
c#ii frumoi ai 4ucre)iei scnteiar(
D Dac brbatul cu care sunt las ali brbai s m pri"easc l prsescO dac
accept ca un alt brbat s m ia* l omor.
;aporturile sociale erau e-trem de simplificate n +oli"ia. 6al9o contempl la
rndul su picioarele lun%i i i spuse c ara aceasta de la captul lumii a"ea
compensaiile ei.
D 6er%em s ne ntlnim cu senor !)Kuierdo>
4
4 4
Grila2ul "ilei se desc#ise i mai nti 6al9o nu putu s "ad pe nimeni n
ntuneric. 4snd oc#ii n 2os* obser" un brbat minuscul* cu prul %ri)onat* cu
pri"irea ndreptat spre el. .i fi putut spune c este o mumie* dei oc#ii ne%ri erau
plini de "ia. 6al9o l recunoscu !mediat pe brbatul mic de statur pe care l
")use de la distan la biseric.
'u a"ea mai mult de un metru i "reo cinci)eci i cinci de centimetri. 5ra
"i)ibil un chulo, un indian din .ltiplano* de peste cinci)eci de ani.
D Senor Pedro !)Kuierdo> ntreb 6al9o.
D 5u sunt.
.runc o pri"ire a"id spre 4ucre)ia peste umrul lui 6al9o* apoi se potoli*
de)am%it.
D 3ine suntei> 3e "rei>
Dintr$o dat prea speriat. n fundul %rdinii* "ila imens era ntunecat* n
afar de dou ferestre. 5ra ciudat faptul c n cartierul acesta pustiu a "enit el
nsui s desc#id.
D . "rea s " "orbesc* spuse 6al9o.
D Despre ce>
D Despre soia dumnea"oastr.
D PlecaiG
(hulo ncerca din toate puterile s nc#id %rila2ul* spume%nd de furie.
4ucre)ia inter"eni repede n aimara. /orbea repede i apsat. Puin cte puin*
Pedro !)Kuierdo renun s mai mpin% %rila2ul. 3u c#ipul ntunecat se ddu la o
parte pentru a$i lsa pe "i)itatori s intre. c#ii i erau roii* pri"irea neclar i se
cltina. 5ra beat mort. &ra"ersar %rdina i intrar n "il. 4i"in%ul era somptuos*
cu canapele moi* mese pline cu piese de ar%int* un pian cu coad* tablouri
32
moderne. Senor !)Kuierdo se pierdea n acest fast. Se ls ntr$un fotoliu i art
spre o mas acoperit de sticle.
D Ser"ii$".
4ucre)ia i lu %eanta i se ndrept spre !eire* unduindu$i oldurile
pro"ocator.
6al9o se abinu s desc#id sin%ura sticl de 6oet et 3#andon i se ser"i cu E
P + cu mult Perrier. 4ucre)ia lu un Pepsi$3ola. !ndiscret* 6al9o e-amina o
foto%rafie de pe pianul cu coad( o tnr superb cu tenul nc#is* a"nd profilul
lui ;aKuel Bels#* mbrcat cu o roc#ie mulat nea%r. 4n% ea* Pedro
!)Kuierdo prea un pitic.
D 5ste soia dumnea"oastr> ntreb 6al9o.
=n ful%er de mndrie i strluci n pri"ire* care ns se stinse imediat.
D Da* senor. 6onica.
D 'u este aici acum#
!ndianul se uit la 4ucre)ia de)am%it.
D 6$a prsit.
3ufundat n fotoliul prea mare pentru el* era demn de mil i ridicol* semnnd
cu una din mtile "ec#i de ar%int pe care le %seti nc n +oli"ia* repre)entnd
ima%inea stili)at a unui indian din .ltiplano* cu bu)ele %roase i nasul foarte
crn. +trnul lu o sticl de "in c#ilian i$i turn un pa#ar plin* neb%ndu$i n
seam pe oaspeii si.
D Din moment ce Flaus :ein9el este mort* soia dumnea"oastr nu a re"enit>
ntreb 6al9o.
Pedro !)Kuierdo sri din fotoliu ca nepat de o albin* "orbind sacadat n
aimara. 4ucre)ia traduse amu)at(
D /a crede c este mort n momentul n care i "a "edea testiculele atrnate
pe perete. Dup prerea lui este nc n "ia* altfel soia lui s$ar fi ntors.
+oli"ianul l fi- pe 6al9o cu un aer furibund* ca i cum acesta ar fi fost
responsabil de conduita soiei sale.
D De ce ai fost la biseric> ntreb acesta.
Pedro !)Kuierdo prea c nc re%ret c a fcut acest lucru.
D Speram s o "d* murmur acesta* de data asta n spaniol* s$i spun c o
iert. Dac ar fi fost ntr$ade"r mort ar fi fost acolo s$l pln%.
I%omotul clopoelului l ntrerupse. Sri din fotoliu i tra"ers camera. 6al9o
l au)i cum desc#ide %rila2ul* iat de ce le$a desc#is att de repede* atepta pe
cine"a.
Dac era soia sa* sen)uala i infidela 6onica> Fi- ua* inima btndu$i cu
putere.
apariie neateptat se i"i n cadrul uii. fat foarte tnr* mac#iat
n%ro)itor* cu bu)ele roii$"ineii* o fust mini descoperindu$i picioarele %roase i
acoperite de un puf ne%ru* un pulo"er mai mic cu trei numere care i se mula pe
piept %ata s plesneasc. Pri"irea insolent se opri asupra lui 6al9o i 4ucre)iei
33
fr s clipeasc. Fata se ae) n faa lui 6al9o i i ncruci picioarele foarte
sus* i aprinse o i%ar i i afund pri"irea n oc#ii lui. 3u o "oce nesi%ur*
Pedro !)Kuierdo o pre)ent(
D 5a este 3armen. /ine din cnd n cnd s$mi in companie.
3armen spuse ce"a n aimara* cu o "oce ursu). !)Kuierdo ddu din cap i
4ucre)ia sc#i un )mbet. /orbi cu fata tot n aimara cte"a minute* apoi i
traduse lui 6al9o(
D 5ste o trfuli care lucrea) ntr$un bar de striptease pentru chulos. .re
paispre)ece ani. !)Kuierdo recur%e la ser"iciile ei din cnd n cnd. Dar este prima
dat cnd "ine aici. . trebuit s dea liber personalului. 3erea un supliment pentru
dumnea"oastr,
or%ie la altitudinea astaG 3armen se ridic pentru a$i pune ce"a de but.
6al9o profit i "eni i se ae) ln% Pedro !)Kuierdo.
D l caut pe brbatul care este cu soia dumnea"oastr* spuse acesta. Flaus
:ein9el. Dac m a2utai s$l %sesc " promit c soia dumnea"oastr se "a
ntoarce* pentru c "reau s$l opresc. .m puterea s fac acest lucru.
+oli"ianul l fi- ca i cum ar fi 6esia.
D 5ste ade"rat>
D Da. ."ei idee unde ar putea s se ascund* dac ntr$ade"r este nc n
"ia>
+trnul boli"ian i nl capul(
D Da* l "oi %si* dac mi promitei c l "ei pedepsi.
D / promit.
Don !)Kuierdo i lu minile i i le strnse.
! +a7a con 4ios. 5ste un om ru* i$am mprumutat bani* l$am primit n casa
mea* a"eam ncredere n el, /enii mine la restaurantul 4aiquiri, pe la ora unu.
/ "oi comunica ce am aflat.
6al9o se ridic. =milina boli"ianului i pro"oca %rea. 3armen se lipi
imediat de !)Kuierdo. Se desclase de2a i nu atepta dect plecarea musafirilor
pentru a continua numrul de striptease.
+oli"ianul a"ea ntr$ade"r c#ef s se recree)e puin cu 3armen. 6al9o i
4ucre)ia ieir afar* sub cerul nstelat.
5ra rcoare* dar nu era fri%. 3inii urlau n munte.
D De ce "rei att de mult s$l %seti pe Flaus :ein9el> ntreb 4ucre)ia.
3redeam c ai "enit doar pentru a aduce dosarul lui n +oli"ia. .sta mi$a spus
domnul 3ambell.
6al9o nu rspunse imediat. 'ici el nu tia prea bine de ce se lansa n lupta
asta periculoas. .poi se %ndi din nou la toate ororile po"estite de omul din
Iuric# i la fra)a final( 0.u ncredere n dumnea"oastr1. i displcea faptul c
oameni precum 3ambell sau alii se puneau n calea destinului promis lui Flaus
:ein9el.
Din moti"e care cu si%uran nu erau umanitare. &ot ata"ismul su se re"olta
34
mpotri"a acestui lucru.
D Sunt un romantic incori%ibil* i spuse acesta brusc 4ucre)iei.
&nra boli"ian ridic mna pentru a opri un ta-i nesperat la ora aceea tr)ie.
.poi l pri"i pe 6al9o cu o alt lumin n oc#i.
D n limba ta* spuse aceasta* macho trebuie s nsemne romantic.
35
3apitolul *
3ei doi brbai intrar n birou i nc#iser ua nainte ca 5steban +arri%a s fi
a"ut timp s$i ridice pri"irea. 5ra prea tr)iu n momentul n care i nl oc#ii
de pe lucrri. i baraser ieirea. 5rau doi brbai care ai fi )is c sunt frai* ne%ri*
cu fi%uri aspre i nspimnttoare* cu feele slabe i prul dat cu ulei.
Eurnalistul i ")u apropiindu$se i parali) de fric. 3el mai tnr 8 a"ea o
cra"at %alben 8 i spuse pe un ton dispreuitor(
D 'u eti dect un "a%abond fr pic de ruine.
3alm* ncon2ur biroul. Profitnd de situaie 5steban +arri%a i ncord toi
muc#ii pentru a ncerca s ias* dar brbatul ne%ru sri pe el. 3u mna stn% l
apuc pe 2urnalist de re"erele 2ac#etei i cu pumnul drept i stri"i nasul. .cesta
au)i trosnind cartila%iul nasului* apoi c)u napoi n fotoliu.
Dar instinctul de conser"are fu mai puternic dect durerea. Simea c dac nu
iese repede din camera aceea a"ea s moar. Desc#ise %ura s ipe i i n%#ii
propriul sn%e.
3ellalt brbat b% mna n bu)unar i scoase un cuit* ncerc lama cu un
de%et i l nfipse direct n faa lui n cmaa ntins a 2urnalistului* de la buric
pn la stern.
dat* de dou ori* de trei ori.
4a fiecare lo"itur* 5steban se )"rcolea de durere. 3uitul care i desfcea
abdomenul prea c$l #ipnoti)ea). 'u ipa deloc.
ncet* desfcu cele dou mini ncletate pe "est i se scufund n fotoliu.
6urise. mpins de un sentiment de rutate pur* brbatul care nu fcuse nimic lu
maina de scris i l lo"i n cap.
5steban +arri%a c)u pe 2os.
+rbatul b% cuitul la loc i i ddu un picior n cap celui pe care tocmai l
omorse. .ceste mici detalii erau cele care fceau diferena dintre un profesionist
contiincios ca el i un nimic. 3#iar i atunci cnd nimeni nu obser"a asta* lucrul
trebuia fcut ca la carte.
.poi cei doi brbai ieir din birou i nc#iser ua n spatele lor* trecnd prin
faa portarului aimara care dormea cu pumnii strni.
4
4 4
6al9o i termin pe dibuite friptura tare ca o pin%ea. 5l era cufundat ntr$o
obscuritate aproape total. !ntrarea era minuscul* n strada rti)* o strdu care
cobora n dreapta bule"ardului Prado. 5ra restaurant i local de noapte n acelai
timp* cu o orc#estr care cnta tot timpul. ntins pe banc#et ln% 6al9o*
4ucre)ia nflorea ")nd cu oc#ii. ncura2ate de ntuneric* cte"a cupluri* dup
36
toate aparenele ile%itime* se mbriau fr nici o ruine.
D 3um poate a"ea piticul de !)Kuierdo o soie aa de frumoas> ntreb
6al9o.
4ucre)ia rse r%uit.
D Graie cositorului. ."ea cele mai mari mine. Dar au fost naionali)ate i nu
i$au rmas dect cele mai mici. . cumprat$o pe 6onica. Soul ei era colonel i a
fost mpucat ntr$un puci. 4a dou)eci i doi de ani* a"ea de ales ntre a de"eni
trf sau soia lui !)Kuierdo. Dar aproape c a nnebunit alturi de el,
D . nnebunit>
D Senor !)Kuierdo nu este un macho. Deloc, 6onica le po"estea tuturor
prietenelor ei c acesta se mulumea s se frece de ea scond ipete* c a"ea
impresia c se 2uca mpreun cu un copil. .poi !)Kuierdo l$a %)duit pe Flaus
:ein9el care tocmai lucrase cte"a luni pe o plantaie de c#inin. ."ea mare
ne"oie de o femeie i 6onica nu i$a re)istat prea mult.
Fr s "rea* 6al9o atinse uor cu dosul minii pieptul 4ucre)iei i aceasta
tresri* ca i cum ar fi electri)at$o. 4u o %ur de "in boli"ian* apoi remarc
%nditoare(
D 6 simt ca atunci cnd eram cu primul brbat pe care l$am iubit. 3nd m
atin%ea mi se fcea cald.
Ji 6al9o ncepuse s simt efectele "inului boli"ian. Se ridic s danse)e
lund$o pe 4ucre)ia de mn. 5ra un tan%ou cum nu mai dansase de mult timp.
4ucre)ia se lipi de el fremtnd. 3nd fcur o "olt bu)ele lor se atinser uor i
tnra le lipi pe ale sale o fraciune de secund de cele ale lui 6al9o. .cest
contact fcea s simt un fluid fierbinte n !nteriorul ei. 6al9o simi cum se
lipete de el cu supleea i aderena unui boa constrictor.
De altfel* a"nd n "edere iluminatul* ar fi putut s fac dra%oste pe rin%* nu ar
fi deran2at pe nimeni,
6ai dansar puin fr s sc#imbe nici un cu"nt. .poi 6al9o o conduse pe
4ucre)ia la mas. Se pare c altitudinea era un obstacol n faa sentimentelor.
Dansul l ncercase destul de puternic. 'ici mcar nu o srutase pe 4ucre)ia i
de2a a"ea impresia c fcuse dra%oste cu ea. Simea nc formele corpului ei lipit
de al lui. i puse mna pe coapse i ea se apropie de el. Simi cum fata se
ncordea) i ridic oc#ii. =n brbat n pulo"er trecea pe ln% mese cu minile n
bu)unare e-aminnd fiecare cuplu.
D 3ine este tipul> ntreb 6al9o.
4ucre)ia se strmb de)%ustat(
D =nul dintre turntorii de la control politico. .dun toate brfele.
6al9o )mbi.
D 'u i$e team c "ei fi compromis>
Femeia ridic din umeri.
D Sunt liber. ."eam un lo%odnic el"eian dar a plecat n .r%entina i nu s$a
mai ntors.
37
6al9o se %ndi din nou la Flaus :ein9el. +rfele unui btrn %elos nu
nsemnau mare lucru. 3nd l$a ")ut pe senor !)Kuierdo i$a dat seama c 6onica
nu s$ar mai fi ntors* c#iar dac Flaus :ein9el murise. lam ar fi fcut$o mai
fericit dect soul ei.
;eali) n mod brutal c o dorea pe 4ucre)ia.
D :ai s plecm* spuse el.
Femeia nu ntreb unde i se ridic. 6al9o plti i o lu pe 4ucre)ia de bra.
Strada rti) era pustie. lu de mn pe 4ucre)ia i aceasta se n"rti lipindu$
se de el. Se srutar "iolent i lun% sub pri"irile unui chulo, care moia pe
trotuar* nfofolit ntr$o ptur.
D &e doresc* spuse 6al9o.
D Ji eu* rspunse simplu 4ucre)ia.
=rcar spre Prado inndu$se de mn. 6arele bule"ard era pustiu.
Statuia lui Simon +oli"ar lucea sub lumina lunii. +rusc* se au)i un )%omot de
"oci n spatele lor. .poi cei trei oameni l depir r)nd i %lumind i n treact
o lo"i "iolent pe 4ucre)ia care aproape c)u. &nra femeie trase o n2urtur pe
care 6al9o nu o nelese.
3ei trei brbai se oprir imediat i se ntoarser.
3el care o lo"ise pe 4ucre)ia se ntoarse ncet. 6al9o ")u o fi%ur de indian
obtu)* crud i ine-presi". .2un%nd n faa 4ucre)iei* brbatul i spuse ce"a
printre dini apoi o plesni "iolent. 3u braele atrnnd rmase pe loc* rn2ind.
Pumnul lui 6al9o plecase de2a* l lo"i pe indian n mandibul i acesta ddu
napoi sub impact. 3eilali doi i srir n a2utor. 3el care o plesnise pe 4ucre)ia
scoase un cuit i se ridic. Se ndrepta ncet spre 6al9o innd cuitul ori)ontal.
4ucre)ia scoase un stri%t.
n acelai timp* ceilali doi "a%abon)i srir pe ea i o imobili)ar cu minile
la spate* unul dintre ei pipindu$i pieptul rn2ind.
ncordndu$i toi muc#ii 6al9o fcu o sritur i e"it lama pumnalului.
Pistolul su e-traplat era la #otel i "a%abondul "enea iar spre el. 4ucre)ia se
)btea ca o ti%res* n2ura n spaniol i aimara. +rusc i stri% n en%le)(
D Sal"ea)$te* "or s te omoare.
6al9o e)it o fraciune de secundO nu putea s o lase pe 4ucre)ia n minile
acelor "a%abon)i. 3el care o mn%ia pe piept o ls i se apropie de el tot cu un
cuit strlucindu$i n mn. 'onalant* cu oc#ii aproape nc#ii* se n"rtea n
2urul lui 6al9o. .meninat de dou arme* acesta din urm ddu napoi* lipindu$se
cu spatele de un )id. =n ta-i %ol trecu fr s se opreasc.
+rusc reali) c nu era un accident ntmpltor. 3ei trei indieni nu erau bei*
ci* din contr* a"eau si%urana i concentrarea unor uci%ai profesioniti. ;isca s$
i nc#eie cariera acolo* n faa statuii lui Simon +oli"ar.
4ucre)ia ipa fr ncetare )btndu$se furioas. Din nou 6al9o e"it o
lo"itur de cuit care i atinse mneca. 3ei doi "a%abon)i erau la un metru de el*
pre%tii s$i dea lo"itura final. De cealalt parte a bule"ardului* ci"a chulos
38
pri"eau ncierarea fr s inter"in.
D Sal"ea)$teG urla 4ucre)ia.
3u o lo"itur de picior 6al9o i ndeprt unul dintre a%resoriO oricum nu mai
a"ea ce face. i scoase rapid #aina i o rul n 2urul braului stn%. 5ra un truc
n"at la coala din San .ntonio* n &e-as* n timpul sta%iului de a%ent n
aciune. Se a"nt cu braul nainte. 4ama unuia dintre brbai se nfipse n
estur i alunec. De)ec#ilibrat* a%resorul c)u. 6al9o se ndrept spre
4ucre)ia.
3el care o inea o eliber imediat* se aplec spre picioarele lui 6al9o i se
repe)i s$l nface de %enunc#i ca s$l trnteasc la pmnt.
6al9o se )btea furios* dar din cau)a altitudini simea cum i pierde forele.
4ucre)ia sri ca o fiar* se interpuse i l apuc pe indian de pr. .cesta o lo"i
cu cotul n stomac. Femeia c)u pe spate pe trotuar* descoperindu$i pulpele.
De data asta era sfritul. Doi "eneau spre el* #otri s$l omoare..
4ucre)ia se ridic i ip ascuit. 4a dou)eci de metri n spatele lor se
desc#ise ua barului de striptease* Maracaio 8i un %rup de oameni iei* printre
care 6al9o )ri o uniform. Din nou "ocea 4ucre)iei "ibr n noapte. De aceast
dat doi dintre cei care ieiser se precipitar spre el* printre care i un poliist n
uniform.
=nul dintre uci%ai ltr un ordin. 3el care l inea pe 6al9o l ls i toi trei o
luar la fu% n sus pe Prado. bosit* suflnd ca un pete pe uscat* 6al9o se %rbi
s o a2ute pe 4ucre)ia. ndoit de durere* se inea cu minile de stomac.
D 5ti rnit>
Femeia se strmb.
D 'u* "reau doar s "omit.
3eea ce i fcu fr s$i pese de %rupul care i ncon2ura acum.
Poliistul* dup ce i scosese pistolul plecase ncet n urmrirea celor trei
"a%abon)i* dup care re"eni.
D nlimea /oastr dorete s depun pln%ere> l ntreb acesta pe 6al9o.
.ceti "a%abon)i sunt ruinea rii noastre mult iubite.
5ner"at de limba2ul nflorit* 6al9o refu) oferta poliistului. 'u mai "oia
dect s a2un% la #otel i s se odi#neasc. Dorina pentru 4ucre)ia se stinsese ca
o flacr. lu de bra i prsir %rupul sal"atorilor.
D :ai s mer%emG spuse el.
6erser n linite pn pe bule"ardul 3amac#o. 4a Pa)$ul era din nou calm i
pustiu. Sosind n faa #otelului 1a 2az, nc#is cu un %rila2 de fier* 4ucre)ia se
opri.
D 'u "reau s "ii cu mine* spuse aceasta. 'u se tie niciodat.
De2a apsase pe soneria de noapte.
D 'u a fost o ntmplare* spuse ea* "oiau s te omoare. 5rau marqueses,
mercenari din cartierul 6iraflores. ricine poate s$i nc#irie)e pentru ci"a
pesos. Dar eu nu sunt n pericol. Pe mine.
39
l srut repede i plec. 6al9o pri"i picioarele ne%re cu o oarecare nostal%ie.
'u se %ndise c seara se "a termina aa. Dar cine s fi "rut s$l omoare>
40
3apitolul *I
6al9o pipi plicul din bu)unarul interior prin estura subire a #ainei. 'u "oia
s rite lsnd amprentele lui Flaus :ein9el n camer* la #otel. .tentatul din a2un
l fcuse s nelea% c pre)ena sa n +oli"ia nu era a%reat. De data aceasta i
pusese la centur pistolul su e-traplat* pe oldul drept* cu un %lon pe ea". Se
uit la ceas( unu i 2umtate. Pedro !)Kuierdo era n ntr)iere.
=n fum %ras i %reos mpuind aerul din sala 4aiquiri, pro"enind de la acele
brasero instalate la fiecare mas pentru in"ariabilul apparillada, o specialitate
boli"ian fcut din carne la %rtar cu crnai* rinic#i i alte buci care i fac
poft de mncare. Fumul nu prea c$i deran2ea) pe numeroii clieni.
6a2oritatea erau nemi. Situat pe bule"ardul Prado* 4aiquiri, n ciuda culorilor
stridente i a lipsei de confort* concura cu (luul 9erman. Patronul fcuse un
ade"rat efort decorndu$l cu mpletituri de nuiele "er)i* un bar cu piramide de
fructe i o fntnO totul era necat ntr$un miros de %rsime ars. 4a intrare* un
%rup de nemi btrni atini de cupero) i morocnoi* inspectau pe toi noii
"enii. 4a o mas "ecin* un %rup de fete foarte mac#iate* discutnd aprins ntre
ele* l fi-au pe 6al9o nc de cnd sosise.
5ra ciudat c senor !)Kuierdo se lsa ateptat. 4ucre)ia se refcea dup cele
ntmplate seara precedent. 6al9o telefonase la ambasada Statelor =nite fr s
reueasc s dea de Eac9 3ambell. . trimis o tele%ram la (ompan7, informndu$
l c se2urul su n +oli"ia se prelun%ea. Fr alte detalii.
Silueta minuscul a lui Pedro !)Kuierdo apru brusc* "eni la masa lui 6al9o i
se ae) n faa lui.
D nc nu tiu nimic* spuse acesta direct. 6ine.
D De ce mi$ai dat ntlnire aici* ntreb 6al9o* este n%ro)itor.
+oli"ianul surse amar(
D .ici se ntlnea cu 6onica* spuse el. 4$am surprins mpreun o dat*
inndu$se de mn. +iroul lui era "i)a"i* la ?N?N.
6al9o se ntoarse i prin %eamul murdar )ri unul dintre puinele imobile
moderne de pe bule"ardul ?N !ulie sau mai de%rab Prado. 4a eta2ul al
unspre)ecelea era un restaurant panoramic* 1as +egas.
Pedro !)Kuierdo opti(
D 6ine* ne ntlnim la ora trei la Motel :urist, pe strada Presb<tero 6edina.
.tunci "oi ti unde este.
Se ridic i plec aa cum "enise.
6al9o bu o cafea i ceru nota de plat. 0&rufi1* ta-iurile cu itinerar fi- n 4a
Pa) defilau n rnduri strnse pe Prado. 4ui 6al9o i "eni brusc o idee. pri un
3#e"rolet care probabil a"ea "rsta lui.
41
D Maestro
H
* la cimitirul %erman.
/oia s "ad cu oc#ii lui mormntul lui Flaus :ein9el.
D .#* ce pcat c a murit att de tnr* pln%ea btrnul gardian. Ji a"ea att
de muli prieteni.
Flaus :ein9el a"ea ntr$ade"r muli prieteni. 6ormntul su era acoperit cu
coroane de flori. .flat n ultimul rnd al micului cimitir %erman* n cartierul
3opacabana* nu era dect o mo"ili de pmnt proaspt cu o cruce de marmur i
o inscripie foarte simpl.
Flaus 6=445; 8 2A octombrie ?@?M 8 ?? martie ?@L2.
6al9o se ntoarse spre btrnul ba"are) care p)ea cimitirul. =n om
cumsecade* tirb* care era n +oli"ia de patru)eci i ase de ani i i uitase limba
natalG /orbindu$i n %erman* 6al9o i desc#ise o ran "ec#e.
D l cunoteai>
+trnul ddu din cap.
D 'u* dar eu nu cunosc pe nimeni, &oi sunt tineri,
D .i ")ut sicriul>
+trnul l fcu pe 6al9o s repete de dou ori ntrebarea* apoi i)bucni ntr$un
rs senil.
D +ineneles* nu busem chicha. 5ra un sicriu frumos cu mnere de ar%int.
. "rea s am i eu un astfel de sicriu cnd mi "a "eni rndul,
6al9o se ndrept spre ieirea cimitirului. Se pare c Flaus :ein9el i
terminase cariera n mi2locul a trei sute de %ermani din 4a Pa) mori n +oli"ia,
+trnul l a2unse din urm la captul aleii* innd n mn o tuf dintr$o
plant.
D 'u "rei s cumprai rutior> 5ste bun pentru stomac, Iece pesos. 4$am
culti"at ntre morminte* pmntul este foarte bun.
6al9o refu) politicos i ieind din cimitir trecu prin faa unui monument de
piatr* %ri* foarte sobru* n "rful cruia se afla o cruce de fier %ra"at cu o
inscripie(
='S5;5 G5F.445' ?@M@$HA
A
.
3e"a neateptat n acest cimitir de la captul lumii.
4
4 4
=n canitilla
;
care "indea <ltima 6ora puse )iarul sub nasul lui 6al9o att de
insistent nct accept.
4a terasa de la (opacaana 8 sin%ura din tot 4a Pa)$ul 8 bu o #alb imens
H 08a sunt chemai 8o'erii de ta=i n 1a 2az.
A n memoria morilor notri ?@M@$HA.
N /n)tor de )iare.
42
de :eine9en ateptnd$o pe 4ucre)ia* #ruit de micii lustra%ii care promiteau s
fac nclrile ca noi pentru un pesos i de ceretori chulo cu picioarele %oale.
Desfcu )iarul ca s mai treac timpul. Sub titlul )iarului* mai mult de
2umtate din prima pa%in era consacrat discursului de automulumire al noului
%u"ern.
i atrase atenia imediat un nume pus sub o foto%rafie pe prima pa%in(
5steban +arri%a.
3iti a"id articolul. 'oaptea trecut )iaristul 5steban +arri%a fusese %sit
spn)urat de cremona ferestrei biroului su. Prietenii lui spuneau c fusese foarte
deprimat n ultimul timp. /)nd dulapul n care lucra a"ea i de ce. Dar nu ntr$
att nct s se sinucid* mai ales la cte"a ore dup "i)ita lui 6al9o.
&ocmai nc#idea )iarul cnd au)i "ocea dulce a 4ucre)iei(
D i place>
;idic oc#ii( tnra boli"ian era mbrcat toat n ne%ru* de la plrie pn
la pantofi. 'u$i mai lipseau dect calul i pintenii. Femeia se ntunec la fa
")nd e-presia lui 6al9o.
Fr s scoat un cu"nt i ntinse )iarul.
Femeia pli.
D 4$au omort>
Ji 6al9o %ndea la fel. i "eni n minte ima%inea micului 2urnalist terori)at i
n%lbenit la fa* tr%ndu$l de mnec. 'u spusese nimic nimnui dar totui
5steban +arri%a era mort. 3ine"a "e%#ea cu o solicitudine emoionant asupra
ultimului somn al lui Flaus :ein9el.
Dac era ntr$ade"r ultimul lui somn.
4
4 4
5ra ce"a neateptat s %seti o ta"ern ba"are) n mi2locul .n)ilor. 6al9o
rmase "istor n faa enormului 2rosit pictat la intrarea restaurantului 1es
Escudos. Sala imens de la subsol arta sinistru* cu plafonul imens* pereii %albeni
acoperii cu inscripii n limba %erman i spaniol* mesele i scaunele incomode
i masi"e* lustrele din fier for2at.
.ici se %seau cei mai buni crnai nemeti din 4a Pa) sau preparate din carne
din .r%entina* ser"ite de c#elnerie n ciorapi ne%ri i fuste mini. n seara aceea*
1es Escudos era aproape %ol. ntr$un col doi #ippie cu ponc#o mncau crnai cu
de%etele.
5ra totui restaurantul cel mai la mod din 4a Pa)* situat n partea de sus a
bule"ardului Prado* "i)a"i de 3omibol. .colo nu se "orbea dect %ermana. De
cnd plecaser de la (opacaana 6al9o i 4ucre)ia nu mai "orbir despre
moartea lui 5steban +arri%a. Dar acest nou mister nu ncet s$l preocupe pe
6al9o. n mod si%ur 4ucre)ia nu a"ea nici o ans cu el. n seara asta se fcuse i
mai frumoas.
3eea ce 6al9o a"ea de %nd s$i cear nu a"ea dect de departe le%tur cu o
43
or%ie a simurilor.
D 4ucre)ia,
Femeia ridic pri"irea. 5ra superb cu oc#ii ei ne%ri* prul c)ndu$i pe umeri*
cu bu)ele ntredesc#ise. 6al9o i spuse c Domnul l "a pedepsi ntr$o )i pentru
c ne%li2ea) astfel de oca)ii.
D 4a ce te %ndeti> ntreb ea.
D .m ne"oie de tine.
c#ii femeii se ntunecar i trsturile i se crispar imperceptibil.
D 3e doreti>
D S mer%em la cimitirul %erman n noaptea asta.
Femeia tresri.
D 4a cimitirG 3e s facem acolo>
D /reau s "d cu oc#ii mei cada"rul lui Flaus :ein9el.
4ucre)ia trase un fum lun% din i%ar nainte s rspund.
D nele%. Dar trebuie s %sim oameni pe care s ne putem ba)a. Doar
Eosep#a ne poate a2uta.
D S mer%em* su%er 6al9o.
4ucre)ia ddu din cap.
D 'u. 5u o s m duc acolo i tu m "ei atepta la mine.
3ut prin %eant i i ddu o c#eie.
D 'umrul HMNA* la primul eta2. 'umele este scris pe u. 'u te "ei ntlni cu
nimeni. &atl meu este plecat la 3oc#abamba n Cee9end. 'e ntlnim acolo.
6al9o lu c#eia. 4ucre)ia era ntr$ade"r o fat e-traordinar. nainte s se
ridice o ntreb(
D De ce faci asta> 6 cunoti de o )i.
Surse pro"ocator(
D G#iceti>
4
4 4
3#eia se rsuci n broasc i 6al9o tresri. 'u putea s fie dect 4ucre)ia care
pstrase a doua c#eie. Pusese un disc cu quena 8 flaut indian. 3asa era linitit*
camera unde se afla era destul de sumar mobilat cu un di"an mare i mese 2oase*
ncperea nu era nalt.
D &otul este re)ol"at* spuse 4ucre)ia* ne "om ntlni cu ei la cimitir n trei
ore.
6al9o nu ntreb cine erau 0ei1. 4ucre)ia i ls %eanta i l fi- pe 6al9o.
;e%si e-presia "id i intens pe care o a"ea la restaurant. 6al9o o e-amin
atent( nasul era poate puin prea lun%* dar i ddea personalitate* %ura era nc#is
parc ci)elat* linia bu)elor perfect conturat. 'u a"ea ne"oie s$i dea cu ru2 de
bu)e.
3#ipul i era palid contrastnd cu oc#ii ne%ri. Pri"irea lui 6al9o cobor
ntr)iind pe picioare i olduri.
44
D 4a ce te %ndeti>
/ocea 4ucre)iei era aspr* aproape a%resi".
D 5ti superb* spuse ncet 6al9o.
D Detest eufemismele* spuse ncet 4ucre)ia. 6ini* nu "rei dect s m,
6al9o )mbi(
D 3e "reau>
Se ridic* se ndrept spre ea i o lu n brae.
4a nceput bu)ele$i erau reci* apoi* puin cte puin* se ncl)ir. 4ucre)ia i
puse o mn pe ceafa lui 6al9o pentru a putea s$l srute mai apsat. Dinii li se
ciocnir.
Fr s ncete)e s o srute* 6al9o o lu de mi2loc i o duse spre di"an.
3ontactul cu corpul tinerei femei l nfierbnt pe 6al9o. Simea cum dorina urc
n el* ine-orabil i "iolent. Se %ndea la momentul n care a"ea s o ptrund. 3a
prin telepatie 4ucre)ia i desprinse o mn i l mpinse pe 6al9o* ca pentru a$i
studia reaciile.
.poi ncet s$l mai srute* i lu capul n mini i l pri"i serios n oc#i.
D &e$am lo"it* spuse ea blnd* iart$mG Ji eu "reau s te iubesc* dar sunt att
de de)%ustat de toi aceti macho care tratea) femeile ca pe nite capre* fr
mcar s le ntrebe ce$i doresc.
D 'u$i plac brbaii din ara ta>
Imbi dispreuitoare(
D n momentul n care au terminat s fac dra%oste* se %rbesc s se
ntlneasc cu prietenii lor pentru a le po"esti cum a fost.
n anumite momente en%le)a ei suna curios.
i scoase pantofii i l pri"i pe 6al9o %alnic.
D 'u ai fcut niciodat dra%oste cu o chula?
6al9o e)it s rspund. .u)ise c femeile chula nu se de)brac niciodat.
D 3e "rei s spui>
D /ei "edea.
Se ridic i ncepu s$i scoat #ainele rmnnd n c#iloi i ntr$un sutien
ne%ru. Pielea i era foarte alb* cu minile i picioarele acoperite de un puf fin
ne%ru. Fr s se de)brace de tot* se ntoarse spre di"an. 3u %esturi blnde l
de)brc pe 6al9o n ritmul flautului indian.
5l i desfcu sutienul. Fata se mic brusc* apoi se ntinse pe patul n%ust* cu
picioarele superbe lipite. ."ea un abdomen frumos* uor con"e-* snii rotun)i i
fermi* dei mici. 6al9o puse o mn pe pulpele ei i 4ucre)ia se lipi imediat de el
srutndu$l furios.
6al9o nu se mai %ndea dect la un sin%ur lucru( s o posede imediat. Din
cau)a altitudinii %fia de2a* cum a"ea s in piept acestei iepe de)lnuite>
n momentul n care "ru s o ptrund 4ucre)ia strnse picioarele* oprindu$l.
D .teapt* nu acum.
&otui simea cum i pulsea) abdomenul. Dar ea se eliber din mbriare*
45
ntinse braele i lu o cutiu de ar%int. desc#ise* lu puin ce"a cu "rful
de%etelor i le duse la nas.
&rase pe nas puternic i apoi se ls pe spate.
D /rei i tu> ntreb aceasta.
D 3e este>
Fata ncepu s rd.
! 2ichicata# Poftim.
i ntinse cutiua de ar%int n care era o pudr alb strlucitoare i nelese
imediat.
D 5ste cocainG
D Prefer s$i spun pichicata. mi place* m simt plin de cldur i departe de
toate.
D !ei des> ntreb 6al9o n%ro)it.
D &ot timpul* )ise 4ucre)ia simplu. 3a toat lumea de aici* de altfel. 'u tiai
c +oli"ia deine @0S din producia de cocain din lume> &oi indienii din
.ltiplano mestec frun)e de coca toat )iua.
D 5ste le%al>
&nra boli"ian )mbi amar(
D +anii notri sunt sin%ura moned din lume care se ba)ea) pe cocain.
Gu"ernul are cuferele pline i cnd au ne"oie de bani o "nd.
D 3ui>
D 6afiei americane. Dar nu le place s le facem concuren. 'u ai citit )iarul
de ieri. .laltieri doi americani au fost oprii la #otelul "ucre a"nd asupra lor
dou sute de mii de dolari. /eniser s cumpere pichicata5
3iudat ar.
4ucre)ia nc#ise oc#ii i l lu pe 6al9o de mn(
D 6n%ie$m* spuse ea cu o "oce autoritar.
i ridic oldurile pentru a i se oferi i ncepu s$l mn%ie posesi". &imp de
cte"a minute n camer nu se mai au)i dect respiraia sacadat a 4ucre)iei.
Dintr$o dat i spuse pe un ton absent(
D .i ")ut "reodat lame mperec#indu$se>
6al9o trebui s spun c nu. n .ustria nu prea "edeai lame.
D 5ste foarte frumos* spuse ea "istoare* au urec#ile foarte ascuite i sar
foarte mult.
i smulse lui 6al9o ultima pies de mbrcminte cu un %est de brutalitate
masculin i i ntoarse capul spre el pri"indu$l pierdut.
D .cum* spuse ea* acum,
Se afla ntr$o asemenea stare nct se supuse imediat. 3nd o ptrunse femeia
i nfipse minile n spatele lui apoi le ls s cad i nu mai fcu nimic pentru a$l
a2uta* rmnnd inert sub el.
.meit de corpul pasi" i ar)tor n acelai timp* 6al9o se de)lnui. Di"anul
trosnea i scria sub ei.
46
4ucre)ia pru c$i re"ine brusc i ncepu s murmure ncura2ri n spaniol i
n en%le).
D ;epede* mai repede.
5rau la 2ocurile limpiceG &rdat de altitudine* 6al9o simi c nu mai putea s
re)iste mult timp n ritmul acesta. Plmnii i ardeau* ncepea s$i simt corpul ca
de plumb i ncetini simitor asaltul.
!mediat simi muc#ii 4ucre)iei rela-ndu$se. 5a l inea n continuare lipit de
ea* dar nu mai era acelai lucru, ;uinat i fr suflu* 6al9o "ru s treac iar la
asalt* cu riscul de a$i crpa plmnii. 4ucre)ia l mpinse i se trase de sub el. Se
tre)i pe pat* nesatisfcut i se ls pe spate profitnd de r%a) pentru a$i re"eni.
Stnd n patru labe pe pat* 4ucre)ia cuta ce"a n sertarul msuei 2oase. 4u
de acolo ce"a* stinse lampa i apoi se lun%i din nou ln% 6al9o.
ntunericul l surprinse. 4ucre)ia nu prea timid. +rusc simi prul ei lun%
mn%indu$i picioarele. Dinii tinerei boli"iene l rnir* dar apoi femeia ndulci
durerea pro"ocat de muctur. &imp de cte"a minute l mn%ie aa* ncet i
pasional.
Puin mai tr)iu 4ucre)ia se aplec i aprinse lampa. 3earcne ne%re mari i
scoteau n e"iden oc#ii* bu)ele i se umflaser* prea calm i destins.
6al9o contempla picioarele lun%i ale 4ucre)iei. 5ra pcat c nu se epila,
5a urmri direcia pri"irii lui i l ntreb(
D Ti se pare c am prea mult pr>
D De ce nu te epile)i>
Femeia rse(
D 'ici nu$i nc#ipuiG .ici* sin%urele femei care nu au pr sunt chula. De
aceea* pentru a arta c a"em sn%e spaniol* nu ne epilm* cnd a"em ansa de a
a"ea prG
=nde s$a cuibrit rasismul,
3u prul despletit* superb i impudic* se uit la ceas(
D 5 timpul s mer%em la cimitir.
47
3apitolul *II
4opata scoase un )%omot mat. 4ucre)ia ndrept ra)a lanternei spre %aur.
.pru o bucat de lemn. Sicriul lui Flaus :ein9el.
3ei doi chulos spau cu lopei cu co)ile scurte. Fierul uneia dintre ele lo"i o
piatr i scoase un )%omot clar. 6al9o tresri. 5rau la captul cimitirului* n
partea dinspre munte* puteau fi au)ii.
D 6ai ncet* recomand acesta.
&a-iul i lsase la colul Str)ii ??* n spate la (opacaana. Fri%ul era puternic
i str)ile erau pustii. 3nd se apropiar de cimitir se au)i un fluierat uor dintr$un
col ntunecat.
4ucre)ia naint* aprinse scurt lanterna i lumin doi oameni care stteau pe
"ine ln% )idul cimitirului.
5rau aimaras, cu pri"irile ine-presi"e* innd lopeile ln% ei.
4ucre)ia discutase cu ei ncet i se ntoarse spre 6al9o.
D /or cinci sute de pesos fiecare. 5ste scump.
'u era momentul s discute. Pltise imediat i indienii b%ar bancnotele n
bu)unare.
D De unde sunt> o ntreb pe 4ucre)ia.
D Din 6ampa, din cartierul ceretorilor* n spate la San Francisco.
6erser o sut de metri* escaladar )idul cimitirului i se strecurar n linite
pe alei. 6al9o %sise uor mormntul. 3ei doi aimaras se puseser pe munc
imediat.
=nul dintre indieni nfipse lopata cu o lo"itur seac i fcu un )%omot care
percut n tot cimitirulG 6al9o se repe)i i i ceru 4ucre)iei s le spun s
continue s sape cu minile.
Docili* n%enunc#ear pe pmntul %ras i ncepur s scoat sicriul. 6al9o
pri"ea fascinat. n cte"a minute se "a edifica asupra sorii lui Flaus :ein9el.
ncepur s cad picturi mari de ploaie care se transformar ntr$o furtun
"iolent. 3ei doi chulos continuar s sape ca i cum nu s$ar fi ntmplat nimic*
dar 4ucre)ia i 6al9o se udar pn la piele foarte repede. ."eau de ce s$l
in"idie)e pe Flaus :ein9el care sttea la adpost n sicriul lui,
Ploaia se potoli la fel de brusc cum i ncepuse n momentul n care cei doi
chulos reuir s de%a2e)e una dintre e-tremitile sicriului. .pucar de mnere i
l smulser din %roap. 4ucre)ia %#ida operaiunea dnd ordine scurte. 6al9o
trebui s$l a2ute pentru a scoate complet sicriul din %roap* dup care l puser pe
alee ln% pmntul scos. n ciuda fri%ului* 6al9o transpirase.
4
4 4
48
ncepur s scoat capacul sicriului. Ploaia ncepuse din nou.
3apacul se cltin i c)u pe 2os. =nul dintre aimara n2ur n limba sa. =n
miros fad* dulce$acrior i %reos se ridica din sicriu. 5ra ntr$ade"r un cada"ru.
6al9o fu puin surprins i decepionat( se ateptase s %seasc sicriul %ol sau
plin cu pietre.
Se aplec. 6ai nti nu ")u dect un corp. 'u era nici un %iul%iu. =n cada"ru
n%#esuit ntr$unul dintre perei* culcat ntr$o parte. 6al9o apuc de un umr
ncercnd s$l ntoarc* dar se ddu napoi din cau)a mirosului. =nul dintre
aimara i "eni n a2utor. nfipse n umrul mortului un fel de crli% i trase
fcndu$l s se ntoarc. .poi 4ucre)ia ntinse braul i lumin o barb nc#is la
culoare. 3ontinuase s creasc i dup moarte i atin%ea mai mult de dou)eci de
centimetri.
3#ipul cada"rului nu putea fi recunoscut din cau)a sn%elui care cur%ea dintr$
o ran a craniului. ."id* 6al9o cercet trsturile umflate i deformate.
3ada"rul aparinea unui brbat masi"* care nu a"ea mai mult de trei)eci de ani*
cu prul des* musta i barb. Prin %ura desc#is se putea "edea un ir nere%ulat
de dini. 6ortul era mbrcat cu blu%i* o 2ac#et i ci)me scurte te-ane cu "rful
ascuit* din piele maro.
D 'u este Flaus :ein9el* spuse el.
Sau ntinerise cu un sfert de secol. 'eamul era un brbat de un metru i
ai)eci i opt de centimetri* a"ea cinci)eci de ani i era c#el.
D 5ste Eim* murmur 4ucre)ia cu o "oce afectat. Eim Dou%las* un tnr
american. i recunosc ci)mele.
3ei doi aimaras ncepur s se impaciente)e. 6al9o se ridic. .cest cada"ru
necunoscut nu$i aducea nici un indiciu. 5ra "i)ibil c murise "iolent i c nu era
Flaus :ein9el. 3eea ce nsemna aproape si%ur c neamul era nc n "ia.
D Spune$le s$l nc#id i s pun la loc sicriul n %roap.
3ei doi chulos ncepur s nc#id n %rab capacul. =dat i bul"ersat* 6al9o
nu mai nele%ea nimic. Dac 4ucre)ia spunea ade"rul* atunci ce cuta acest
american n sicriul lui Flaus :ein9el> 3ine l omorse> Se felicit c nu i dduse
amprentele di%itale ale lui Flaus :ein9el lui Eac9 3ambell. ;iscau s ser"easc
la,
4ucre)ia i el pri"ir n linite cum cei doi aimaras coborau sicriul n mormnt
i astupau %roapa.
.poi plecar toi patru pe unde "eniser. 4n% )id* 4ucre)ia i cei doi
discutar ce"a ncet. 3ereau nc dou sute de pesos pe care 6al9o i plti.
D 'u ne "or denuna> ntreb el.
D 'u* spuse 4ucre)ia. /or pleca imediat pe 2os spre satul lor. 4e este team
de poliie.
3ei doi aimaras i prsir imediat i disprur n ntuneric. 6al9o i 4ucre)ia
coborr n stn%a* spre centru. 6erser n linite pn pe podul de peste rul 4a
Pa). 4a o sut de metri mai ncolo )rir un ta-i. Joferul somnoros i ta- fr s
49
se ntoarc.
D Dac Flaus :ein9el este n "ia* atunci :u%o Gome) este si%ur la curent*
spuse brusc 4ucre)ia.
.dncit n %ndurile sale* 6al9o nu rspunse( era curios s "ad reacia lui
Eac9 3ambell care era att de con"ins c Flaus :ein9el era mort.
50
3apitolul *III
=n afi pe 2umtate smuls punea nc n %ard sufletele simple(
0'u ascultai )"onurile e-tremiste. ."ei ncredere n re"oluia de la ?N !ulie1.
.fiat la colul str)ii 20 ctombrie 8 comemornd de asemenea o alt
re"oluie* apelul a"eau o anumit do) de umor in"oluntar. /ec#ile slo%anuri nu
se mai ter%eau de mult. .stfel puteai citi istoria politic a +oli"iei pe )idurile din
4a Pa).
6al9o e-amin imobilul cu trei eta2e* aflat ntr$o intrare mai retras din strada
20 ctombrie. 5ra un loc linitit* nu prea departe de Prado. Sunase la ua primului
apartament fr s primeasc nici un rspuns. .colo locuia Eim Dou%las* tnrul
american,
nainte de a fi n sicriul lui Flaus :ein9el, De)am%it "oia s plece* cnd o
perdea se mic la parter.
! :otu8i este cine"a* spuse 4ucre)ia.
Se ntoarser i sunar din nou. =a se desc#ise imediat.
femeie de "reo patru)eci de ani i fi-a cu o pri"ire %oal* n spatele ei se
n%#esuiau doi puti cu picioarele %oale* foarte ne%ri* destul de frumoi. Femeia
a"ea prul strns* ceea ce scotea n e"iden asimetria feei sale* cu bu)a
inferioar foarte %roas. ;oc#ia de pn) lipit de corp i e%idenia formele pline.
!%nornd$o pe 4ucre)ia i se adres lui 6al9o.
D 3e dorii>
D l caut pe Eim Dou%las. 'u rspunde nimeni la el.
D Eim a plecat de cte"a )ile. 'u tiu unde este.
;spunsese cu indiferen* ai fi putut spune c "oia s nc#id ua* dac nu i$ai
fi obser"at pri"irea fascinat.
D 4ocuiete sin%ur> ntreb 4ucre)ia.
Femeia e)it* apoi rspunse(
D 'u tiu, 'u m interesea) ce face el.
Pri"irea ei se a% de cea a lui 6al9o timp de o fraciune de secund cu o
intensitate e-traordinar* apoi se ddu napoi imediat.
D / ro% s m scu)ai* dar am treab.
=a se nc#ise !ar 6al9o i 4ucre)ia ieir de pe culoarul n%ust.
D Jtie ce"a.
4ucre)ia rn2i sec(
D .re c#ef s te "ad sin%ur. 5ste cea mai mare nimfoman din 4a Pa). Soul
ei a prsit$o din cau)a asta( 3u si%uran c s$a culcat i cu Eim. De altfel* cnd o
apuc s$ar culca i cu o lamG
De altfel spaniolii din Pi)arre au folosit i ei lamele.
51
D 'u tii nimic mai mult despre acest Eim Dou%las>
4ucre)ia i suci %le)na mer%nd pe trotuarul prost asfaltat i n2ur nainte s
rspund.
D 5ra doar o cunotin. l "edeam des la (opacaana. /orbea mult i mi$a
spus odat c a"usese un rol acti" n micrile de protest de la !nstitutul de
&e#nolo%ie din 6assac#ussets. 5ra un fel de a%itator profesionist de stn%a.
/orbea bine spaniola* locuia aici de un an i era profesor de en%le).
D 'u tii cum de s$a amestecat n po"estea asta cu Flaus :ein9el>
4ucre)ia ddu din cap(
D 'u. 'u l interesau nemii.
5ra un ade"rat mister. 6al9o nu se afla ntr$o situaie de in"idiat. 3u ct se
apropia mai mult de neam* cu att pericolul cretea* fr s tie de unde ar putea
"eni,
Se oprir la colul str)ii 20 ctombrie* n faa cldirii 5moussa.
D .m ntlnire cu senor !)Kuierdo* spuse 6al9o. Jtii unde este motelul
:urist?
D .colo i$a dat ntlnire btrnul acesta de)%usttorG 5ste sin%urul bordel din
4a Pa). 3red c i este ruine s$i aduc trfa acas.
6al9o ridic mna s opreasc un ta-i. n loc s se urce ln% el* 4ucre)ia se
aplec spre ofer(
D 6aestro* pe strada Presb<tero 6edina.
D &u nu "ii>
4ucre)ia )mbi(
D 'u "reau s am o reputaie proast. &e atept la mine* dac mai ai nc
puin putere,
6al9o simea c o dorea. &a-iul demar.
4
4 4
3armen se de)brca ncet* sen)ual* cu o per"ersitate natural rar ntlnit*
ntorcndu$se cu spatele spre Pedro !)Kuierdo.
'imeni nu i$ar fi dat "rsta pe care o a"ea. Snii i ieeau din sutien i pulpele
a"eau rotun2imea celor ale unei femei de trei)eci de ani.
Piticul boli"ian o mnca din oc#i. 3nd era cu ea o uita pe 6onica. n camera
trist de motel se simea mai n lar%ul lui dect la el acas. 3armen* dimpotri" nu
a"ea subtiliti. Se ntoarse i se apropie de pat.
Pedro !)Kuierdo i de)mierd snii rotun)i* apoi cobor frmntnd fiecare
curb.
Fata i pri"ea mna ca i cum ar fi fost un ac "eninos. 3nd i atinse pulpele
strnse se ntoarse i se eliber.
D 'u am c#ef* spuse aceasta suprat.
Surprins* !)Kuierdo ridic pri"irea. 5ra ntotdeauna foarte docil.
D De ce>
52
D .m c#ef s$mi cumperi nite pantofi frumoi. 3a aceia din dulapul soiei
tale.
Se ruin brusc* apoi se nfurie "rnd s o plesneasc pe micua neruinat* dar
renun(
D +ine* i promit. !mediat.
Fata se destinse ntr$o clip i se uit bat2ocoritor spre btrn. 5ra o fat
normal i nu o de)%ustau lucrurile carnale. Fcea dra%oste n fiecare sear cu
amantul ei* un tnr chulo, n casa sa din 6iraflores. Dar cu !)Kuierdo era altce"a*
era doar o c#estie de)a%reabil pe care trebuia s o fac.
;espiraia btrnului de"eni din ce n ce mai sacadat. 6inile sale se a%itau
furios fr s o fac pe 3armen s simt ce"a. trase pe pat i o ntinse pe spate
ascun)ndu$i capul ntre snii ei. Fata se cambr pentru a$l face s se simt mai
bine.
Se au)ir mai multe bti puternice n u. Pedro !)Kuierdo se ridic imediat
furios i n%ri2orat. &otui nu i dduse ntlnire aa de de"reme brbatului blond.
3armen atepta re)emat n coate. Se au)ir din nou bti n u. &erori)at
!)Kuierdo nu se mic i i puse un de%et pe bu)e e-act n momentul n care
3armen stri% cu o "oce ascuit(
D 3ine este>
! (ontrolo politico, rspunse o "oce de brbat.
Fr s e)ite* 3armen se ridic i se ndrept spre u. !)Kuierdo sri din pat i
"ru s o prind.
D 'u desc#ideG stri% el.
Dar 3armen trsese de2a )"orul. =a fu mpins cu putere de o namil cu o
2ac#et de nailon albastr* cu un pr des i nclcit i o fa plat de indian.
mpinse pe 3armen i apoi intrar i cei doi chulo. =nul a"ea prul cre i tenul
foarte nc#is* cu bu)e de ne%ru ntre care se "edea un ir de dini stricai. nc#ise
ua i trase )"orul.
De)brcat complet* micuul boli"ian #olb oc#ii. .ceti indi"i)i nu a"eau
nimic de$a face cu controlo politico. 5rau nite "a%abon)i* marqueses.
D 3e dorii> se blbi acesta. !eii sau l c#em pe administrator.
+rbaii nu se micar* ca i cum nici nu au)iser. Fr s se mai %ndeasc la
faptul c era %ol* Pedro !)Kuierdo se repe)i spre u. 'amila ntinse braul i l
lo"i direct n fa pe Pedro !)Kuierdo trimindu$l spre pat. .cesta scoase un
stri%t ascuit. i stri"iser nasul. 4initit* mt#losul se apropie de aparatul radio
i l ddu la ma-im. .a procedau clienii motelului cnd erau n compania unei
partenere prea )%omotoase.
Tinndu$se de nas cu amndou minile !)Kuierdo se ddu napoi spre pat.
'amila o lu pe 3armen de o mn i aceasta ncepu s se )bat de form*
lsndu$se trt spre pat* r)nd n sinea ei.
5ra iubitul ei* ;aul.
Fusese ideea lui s "in i s$i ntrerup* apoi s$l duc pe !)Kuierdo la el acas
53
pentru a$l 2efui. Fata fusese de acord entu)iasmat. &oate obiectele din ar%int din
"il "alorau mii de pesos cu care putea s$i cumpere multe roc#ii frumoase,
Dac ar fi fost mai puin a"ar nu ar fi acceptat niciodat. +rbatul cu prul
cre scoase un cuit din bu)unar i se ae) pe abdomenul lui !)Kuierdo punndu$i
cuitul la %t.
D 'u mica* spuse acesta n aimara.
6ata#ala o mpinse pe 3armen pe pat. .ceasta ntoarse capul n momentul n
care brbatul i desfcea fermoarul.
Sec"ena aceasta nu era pre")ut n plan* dar ! se prea e-trem de e-citant.
3nd simi materialul %rosolan al blu%ilor frecndu$se de pielea ei nea%r fata
i muc bu)ele ca s nu stri%e de plcere. Dar trebuia s sal"e)e aparenele(
reui s pln% n timp ce ;aul o penetra brutal i repede. nepat cu cuitul* Pedro
!)Kuierdo %emea* fascinat de corpul lui 3armen.
;aul se ridic. +rbatul cu fruntea n%ust %sise o sticl de E P + din care
ncepu s bea lacom. Se apropie de pat i "rs puin pe 3armen care ncepu s
ipe. 3ei trei brbai i)bucnir n rs. +rbatul cu prul cre o contempla pe
3armen a"id. l c#em pe cel scund i ndesat pentru a ine.
+rbatul cu fruntea n%ust termin butura din sticl i o sparse de noptier. l
lu pe btrn de pr* i puse ciobul pe %t i aps puin pe pielea mbtrnit i
ridat.
+rbatul cre o apuc pe 3armen de nc#eieturi i o trase spre el* trecnd$o
peste !)Kuierdo. .poi i prinse nc#eieturile doar cu mna stn% i se desc#eie la
rndul lui la pantaloni.
3armen ncepu s ipe i cut pri"irea iubitului su. 'u ntlni dect doi oc#i
ine-presi"i* ca i cum nu o mai ")use niciodat n "iaa lui,
5ra !mposibilG Probabil c "oia s o pun la ncercare. Scoase un stri%t ascuit
i ncepu s se )bat. 4o"ind$o scurt cu %enunc#iul n abdomen "a%abondul cre o
fcu s se ndoaie.
n timp ce aceasta ncerca s$i re"in* brbatul o arunc pe pat cu capul n
cearaful murdar care fusese martorul attor copulaii* apoi se arunc peste ea*
desfcndu$i picioarele.
Dintr$o smucitur o posed slbatic. Fata ipa ncercnd s scape nnebunit.
Macho.ul ei era acolo( nu putea s accepte s o "ad cu altul* c#iar dac era un
prieten. Sau,
teroare "isceral o parali). nelese c a"ea s moar. Prins de oldurile ei
brbatul %fia de plcere. 3armen nu$i ")u iubitul apropiindu$se* simi doar o
cldur ful%ertoare n piept* atunci cnd lama pumnalului i se nfipse ntre coaste
strpun%ndu$i inima. 6uri n cte"a secunde.
Pedro !)Kuierdo* cu oc#ii ieii din orbite de %roa)* desc#ise %ura ca s ipe.
(hulo.ul cu fruntea n%ust i nfipse cu toat puterea ciobul n %t. 3u cealalt
m>n uci%aul smulse ceasul de la mna mortului.
4
54
4 4
&a-iul se opri n faa unei mulimi. Joferul se ntoarse spre 6al9o(
D 4a 2oliia5
Strada Presb<tero 6edina era blocat. n fa str2uia un deal i la stn%a o
cldire %ri cu o u de fier desc#is deasupra creia era scris(
6&54 &=;!S&$='!' +;5E$P.&;'.45.
4a ultima re"oluie fuseser naionali)ate toate casele,
6ai muli poliiti n uniforme stteau n faa uii de fier mpiedicnd
mulimea s intre. 6al9o se ddu 2os* i fcu loc prin mulime i a2unse n primul
rnd. De acolo se strecur n motel.
Pe un teren n pant fuseser construite "reo cincispre)ece bun%aloC$uri
separate de )iduri de plastic "er)i. 6al9o cercet puin cldirea* pri"irea fiindu$i
atras de dou tr%i puse pe 2os* aproape de intrare. 3earafurile ptate de sn%e
ascundeau cada"rele unor oameni.
6al9o se aplec spre un "ecin.
D 3e se ntmpl>
+rbatul ridic din umeri.
D po"este urt. 'ite "a%abon)i i$au luat %tul unui tip mai btrn i
amantei sale. .u "iolat$o i i$au 2efuit. 4$au rnit i pe recepioner.
Dnd la o parte un poliist n uniform se ndrept rapid spre prima tar%. ."u
timp s ridice cearaful nainte ca poliitii s$l ndeprte)e.
c#ii mori ai lui Don Pedro !)Kuierdo fi-au cerul fr s$l "ad.
4
4 4
fat cu puin musta o nlocuise pe 4ucre)ia. l pri"i pe 6al9o cu dispre.
D ."ei stabilit o ntlnire cu domnul 3ambell>
D 'u* recunoscu 6al9o* dar sunt si%ur c o s m primeasc,
Fata dispru n biroul americanului cu cartea sa de "i)it i reapru ursu)*
lsnd ua ntredesc#is.
D !ntrai.
Eac9 3ambell era i mai prost mbrcat dect la prima lor ntlnire. 'ici mcar
nu se ridic pentru a$l primi pe 6al9o. .cesta din urm i trase un fotoliu i se
ae)* apoi i scoase oc#elarii ne%ri.
c#ii cprui a"eau acum o nuan "er)uie* semn c era ener"at.
D nc suntei n 4a Pa)> ntreb americanul cu "ocea sa iritant.
6al9o rmase neclintit.
D nc mai am treab aici.
Eac9 3ambell stri"i mucul i%rii ntr$o scrumier.
D nc mai a"ei #alucinaii> /$am spus c Flaus 6uller 8 nimic nu poate
do"edi c este Flaus :ein9el 8 este mort i n%ropat.
D Poate c este mort* dar nu i n%ropat.
.mericanul ridic sprnceana stn%.
55
D 3e "rei s spunei>
6al9o i alese cu %ri2 cu"intele(
D n sicriul lui Flaus 6uller* la cimitirul %erman* se afl un cetean
american* un anume Eim Dou%las.
De data aceasta Eac9 3ambell resimi lo"itura. 4initea se prelun%i cte"a
secunde. 'u se atepta la aa ce"a.
D De unde tii>
D Pentru c l$am ")ut* spuse linitit 6al9o.
D 4$ai ")ut>
6al9o i po"esti pe scurt "i)ita sa la cimitir. Eac9 3ambell se 2uca cu bric#eta
fr s rspund* iar la sfrit ddu din cap(
D Suntei nebunG
6al9o se #otr s$l pun la punct* replicndu$i pe un ton rece(
D 3e ar spune Eac9 .nderson dac ar ti c responsabilul 3.!... din 4a Pa)
acoper un criminal na)ist cutat de toate rile ci"ili)ate>, Se "a "inde bine
Bashington 2ost, nu.i aa>
Eac9 3ambell se fcu rou i 6al9o cre)u c o s i)bucneasc. 6icuul
american btea cu palma pe birou.
D Dar* pentru nume le lui Dumne)eu* url acesta i dumnea"oastr facei
parte din (ompan7. De ce m ener"ai>
4ui 6al9o nu$i plceau 2osniciile. 'u se ridic* dar furia interlocutorului su i
arta c nu se nelase.
D .m primit ordine de la (ompan7 pentru a "eni n 4a Pa). Spuse acesta*
pentru a a2uta la identificarea unui anume Flaus :ein9el.
D 5ste mortG
Eac9 3ambell stri%ase att de puternic* nct r%uise.
D 'u este mort i tii asta foarte bine.
.bia respirnd* americanul opti(
D Ji dac boli"ienilor le face plcere s$l tie mort> /rei s refacei lumea>
D 'u* rspunse 6al9o. Dar nimic nu m "a mpiedica s$l %sesc pe Flaus
:ein9el. Doar dac nu primesc o tele%ram semnat de Da"id Bise ordonndu$
mi s m ntorc la castelul meu.
Eac9 3ambell i lu capul n mini.
D Dar pn la urm ce " pas> 'ici mcar nu$l cunoatei pe tipul acesta.
! ?u nelegei, spuse 6al9o.
5ra ce"a mai puternic dect el. 'u$i plceau torionarii.
Semi$mrturisirea americanului i era de a2uns. 3ambell tia de moartea fals a
lui Flaus :ein9el* dar din moti"e pe care 6al9o le i%nora* se alia cu boli"ienii.
.mericanul fcu un efort considerabil pentru a$i relua sn%ele rece.
D Ji ce ateptai de la mine> ntreb acesta. S l %sesc pe Flaus :ein9el>
6al9o ddu din cap apoi se ridic.
D 'u* m "oi ocupa eu de asta. 3unoteai un anume Eim Dou%las* un
56
american profesor de en%le) n 4a Pa)>
D 'u. ntrebai la consulat.
6al9o plec. Eac9 3ambell nu "a ridica nici un de%et ca s$l a2ute* dimpotri".
dat cu moartea lui Pedro !)Kuierdo* ultima pist care ducea la Flaus
:ein9el disprea.
Pentru a se %ndi la asta mai bine merse pe 2os pn la #otel* cobornd pe
strada Potos* n%ust i animat.
mpreun cu c#eile* recepionerul i ddu i un plic. 6al9o l desc#ise.
3oninea o in"itaie la un coc9tail dat de consulul Franei. Se adu%ase un sin%ur
cu"nt scris de mn( /5'5I.
4
4 4
5ra mai mult o petrecere n %rdin dect un coc9tail. +ufetul era n %rdina
unei "ile situate la captul unui domeniu care ddea n bule"ardul :ernando Siles*
n cartierul bra2es* n partea de 2os a 4a Pa)ului* nainte de 3olacoto.
5ra c#iar i 6oet P 3#andonG =n lu- prea mare pentru 4a Pa). Dar* n afar
de 4ucre)ia* care arta superb ntr$o roc#ie de mtase "erde* nu cunotea pe
nimeni.
3ine ar fi putut s$i trimit aceast in"itaie>
n momentul n care "ru s o ia pe 4ucre)ia dintr$un %rup de admiratori* un
tnr cu oc#elari i cu o pri"ire inteli%ent se apropie de el.
D Dumnea"oastr suntei .ltea Sa Prinul 6al9o> ntreb acesta n france).
!nima lui 6al9o ncepu s bat mai repede.
D Da. De ce>
D 5u "$am in"itat. 6 numesc 6os#e Porat i sunt consulul israelian n 4a
Pa).
&otul ncepea s aib sens.
D De ce "oiai s m ntlnii>
6os#e Porat nu rspunse direct.
D Se pare c i facei multe neca)uri domnului Eac9 3ambell.
6al9o ridic din sprncene.
D ."eam o misiune oficial aici. S predau autoritilor boli"iene amprentele
di%itale ale lui Flaus :ein9el. Dar* dintr$un moti" pe care nu l cunosc* Eac9
3ambell pretinde c :ein9el este mort* deci nu mai am ce face aici.
D De ce spunei c pretinde>
D Deoarece acum tiu c este n "ia.
6os#e Porat tcu cte"a secunde* prnd s cntreasc rspunsul lui 6al9o.
.poi spuse(
D 'imeni nu "rea cu ade"rat ca acest domn s aib probleme. +oli"ienii*
pentru c nu le pas de trecutul lui* amicii si %ermani pentru c se tem de el i
americanii pentru c nu le plac brfele,
6al9o ardea de nerbdare s$i pun o ntrebare(
57
D Dar totui problema " pri"ete> spuse el. .m citit actul de acu)are al lui
Flaus,
D Da* tiu* l ntrerupse consulul. Dar a"em o afacere important cu +oli"ia*
cu arme. Gu"ernul rii mele estimea) c este mai important dect reclamarea
lui Flaus :ein9el,
+ineneles* politica statului. !sraelianul simi de)am%irea lui 6al9o i
adu%(
D Dac a"ei do"ada c Flaus :ein9el nu este mort a putea totui s "
oriente) cercetrile, n partea de 2os a bule"ardului 3amac#o este o mnstire
care a adpostit destul de des na)iti. !ntendantul este Printele 6us9ie* un
american* l cunotea bine pe Flaus :ein9el,
Deci nici el nu credea c neamul era mort, Dar pentru moment nu a"ea
dect o pist fantom( "ecina lui Eim Dou%las. Fiind strin n +oli"ia* 6al9o nu
putea s anc#ete)e le%al moartea tnrului american. Declanarea unui scandal nu
ser"ea la nimic.
D 3um pot s " re"d> l ntreb acesta pe israelian.
6os#e Porat i ntinse o carte de "i)it.
D 5ste numrul meu de telefon direct. Prefer s nu "enii la consulat.
6al9o lu cartea de "i)it* se ser"i cu o cup de 6oet P 3#andon* dup care
se duse s$i opteasc la urec#e 4ucre)iei(
D 6 duc s fac o tur. 'e ntlnim la tine.
4
4 4
=a se ntredesc#ise i apru c#ipul obosit al nimfomanei. ;ecunoscndu$l pe
6al9o desc#ise lar% ua.
D &ot pe Eim Dou%las l cutai> !ntrai.
!nteriorul era mobilat srccios* cu postere din re"iste pe perei i un pat
"ec#i acoperit cu o cu"ertur indian. Femeia se scu) i dispru. 3nd reapru*
a"ea coafura aran2at i i sc#imbase roc#ia de pn) cu una mai proaspt* de
mtase imprimat. Se ae) n faa lui 6al9o picior peste picior i i oferi o i%ar.
D Suntei proaspt "enit n 4a Pa)>
6al9o nu a"ea nici timp* nici c#ef s$i potoleasc dorina de afeciune.
Pri"irea insistent aintit asupra lui l deran2a. Femeia i se oferea n linite.
4ucre)ia a"ea dreptate* dar trebuia neaprat s tie dac putea s$i fie util.
D ncerc s aflu unde se afl Eim Dou%las* spuse acesta. 'u putei s m
a2utai>
5-presia a"id de pe c#ipul ei fu nlocuit de una indiferent.
D 'u tiu nimic* "$am spus i a)i$diminea.
6al9o se ridic.
D +ine* mi cer scu)e c "$am deran2at.
Deodat* panica se aprinse n pri"irea ei.
D .teptaiG
58
D Jtii ce"a>
;msese n picioare.
D Poate c este n nc#isoare* spuse aceasta.
D n nc#isoare> De ce>
Femeia e)it* apoi ")nd c 6al9o nu se ae)a la loc* continu(
D Poliitii de la control politico au luat$o pe trfulia care tria cu el. =rla aa
de tare* nct am ieit.
D 3nd s$a ntmplat asta>
D .cum patru sau cinci )ile.
D 5ste o boli"ianc>
D 'u* o strin* o blond pe nume 6artine. Dar nu " facei %ri2i* se "or distra
cu ea i apoi o "or elibera.
c#ii femeii strluceau. i desfcu ner"os picioarele* poate pentru ca 6al9o
s "ad c nu purta nimic pe sub roc#ie.
D Ji el* insist 6al9o* Eim Dou%las>
D 5ra plecat cnd s$a ntmplat asta.
6al9o era de)am%it i e-citat n acelai timp. Dac aceast necunoscut
misterioas fusese ntr$ade"r oprit de poliie* noul su amic israelian putea s$l
a2ute.
Femeia se ridic i puse un disc quena, dar 6al9o se apropie de u(
D 6ulumesc pentru informaii. /oi re"eni pentru a afla "eti noi.
Femeia lu un aer att de de)am%it* nct i pru ru pentru ea. 4a u i
ntinse mna i i$o strnse foarte puternic.
D ;e"enii* murmur ea.
4
4 4
4ucre)ia i puse mna pe cea a lui 6al9o.
D .i %ri2* l ru% ea. 4$au omort pe 2urnalist* pe Eim Dou%las* pe Pedro
!)Kuierdo.
D 'u i pe !)Kuierdo* protest 6al9o* au fost nite "a%abon)i.
morrea lui !)Kuierdo i a amantei sale era pe prima pa%in a )iarului
2resencia. Dup ce l le%aser fedele pe recepionerul motelului* trei "a%abon)i
au "iolat$o pe fat i l$au ucis n mod slbatic pe btrn care ncerca s se
mpotri"easc.
+oli"ianca ddu din cap.
D .u fost marqueses, dar au acionat la ordinele cui"a* n mod si%ur ale
maiorului Gome). Folosete indi"i)i ca ei pentru a$i re)ol"a afacerile murdare.
.du$i aminte de cei care ne$au atacat,
Poate c 4ucre)ia a"ea dreptate* dar nc o dat nu a"ea nici o prob. =nde
putea* s$i %seasc pe asasinii lui Pedro !)Kuierdo>
Ji misterioasa fat blond arestat de poliie.
D &rebuie s o %sim pe fata care locuia cu Eim Dou%las* spuse acesta.
59
4ucre)ia scuip ca o pisic ener"at.
D 'ebuna aia ar fi spus oriceG 'u tiu de ce ar fi putut s o ridice.
D ntreab$o pe Eosep#a.
+oli"ianca se ntinse. .e)at pe patul lui 6al9o* cu picioarele ncruciate*
ilumina cu pre)ena sa camera trist de #otel.
D 6 duc mai tr)iu.
6al9o nelese c nu trebuia s mai discute despre asta.
60
3apitolul I5
3u capul puin aplecat ntr$o parte* ca o oprl ascuns printre fetuii de lama
i cutii pline cu lucruri fr nume* imensa Eosep#a semna cu o "r2itoare din
6acbet#* Se afla n acelai loc. 3a i cum ar fi fost lipit de scaun.
6al9o sttea ca pe 2ratic. De dou )ile se a%ita fr s fi aflat nimic. ncercase
s$l %seasc pe consulul !sraelului* dar acesta era la Sucre* capitala
administrati" a +oli"iei.
.facerea :ein9el se n%ropa n minciuni i sn%e. =nul cte unul* toi cei care
ar fi putut s$l a2ute pe 6al9o s$l %seasc pe neam erau mori. 'u mai
rmsese dect Eosep#a. Dar de2a %eniser de dou ori i nu aflaser nimic. 'u
tia unde se afla :ein9el i cine l omorse pe Eim Dou%las.
3ufundat n contemplarea unui fetus de lama e-trem de #idos* 6al9o asculta
discuia n aimara dintre 4ucre)ia i "r2itoare. +rusc au)i n treact numele
!)Kuierdo.
c#ii 4ucre)iei strlucir de interes i se ntoarse spre 6al9o.
D !)Kuierdo a fost asasinat din ordinul maiorului Gome) de o band
marqueses, anun aceasta triumftoare. =nul dintre ei s$a ludat i ncearc s
"nd ceasul lui !)Kuierdo.
D =nde putem s$l %sim>
Eosep#a fcu un %est e"a)i" i spuse ce"a.
4ucre)ia traduse(
D n spatele cimitirului* n cartierul 6ampa. Dar nu "a "orbi. Se numete
;aul.
+ineneles* era interesant* dar nu putea duce la mare lucru. 'u a"ea de %nd
s intre n lumea interlop boli"ian pentru a %si un chulo asasin. .cesta nu "a
accepta niciodat s$l trde)e pe Gome). Doar nu era nebun.
."ea din ce n ce mai puine anse s$l %seasc pe Flaus :ein9el. 'eamul
poate c plecase de2a n Para%ua<* unde nimeni nu s$ar fi dus s$l caute. 3ea mai
mare parte dintre rile .mericii latine considerau c ororile din la%rele de
concentrare erau nite pcate nensemnate* care au fost iertate de mult.
D Ji prietena lui Eim Dou%las>
Eosep#a nelese ntrebarea i rspunse imediat* fr entu)iasm.
D Se pare c e o strin blond* sec#estrat ntr$o ferm la control politico, n
Uan%as* ln% 3oroico. Dar indienii spun att de multe,
6al9o nu mai a"ea rbdare. Putea s fie "orba de prietena lui Eim Dou%las.
Sau era o coinciden e-traordinar.
D =nde este asta> ntreb el.
D 4a cte"a ore de 4a Pa)* e-plic 4ucre)ia* ntr$o re%iune aproape pustie.
61
3oroico* este un stuc aproape de o min abandonat.
D &rebuie s mer%em acolo* spuse 6al9o. Doar pentru a "erifica* este sin%ura
pist care ne$a mai rmas. Ji dac este ntr$ade"r fata pe care o cutm* nu
putem s o lsm pe mna lui Gome),
4ucre)ia nu manifesta dect un interes moderat.
D Dac ncepe s plou* spuse aceasta* riscm s rmnem blocai acolo
cte"a )ile i drumul este foarte periculos.
6al9o i mulumi* ntrebndu$se dac informaiile btrnei ma%iciene "alorau
ce"a.
D De ce ne a2ut>
D .cum trei)eci de ani era frumoas i subire i tata era ndr%ostit de ea. 'u
l$a uitat niciodat.
6al9o ncerc s i$o ima%ine)e pe Eosep#a ndr%ostit* fr s reueasc.
!eind din butic 4ucre)ia l anun(
D /om mprumuta 2eepul tatlui meu.
4
4 4
6al9o frn brusc i maina se ntoarse de$a curme)iul. Joseaua n%ust
situat ntre munte i prpastie era toat o bltoac. .pa se scur%ea de$a lun%ul
)idului acoperit de 2un%la tropical n ciuda altitudinii.
n faa sa* camionul rou peste a crui ncrctur stteau oameni* bloca toat
oseaua.
Din fericire* cam la trei)eci de metri n spatele 2eep$ului drumul se lr%ea pe
)ece metri i puteau trece dou maini.
6al9o ddu napoi precaut spre prpastie. Japte sute de metri de %ol i un
acostament care se de)inte%ra, a"eai impresia c te afli n a"ion, 3amionul
trecu pe ln% ei ncet* atin%nd uor pn)a 2eep$ului. 4ucre)ia nu spunea nimic*
fascinat i nfricoat n acelai timp de prpastia care se desc#idea ln% ea.
Dac roile camionului patinau )ece centimetri n noroi* 2eep$ul putea bascula
deasupra n prpastie. 'u ar mai fi a"ut timp nici mcar s sar,
Prini de camion* chulos contemplau scena cu indiferen. .poi toat lumea
plec. 6al9o conducea cu atenie pe pista n%ust i lunecoas. Drumul spre
Uan%as era fascinant i nspimnttor* 2alonat cu nenumrate cruci. &oi cei care
au micat %reit "olanul ntr$un moment de neatenie. Jerpuia de$a lun%ul .n)ilor*
la mai mult de trei mii de metri.
n ciuda altitudinii* muntele era acoperit de o 2un%l dens. Joseaua care se
desfura ca un fir ntre cer i pmnt* deser"ea nainte minele de cositor care
acum erau nc#ise. cale ferat erpuia alturi* presrat de tunele* abandonat.
Doar cte"a lame aler%au printre ine. n afar de ele* sin%urele fiine erau cinii
cu oc#i %albeni* a%resi"i i slbatici* care "oiau s mute din pneurile 2eep$ului.
D 6ai este mult> ntreb 6al9o demarnd.
D 3el puin o or.
62
4ucre)ia se ntinse pe spate. Drumul pietros o )%uduia puternic. Plecaser din
4a Pa) de trei ore i se ntlniser doar cu un camion i trei ta-iuri. !eind din 4a
Pa)* drumul urca pn la cinci mii de metri. .poi pista cobora puin i aprea
"e%etaia tropical. n ciuda frumuseii sale* peisa2ul era totui cam monoton.
Pe 6al9o l dureau minile din cau)a efortului pe care trebuia s$l fac pentru
a mica "olanul. 'u mer%eau nici mcar o sut de metri n linie dreapt,
D 3re)i c "om %si pn la urm ferma asta> ntreb el.
D 3omico este un sat mic* spuse 4ucre)ia. 'u "a fi %reu s o %sim* ci s
intrm acolo. (ontrol politico lucrea) cu armata n afara 4a Pa)$ului. &rebuie s
fie foarte bine p)it,
Pistoletul e-traplat i carabina Binc#ester a 4ucre)iei le puteau fi de folos.
3#iar i dac reueau s o smul% pe aceast necunoscut din minile celor care o
p)eau* nu era dect un sin%ur drum spre 4a Pa).
Dar era singurul mod de a se apropia de neamul disprut. Din moment ce Eim
Dou%las se afla n sicriul lui Flaus :ein9el* nsemna c ntre cei doi era o le%tur
fatal,
6al9o ncetini pentru a trece de un radier. cascad se pr"lea din 2un%l
ntr$o spum alb* distru%nd drumul. ;oile patinar puin* apoi maina lu din
nou "ite). Puteau s respire mai uor cci nu mai erau la trei mii de metri.
ade"rat bucurie,
4ucre)ia ntinse mna* artnd spre nite case %rupate ln% o colin n
deprtare.
D =ite* acolo este 3oroico.
4
4 4
4e mai lu nc o 2umtate de or pentru a a2un%e la primele case din 3oroico.
5ra totui o insul de ci"ili)aie( cte"a buticuri* un #otel ramolit cu o piscin
%oal* o bisericu ntr$o pia mr%init de palmieri. 4ucre)ia se duse la potco"ar
pentru informaii.
Se ntoarse repede la 2eep.
! (ontrol politico este la ieirea din sat* spuse aceasta. n 2os* acolo unde
drumul se bifurc. 3ellalt drum duce acolo. .m trecut prin fa.
Se ntoarser i la rscruce 6al9o o lu pe un drum i mai ngust. 6erser o
mil fr s "ad nimic* apoi drumul se termin brusc ntr$o fundtur. 6al9o
opri i coborr repede* nu nainte de a lua binoclul. 5ra rcoare i umed. 6al9o
ddu la o parte ierburile i naint pentru a putea "edea terenul de 2os. 5ra o )on
de%a2at pe malul unui ru* o cldire plat ncon2urat de un %ard.
6al9o n2ur printre dini.
=n elicopter era ae)at n faa casei* ln% dou 2eepuri militare* dintre care
unul a"ea o anten mare de radio. Dou)eci de soldai ncon2urau dou cada"re
ntinse pe iarb. 6al9o ndrept binoclul spre aceast scen. Simi o lo"itur n
inim recunoscnd c#ipul brutal al maiorului Gome). 'u l ")use dect o dat* la
63
biserica San 6i%uel* dar memoria nu a"ea cum s$l nele. mbrcat n uniform*
cu mnecile suflecate* boli"ianul e-amina cada"rele ntinse* nsoit de un brbat*
care* a"nd n "edere culoarea pielii nu putea s fie boli"ian.
D .m picat n mi2locul unei operaiuni mpotri"a 5.4.'.* opti 4ucre)ia. 5ste
periculos s mai rmnem aici.
6al9o fierbea de mnie. 'u ncpea ndoial* nu se putea pune cu armata
boli"ian. Pre)ena lui :u%o Gome) era o indicaie suplimentar asupra pre)enei
prietenei lui Eim Dou%las n aceast ferm.
Dar care din pcate era inaccesibil.
&rebuia s afle cu orice pre cine era acest strin care$l nsoea pe Gome) i
purta uniforma de 0ran%er1 boli"ian. Probabil c Eac9 3ambell tia cine este,
4ucre)ia l trase de mnec.
D :ai s plecm* dac decolea) elicopterul ne "or "edea.
6al9o era n%ro)it de ideea de a se ntoarce pe drumul acela n%ro)itor fr
nici un re)ultat. &otui* 4ucre)ia a"ea dreptate.
64
3apitolul 5
6ici* rotun)i* ne%ri i %oi* oc#ii lui .ntonio 6endieta aduceau cu e"ile unei
puti i erau aintii asupra uii de lemn.
ntr$un sfrit se #otr. Spri2inindu$i uor puca de perete se %#emui i i lipi
oc#iul de %aura c#eii. 'u ")u nimic la nceput* apoi distinse spatele femeii i
oldurile pe care se mulau blu%ii. Se mic in"oluntar n somn* mldiindu$se i
mai tare i .ntonio 6endieta simi cum i se puse un nod n %t. Se ridic n
picioare i i terse minile pline de sudoare pe uniforma "er)uie. De trei luni n
ser"iciul armatei boli"iene i nefiind tuberculos* ca ma2oritatea brbailor chulos,
fusese reparti)at la bri%ada ;an%ers pentru a lupta mpotri"a %#erilelor.
'u era nimic de rs. 6isiunile ntr$o 2un%l impenetrabil* a"nd deasupra un
soare nimicitor* urmate de perc#e)iii prin sate mi)ere* nsoite de focuri de arm
care se soldau uneori cu moartea "reunuia dintre cole%i. 05-ercito de 4iberacion
'ational1* 5.4.'.* ncepuse s infiltre)e trupe n "ile Uan%as.
.st)i tot detaamentul era operaional. 6endieta scpase de cor"oad pentru
c a"ea dureri de colici. ! se lsase n %ri2 pa)a fermei controlului politic i al
fetei* pri)oniera lui :u%o Gome). .cesta din urm "enise duminica trecut ntr$
un elicopter i sttuse nc#is cu fata "reo dou ore. Se lsase cu ipete i urlete*
dup care Gome) ieise cu )%rieturi pe fa. &otui nu trebuise s se ener"e)e,
6endieta nu reuea s uite corpul fetei blonde. 'u mai ")use niciodat ce"a
aa de frumos. Femeile pe acolo erau toate scunde* %rase i nesplate. 3u minile
uscate* indianul i relu postul de obser"aie.
Fata se ntoarse pe spate i desc#ise oc#ii. Pieptul i era ndreptat spre ta"an* ca
i cum ar fi a"ut snii din piatr. c#ii ei foarte albatri* bu)ele crnoase i nasul
crn ncarnau o fantasm nemaipomenit pentru om. .cesta din urm se ridic*
frustrat. 'ici nu se punea problema s se atin% n "reun fel de pri)onier.
6aiorul Gome) i$ar fi )burat capul ntr$o clipit.
6orocnos* 6endieta i apuc arma i se ntoarse s contemple "ile
acoperite cu "e%etaie lu-urioas* acolo unde se aflau cole%ii lui. .u)ise focuri de
arm cu o or n urm. G#erilele 5.4.'. trebuie c nu erau departe. Gndul i
)bur apoi la fata blond. n lupanarele de la Filometrul H n 4a Pa) nu ntlnise
dect c#ilience buclate i %rase* ne%re i proase ca nite maimue.
D 6ola#
Stri%tul l fcu s tresar. /enea din camer. 5)it* apoi* lundu$i arma n
mn* roti c#eia n broasc i intr. '$a"ea totui cum s$i fie fric de o fat fr
aprare.
+londa era ntins pe pat i l pri"ea. Se ntinse i pieptul i iei i mai mult n
afar.
65
D 6i$e sete* spuse ea n spaniol. . dori nite ap.
.ntonio e)it. 'u tia de unde s ia apa. !ar fata a"ea o "oce plcut i rece.
D &rebuie s.i ateptm i pe ceilali* rosti el ntr$o spaniol stricat.
D 6i$e sete* repet fata.
Se ridic i i se puse n fa. 3u nclrile pe care le purta era nalt ct el* cu
olduri n%uste i abdomen plat. .ntonio* mai$mai c luase foc. ."ea o dorin
apri% de a$i mn%ia fetei prul lun% i blond. Fata* la rndul ei* l e-amina
curioas* 2ucndu$se cu o foarfec de un%#ii.
D 5ti sin%ur> ntreb ea.
D Da.
D 'u mai este c#iar nimeni aici?
D 'u* "or "eni toi* dar mai tr)iu. .m o sticl de Pepsi.
moleeal de o clip se citi scurt pe oc#ii fetei. Se ae) pe pat.
D +ine* atunci* adu$mi acel Pepsi de care "orbeai.
5l iei din camer* mer%nd cu spatele* ca s o poat pri"i mai mult timp.
4
4 4
+rbatul se opri n pra%ul uii* ameit. .poi* deodat* sn%ele i se urc la cap i
i se puse din nou nodul n %t. Fata ae)at pe pat i tia un%#iile cu forfecua.
Dar el nu nelese de ce 'usese ne"oie s$i scoat pulo"erul pentru aceasta. 5a
ridic pri"irea* surse i i fcu semn s intre. .reolele maro$nc#is ale snilor ei
se conturau prin sutienul alb. ."ea pielea bron)at* de culoarea caisei. 3u oc#ii
aintii ctre snii fetei* brbatul i ntinse sticla.
D 3u mult plcere,
/ocea era mult mai sua". .proape lasci"* )mbetul desc#is. Tinndu$i
arma cu ambele mini* se delect pri"ind$o cum bea din sticl lic#idul cald*
fiindu$i ruine de faptul c o %olise de2a 2umtate. 5ra fascinat de mrul lui .dam
care urca i cobora. 3nd termin* ae) sticla pe podea i ls impresia cum c l$
ar fi obser"at abia atunci i pe el n ncpere.
D 3e cald este* fcu ea o remarc,
5ra ntr$ade"r o cldur %rea i umed. Dar noaptea era un fri% teribil.
.ntonio ar fi "rut s )ic ce"a. Dar nu$i %sea cu"intele. 'u reuea nici s ias
din acea camer. ."ea poft s$i atin% snii elastici i rotun)i pe care$i %#icea n
spatele #ainelor transparente. Se uita att de intens i concentrat nct fata i)bucni
n rs.
D 'u te simi bine>
Scutur din cap fr s rspund* luat prin surprindere. 5a i relu mi%litul
cu forfecua de un%#ii. +rusc se opri.
D mi este prea cald. .2ut$m s m descal. /rei>
5)it. '$o putea descla cu o sin%ur mn* trebuia s lase arma deoparte. Ji
dac ea ar fi luat$o> Dar snii l atr%eau ca doi ma%nei. Poate c ar fi putut s$i
atin% mcar* fcu doi pai n afara ncperii* spri2ini arma de perete* apoi se
66
ntoarse. .%ndu$se de pat* fata se retr%ea cu aceeai for cu care el tr%ea de
nclminte. 3i)mele de)%olir piciorul cu mare uurin. .ntonio 6endieta se
ridic* de)am%it( nici mcar nu$i atinsese snii minunai.
D 6ulumesc* spuse fata cu o "oce melodioas.
n acelai moment* .ntonio 6endieta o ")u fcnd un %est foarte ciudat.
3u de)in"oltur i desfcu fermoarul de la blu%i i i ls s alunece pe
picioare* n 2os pstrnd pe ea doar slipul alb* opac i triun%#iular. .poi i ae)
blu%ii pe pat i ntoarse capul spre .ntonio. .cesta fcea distincia ntre umbr i
umfltur de$a lun%ul #ainelor ei. ;mase intuit* cu %ura uscat i pri"irea
aintit spre nite bucle de pr blonde care ieiser pe ln% mar%inea slipului.
D mi era foarte cald* e-plic fata cu o e-presie ncnttoare. 'u te simi
2enat* sper>
.ntonio 6endieta nu mai ")use n "iaa lui picioare aa de frumoase.
3oapsele erau modelate* lun%i i pline* %enunc#ii rotun)i. 'u mai punea la
socoteal culoarea aceea frumoas a pielii, Fata se ae) din nou pe pat i
ncepu s$i taie un%#iile.
.e)at n faa lui* cu picioarele deprtate* a"ea i capul puin aplecat. Puse
mai apoi un clci pe pat pentru a$i tia un%#iile de la un picior. /emntul
transparent se mula pe ea cu o preci)ie anatomic. 6intea cea simpl a lui
.ntonio era de2a nfierbntat. 'iciodat nu$i ima%inase c o femeie se poate
purta ntr$o astfel de manier. i spuse c probabil femeile strine a"eau alte
obiceiuri i c poate asta nu nsemna nimic deosebit. n orice ca)* era foarte plcut
pentru el ceea ce se ntmpla, i era un pic ruine pentru c dorina lui ieise la
i"eal i se manifesta de2a ntr$un fel prea e"ident i fr perdea. i mpreun
braele care$i atrnau.
D /ino spre mine* spuse ea cu blndee.
3u o mn* indic patul pe care sttea ea. 3a un robot* .ntonio 6endieta "eni
s se ae)e* cu nrile dilatate pentru a simi mirosul rspndit de corpul tnr i
fira"* plin de rotun2imi. Din profil* snii preau i mai mari. ncerc s urmreasc
micarea forfecuei de un%#ii* dar pri"irea i era atras de c#iloii albi.
&recu un timp scurt care i se pru o eternitate* n care nu se ntmpl nimic.
.poi* fata se ntoarse spre el i i arunc o pri"ire tulburat. .ntonio nu a"ea
e-perien cu femeile* dar* ntr$o clip* i spuse c aceasta l dorea i c dac nu
ar fi fcut nimic ar fi putut rata o oca)ie unic. ."u o reacie de e-ultare care nu
se potri"ea deloc cu stilul lui timid i stn%aci* ntinse braul i puse mna pe
coapsele fetei.
5a nu reacion* ntoarse capul i continu s$i taie un%#ia de la de%etul mare.
.ntonio nu mai ndr)nea s mite mna. .poi* inndu$i respiraia* atinse un sn
cu cealalt mn. 3ontactul cu pielea catifelat i cald l fcu s palpite cu
repe)iciune. .r fi rupt cu furie sutienul fetei, 6na i nepeni pe coaps.
Dup o ultim retuare de forfecu* fata se ridic i se trnti n pat pe spate. l
fi- pe indian cu o pri"ire e"ident pro"ocatoare. 6na lui .ntonio urc pe coaps
67
i ddu de o cldur moale i elastic. 'u ndr)ni s dea la o parte estura* se
mulumi s mase)e )ona pe deasupra cu nepricepere.
5ra de2a prea mult pentru el. Simi o furnictur ntre picioare i i ddu
seama c ceruse prea mult de la el. Fata nele%ea ce se ntmpl dup pri"irea lui
fi-. 3u mna stn% i mn%ie prul ne%ru* ridicndu$i capul. .ntonio 6endieta
nu mai mica* a"ea de%etele crispate.
3nd mna stn% a frumoasei blonde se nfipse n prul lui* se ls cu
docilitate tras n spate.
3u cealalt mn i nfipse forfecua cu toat puterea n oc#iul drept.
4
4 4
6aiorul Gome) l studia cu ur pe .ntonio 6endieta care sttea prbuit ntr$
un col al camerei* cu un pansament imens n dreptul oc#iului rnit. Sn%ele
trecuse prin el i se scursese pn n dreptul %tului. .far* ntr$o %l%ie teribil*
oamenii de la control politico scoteau dintr$un 2eep trei suspeci i un rnit ce
fcea parte din 5.4.'. Iiua fusese fructuoasO cu toate acestea* maiorul Gome)
era cuprins de o mnie furibund. &ot nu o %siser pe 6artine* lo%odnica lui Eim
Dou%las( deci trebuie c reuise s %seasc o posibilitate s a2un% n 4a Pa).
Dorina lui frustrat de"enise nelinite. Dac tnra bel%ianc po"estea c fusese
rpit i "iolat de ctre el* era posibil s ias un incident de)a%reabil* c#iar i
pentru un om aa de puternic cum era el.
&rebuia s o ucid dup ce se folosise de ea o dat. Dar* %ndindu$se la corpul
ei fira" i apetisant* se mboln"ea. 5a l scosese pentru o clip dintre fetele din
Maracaio, bomba de striptease din 4a Pa).
Se apropie de .ntonio 6endieta i i trase un picior. Soldatul l pri"i cu
sin%urul lui oc#i* cu o e-presie de teroare resemnat. Gome) scoase din teac
pistolul i i lipi nefericitului ea"a de tmpl.
D Spune$mi* nainte s te omor* unde a plecat.
+rbatul scutur din cap. nnebunit de furie* Gome) aps pe tr%aci* fr s se
%ndeasc. 3apul lui 6endieta fu i)bit de perete de impactul %lonului* apoi se
nclin ncet* cu %ura desc#is. "oce calm se au)i "orbind din spatele lui
Gome)((
D /enii* domnule maior* sunt lucruri importante de fcut afar.
5ra "ocea 0Doctorului1 Gordon. 3onsilier american pe ln% armata boli"ian.
n ciuda titlului* sin%ura sa reali)are n domeniul medical fusese aceea c
de)osase minile lui 3#e Gue"ara de la nc#eieturi pentru a$i pstra amprentele.
Fcnd parte din 0+eretele /er)i1* Gordon asi%ura le%tura dintre controlul
politic i ambasada Statelor =nite. Specialist al colii anti%#eril din 6anaus* n
+ra)ilia* el nsoea unitile care conduceau represiunile i "e%#ea s nu inter"in
emoiile n desfurarea operaiunilor.
Sec#estrarea lui 6artine* tnra bel%ianc* nu primise aprobarea lui* erau
problemele maiorului Gome). 5l doar "e%#ease asupra secretului.
68
Gome) l urm* lsnd %arda mai 2os. .poi se %ndi la Don Federico. 'eamul
urma s se nfurie.
D &rebuie s o %sim pe aceast 6artine i s o lic#idm* spuse ctre Gordon.
D 5ste i asta o soluie* spuse cu reinere cel ce fcea parte din 0+eretele
/er)i1.
5ra o diferen mare ntre a abruti)a ranii inculi i a asasina o strin* ns
maiorului :u%o Gome) i scpau nuanele de %enul acesta,
D Don Federico risc s aib ncurcturi din cau)a noastr* insist Gome). i
datorm foarte mult.
Dac oamenii lui o ridicaser pe 6artine* fusese pentru a lic#ida sin%urul
martor care permitea le%tura dintre Don Federico Sturm i dispariia tnrului
american.
3u un an n urm* %ermanul ascunsese pe proprietatea sa tot efecti"ul ec#ipei
de control politico, pe atunci #ituit i le furni)ase arme cumprate din Panama.
.cestea sunt ser"icii care nu se uit niciodat.
6aiorul i Gordon se apropiar de un lupttor de %#eril care era ntins pe
pmnt. ."ea un pansament mare n 2urul piciorului stn% i %emea de durere.
Gordon anun(
D . tras asupra noastr. 'oi l$am intero%at* dar nu tie nimic.
Fr s spun nimic* maiorul Gome) i lu pistolul i trase un foc de arm
drept n pieptul rnitului. .cesta se )%udui i ncepu s #orcie din cau)a aortei
sfiate de %lon.
D 6i$a a2unsG 6$am sturat de porcii tia din 5.4.'.* fcu Gome).
Gordon se abinu. .r mai fi trebuit torturat puin ostaticul. Gome) se %ndea
ns mereu la 6artine.
6ai erau nc trei rani le%ai unul de altul cu o frn%#ie i spri2inii de o
plac de lemn.
D .ceia* e-plic Gordon* au apro"i)ionat i ascuns %#erilele 5.4.'.
Gome) i e-amin pe cei trei indi"i)i n linite* cu o licrire crud n oc#ii si
mici i ne%ri. .rdea de nerbdare s a2un% n 4a Pa).
D .du$mi* te ro%* o macet* ordon el.
=n poliist i aduse imediat o macet ascuit. Gome) o flutur de cte"a ori n
faa celor trei pri)onieri apoi anun(
D s " mpucm* animalelorG De obicei dup asta " tiem i minile. Din
moment ce atunci n$ai simi nimic* o s "i le tai acum.
4a un semn al su* cei trei rani fur desprii. Doi soldai l luar pe primul
de umeri i l ae)ar cu nc#eieturile pe mas. .cesta nici mcar nu a"u timp s$i
fie fric. 6aceta pic i cele dou mini c)ur* ntr$un u"oi de sn%e* timp n
care lama rmase nfipt n lemnul mesei. Tranul i pri"i cioturile i scoase un
urlet apri%.
rafal de 6.?N tras n spate l aduse imediat la tcere. 5ra de2a rndul celui
de$al doilea i maiorul Gome) i ridic din nou minile. ."ea o for uluitoare. !
69
se ntmplase c#iar s su%rume un pri)onier cu o sin%ur mn. n trei minute
totul se ispr"i. 3orpurile ciuruite de %loane ale ranilor mai micau nc* dar
nimnui nu$i psa de asta. =nul dintre soldai mpac#eta pn)a n care picaser
cele ase mini. 4a 4a Pa) urma s li se ia amprentele morilor pentru fiierele
controlului politic.
De la Gue"ara ncoace* se luase msura aceasta de precauie pentru a se e"ita
uciderea unei cpetenii importante.
6aiorul Gome) se simea mai bine. Se %rbea s a2un% la 4a Pa) pentru a
ncerca s o %seasc pe 6artine* dac timpul l mai permitea.
."ea s se "orbeasc mult despre aceast e-ecuie crud i ranii a"eau s se
%ndeasc mai bine nainte s a2ute %#erilele 5.4.'.
Se ndrept spre elicopter.
4
4 4
6artine strecur capul cu precauie printre frun)e. .u)ise un )%omot de
motor. nainte* pe de cealalt parte a "ii* )ri un 2eep care se ndrepta spre 4a
Pa). /e#iculul urma s treac prin dreptul ei cam peste )ece minute. ncepuse s
se obinuiasc. De dou)eci i patru de ore sttea ln% cascad* fr s
ndr)neasc s opreasc pe cine"a. 'u dorea s se arate dect strinilor. Foarte
muli turiti strini nc#iriau maini din 4a Pa) pentru a e-plora "ile Uan%a. 5a
trebuia doar s %seasc pe unul dintre acetia,
Dar timpul trecea i ea se simea din ce n ce mai slbit. 6ai nti se %ndise
c "a fi prins de ndat. .poi* n fu%a sa se tupilase ntr$un col de 2un%l pentru
a "oma ndelun%. Plecase apoi cu %ustul amar n %ur* drept nainte unde ")use
cu oc#ii. 'iciodat n "ia nu s$ar fi cre)ut capabil s fac ceea ce tocmai
fcuse. ."ea s$i* aduc aminte toat "iaa de u"oiul de sn%e din oc#iul
brbatului i de urletul su,
'u mncase nimic de cnd e"adase. =miditatea 2un%lei i a2un%ea pn la
oase* dar trebuia s re)iste. De cnd i btuser oamenii controlului politic la u
prima dat* totul fusese un comar.
I%omotul fcut de motor se au)ea din ce n ce mai tare. Se ls s alunece prin
noroi pentru a fi mai aproape de drum. i clnneau dinii de fri%* stomacul i era
strns de fric i atepta,
3nd "e#iculul se apropie la cinci)eci de metri* 6artine mai cobor nc puin.
Distinse n spatele parbri)ului dou siluete i pr blond. 'ici un boli"ian nu
a"ea pr blond.
3a un animal #ituit* ni n faa mainii.
4
4 4
3e"a de culoare albastr apru brusc n faa 2eep$ului. Surprins* 6al9o reui s
e"ite impactul. .ps pedala frnei cu toat puterea. /e#iculul derap i se lo"i
70
de po"rniul pietros.
Portiera de pe partea lui se desc#ise instantaneu. /)u repede un pr blond
udat de ploaie* o siluet de femeie i au)i o "oce care ntreb n en%le)(
D 6er%ei la 4a Pa)> 4uai$m cu "oi* " implorG
Fr s mai atepte "reun rspuns* fata sri n 2eep i se prbui pe banc#eta
din spate. &remura i sn%era* dup toate prin cte trecuse. 6al9o opri motorul i
ntoarse capul. /)u c#ipul %raios cu nasul crn dar 2ulit* cu oc#ii r"ii. =n
%nd i trecu ful%ertor prin minte.
D Suntei 6artine> ntreb.
Fata se ridic dintr$o dat. 5l nu mai ")use niciodat o pri"ire att de
stupefiat.
D 3um de tii asta> spuse ea* punndu$se imediat n %ard. 3ine suntei>
'enele%nd nimic* lui 6al9o i "enea s rd i s cnte.
D 'u a"ei de unde s m cunoatei* spuse el* dar tocmai "eneam s " iau de
la 'erma controlului politic.
5a surse "a%.
D !eri am scpat de acolo. 6$am ascuns toat noaptea n 2un%l. 6$au cutat
cu elicopterul. 5ram %ata s m ntorc n 4a Pa) pe 2os* dac n$a fi ntlnit "reun
strin. Suntei primul care trece.
6al9o nu reuea s$i re"in din oc. Se n"rtise "reo dou ore prin 3oroico
nainte s se #otrasc s plece napoi. Porni din nou 2eepul. 4ucre)ia i ddu
"esta sa 6artinei care continua s tremure.
D 3um ai reuit s e"adai> ntreb 6al9o.
D #* a fost oribil.
Po"esti cum i ntinsese capcana %ardianului i cum fu%ise n timp ce omul era
orbit de durere i de sn%ele care$i iroia pe fa.
D Dar de ce m cutai> ntreb ea. 3ine suntei>
D 5u i cutam pe cei care l$au asasinat pe Eim Dou%las.
6artine ncepu s ipe.
D Eim este mortG
!)bucni n plns i 4ucre)ia trebui s o console)e* n timp ce 6al9o ncerca s
in drumul drept. ncepuse o ploaie torenial i nu se mai "edea nici mcar la
)ece metri n fa dect dac mai ful%era din cnd n cnd* aa de puternic nct se
lumina ca n mi2locul )ilei. 6artine spuse printre lacrimi(
D +nuiam eu ce"a. Poliia a "enit n )iua plecrii lui* pe la orele cinci. 6$au
luat i m$au dus imediat la ferm* ntr$un camion. 6ai apoi a "enit un boli"ian
imens i m$a "iolat. &rebuia s se ntoarc ast)i. 5ram aproape si%ur c dup
acel episod a"eau s m omoare. Dar "oiau s mai profite de mine.
nc o ntrebare i sttea pe limb lui 6al9o. ntrerupse pe tnra bel%ianc.
D Jtii unde s$a dus Eim Dou%las atunci cnd a disprut>
Fata i ndeprt dou u"ie ude.
D Desi%ur. 4a Don Federico Sturm* n apropierea lacului &iticaca* pentru a$l
71
intero%a n pri"ina lui Flaus :ein9el.
D Flaus :ein9elG,
6al9o aproape c se rsturnase ntr$o "%un de "reo opt sute de metri.
D Dar n ce era implicat Eim Dou%las>
6artine surse cu ntristare.
D Eim era un tip formidabil* un idealist. 5ra "enit n +oli"ia pentru o anc#et
3.!.. pentru re"ista Ramparts. Susinea c* 3.!... folosete ca a%eni foti na)iti
i c asta urma s declane)e un scandal teribil,
4ucre)ia i arunc o pri"ire lui 6al9o. .stfel* urmaser ambii acelai scop. i
e-plic pe scurt inta cltoriei sale n +oli"ia. 5a asculta n linite.
D 4$ai fi plcut mult pe Eim dac l$ai fi cunoscut. &rebuie r)bunat. / "oi
a2uta. Dup tot ce mi s$a ntmplat* nu m mai interesea) nimeni i nimic.
D 3u cine a plecat acolo>
D 3u un ofer de ta-imetru* unul pe nume Friedric#. .r trebui cutat i el.
D l cunosc* i)bucni 4ucre)ia. St ntotdeauna n faa #otelului (opacaana,
pe bule"ardul Prado.
4
4 4
D De mine "oi depune o pln%ere la ambasad* spuse cu sobrietate 6artine.
D 5u spun c nu " "ei mai mica de aici* )ise 6al9o. Suntei n pericol de
moarte atta timp ct " aflai n +oli"ia. 6aiorul Gome)* omul care "$a "iolat*
repre)int autoritatea le%al n aceast ar i suntei o ameninare pentru el. !$am
cerut 4ucre)iei s " aran2e)e o plecare clandestin n Peru sau 3#ile* mine
diminea.
D Dar "reau din tot sufletul s$l r)bun pe Eim* se mpotri"i tnra.
'emernicii tiaG,
D l "oi r)buna eu pe Eim Dou%las* spuse 6al9o. 5ste meseria mea i sunt
pltit pentru asta. 5ste ns inutil s " mai punei "iaa n pericol. /ei pleca c#iar
mine.
6artine l fi- cu pri"irea plin de lacrimi. ! se umflaser i bu)ele de durere.
5rau sin%uri ntr$o camer mic din apartamentul 4ucre)iei. 6artine era
mbrcat ntr$o inut le2er de cas care se mula pe corpul ei fira".
D Dac nu "$a fi ntlnit* murmur ea* m$ar fi prins i m$ar fi omort. /
datore) totul. 3um a putea s " mulumesc "reodat>
Dup maniera n care l pri"ea* nu se %ndea la o sin%ur "ariant. 6al9o simi
un "al de cldur n"luindu$i coloana "ertebral. naint i puse minile pe
oldurile tinerei. Se luar n brae dar n acel moment se au)i )%omotul uii de la
intrare i "ocea 4ucre)iei stri%ndu$l(
D 6al9oG
6artine se desprinse de el. Se pri"ir n linite* apoi ea se ntoarse i se duse
spre pat.
3nd 4ucre)ia intr n camer* 6artine spunea(
72
D 3red c l$am iubit pe Eim. 3redea lucruri care nu e-ist i mi se prea
minunat.
4
4 4
4ucre)ia l msur nencre)toare pe 6al9o.
D &e$ai culcat cu ea>
6al9o nu a"u timp s rspund. 4ucre)ia ridic din umeri.
D rice s$ar fi ntmplat* ea pleac mine.
D .i %sit ce cutai>
D =n a"ion care pleac din 3oc#abamba mine n )ori. /a mer%e cu mine
pn acolo. ."ionul "a face escal apoi la 4ima. Eosep#a se ocup de tot. Ji asta
pentru cinci sute de dolari,
D Formidabil* spuse 6al9o. 'u a fost nici un fel de problem>
4ucre)ia surse ironic.
D 5-ist "reo trei sute cinci)eci de terenuri clandestine n +oli"ia unde se
desfoar acti"iti de trafic de cocain i de contraband, Deci,
6al9o i ddu seama cu re%ret c nu tia nimic despre 6artine mai departe de
prenumele su. Pcat.
4ucre)ia i apropie %ura de urec#ea sa.
D 4a ce te %ndeti>
D 4a "i)ita pe care i$o "oi face lui Don Federico Sturm.
73
3apitolul 5I
6al9o e-amin pe furi profilul lui Friedric#. Joferul de ta-i a"ea brbia
ascuit i oc#ii ascuni n spatele unei perec#i de oc#elari cu lentilele att de
%roase nct ai fi )is c erau lupe. 3#el i ser"il* btrnul ofer de ta-i i tra
piciorul stn%. l luase pe 6al9o n "ec#ea sa main* o !mpala crem* dup cum
con"eniser* la ora nou* din faa #otelului 1a 2az. 6al9o dormise puin i prost.
3a i cum ar fi "rut s tear% amintirea 6artinei* care plecase n urm cu cte"a
ore* 4ucre)ia se ntrecuse pe sine. 5a aran2ase cu btrnul Friedric# e-pediia la
lacul &iticaca. 6er%eau de o or pe drumul care tra"ersa .ltiplano i n faa lor se
desfura un peisa2 pustiu* presrat cu %rme)i de crmi)i din lut* puse la uscat la
soare.
'orii imeni se destrmau deasupra masi"ului !llimani* la mai mult de ase mii
de metri altitudine. Friedric# trase brusc de "olan pentru a e"ita un %rup de
pietoni. Se ntoarse spre 6al9o i i spuse n %erman(
D .u nnebunit tinerii tiaG De Pati se duc pe 2os la 3opacabana. 'u "orbea
despre ;io ci de un ora$sanctuar de ln% lacul &iticaca i care era situat la trei
)ile de mers pe 2os, 5c#ipai ca e-ploratorii* sute de tineri de ambele se-e
naintau pe osea* sin%uri sau n %rupuri.
D Ducei des tineri la lac> l ntreb 6al9o.
D .proape n fiecare )i.
6al9o se aplec cutnd pri"irea lui Friedric# n o%linda retro"i)oare.
D Ji i aducei ntotdeauna napoi>
Friedric# se ncrunt* apoi i)bucni n rs.
D +ineneles c i aduc napoi ntotdeauna* mein 6err# 'u e nimic n
.ltiplano.
;dea sin%ur de ntrebarea lui 6al9o. .cesta adu% pe un ton calm(
D &otui* pe Eim Dou%las* americanul* nu l$ai adus napoi.
Pri"irea lui Friedric# n%#e brusc n spatele lentilelor enorme. 'u mai "edea
drumul. 6al9o ridic oc#ii i ")u dou indience care tra"ersau oseaua tr%nd
cu o sfoar un purcel. Friedric# pri"ea nainte* dar nu$i "edea. !mpala se ducea
direct spre ele.
D .tenieG stri% 6al9o.
n ultima clip* neamul trase de "olan i frn. =na dintre indience i purcelul
plon2ar n an dar cea mai btrn rmase pe loc. .ripa dreapt a !mpalei o lo"i
trimind$o n afara oselei* dup care se opri ntr$un nor de praf.
Friedric# sri din main n2urnd i c#ioptnd i se ndrept spre femeia
ntins pe 2os.
3i"a chulo care munceau pe cmp se repe)ir spre ea. 6al9o cobor i el.
74
Friedric# tocmai i oferea dou)eci de pesos
L
btrnei indience care %emea
inndu$se de bra i n2urndu$l. Femeia mai tnr* tcut i nemicat lu baniiG
6al9o se %ndea c "or fi linai* dar nici unul dintre indieni nu reacion. Se
pare c dou)eci de pesos era preul normal pentru o "ia de om, ."nd n
"edere "iolena ocului* btrna indianc trebuie s fi fost foarte %ra" rnit. Din
cau)a nenumratelor fuste nu putea s$i dea seama care era starea ei.
D :aideiG spuse Friedric#.
=rcar n !mpala dar neamul "orbea n continuare sin%ur* foarte furios.
D 3e imbeciliG e-plod acesta* se arunc sub roi sin%uri.
Stropea cu sali" ca un nebun. 6al9o ntreb(
D ntrebarea n le%tur cu Eim Dou%las "$a tulburat> Jtii* tnrul brbos pe
care l$ai condus la Don Federico Sturm.
Din nou neamul semna cu o coofan nebun.
D 'u tiu despre cine "orbii* bombni acesta. Duc att de mult lume la
&iticaca,
D Da* dar acesta nu s$a mai ntors* remarc nemilos 6al9o. Jtiu c
dumnea"oastr l$ai condus la Don Federico. 'imeni nu l$a mai ")ut de atunci.
6inile noduroase ale neamului se crispar pe "olan. Se ncpna s
pri"easc drumul* ferindu$i pri"irea de cea a lui 6al9o.
D / nelai* spuse acesta pe un ton mai #otrt. 4$am adus napoi pe acest
tnr de care "orbii* mi aduc foarte bine aminte acum, l atepta o fat foarte
dr%u* o fat blond.
D 4a ce or> ntreb 6al9o.
D Pe la opt sau nou. 5ra noapte.
6artine fusese arestat la ora cinci* deci Friedric# minea.
D De ce nu "rei s m a2utai> insist 6al9o. Don Federico Sturm este na)ist*
unul dintre cei care au persecutat rasa "oastr, Dumanii "otri.
D 6ama mea a murit la .usc#Cit)* spuse ncet Friedric#. Dar nu pot s "
spun nimic* pentru c nu tiu nimic.
! se citea pe fa frica. Don Federico Sturm trebuie c era foarte puternic
pentru a inspira o astfel de team* c#iar i dumanilor si. Se fcu linite. 5rau la
"reo )ece 9ilometri de lacul &iticaca. 6al9o )ri n partea dreapt o alee
mr%init de arori 8i cldirile unei estancia.
D .l cui este acel domeniu> ntreb el.
'eamul e)it nainte de a rspunde(
D Proprietatea lui Don Federico.
D 6$am r)%ndit* spuse 6al9o* acolo "reau s mer%em.
! se pru c btrnul Friedric# "a i)bucni n lacrimi.
D 'u pot* %emu acesta* mi "ei face neca)uri. 4ui Don Federico nu$i place s
fie deran2at,
L .pro-imati" doi dolari.
75
D Dac refu)ai cobor aici i continui drumul pe 2os* dar nu " mai pltesc.
Friedric# bombni* ridic din umeri i tcu. Dup o sut de metri ncetini i
fcu la dreapta pe alee. !nima lui 6al9o ncepu s bat din ce n ce mai tare. 3u
cte"a )ile mai de"reme Eim Dou%las urmase acelai drum i sfrise n sicriu n
locul altuia.
Friedric# opri n mi2locul curii* n faa unei cldiri albe.
D .teptai$m aici* spuse 6al9o.
Sri din ta-i i se ndrept spre o u imens de lemn. n dreapta* o lama
maiestuoas cu picioarele interminabile* ptea cu demnitate* ntr$un loc
mpre2muit. 5ra linite i pace. n momentul n care %ru s ciocneasc* un indian
desc#ise ua.
D /reau s$l "d pe Don Federico* ceru 6al9o n %erman. !ndianul e)it*
apoi se ddu la o parte pentru a$l lsa pe* 6al9o s intre. Desc#ise alt u i i
fcu semn s intre. 5ra o bibliotec cu pereii acoperii cu tablouri i cu accesorii
pentru alpinism* care lui 6al9o i aduse aminte de castelul lui. !ndianul nc#ise
ua i 6al9o se ae) pe o canapea mare. Sub oldul drept pistolul su e-traplat i
ddea si%uran. 'u "oia s treac prin ce a trecut i Eim Dou%las.
i ncord au)ul pentru a asculta )%omotele de afar. Poate c se afla la ci"a
metri de Flaus :ein9el,
4
4 4
c#ii albatri i reci ai lui Don Federico preau c$l disec pe 6al9o.
Strn%erea de mn ener%ic* dar "ocea mult mai se"er.
D .i "rut s m ntlnii* :err,
D 4in%e* Prinul. 6al9o 4in%e.
&itlul lui 6al9o nu pru s$l impresione)e pe fostul colonel SS. Drept ca
bradul* cu prul ne%ru perfect aran2at* mbrcat cu o perec#e de pantaloni de
clrie i o "est de tCeed* era foarte surprins de aceast "i)it.
D Fr ndoial c a"em prieteni comuni* nu$i aa> spuse acesta.
6al9o nelese c l 0ncerca1 pentru a$l catalo%a. Doar faptul c tia limba
%erman l$a mpiedicat pe Don Federico s$l pofteasc afar. 5ra momentul s
intre n 2oc.
D Da* ntr$un fel* fcu acesta. l caut pe Eim Dou%las i ultima oar a fost
")ut aici. 6$am %ndit c putei s m informai asupra sorii lui.
'eamul rmase nemicat* dar ma-ilarul i se ncord in"oluntar. /ocea$i
de"eni %lacial.
D 3ine suntei dumnea"oastr> 6al9o )mbi modest.
D Sunt nsrcinat oficial de ambasada american s$l %sesc pe acest cetean
american.
D 3e ser"iciu "$a nsrcinat>
D 3el de care depinde Eac9 3ambell.
D 'u suntei american* spuse Don Federico. 'u l cunosc pe acest domn
76
3ambell.
D &elefonai la ambasad dac " ndoii de mine* propuse 6al9o. Dar a "rea
s$mi rspundei la ntrebri n ceea ce$l pri"ete pe Eim Dou%las.
Stteau fa n fa n mi2locul camerei.
'eamul l pri"ea int.
D 3ine "$a spus po"estea asta de adormit copiii>
D Joferul de ta-i care m$a adus aici* spuse 6al9o. 4$a adus pe Eim Dou%las la
dumnea"oastrO i...
D Ji l$a dus napoi* l ntrerupse Don Federico. 'u "oiam s am nimic de$a
face cu acel a%itator,
D Deci a "enit s " "ad>
Don Federico ridic din umeri.
D Da* "oia s "orbim despre o po"este ridicol. Pretindea c ascund un
na)ist, 6i s$a prut foarte e-altat* c#iar fanatic. 4$am dat afar imediatG
D Ji nu tii ce i s$a ntmplat dup aceea>
D .bsolut nimic.
Se fcu linite cte"a secunde* apoi neamul i sc#imb imperceptibil
atitudinea.
D /enii s$l intero%m mpreun pe acest ofer* propuse el* " "a confirma
spusele mele,
6al9o l urm n curtea fermei. /)ndu$i* Friedric# iei din ta-i* cu un aer
speriat i porni c#ioptnd spre el. ncepu prin a se pune n %ard fa de Don
Federico.
D !$am e-plicat de2a acestui domn, ncepu acesta.
D Sunt si%ur* l ntrerupse Don Federico. 5ste o po"este ridicol.
! @a, 7a, ridicul* ntri btrnul.
Srea de pe un picior pe cellalt* ner"os i terori)at. Dintr$o dat se aplec spre
6al9o.
D .m timp s m duc la postul de poliie din :uarina> Din cau)a indiencei.
Dac nu mi$e team c mi "or face dificulti la ntoarcere,
i e-plic rapid lui Don Federico Sturm despre accidentul su. 'eamul )mbi
amabil.
D 5ste o idee foarte bun* spuse acesta. Du$te* dra%ul meu Friedric#. /oi
telefona pentru a le recomanda s fie indul%eni cu tine. .stfel "oi putea s$l in"it
pe musafirul nostru s ia masa cu noi.
c#ii si albatri i pierduser brusc duritatea. 6al9o nu nele%ea aceast
sc#imbare. Friedric# sri n ta-i i demar ca i cum ar fi a"ut tot %estapoul pe
urmele sale. Don Federico )mbi blnd(
D +ietul biat* a suferit mult n timpul r)boiului. 4ucrea) foarte mult
acum,
3inismul su merita o medalie de aur. Dac Don Federico l$ar fi ntlnit pe
Friedric# acum trei)eci de ani ar fi fcut spun din el.
77
D /$o pre)int pe 03antouta1* lama mea* )ise neamul.
Se ndreptar spre arcul mpre2muit. =n chulo iei i Don Federico i stri% c
domnul "a rmne la mas. 6al9o l pri"i pe neam 2ucndu$se cte"a minute cu
blana lucioas a lamei* dup care se ndreptar spre sufra%erie. Politicos* Don
Federico se ddu la o parte pentru a$l lsa pe musafirul su s treac. 6al9o
obser" c masa era aran2at i a"u un oc( erau patru tacmuri.
Se ntoarse* pentru a surprinde pe c#ipul neamului o e-presie fu%iti" de furie.
D Suntem patru la mas>
Don Federico i smulse un )mbet.
D Ser"itorii au cre)ut c "a rmne i Friedric# i %)duiesc pentru cte"a
)ile o prieten care a a"ut o dram n familie. 6 duc s o caut.
Se repe)i pe scri. 5ra clar( ser"itorul nsrcinat cu aran2area mesei se
nelase, 6al9o nu trebui s atepte mult.
.pru o tnr femeie cu tenul foarte nc#is* foarte frumoas* mbrcat cu un
comp leu de piele.
5ra cea al crui portret l ")use la Pedro !)Kuierdo* amanta lui Flaus :ein9el.
D .cest compatriot este un fel de anc#etator pentru ambasada american*
e-plic "esel Don Federico. 3redea c sec#estre) un tnr american nebun care a
"enit s ne "ad ntr$o )i, / aducei aminte de acel tnr brbos,
D mi aduc aminte* spuse tnra cu o "oce melodioas i r%uit.
Se albise la fa i )mbetul crispat o urea. 6al9o citi n oc#ii ei un amestec
de team i supunere. Sub mbrcmintea %rea de piele prea c are un corp
superb.
Don Federico o lu de bra.
D mi pare ru* nu am fcut pre)entrile. Dona 6onica !)Kuierdo* o prieten
care se odi#nete aici dup o dram penibil de familie. Dac sec#estre) pe cine"a
atunci despre ea este "orba,
;se* se nclin i i srut mna. Prea fascinat de el ca de un arpe.
Dup ce o instal %alant pe 6onica !)Kuierdo pe scaun* neamul se scu).
D &rebuie s telefone) la poliie, Pentru a$l a2uta pe Friedric#* ca s nu aib
prea multe neca)uri.
!ei din sufra%erie. 6al9o se ae) n faa 6onici !)Kuierdo i rupse tcerea(
D Suntei soia brbatului care a fost asasinat acum cte"a )ile>
D Da.
/ocea femeii era foarte slab. 6al9o simea* dintr$un moti" necunoscut* c
femeia era n pra%ul unei cri)e de ner"i.
D 5ste nspim>nttor, spuse acesta. .i "enit aici s " odi#nii>
D Da* aa este.
=itase s spun c "enise s se odi#neasc nainte de moartea soului ei,
Profitnd de absena lui Don Federico 6al9o atac(
D 4$am ntlnit pe soul dumnea"oastr nainte s moar,
Femeia tresri i ridic spre el doi oc#i mari i speriai.
78
D 4$ai ")utG De ce>
D ncercam s$l %sesc pe Flaus :ein9el.
&nra se sc#imb la fa imediat(
D Flaus :ein9elG Dar suntei de la ambasada american i,
6al9o nu a"u timp s$i e-plice. Don Federico reapru* n%ri2orat.
D .m fcut tot ce am putut pentru Friedric#* spuse acesta* dar se pare c a
intrat ntr$un neca) foarte mare,
6onica !)Kuierdo apuc pa#arul ei de "in i$l %oli pe 2umtate. 6al9o
nele%ea acum de ce micuul chulo miliardar fusese att de ndr%ostit. 5ra
;aKuel Bels# fr "ul%aritate.
Don Federico anun(
D n sntatea ta* dra%ul meu* a"em "in de ;inO de la Drac#enblut
7
.
'eamului i plcea s triasc bine. &oat ar%intria care strlucea pe mas
fusese adus de la Paris cu c#eltuieli foarte mari.
4
4 4
3rema de caramel a"ea %ust de esen i 6al9o mpinse farfuria. n ciuda
eforturilor lui Don Federico* con"ersaia nu se le%a. Dona !)Kuierdo prea c$i
n%#iise limba. De fiecare dat cnd 6al9o i cuta pri"irea aceasta lsa capul n
2os. nainte s spun ce"a cerea ncu"iinarea mut a neamului. 'imeni nu
pronunase numele lui Flaus :ein9el* dar cei trei comeseni nu se %ndeau dect la
el. 6al9o se simea descura2at.
n orice parte pornea se lo"ea de un )id. 3#iar dac criminalul de r)boi se
ascundea la ferm* nu putea s a2un% la el. Sin%ura care putea s$i dea informaii*
6onica !)Kuierdo* era sub influena lui Don Federico. 6al9o se ntreba dac nu
cum"a !)Kuierdo l nelase* dac nu cum"a era amanta acestuia. &otui Eim
Dou%las fusese omort cu un moti" anume,
'u$i mai rmnea dect s$l #ruiasc pe Friedric# cu ntrebri la ntoarcere.
D femeie frumoas ca dumnea"oastr nu se plictisete ntr$un loc ca acesta>
o ntreb perfid 6al9o. 'u intenionai s " ntoarcei n 4a Pa)>
&nra ddu din cap ncet.
D 6 simt bine aici.
6al9o i spuse c nu a"ea nimic de pierdut. .dresndu$se lui Don Federico*
ntreb(
D 'u tii ce s$a ntmplat cu faimosul Flaus :ein9el> Dup informaiile
noastre pe el l cuta Eim Dou%las.
'eamul nici mcar nu clipi.
D 5-act. &nrul acela credea c este aici. +rfe. :ein9el trebuie s fie n
Para%ua< unde este mai n si%uran dect aici.
Se au)i un )%omot de main n curte i unul dintre ser"itori se aplec la
7 Sn%e de dra%on.
79
urec#ea lui Don Federico. .cesta se ridic.
D Scu)ai$m* sunt c#emat* iei.
6al9o nu pierdu nici o secund.
D .i "enit aici nainte de moartea soului dumnea"oastr* nu$i aa> i spuse
acesta 6onici !)Kuierdo. De ce>
umbr de furie i crisp c#ipul frumos(
D 3u ce " a2ut asta> )ise ea sec.
D 'u tii nimic de dispariia lui Eim Dou%las>
De data aceasta pri"irea tinerei tremur. 6al9o simi c era pe punctul de a
spune ce"a* dar Don Federico intr n camer.
D Dra%ul meu* i spuse acesta lui 6al9o* m simt obli%at s " conduc eu
nsumi n 4a Pa).
D Poftim>
ironie imperceptibil se citi n oc#ii albatri$cenuii ai neamului. 5-act ca
n biserica San 6i%uel* n timpul pretinsei ceremonii a lui Flaus :ein9el.
D +trnul Friedric# nu sttea prea bine cu ner"ii* spuse acesta. 3nd i s$a
spus c i se "a lua maina s$a sinucis. S$a spn)urat cu cureaua n celula postului
de poliie din :uarina.
6al9o cre)u c nu nelesese bine.
D Dar, De ce>
D !ndianca. Se pare c a murit. 'u am putut s inter"in* poliitii sunt foarte
strici n asemenea ca)uri, Friedric# s$a ")ut ruinat i nu a putut s suporte
ocul,
=n )%omot puternic l fcu s tresar pe 6al9o. 6onica !)Kuierdo tocmai
scpase din mn pa#arul cu "in de ;in. 6al9o nnebunise de furie. Don Federico
era atotputernic* iat de ce l in"itase la masG .cum ultima )a din lan dispruse.
6al9o se ridic i "ru s "orbeasc personal cu poliitii. =n 2eep militar era
oprit n mi2locul curii i doi poliiti n uniform fumau. /)ndu$l pe Don
Federico luar o po)iie respectuoas.
De)%ustat* 6al9o renun s$i mai intero%#e)e. 4a ce bun> ricum ar fi
minit. Se ntoarse spre Don Federico(
D 3nd pot s m ntorc n 4a Pa)>
3ellalt se nclin uor(
D 3#iar acum* dra%ul meu. / "oi da maina mea i un ofer, De data
aceasta a"ei %ri2 la indieni. Tin mult la oferul meu.
6al9o intr din nou n cas pentru a$i lua rmas bun de la Dona !)Kuierdo.
.ceasta i ter%ea oc#ii ca i cum ar fi plns. .plecndu$se s$i srute mna i
opti(
D Dac re"enii n 4a Pa) "oi fi ncntat s " re"d. Stau la #otelul 1a 2az,
camera M7.
Femeia nu rspunse.
D 6aina este %ata* anun Don Federico.
80
6al9o l urm n curte. nainte de a urca n superbul 6ercedes 270* l msur
pe neam de sus pn 2os.
D Poate ne "om re"edea.
Imbind* neamul rspunse n spaniol(
! Quien sae? 6asta luego#
A
6al9o se instal i maina demar imediat. Joferul* un chulo pitic* ndesat i
oac#e* conducea repede i bine. n timp ce peisa2ul din .ltiplano defila n faa
lui* 6al9o se %ndea la ce se ntmplase. 3ei care$i prote2au pe Flaus :ein9el nu
se ddeau napoi de la nimic( Eim Dou%las* Pedro !)Kuierdo* 5steban +arri%a i
acum btrnul Friedric#. &oate acestea pentru un brbat n "rst* scos din circuit.
De ce se n"erunau att de mult s$l prote2e)e> ameni att de diferii precum
Don Federico* Eac9 3ambell sau maiorul :u%o Gome).
3a i cum toat +oli"ia se coali)ase pentru ca Flaus 6uller s rmn pentru
totdeauna Flaus 6uller.
@ 3ine tie> Pe curnd.
81
3apitolul 5II
nfurat ntr$un %iul%iu diabolic de %reu* 6al9o se )btea furios. n timp ce
un ciocan btea n cuie capacul sicriului su.
Desc#ise oc#ii. &imp de cte"a secunde nu recunoscu camera sa de la #otelul
1a 2az. /isul su continua* la fel ca i lo"iturile.
De fapt btea cine"a la u.
D 3e este> stri% acesta.
! (ontrol politico, )ise o "oce de brbat.
Ddu la o parte pturile* se mbrc n 9imono i nc somnoros se duse s
desc#id.
=a se desc#ise "iolent spre el. Slabi* ar%oi i mustcioi* trei brbai se
repe)ir n camer* artnd identic* cu costumele lor strmte i nc#ise la culoare*
cu prul %ras i nclrile cu "rful ascuit. 3el mai mare dintre ei i nfipse n
stomac un pistol colt calibru M7.
D Senor* facei$ne fa"oarea de a ridica minile.
.sprimea tonului l determin pe 6al9o s se supun.
3eilali doi mustcioi ncepuser s scotoceasc prin camer* desc#i)nd
toate sertarele. Dintr$o dat unul dintre ei b% mna n "ali)a lui MalBo i scoase
un stri%t de bucurie. Flutur un teanc %ros de bancnote "er)i. Stupefiat* 6al9o
recunoscu bancnotele de o sut de dolari americaniG +rbatul le scotea din "ali)
i le arunca pe pat.
De unde "enea atta a"ere>
'u$i lsar timp s$i pun ntrebri.
D Dumne)eu i ;epublica* spuse poliistul cu un aer important* " areste)*
senor.
.bia l lsar s se mbrace.
=nul dintre poliiti nfur bancnotele ntr$un e-emplar "ec#i din 2resencia,
timp n care ceilali doi l supra"e%#eau pe 6al9o. 'ici mcar nu cutaser n
ser"ieta Samsonite unde era pistolul e-traplat. n ciuda protestelor sale l scoaser
din camer. /ru s ia telefonul* dar o lo"itur de cros peste nc#eietur l fcu s$
l scape din mn.
4a parter recepionerul ntoarse ruinat pri"irea n timp ce 6al9o era n%#esuit
ntr$un 3#e"rolet "ec#i al poliiei. 6aina fcu imediat dreapta pe strada .ba<a
Eunin* urcnd spre piaa 6urillo. Derutat* 6al9o obser" c unul dintre poliiti
luase i ser"ieta Samsonite. .mprentele di%itale ale lui Flaus :ein9el erau acolo*
mpreun cu dosarul ntre%ii afaceri.
4
4 4
82
n sediul Direciei de !n"esti%aii 'aionale erau o mulime de indieni ae)ai
pe 2os* ateptnd rbdtori. .lii stteau la coad n faa biroului de detecti"i.
3ei trei ar%oi l conduser pe 6al9o spre o scar e-terioar care ducea la
primul eta2 i acolo se ndreptar ctre un birou mobilat srccios. n fund* pe o
tabl era detaliat scena unei crime.
3el mare l le% pe 6al9o de fotoliu cu ctue* puse ser"ieta i banii pe mas
i se retrase.
.proape imediat un brbat masi"* mbrcat cu un costum desc#is la culoare*
intr n birou. 6al9o l recunoscu imediat( era maiorul Gome)* brbatul pe care$l
")use la nmormntarea lui Flaus :ein9el i apoi n faa fermei de la 3orpico.
n momentul n care se ae) pe scaunul din faa lui 6al9o #aina i se desc#ise
i acesta putu s "ad un re"ol"er cu ea"a lun% atrnndu$i la old. 3#ipul %ras
i transpirat era ine-presi"* dar oc#ii mici sclipeau de inteli%en. 6inile erau
perfect n%ri2ite i purta un ;ole- imens. Fr s spun nimic lu paaportul lui
6al9o i l studie pa%in cu pa%in. .poi scoase o bancnot din teanc i o pri"i n
)are. 4u pistolul e-traplat* i scoase ncrctorul i se strmb( 8 De ce purtai o
arm* senor>
/orbea foarte bine en%le)a* cu un accent foarte pronunat.
6al9o era nebun de furie.
D De ce m$ai adus aici> protest el. 3ine suntei dumnea"oastr>
+oli"ianul se pre)ent plin de importan(
D Sunt maiorul :u%o Gome)* eful de la control politico. .m dreptul s
areste) pe cine "reau. . dori s tiu de ce posedai dolari fali.
.sta era c#iar culmeaG 6al9o aproape c se nec de furie(
D Ji eu a "rea s tiu* spuse acesta. 5ste prima dat cnd i "d* ade"rai sau
fali.
6aiorul Gome) ddu din cap(
D 5ste un sistem de aprare stupid* senor. / supra"e%#em de cnd ai a2uns
n +oli"ia* tim de ce " aflai aici.
D De ce>
D Pentru a cumpra o cantitate important de cocain. Suntei repre)entantul
6afiei. .i a"ut contacte cu traficani notorii* precum Eosep#a* de e-emplu. n
plus* bancnotele sunt false.
6al9o simea c nnebunete. ;e%ula numrul unu n meseria sa era s nu$i
de)"luie niciodat apartenena la 3.!...* oricare ar fi fost circumstanele. 'u se
tia niciodat cum ar putea folosi ceilali astfel de informaii. Putea doar s se
acopere printr$un fost funcionar de la (ompan7.
D .stea sunt bali"erne* spuse acesta. 5ste n 4a Pa) cine"a care poate s "
spun c nu sunt traficant. Eac9 3ambell* directorul de la =.S.!.S.
6aiorul se 2uca cu paaportul lui.
D 'u suntei american* remarc acesta* a"ei un pa8aport austriac..
D Eac9 3ambell este prietenul meu* spuse sec 6al9o. .m i cetenie
83
american.
6aiorul aprinse o i%ar fr s se %rbeasc* apoi ncepu s numere teancurile
de dolari.
D Sunt dou sub doispre)ece mii de dolari* spuse acesta la sfrit.
D /$am spus c,
+oli"ianul se aplec spre 6al9o mirosind foarte puternic a briantin.
D / cer mii de scu)e* senor* dar am ordine superioare i imperati"e s fac
totul pentru ncetarea traficului de cocain. 'u "reau s " fac probleme. Dar noi*
ceilali* elemente e-trem de responsabile* suntem foarte ospitalieri fa de strini.
.mericanii sunt prietenii notri. 'u trebuie dect s semnai o declaraie n care
mrturisii c ai "enit n +oli"ia cu dou sute doispre)ece mii de dolari pentru a
cumpra cocain. /ei fi e-pul)at i nu "om mai "orbi despre ntmplarea aceasta
nefericit. +ineneles c "om confisca dolarii.
D 'iciodat* )ise 6al9o.
6aiorul Gome) i b% de%etul mic n urec#ea stn% i scutur "iolent* cu un
aer abtut.
D Sunt prietenul dumnea"oastr* senor. 3u le%ile actuale pot s " in la
nc#isoare mult timp* sau c#iar ntr$o tabr de concentrare* unde este foarte
neplcut. n re%iunea 3amiri este foarte cald,
6al9o ncerc s nu intre n panic. Pn unde a"ea de %nd s blufe)e
boli"ianul> .ceast nscenare era re)ultatul eliberrii 6artinei i a "i)itei sale la
Don Federico. Dei nc nu %sise nimic* le era fric de el. /oiau s$l determine
s plece din +oli"ia cu orice pre.
Deci a"eau ce"a de ascuns i nu se putea s fie doar Flaus :ein9el. i spuse
c putea s dispar ca i Eim Dou%las* n%ropat n sicriul altuia, Dac se lsa
intimidat era pierdut.
i fi- pri"irea n oc#ii boli"ianului(
D Sunt "ictima unei uneltiri i dumnea"oastr tii foarte bine acest lucru.
/reau s fie anunat Eac9 3ambell i un a"ocat.
+oli"ianul i sc#imb atitudinea n mod brutal. 4o"ind cu palma n mas url(
D /a%abond fr pic de ruineG 'imeni nu$i spune 0"reau1 maiorului Gome).
Se ridic* desc#ise ua i stri%(
D ;amonG
=n tnr cu faa ciupit de "rsat apru n u ner"os. 6aiorul i spuse simplu(
D 4a A.
n momentul n care 6al9o se ridica* maiorul Gome) i ddu o lo"itur de
picior n %le)n.
/rful ptrat al pantofilor l rni foarte ru. ;amon desfcu ctuele i l duse
trndu$l ca pe un "iel. 3oborr o scar interioar pn a2unser ntr$un culoar
la subsol. 6irosul acru de transpiraie i mi)erie l amei pe 6al9o. =n bec
lumina uile cu bare de oel. Pa)nicul su se opri n faa uneia dintre ele* o
desc#ise i l mpinse nuntru.
84
5ra o camer fr nici o fereastr* care nu a"ea dect patru metri pe patru.
! 6iCo de puta, spuse amabil ;aul* "ei crpa aici.
.cesta nc#ise ua. 4a lumina becului* 6al9o )ri un brbat %ol* cu ctue la
mini i la picioare* ae)at pe 2os* ntr$un col al celulei. 3#ipul i era acoperit de
sn%e nc#e%at. /)ndu$l pe noul "enit nl capul i %emu.
6al9o se apropie i descoperi ce"a n%ro)itor. srm le%at de %tul
brbatului cobora pe piept pn la penis. 3ellalt capt era le%at n 2urul
testiculelor* forndu$l s rmn aplecat n fa* riscnd s se stran%ule)e sau s
se torture)e sin%ur dac se mica. 6al9o ncerc s desfac srma* dar nu reui.
."ea ne"oie de un clete. n momentul n care atinse uor testiculele e-trem de
umflate ale pri)onierului* acesta ncepu s urle.
=n alt stri%t i rspunse din celula "ecin* urmat de )%omote de lo"ituri*
n2urturi i urletele slbatice ale unui brbat torturat pn la moarte.
6al9o se spri2ini de )idul umed. Scenariul era perfect. Puteau foarte bine s$l
omoare sau s$l torture)e n acea celul subteran* fr ca nimeni s afle "reodat.
3a s nu se mai %ndeasc la testiculele e-trem de umflate ale cole%ului su de
celul ncerc s$i aduc aminte de seara din a2un petrecut cu 4ucre)ia. Se
ntlnise cu ea dup e-pediia sa la Don Federico. 3inaser la Ma=imDs, unul
dintre restaurantele mai bune de pe Prado. n%ro)it de 0sinuciderea1 lui Friedric#
aceasta ncercase s$l con"in% s renune s$l mai caute pe Flaus :ein9el.
&rebuia s ia masa de prn) cu ea, .cum amprentele di%itale ale lui Flaus
:ein9el erau n posesia maiorului Gome).
4
4 4
I%omote de pai l fcur s tresar pe 6al9o i se tre)i. Doi poliiti cu un aer
suprat l contemplau.
D n picioare* pui de cea.
6al9o se ridic. =nul dintre ei i puse rapid ctuele.
=n pumn n stomac l fcu s se ndoaie. .poi un potop de lo"ituri se abtu
asupra lui. 3ei doi poliiti lo"eau cu toat puterea* calm i acolo unde durea mai
tare. 3nd c)u ncepur s$l lo"easc i mai ndr2it cu picioarele* fr s scoat
un cu"nt. lo"itur n splin i smulse un stri%t i l cuprinse o panic
"isceral. Poate c primiser ordin s$l omoare cu lo"ituri de picior i pumni.
Dar ploaia de lo"ituri ncet la fel de brusc cum i ncepuse. 3ei doi brbai l
ridicar i i scoaser ctuele. 3el mai tnr l apostrof(
D .u)i* homre# ncearc s te pori ca"alerete cu maiorul* altfel i "om
rupe toate oasele din tine i i "om tia testiculele.
6al9o nici mcar nu rspunse. ;eui s$i pun #aina i se ls scos din
celul. Se fceau dou)eci i patru de ore de cnd nu mai mncase. +use un pic
de ap sttut i acum o sete cumplit i usca cerul %urii. Pe culoar se cltin* dar
unul dintre poliiti i ddu o lo"itur ca s a"anse)e.
85
! Maricon
$E
#
4
4 4
3#ipul maiorului :u%o Gome) era la fel de transpirat dar nu la fel de
bine"oitor. i ntinse lui 6al9o o foaie dactilo%rafiat.
D .ceasta este declaraia dumnea"oastr* senor. Semnai> .m trecut numrul
tuturor bancnotelor.
D / ro% s pre"enii ambasada american* spuse 6al9o* forndu$se s$i
pstre)e calmul. 'u am comis nici un delict.
l durea capul i nu putea s mai stea n picioare. Gome) "eni ncet spre el i l
plesni cu toat fora. 3easul ;ole- l rni la urec#e i a"u impresia c i$o
smulsese.
5ra si%ur c Eac9 3ambell era la curent cu arestarea lui. Dac Gome) nu ar fi
fost la curent cu le%turile lui 6al9o cu 3.!...* nu ar mai fi a"ut ne"oie de toat
aceast nscenare pentru a$l e-pul)a. Dar trebuia s aib o acoperire n faa
americanilor.
D i mai dau o )i s te %ndeti* spuse Gome). Fcu semn poliitilor s$l
conduc pe 6al9o. n momentul n care acesta ieea din %aleria e-terioar au)i un
ipt n curte. Se uit n 2ur orbit de soare. n mi2locul curii* 4ucre)ia i a%ita
minile spre el* apoi se ndrept ca o nebun spre scara de lemn. .lertat de
stri%t* maiorul Gome) iei din birou i o ")u pe femeie. 4tr un ordin i un
%rup de poliiti nir spre %alerie.
4ucre)ia ")u brbaii care se ndreptau spre ea i se ntoarse spre ieire.
6al9o apuc s$o )reasc intrnd pe strada .<acuc#o. Poliitii l copleeau de2a
cu lo"iturile* ca pentru a$l pedepsi pentru c o ")use pe 4ucre)ia. Se temu pentru
tnra femeie. 4a ce bun dac era i ea nc#is> 3ei care l prote2au pe Flaus
:ein9el preau c sunt atotputernici n 4a Pa).
4
4 4
Eac9 3ambell l pri"ea morocnos pe 6al9o* mbrcat cu un costum n carouri
%albene* prea mic pentru el. 6aiorul Gome) prea i mai transpirat. 6al9o
ncerca s nu arate ct de uurat se simea. Dup apariia 4ucre)iei petrecuse nc
o )i n%ro)itoare. +rbatul le%at cu srm murise ln% el.
D .i fost anunat de arestarea mea ile%al> l ntreb acesta pe american.
Sunt aici de dou )ile acu)at pe nedrept.
.mericanul l pri"i ostil i replic(
D .m fost pre"enit n mod oficial de arestarea dumnea"oastr de maiorul
Gome). Dar a"nd n "edere acu)aiile am lsat 2ustiia boli"ian s$i urme)e
cursul.
Portretul preedintelui boli"ian de pe peretele biroului prea c$i face cu
?0 Poponarule.
86
oc#iul. ntr$o ar n care 3rima a2unsese din urm Eustiia de ce"a timp i i
le%ase minile,
D 'u sunt amestecat n nici un trafic* ci mi s$a ntins o capcan* spuse 6al9o
sec. Din moti"e pe care le cunoatei.
'u putea s spun mai multe. nnebunit de furie* reali) c Gome) i 3ambell
fceau acelai 2oc.
D 3#iar dac trebuie s rmn )ece ani n celula asta* continu el* nu "oi
mrturisi pretinsul trafic i dac m "or omor tu "ei fi responsabil.
6aiorul Gome) nu se clinti. Eac9 3ambell rspunse dispreuitor(
D 'u e "orba de asta. .m "enit aici pentru a asista la eliberarea
dumnea"oastr pro"i)orie. 6aiorul Gome) a "rut s accepte %arania mea moral*
n ciuda do"e)ilor acumulate mpotri"a dumnea"oastr. +ineneles c trebuie s
prsii 4a Pa) n dou)eci i patru de ore. 6ine a"ei un a"ion care pleac din
+raniff la doispre)ece 2umtate.
6aiorul Gome) m)%li ce"a pe nite #rtii pe care i le ntinse lui Eac9
3ambell. 6al9o art spre ser"ieta sa Samsonite care se afla tot pe biroul
maiorului Gome).
D Ji lucrurile mele>
6aiorul ridic pri"irea ine-presi"(
D Sunt probe de culpabilitate* senor. Sunt de2a si%ilate. /or rmne la
dispo)iia 2ustiiei boli"iene, Poftii paaportul de care "ei a"ea ne"oie mine.
6al9o simi mnia crescnd n el(
D .ceast ser"iet conine documente care aparin %u"ernului american*
spuse acesta. .tept s$mi fie napoiate.
+oli"ianul )mbi rutcios(
D Dac este ade"rat ceea ce spunei* aceste documente "or fi nmnate
domnului 3ambell sau celui nsrcinat cu afacerile,
Eac9 3ambell i con"insese c dac a"eau amprentele lui Flaus :ein9el 6al9o
nu mai era periculos* c#iar dac se ducea s se pln% la 4an%le<.
Dar de ce naiba fcea 2ocul boli"ianului mpotri"a instruciunilor unei di"i)ii
3.!...>
n primul rnd trebuia s ias de acolo. Se ridic i lu paaportul ntins de
maiorul Gome).
;espir uurat cnd se %si n %aleria e-terioar. 3urtea era plin de oameni
care ateptau. ;espir aerul proaspt %ndindu$se la nefericitul lui cole% de celul.
Eac9 3ambell atept s a2un% n piaa 6urillo pentru a remarca rutcios(
D /$am scos dintr$o mare ncurcturG 'e "edem mine la aeroportul 5l .lto.
S fii punctual. 'u "reau s am probleme cu autoritile boli"iene.
6al9o se %ndi dac s$i dea un picior n stomac pe loc sau dac n$ar trebui s
atepte s$i recapete forele. pt pentru ultima soluie. Fr s scoat un cu"nt
l prsi pe american i cobor pe strada .<acuc#o.
'ici nu fcu dou)eci de metri cnd un lipit de pai repe)i l fcu s se
87
ntoarc. 4ucre)ia aler%a spre el cu sufletul la %ur. l a2unse din urm i i se
arunc n brae. Din cau)a pantei aproape c se rosto%olir pn n bule"ardul
3amac#o.
3nd ploua* ta-iurile nu mai puteau s urce n partea "ec#e a oraului* att de
alunecoas de"enea oseaua.
D 6i$e foame* spuse 6al9o.
D Ti$am pre%tit o apparillada cum nu ai mncat niciodat* )ise 4ucre)ia.
6i$e aa de fric,
D 3um m$ai %sit>
Femeia ddu bucuroas din cap.
D 4a #otel mi$au spus c te$au arestat. .m reuit s aflu unde eti. /oiam s
se tie c te$am ")ut* apoi m$am dus la ambasada american. 6$am ntlnit cu
consulul i l$am ameninat c o s ias scandal. 3um te ")usem* maiorul Gome)
nu putea s ne%e c nu te$a arestat,
D Dar nu i$a fost team pentru tine>
D 'u. &atl meu este prea cunoscut. +ineneles* ar fi putut s m bat* dar nu
m$au prins,
4ucre)ia era o aliat preioas. 6al9o se opri brusc(
D Jtii de unde pot s telefone) n strintate>
D +ineneles* de la !.&.&.* pe strada Socaba<a. 5ste foarte aproape de mine.
D S mer%em.
4
4 4
Eac9 3ambell tocmai "oia s ias din birou cnd ddu nas n nas cu 6al9o*
care nu fusese anunat. c#ii si cprui erau acum "er)i de furie. .mericanul
desc#ise %ura* dar 6al9o l mpinse nuntru fr s$l lase s "orbeasc* dup care
nc#ise ua n urma lui.
D Dra%ul meu 3ambell* spuse acesta pe un ton %lacial* m "ei asculta n
linite sau " arunc pe fereastr.
D .i nnebunit> blbi americanul,
D 'u* spuse 6al9o. Doar c tocmai am "orbit la telefon cu Da"id Bise. Jtii
despre ce este "orba* nu$i aa> 6i s$a rennoit ordinul de a$mi continua misiunea.
.dic s$l %sesc pe Flaus :ein9el i s$l areste). Din moti"e care sunt cel puin
la fel de importante ca i ale dumnea"oastr. 6ai sunt cte"a luni pn la ale%eri
i .dministraia nu "rea s ias scandal. Eurnalitii pre%tesc un dosar despre
Flaus :ein9el, &oate acestea " "or fi confirmate prin cablu n urmtoarele ore.
Departamentul de Stat a tele%rafiat n acest sens ministrului de interne boli"ian,
Din moment ce " nele%ei att de bine cu maiorul Gome)* punei$l la curent.
!ei din camer i o salut politicos pe oribila secretar mustcioas.
Se simea re"i%orat.
88
3apitolul 5III
6al9o desc#ise plicul din cutia sa tremurnd de nerbdare.
0/enii n seara aceasta la ora opt la numrul MHN2* pe bule"ardul Sanc#e)
4ima. 6.P.1
ncepea din nouG Plecnd de la ntlnirea cu Eac9 3ambell l sunase pe 6os#e
Porat* consulul israelian. 5ra una din ultimele cri care$i mai rmneau de 2ucat
nainte de a renuna.
Dar la telefon israelianul fusese destul de e"a)i"* ne"rnd s fi-e)e o
ntlnire,
5ra ora opt fr cinci minute. .dresa de pe bilet nu era cea a lui 6os#e Porat.
are era o alt capcan> i ls un mesa2 4ucre)iei ca s tie unde este.
Ploua i trebui s atepte cel puin )ece minute pentru a %si un ta-i care s
accepte s$l duc pe bule"ardul Sanc#e) 4ima. 5ra puin mai 2os de Prado* ntr$un
cartier cu "ile ele%ante. Preedintele ;epublicii locuia puin mai departe i era
cte un poliist n spatele fiecrei intrri.
4a numrul MHN2 era o "il %alben cu peron* situat e-act ln% ambasada
.r%entinei. =na dintre ferestre era luminat. 6al9o ls doi pesos ta-imetristului
i urc scrile.
+lon)i* masi"i* cu umeri de doc#eri* cei doi brbai semnau unul cu altul.
.e)ai n fotolii adnci i )mbir amabil lui 6al9o. 6os#e Porat i spuse(
D Din moti"e e"idente* nu "i$i "oi pre)enta pe prietenii notri. S spunem c
se numesc Samuel i Da"id.
.cetia l pri"eau cercettor pe 6al9o* iar el se ae) n faa lor. 3onsulul
israelian atac imediat subiectul(
D /$am urmrit ndeaproape eforturile* spuse acesta. Suntem la curent cu tot*
c#iar i cu rpirea dumnea"oastr de ctre maiorul Gome)* dar nc nu primisem
instruciuni de la &el ."i". Samuel i Da"id tocmai au sosit n 4a Pa). .mndoi
fac parte din Di"i)ia N. Jtii despre ce este "orba>
D Da* spuse 6al9o.
Di"i)ia N era seciunea din Ser"iciile Secrete israeliene care se$ocupa de
criminalii de r)boi, n fine* primea a2utor.
D 3e pcat c nu ai "enit cu mine la Don Federico. Sunt si%ur c Flaus
:ein9el era acolo.
6os#e Porat ddu din cap(
D Ji noi suntem si%uri de asta* dar acest lucru nu ar fi sc#imbat nimic. 'u
putem s folosim fora. Dac n$ar fi fost astfel* problema ar fi fost re)ol"at de
mult. 4on Federico Sturm are prea multe le%turi cu boli"ienii. .m a"ut
probleme mari acum doi ani cnd am nceput s le "indem arme. Patru persoane
89
au fost omorte.
D .tunci, de ce mi$ai mai cerut s "in aici> ntreb 6al9o foarte contrariat.
Samuel i rspunse n en%le)(
D Pentru c apreciem foarte mult ceea ce facei pentru a$l aduce pe Flaus
:ein9el n faa 2udectorilor si. /om ncerca s " a2utm.
D Jtii de ce Don Federico l prote2ea) att de bine pe Flaus :ein9el>
6al9o ridic din umeri.
D Sunt amndoi na)iti* nu>
D .sta nu e de a2uns. :ein9el este doar un na)ist pe cnd Sturm este un om
important. Dar :ein9el a"ea le%turi cu 6artin +orman i tie foarte multe lucruri
despre el. n plus era prieten cu un anume 0Fat#er 6us9ie1. =n ecle)iast american
care se afl ntr$o mnstire de pe bule"ardul 3amac#o. +orman a fost ascuns
acolo. Flaus :ein9el i$a ncredinat acestui preot numeroase documente i bani* n
ca)ul n care i s$ar ntmpla ce"a. Fr ei* Flaus :ein9el n$ar mai a"ea
superioritate asupra lui Don Federico* ci doar protecia maiorului Gome),
D Ji Gome) este na)ist>
6os#e Porat i)bucni n rs(
D 5l> 'u are dect un sin%ur scop( banii. De cnd este n +oli"ia* Flaus
:ein9el l$a pltit nencetat. Gome) continu s$l prote2e)e pentru c tie c nc
mai are bani. 5ste de a2uns s a"em mpotri"a lui Gome) o arm mai puternic
dect rapacitatea sa,
D 6 ocup eu de asta* spuse 6al9o* dar n ultimele )ile nu am a"ansat prea
mult.
D .i a"ut noroc* remarc 6os#e Porat. De obicei* primul lucru pe care$l fac
este s spar% timpanele cu ace lun%i de lemn.
D Foarte plcut, 3um intenionai s m a2utai>
D 6ai nti trebuie s$l nfruntm pe Don Federico* spuse 6os#e Porat. Dac
l speriem* "a ceda. Poate l "a mpin%e pe :ein9el s fac o impruden.
D ."ei "reo idee>
D Da"id i Samuel cunosc perfect .n)ii. De ase ani operea) de la 5cuador
pn n 3#ile. S$au %ndit la ce"a.
4
4 4
3#ipul rotund al maiorului Gome) lucea de rutate. i scoase pistolul care l
2ena i l puse pe msua 2oas* ntre el i Eac9 3ambell.
D &rebuie s$l eliminm pe acest gringo, repet maiorul. 'e "a face neca)uri
mari. .r fi trebuit s$l lic#idm.
D s$mi facei neca)uri mari* Bas#in%tonul l acoper.
D Ji de mine nu le pas> mormi Gome). Dup cte ser"icii le$am fcutG .m
scos din lupt patru)eci i cinci de rebeli ntr$o sptmn* cu amprente i toate
cele necesare. n curnd nu "a mai e-ista 5.4.'. n +oli"ia.
Eac9 3ambell e-prim(
90
D :u%o* m7 'riend, tii foarte bine c ma2oritatea indi"i)ilor pe care$i
omori sunt rani pe care i foto%rafiai ln% armele ruseti pe care "i le dau eu.
=ltimul re"oluionar ade"rat pe care l$ai omort a fost Gue"ara* acum trei ani.
Ji asta datorit nou,
+oli"ianul blbi ce"a, Eac9 3ambell nu putea s$i e-plice c pentru 3!.* el
nu era dect un clu obscur. =n a%ent ca 6al9o era infinit mai preios pentru
Di"i)ia Planuri. Pentru c ei fabricau n serie oameni ca Gome). 5ra de a2uns s ia
un ofier mai crud* s$l fac s simt %ustul puterii i mn liber, n timp ce
.lteele Serenissime autentice nu aler%au pe culoarele 3.!...
Poate c 3.!... a"ea c#ef s fac pe plac n acelai timp att boli"ienilor* ct i
altor popoare* cum ar fi france)ii* olande)ii.
D 4sai$m s$l lic#ide)* insist el. =n accident,
D 'u. 'u este periculos din moment ce nu poate a2un%e la Flaus :ein9el.
3um se simea n inferioritate* Gome) amenin(
D Sunt pe cale s " fac un ser"iciu foarte important. Ji s re)ol" o treab
care$mi face multe probleme.
3ambell se mbln)i imediat(
D Suntei un tip formidabil* :u%o. /$am spus c suntei in"itat n Statele
=nite cnd dorii dumnea"oastr,
6aiorul Gome) simi o reticen imperceptibil. 3ambell nu era un aliat care
s re)iste la orice. 'u a"ea c#ef s$i piard puterea din cau)a lui Flaus :ein9el.
D s m ocup de 4ucre)ia* spuse maiorul. Fr ea nu poate s fac nimic.
Eac9 3ambell )mbi bine"oitor(
D .sta* dra%ul meu* este o afacere intern. Suntei liberG
.du% n treact(
D .propo* ce ai fcut cu amprentele lui Flaus :ein9el>
D 4e$am distrus. De ce>
D .a.
3ambell era si%ur c boli"ianul minea* dar trebuia s$i lase i lui o satisfacie.
4
4 4
Gsind$o pe 4ucre)ia abtut n #olul #otelului 4a Pa)* 6al9o presimi o
catastrof. &nra se ridic imediat i se ndrept spre el. c#ii ei erau roii din
cau)a lacrimilor.
D 4$au arestat pe tatl meu* spuse acesta. Deci maiorul Gome) nu ncetaseG
6al9o "ru s o liniteasc.
D 3u si%uran este un bluf* spuse el. i "oi telefona lui Eac9 3ambell ca s
inter"in. =nde este tatl tu>
D 'u tiu. 5ste cardiac i dac$l torturea) o s moar, 6al9o "orbea de2a
la telefon. ;eui s dea de Eac9 3ambell* dar americanul l ntrerupse imediat
cnd "orbi de tatl 4ucre)iei.
D 5ste o afacere boli"ian* spuse acesta. 'u pot s inter"in. .dresai$"
91
maiorului Gome).
i nc#ise nainte ca 6al9o s aib timp s insiste.
D . fost un %est criminal din partea mea s " amestec n aceast po"este*
spuse 6al9o. l "oi informa n mod oficial pe maiorul Gome) c renun la
po"estea cu Flaus :ein9el. 3u condiia s$l elibere)e pe tatl tu imediat. S
mer%em n piaa 6urillo.
4ucre)ia l urm ca un robot. Pln%ea n timp ce mer%ea. 6al9o nu o mai
")use niciodat n starea aceea.
4
4 4
3ei doi poliiti de la control politico l msurar ironic pe btrnul care le
inea piept. 'u primiser nici o instruciune n pri"ina lui. De aceea se #otrr
s$i aplice tratamentul standard.
n camer nu erau dect dou mobile( un scaun i o cad "ec#e cu picioare de
font. =nul dintre poliiti desc#ise la ma-im robinetele n timp ce cellalt "orbea
cu btrnul(
D Dac Domnia Sa "rea s ne fac fa"oarea de a se de)brca.
4e plcea s ase)one)e ne"oia sordid de politeuri specific spaniolilor.
&atl 4ucre)iei se de)brc cu demnitate. 3nd fu %ol primul poliist ndrept
amenintor un de%et spre el(
D Domnule* trdarea dumnea"oastr ptea) onoarea +oli"iei.
D Despre ce "orbii>
3ei doi rn2ir(
D 'e "a spune c#iar Domnia Sa.
Dup ce i puser ctuele l b%ar cu capul n apa rece din cad. +trnul i
inu respiraia ct de mult putu* apoi ncerc disperat s se ridice* dar patru mini
l apsau pe umeri. Secundele treceau. =nul dintre poliiti urmrea secundarul
cronometrului i cnd nu mai apru nici o bul la suprafa l scoaser.
+trnul rmase cu %ura desc#is "omitnd i ncercnd s$i re"in.
=nul dintre poliiti i aprinse o i%ar i i sufl fumul n nas fcndu$l s
tueasc.
D Domnia Sa s$a #otrt s "orbeasc>
&atl 4ucre)iei tcu. Jtia c era de a2uns s dea dou sau trei nume. .r fi fost
arestai fr s fie "erificai i torturai pn ce mrturiseau alte 0crime1. .stfel
control politico a"ea tot timpul de lucru. /)nd c ncepuse s respire mai
normal* cei doi poliiti l mpinser pe tatl 4ucre)iei pe spate. n cad. De data
aceasta nu mai a"u timp s respire nainte. Plmnii i se umplur cu ap i se
sufoc.
3lii si nu fur ateni i cnd secundarul cronometrului depi ai)eci l
scoaser de pe fundul c)ii* dar btrnul rmase inert* nu "omit* nu se )btu.
l scoaser din cad i l ntinser pe 2os. 3el mai n "rst i lipi urec#ea de
pieptul btrnului( inima ncetase s mai bat, Se ridic i lo"i cada"rul cu
92
piciorul.
6aiorul Gome) a"ea s fie furios. 3ei doi poliiti l mbrcar repede
punndu$i c#iar i cra"ata* dup care l ae)ar pe scaun. =nul dintre ei l inea n
timp ce cellalt scotea un colt automatic calibrul ??*HM i trase dou %loane n
spatele cada"rului. Poliistul b% pistolul la loc i ntreb(
D Scrii tu raportul> mort n timpul unei tentati"e de e"adare,
Pentru el ar fi fost destul de %reu s o fac din moment ce de abia putea s$i
scrie numele.
4
4 4
6aiorul Gome) nu reuea s$i de)lipeasc pri"irea de pe stripteu)a care i
scotea slipul minuscul. Maracaio* situat pe bule"ardul Prado* era sin%urul loc de
acest %en din 4a Pa).
D &rebuie s$l anunm pe maior* spuse acesta.
5ra un spectacol ce l delecta profund pe Gome).
n momentul n care fata apru de)brcat* o mn l atinse uor pe umr.
&resri* apoi l recunoscu pe unul dintre oamenii de la control politico.
D 3e este>
+rbatul i opti ce"a la urec#e. Gome) tresri. Dintr$o dat o ")u pe fata de
pe scen aa cum era( ofilit* plin de celulit i cu carnea flasc.
! 2eros stupidos#
$$
mormi acesta. s " trimit la 3#aco pentru tot restul
carierei "oastre.
3ellalt sttea drept i pe fa i se citea teama.
D 3e facem cu cada"rul> blbi acesta.
D l trimitei la el acas.
Se ridic de)%ustat* fr s mai atepte sfritul spectacolului. 6oartea tatlui
4ucre)iei a"ea s pro"oace scandal. 'imeni nu a"ea s cread c a "rut s
e"ade)e. Gome) i apostrof a2utorul(
D 3e mai atepi>
3ellalt i n%#ii sali"a.
D Fiica lui " ateapt afar* 5-celen. 5ste cu un brbat blond. /rei s$i
areste)>
6aiorul Gome) nelese c seara era pierdut.
D 4e$ai spus c sunt aici>
D 'u* dar au ")ut maina,
6aiorul Gome) se ridic cu %reutate pri"ind$o cu re%ret pe fata care intra n
scen. 3a ntotdeauna ultima era cea mai frumoas,
4ucre)ia se repe)i spre el n momentul n care apru(
D =nde este tatl meu>
6aiorului i se fcu fric ")nd pri"irea femeii i cut imediat patul
?? 3ini proti.
93
pistolului.
+rbatul blond sttea n spatele femeii* la fel de ele%ant ca de obicei.
Gome) e)it ntre laitate i cinism.
D &atl dumnea"oastr trebuie s fie acas acum* spuse acesta.
&rsturile 4ucre)iei se destinser imediat.
D 4$ai eliberat>
6aiorul Gome) se umfl plin de importan.
D 'u* a mrturisit ncercnd s fu%.
D . mrturisit>
4ucre)ia nu tiu ce s cread.
D . "rut s fu% i oamenii mei au fost ne"oii s$l mpute* spuse Gome).
.ceasta este do"ada c era "ino"at.
D 4$ai omort* criminalule* l$ai omortG
/ocea sa era att de intens nct Gome) se ddu napoi( instincti". 6al9o se
atept s i)bucneasc* dar 4ucre)ia repeta ncet(
D 4$ai omort* criminalule* l$ai omortG
3almul acesta aparent l sperie pe Gome). Se retrase spre 6ercedesul su
ne%ru* urmrit de "ocea 4ucre)iei.
D 3riminalule* cine scrbos* criminaluleG
ncet* tonul se ridica i "ocea sa rsuna pe toat strada. 4ucre)ia continua s
ipe din ce n ce mai tare(
D 3riminalule* criminaluleG
.poi se arunc n braele lui 6al9o.
94
3apitolul 5I*
Sunetul %ra" i ascuit al quen.ei se au)ea aproape ireal n linitea nopii.
3u oc#ii desc#ii n ntuneric* Don Federico Sturm asculta uimit. Din cau)a
aerului rarefiat din .ltiplano )%omotele se au)eau de foarte departe. Se uit la
ceas( era ora cinci dimineaa. 3ine cnta la flaut cnd nu se luminase de )iu>
3ntecul flautului indian continua blnd i nostal%ic. Dei nu a"ea nimic
amenintor* Don Federico simi o nelinite ine-plicabil. &otui era n si%uran
n ferma lui. &oi poliitii din :uarina s$ar fi lsat tiai n buci pentru el. 4e
construise un post nou de poliie( cel mai frumos din toat +oli"ia. .cest %en de
lucruri i emoionau pe oamenii simpli.
'eamul "ru s se ridice i s "ad ce se ntmpl.
6onica se mic brusc n somn i i puse un picior pe abdomenul lui. i
mn%ie umrul* apoi cobor mai 2os spre sn.
! se pru c 6onica se arcui imperceptibil* dar nu se tre)i. 3maa lun% de
dantel se ridicase n 2urul oldurilor. 3ontempl abdomenul plat i simi o dorin
ful%ertoare de a o penetra n timp ce dormea* s se satisfac fr s$i pese de
plcerea ei.
Dac nu ar fi fost cntecul flautului care nc se au)ea* ar fi fost un act de
erotism complet.
'u$i ascundea le%tura cu 6onica !)Kuierdo nc din )iua n care o "iolase.
5a i po"estise lui Flaus :ein9el i acesta fcuse mare ca) pe aceast tem( Don
Federico i ddu arama pe fa* propunndu$i o nele%ere( rmnea la ferm* dar
din momentul acela el era cel care se culca cu 6onica. Prima dat plnsese toat
noaptea i aproape c Federico fusese obli%at s o ia cu fora. 3u timpul ncetase
s$i mai re)iste i "enea sin%ur la el n fiecare noapte* pe ntuneric* ca i cum i$ar
fi fost ruine de ea. !nsaiabil* se ae)a peste el i nu$l abandona dect cnd
acesta era epui)at. Don Federico simea c ntinerete n timp ce Flaus :ein9el se
stin%ea. 'u$l mai "edeau dect la mas. Sttea ore ntre%i n cmrua pe care i$o
dduse Don Federico. 'eamul i dorea n secret ca cellalt s fu%* dar era puin
probabil. +ineneles* Peru nu era departe* dar ar fi fost arestat imediat. Dac s$ar
fi ntors n 4a Pa) ar fi fost ca i cum s$ar fi sinucis. 'u mai rmnea dect
Para%ua<* care era prea departe. 5ra prins ca ntr$o capcan n aceast ferm de la
captul lumii* obli%at s renune la ceea ce l inea n "ia,
&re)indu$se brusc* 6onica se lipi de amantul su.
D 3e este )%omotul acesta>
'u a"u timp s$i rspund, bloanele se desc#iser brusc* trase din e-terior*
iar lumina )orilor ptrunse n camer. Don Federico rmase ncremenit cte"a
secunde* apoi se repe)i spre noptier pentru a$i lua pistolul automat.
95
n acelai moment ce"a fu aruncat pe fereastr i ateri) pe podea n faa
patului. 6onica ncepu s ipe.
Gol* Don Federico sri din pat i se repe)i spre fereastr. 'u se mai au)ea nici
un cntec. 3urtea era %oal i linitit. Se ntreb dac nu cum"a "isase. .e)at
pe pat* 6onica fi-a podeaua. Scoase un stri%t ascuit* cu mna ntins spre
obiectul de pe podea.
Don Federico se ntoarse i rmase nmrmurit. 4n% pat* se afla capul
animalului su preferat* lama 03antouta1.
4
4 4
Don Federico nu$i amintea s mai fi simit o asemenea furie din )iua n care
ruii i distruseser tancurile la Smolens9. 3ei care i omorser i i mutilaser
lama inocent* tiau ct de mult inea la ea.
Spume%a de furie n faa personalului de la ferm* tre)it i adunat n %rab.
'imeni nu ")use sau au)ise ce"a. n afar de quena. =n chulo btrn i e-plic
tremurnd c melodia cntat la flaut era o melopee de ru au%ur care c#ema
demonii. 3#iar dac ar fi bnuit c lama a"ea s fie omort* nici un indian nu ar
fi ieit afar.
.lertat de )%omot* Flaus :ein9el i fcu i el apariia. Don Federico nici
mcar nu$i "orbi. ntorcndu$se n camer lu capul lamei i l puse ncet pe pat
ln% 6onica.
n%ro)it* femeia scoase un stri%t nnebunit.
D !a asta de aiciG
D &aci* mormi Don Federico* sau te omorG
c#ii cenuii$albatri erau in2ectai i minile i tremurau. 3ontempl cte"a
secunde capul lamei ai crei oc#i rmseser desc#ii* dup care l lu tandru n
brae i iei din camer. Se duse n cuca unde )cea i restul corpului dup care
stri% un chulo.
D .du o lopat.
.cesta "eni cu unealta i "ru s nceap s sape. Dar Don Federico i$o smulse
i ncepu s lucre)e sin%ur. Din cau)a altitudinii obosi foarte repede* dar continu
strn%nd din dini. 'u mai depusese un asemenea efort de mult timp.
3nd %roapa fu destul de adnc* arunc mai nti corpul %olit de sn%e.
3ontactul cu blana moale aproape c l fcu s pln%. 'iciodat nu "a mai a"ea o
astfel de prieten. Dup aceea puse i capul peste trupul lamei i l pri"i pentru
ultima oar nainte de a arunca prima lopat cu pmnt. 3nd termin se simi %ol
i sin%ur. .ltiplano i se prea ostil i strin. /oia s plece.
)ri pe 6onica prin fereastr urmrindu$l i se ener" din nou. Dac nu ar fi
ieit din cas cnd "enise americanul nu s$ar fi ntmplat nimic i 03antouta1 ar fi
fost nc n "ia.
Se %ndi n treact la btrnul Friedric#* su%rumat din ordinul su n
nc#isoarea nou din :uarina. Flaus :ein9el se plimba pe culoar speriat. Don
96
Federico se nc#ise n bibliotec.
&rebuia s se %ndeasc la re"an. 'u se punea problema s lase nepedepsit
uciderea animalului su preferat. 3ei care au comis acest act de cru)ime s$au
%ndit profund la asta* "rnd s$i trimit un mesa2. 5ra un a"ertisment. 3rima
fusese pus la cale de cine"a strin. +oli"ienii nu erau destul de subtili pentru
acest %en de lucruri. 5i ar fi "enit i i$ar fi pus )ece 9ilo%rame de e-plo)i" sub
fereastr* nu ar fi ncercat s$l rneasc sufletete.
4
4 4
D /or "eni aici i m "or omor.
Flaus :ein9el ls capul n 2os. 6onica l urmrea cu pri"irea. .proape c
putea s simt fi)ic ura lui :ein9el fa de frumosul* ele%antul i bo%atul Don
Federico.
D Poate c "or doar s " intimide)e* spuse :ein9el.
Don Federico l fi- dispreuitor(
D Dra%ul meu prieten* n interesul si%uranei dumnea"oastr* nu mai putei
rmne aici mult timp.
Fostul membru %estapo nu se clinti. 5ra un om discret cruia nu$i plceau
certurile. n ultimii ani n"ase s fac fa ocurilor. Precum erpii* pstra
ntotdeauna o pictur de "enin de re)er". Jtia c Don Federico nu putea s$l
trimit n 4a Pa).
Iiua trecuse fr nici un incident* dar simea ct de ncordat era Don Federico.
D /a trebui totui s %sim o alt soluie* recunoscu acesta.
D 6$am %ndit la asta* spuse Don Federico. .m o plantaie de c#inin n
+eni. Putei s mer%ei acolo pentru cte"a sptmni.
:ein9el )mbi slu%arnic.
D 5ste o idee foarte bun* dar 6onica nu "a suporta climatul* nici distana,
ncerca s$i ascund furia. 3ellalt "oia s$l e-pedie)e la captul lumii* ntr$o
re%iune pustie i nesntoasG !deea c "a fi separat definiti" de 6onica i ddea
cura2 s riposte)e.
D .r fi mai lo%ic s$i tra%em la rspundere pe dumanii notri* su%er el.
Suntei destul de puternic pentru a face asta.
.meninarea era aproape fi.
D .m fcut asta* bombni Don Federico. .m riscat enorm nscenndu$"
moartea. 3analia de Gome) ar putea s m anta2e)e pn la sfritul )ilelor mele.
D ."em la dispo)iie cte"a )ile pentru a %si o soluie conclu)ion Flaus
:ein9el. 6 "oi %ndi la asta.
!ei din camer i 6onica l urm. nc a"ea !nfluen asupra lui. 3nd
a2unser n camera lui neamul se eliber.
D 'enorocitul acesta "rea s scape de mineG &rebuie s fac ce"a.
D Dar ce>
D .m o idee* trebuie s te duci n 4a Pa).
97
D /a "eni dup mine.
D 'u trebuie s$i spui c pleci* "oi aran2a astfel lucrurile s nu prind de
"este.
Don Federico nl capul cnd au)i )%omotul fcut de motorul 6ercedesului
270. !ei din bibliotec n fu% i ")u cum maina ieea pe alee cu 6onica la
"olan.
! Fomme zurucB
$-
#
Tipase n %erman.
6ercedesul era cea mai rapid dintre mainile sale* nu putea s o urmreasc.
'ebun de furie se repe)i spre camera lui Flaus :ein9el. 'eamul citea linitit.
D 3e nseamn asta> url Don Federico. =nde a plecat>
D Probabil c a"ea de fcut cumprturi n 4a Pa)* spuse sua" :ein9el
sltndu$se n capul oaselor. cunoatei doar la fel de bine ca i mine* dra%ul
meu prieten,
Se ae) din nou pe pat. Spume%nd de furie* Don Federico iei din camer.
De ce oare se ncurcase cu "iermele acesta> 5 ade"rat c nu a"usese de ales.
4
4 4
Samuel i Da"id a"eau nite fi%uri "esele. 5-pediia lor nocturn nu i obosise.
D .ceti indi"i)i sunt mai sensibili la intimidare dect la "iolena direct* i
e-plic 6os#e lui 6al9o. Pe unii i$am determinat s se sinucid,
D 3e "ei face acum> ntreb 6al9o.
3ei doi brbai ncepur s rd.
D 'u tim* poate i "om omor cei o sut de mii de pui dintr$o lo"itur.
+oli"ienii nu "or inter"eni. 6i)erabilul acesta nici nu "a ndr)ni s depun
pln%ere pentru lam. 3eilali i "or rde n nas.
D 3redei c "a reaciona>
6os#e ridic din umeri.
D 3u si%uran* mai de"reme sau mai tr)iu "a trebui s scape de :ein9el*
dup care nu trebuie dect s$l luai.
'u era aa de simplu* cci nu mai a"ea amprentele lui :ein9el.
D Ji "oi> ntreb 6al9o. 'u putei s inter"enii direct.
!sraelianul suspin(
D 'u putem nici mcar s$i dm o palmG 5ste ordin de la Di"i)ia N. .m a"ut
prea multe probleme cu afacerea 5ic#mann. 6i)erabilul de :ein9el nu merit s
rupem relaiile cu toat .merica de Sud.
D Dimpotri"* preci) Da"id* dumnea"oastr nu " inter)ice nimeni s$i luai
%tul.
4
4 4
?2 /ino napoiG
98
n momentul n care 6al9o era %ata s intre pe ua #otelului 4a Pa) o "oce l
stri% ncet(
! <na pregontita, senor 4in%e>
=n chulo cu faa rotund* fr cra"at* bara trotuarul. 6al9o nu$l mai ")use
niciodat. Se %ndi imediat la 4ucre)ia. n mod normal ar fi trebuit s se
ntlneasc cu ea la cafeneaua 1a 2az. are ce dram se mai ntmplase>
D 5u sunt senor 4in%e* spuse el. 3e dorii>
+rbatul inea n mn o bucat de #rtie.
D &rebuie s " conduc.
.rt spre un 6ercedes "ec#i* oprit n faa #otelului. 6al9o nepeni. Putea s
fie o capcan.
D 4a cine>
3ellalt "orbi i mai ncet.
D senora. Dona 6onica.
6al9o simi cum inima i btea din ce n ce mai repede. 3e nsemna aceast
ntlnire nocturn. .ciunea israelienilor i fcea de2a efectul>
D 3um m$ai recunoscut>
+rbatul blbi o fra) despre numrul camerei* un cabalero blond. Spaniola
sa nu era prea clar.
6onica !)Kuierdo tia unde s$l %seasc.
D .teptai$m n maina dumnea"oastr* spuse acesta.
6al9o tra"ers i aler% pn la cafeneaua 1a 2az.
4ucre)ia atepta sin%ur la o mas* fumnd ner"oas* cu c#ipul palid. De cnd
murise tatl ei nu dormea mai mult de trei ore pe noapte. 'u i reproase nimic lui
6al9o.
.cesta i e-plic ce se ntmplase.
D /om lua o alt main i "om urmri ta-iul* spuse el.
!eir din cafenea. 4ucre)ia opri un alt ta-i n timp ce 6al9o l ntreba pe
chulo unde era locul de ntlnire.
D 4a Filometrul G, spuse boli"ianul.
6al9o urc n ta-i i i spuse 4ucre)iei adresa. .ceasta se ncrunt.
D 4a Filometrul H> Dar acolo sunt toate bordelurile din 4a Pa). 3e face Dona
!)Kuierdo acolo.
Str)ile erau pustii. Dup ora )ece nu se mai ncumeta nimeni pe afar.
&recur prin faa statuii fostului preedinte +osc#* care a"ea o mitralier n mn
ameninnd cu ea .n)ii. Prima calitate a unui bun preedinte era s tie s tra%,
De preferin primul.
Filometrul G era la ieirea din nord a oraului 4a Pa)* pe drumul spre Uan%as.
5ra locul ideal pentru o ambuscad. n faa lor ta-iul mer%ea ncet.
Dintr$o dat* pe fiecare parte a drumului aprur cte"a cldiri decorate cu
luminie roii. &a-iurile staionau n mi2locul str)ii neasfaltate.
D .ici este Filometrul G, spuse 4ucre)ia. +ordelurile cele mai sordide din 4a
99
Pa). Fiecare cldire este un bordel. /ineri seara* seara brbailor* este foarte
a%lomerat aici.
Pentru moment prea destul de linitit. 3ellalt ta-i se opri n faa unei cldiri
albe ornat cu o %#irland roie.
D .teapt$m n main* i spuse 6al9o 4ucre)iei. Dac se ntmpl ce"a*
ntoarce$te n 4a Pa).
4a nceput nu ")u nimic din cau)a ntunericului. 3te"a lumnri ardeau n
nite pa#are roii. .poi ")u barul* un 2u9e$bo- i cte"a fete ae)ate pe bnci
care$l pri"eau. Dou dintre ele dansau mpreun. =n miros neplcut de parfum
ieftin* mi)erie* transpiraie* plutea n aer. +armanul salut(
! 9ood night, sir.
6al9o inspect camera dar nu o ")u pe 6onica.
n momentul n care "ru s ias* cine"a l stri% pe nume. /ocea "enea dintr$o
cutie nc#is de o perdea care era n faa uii. naint i ddu la o parte perdeaua.
!)Kuierdo sttea n faa lui* ae)at pe o banc#et semicircular. 6asa din lemn
era prins n podea. &otul era acoperit cu perne. &otui lu-ul nu era calitatea
dominant a acestui loc. .ceste cutii erau destinate clienilor %rbii. 5ra de a2uns
s tra% perdeaua i s apese pe un buton* aprin)nd o lamp mic i astfel
semnala c bo-a era ocupat,
6al9o intr i se ae) ln% tnra femeie.
+armanul apru imediat.
D 4uai un pisco sour, l sftui Dona !)Kuierdo* este mai bun.
5a luase un mate de coca.
D De ce mi$ai dat ntlnire aici> o ntreb 6al9o.
6onica !)Kuierdo )mbi trist(
D 5ste periculos pentru mine s "in n 4a Pa). &oat lumea tie de le%tura
mea cu Flaus :ein9el. Dumanii i prietenii si ar fi ncntai* s m fac s tac*
ncepnd cu maiorul Gome). Jtiu prea multe. .ici nu "a "eni nimeni s m caute.
+armanul a lucrat trei ani pentru mine. !$am spus c am o ntlnire important,
! se aduse butura. Femeia purta o roc#ie de mtase imprimat i ciorapi ne%ri.
n%#esuii cum erau n bo-a mic* 6al9o i simea corpul umed. i atinse fr s
"rea piciorul i ea nu i$l retrase. Pupilele i erau dilatate ca i cum s$ar fi dro%at.
/ocea a"ea un debit sacadat i metalic.
D De ce ai "rut s m "edei> ntreb 6al9o.
D Dumnea"oastr mi$ai su%erat* nu$i aa>
D Da* dac a"ei s$mi spunei ce"a.
D Da* am.
D 3e anume>
D 3um s cti%ai cinci)eci de mii de dolari.
6al9o amui. 'u era prima dat cnd i se ofereau bani. .ceasta era suma care
i trebuia s refac acoperiul %urit al corpului central al castelului su din
4ie)en. Dac mai atepta mult* trebuia s sc#imbe i %rin)ile putre)ite din cau)a
100
ploii i asta l$ar fi costat o mic a"ere.
4und tcerea lui drept ncu"iinare* !)Kuierdo spuse rapid(
D . putea s "i$i dau mine diminea. +ani lic#i)i.
D 3e mi cerei n sc#imb>
.ceasta se ncrunt.
D Jtii foarte bine.
D S nu$l mai caut pe Flaus :ein9el>
D Da.
4u o n%#iitur din pisco sour nainte de a rspunde.
D .i "enit de%eaba. Prea muli oameni au murit din cau)a lui. Dac "oi putea
l "oi preda pe Flaus :ein9el celor care l caut.
3#ipul 6onici se nspri(
D nele%* nu este de a2uns.
D 'u este "orba de bani* spuse 6al9o.
Femeia l fi- cu o e-presie nedefinit n pri"ire* apoi l ntreb ncet(
D Pe mine m "rei> Pe ln% bani.
4upt mpotri"a instinctului su care i spunea s o ia mai nti pe 6onica i
apoi s discute. Dar sunt lucruri pe care un domn nu le face* c#iar cu titlul de
pa%ube de r)boi,
D Suntei foarte seductoare* dar trebuie s$l %sesc pe Flaus :ein9el.
&onomatul ncepuse s cnte i trebuiau s stri%e pentru a se au)i.
D .tunci am "enit de%eaba* spuse 6onica.
D De ce inei att de mult s$l sal"ai pe :ein9el> Jtii ce a fcut n 5uropa>
/rei s aflai detalii>,
D 'u mi pasG 5ste ultimul ser"iciu pe care pot s i$l fac.
!ntonaia sa l intri% pe 6al9o.
D =ltimulG 3redeam c ai fu%it cu el.
Femeia ls capul n 2os 2ucndu$se cu ceaca.
D .a este* dar s$au ntmplat multe lucruri de atunci. 6$am ndr%ostit de alt
brbat.
D Don Federico>
D Da.
D .lt na)ist.
D 3teodat m de)%ust* murmur aceasta. mi este team de el. Prima dat
m$a "iolat i credeam c "oi fi ntotdeauna n%ro)it de el. 6ai tr)iu am cedat.
.m fost pri"at de dra%oste att de mult timp* nct acum tn2esc dup dra%oste
fi)ic.
l pri"i pe 6al9o cu oc#i mai strlucitori ca niciodat.
D Dac m ducei ntr$o camer "oi fi a dumnea"oastr. 3#iar fr a$mi face
"reun ser"iciu. Pentru c i dumnea"oastr suntei periculos* ca i el.
Se au)i un )%omot i barmanul intr.
D .tenie* spuse el* oamenii de la controlul politic sunt aici* inspectea) toate
101
separeurile,
D 'u trebuie s m recunoasc* suspin 6onica.
6al9o nu a"u timp s fac "reo su%estie. ;epe)indu$se spre 6al9o l srut cu
o insisten i prelun%. .poi Dona !)Kuierdo se ls n %enunc#i cu capul cam la
nlimea banc#etei. 3u roc#ia ridicat* descoperindu$i n ntre%ime pulpele*
semna perfect cu celelalte fete din bordel.
n momentul n care doi poliiti n costume nc#ise la culoare ddur la o
parte perdeaua* nu ")ur dect o claie de pr ne%ru i pri"irea "erde$albastr a
brbatului care %emea de plcere.
3te"a minute mai tr)iu* 6onica se ridic cu obra2ii nflcrai* cu coafura
deran2at* abia rsuflnd.
D . fi o cur" bun* spuse ea simplu.
6al9o abia i re"eni. Gura frumoas a 6onici* era cel mai frumos cadou pe
care o femeie poate s$l fac unui brbat.
D 'u m ateptam la aa ce"a cnd am "enit aici* spuse el.
D /$am dorit de cnd "$am ")ut la ferm.
ncet* femeia rede"enea o bur%#e) frumoas* inaccesibil. Se ddu cu ru2 pe
bu)e. 6al9o contempla %ura frumoas care tocmai i oferise att de mult plcere.
'imeni nu putea nele%e femeile. 5a termin s$i aran2e)e prul. 3a i cum
tocmai ar fi luat ceaiul i ntinse mna.
D 4a re"edere.
Parante)a era nc#is. Se comportase ca un brbat.
D De unde "ei face rost de bani> o ntreb el. i "ei face cadou>
l pri"i dispreuitor.
D 'u. Flaus a ncredinat nite documente i bani unuia dintre prietenii lui
care locuiete ntr$o mnstire. .m ntlnire cu el mine diminea.
6al9o se ridic i prsi bo-a primul.
4ucre)ia l atepta n ta-i ncon2urat de mucuri de i%ar. l pri"ea cu un aer
suspicios.
D .i a"ut timp s ncerci toate cur"ele,
D Discuia nu a fost simpl* spuse acesta diplomat. Dar tiu unde ascunde
Flaus :ein9el documentele cu care i anta2ea) pe nemi. /om ncerca s le
lum mine. .m o idee.
Se ntoarser fr nici un incident. 4ucre)ia prea %nditoare.
6al9o i po"esti ceea ce israelienii i spuser despre printele 6us9ie. 3u el
a"ea s se ntlneasc 4ucre)ia.
n faa casei* aceasta i propuse(
D ;mi cu mine n noaptea asta* nu "reau s rmn sin%ur.
6al9o se supuse. 4a 4ucre)ia se simea n si%uran. l urmri cum se
de)brca. !mediat i lu cmaa i o e-amin %nditoare.
D 6onica !)Kuierdo este o trf* spuse ea brusc.
i ntinse cmaa. n partea de 2os rmseser urme de ru2 de pe bu)ele
102
6onici.
c#ii 4ucre)iei strluceau de umilin i de furie* 6al9o simi c ar fi fost
periculos i deplasat s in"oce altitudinea la care se aflau pentru a profita de o
odi#n binemeritat.
103
3apitolul 5*
Fat#er 6us9ie i nc#eie meditaia i se ridic de pe scunelul su de
ru%ciune tapiat cu catifea mo". rice ar fi spus dumanii* el a"ea tot o fire
reli%ioas. Desi%ur c "i)itele sale la biseric erau cam rare. Dar era supus le%ilor
cretine. 3redina lui era c toi cei pe care i adpostea n mnstirea de pe strada
3amac#o erau numai oameni de bine pri%onii de o persecuie in2ust.
'u el* Fat#er 6us9ie* cpitanul con%re%aiei i preot$colonel al armatei
boli"iene* a"ea latitudinea s #otrasc dac 6artin +orman era un criminal sau
nu. Faptul c +orman a"ea un fiu care se supunea ordinelor reli%ioase era n
fa"oarea lui. n orice ca) se identifica cu un lupttor n btlia cretinismului
contra .nticristului Stalin i pentru asta merita toat lauda. 5ra e-act ca i pentru
acel nefericit de .nte Pa"elid care trebuise s se ascund pentru a sfri mai apoi
ntr$o mnstire spaniol.
+orman* pe care l cunotea sub numele de Padre .u%ustin* a"usese mereu o
credin foarte aprins. 6nat de propriul impuls i cu a2utorul capitalurilor
ordinului de care aparinea* Fat#er 6us9ie putuse s construiasc multe mnstiri
n Peru. n +oli"ia i n 5cuador n oc#ii printelui 6us9ie asta cntrea mai mult
dect ipoteticele crime de r)boi.
6artin +orman* de altfel i sosise n 4a Pa)* dup ce petrecuse ce"a timp n
fiecare din lcaurile reli%ioase unde pietatea sa fusese apreciat dup msur.
De ce"a timp* 0Padre .u%ustin1 fusese plecat s construiasc biserici n
Para%ua< c#iar dac i lipseau mare parte din mi2loacele fi)ice pentru asta,
Dup ce i scuturase de praf sutana alb* printele 6us9ie se uit la ceas i i
mn%ie barba. nc )ece minute pn la ntlnire. 5ra foarte bucuros la %ndul c
a"ea s o ntlneasc pe minunata "du" a lui Don !)Kuierdo. Se confesase de
cte"a ori i mrturisirile sale i dduser fru liber pasiunii.
Pentru a alun%a aceste %nduri pctoase se ndrept spre cufrul masi" fi-at
n peretele din spate. Doar el i superiorul mnstirii a"eau c#eia cufrului. Graie
boli"ienilor era si%ur c nici o anc#et oficial nu a"ea s$l deran2e)e.
Fat#er 6us9ie trase ua %rea de oel dup el. Pe eta2ere* erau )eci de pac#eele.
.proape fiecare dintre ele conineau secrete de temut. =nele a"eau proprietarii
de2a mori* multe altele erau ale unor oameni care nu a"eau s mai "in niciodat
dup ele. .ltele dispruser fr urm. Dar muli dintre proprietari* ca de e-emplu
Flaus :ein9el* "eneau din timp n timp acolo sau trimiteau un mesa%er si%ur.
Printele scoase un plic mare* i puse oc#elarii pentru a "erifica numele* apoi
ls plicul pe mas. +iroul su* care se desc#idea spre %rdina interioar* era
sumar mobilat i mirosea frumos a cear.
Fat#er 6us9ie se reculese pentru a se ru%a. Se ntorsese dintr$un turneu
104
reli%ios n Santa$3ru) unde %#erilele comuniste erau de)lnuite. ficiase mai
multe cretinri dect simple bote)uri. De ori%ine american* Fat#er 6us9ie
adoptase de mult timp +oli"ia ca o a doua patrie.
3ine"a btu la u i printele 6us9ie i spuse s intre. 5ra un tnr clu%r
boli"ian.
D Persoana pe care o ateptai este aici* anun clu%rul.
D S intre* spuse 6us9ie cu "ocea sa fin baritonal.
3ellalt desc#ise %ura s mai spun ce"a* dar americanul i$o tie cu un %est
scurt. .ceti clu%rai sunt aa de nendemnaticiG
i mn%ie iari barba cu un %est mainal.
4
4 4
4ucre)ia iei din main e-act n momentul n care 6onica !)Kuierdo suna la
ua mnstirii. .ceasta din urm era n%#esuit ntre o cldire modern i un
antier de construcii care fcea un "acarm de nenc#ipuit.
'imeni nu$i ddu atenie 4ucre)iei cnd apru n spatele 6onici. 3u un %est
firesc* scoase din rucsacul ei un pistolet automat ne%ru i l mpinse n spatele
urec#ii "du"ei lui Don !)Kuierdo.
D Dac ipi* murmur ea ntr$un accent pur catalan* dac faci "reo micare i
)bor creierii* cur"G
Dona !)Kuierdo era prea stupefiat pentru a reaciona. 4ucre)ia era o persoan
pe care nu o cunotea deloc. Deplas pistolul din dreptul estei spre corp. 4ucre)ia
o lu de bra i o a"erti)(
D 3nd se "a desc#ide ua* dac i se "a pune "reo ntrebare* le spui c sunt
cu tine* ai neles>
3u %ura uscat* 6onica se supuse. 3u o pri"ire triumftoare* 4ucre)ia se
ntoarse ctre 6al9o care atepta n main.
=a se ntredesc#ise i un clu%r ras n cap i cu sprncene stufoase apru de
dup ea. .cesta le arunc pri"iri a"ide i perfide celor dou femei. 4ucre)ia aps
i mai tare pistolul n oldul tinerei "du"e.
D Padre 6us9ie* ntreb ea cu o "oce su%rumat. Sunt ateptat.
3lu%rul* fr s rspund* surse i nc#ise ua. Dona !)Kuierdo profit de
acel moment pentru a ntreba(
D Dar ce "rei de la mine>
D s "e)i n curnd* spuse 4ucre)ia.
Dona !)Kuierdo nu mai spuse nimic. Pistolul o parali)a. 'u prea era pre%tit
s moar i acest lucru era sin%urul la care se %ndea* i arunc o pri"ire
poliistului care* la o distan de trei)eci de metri* la colul str)ii 3amac#o cu
4o<a)a* diri2a circulaia. Dar era clar c nu le a"ea i pe ele dou n "i)or.
n acel moment* 6al9o iei din main i "eni spre ele. /)ndu$l "enind*
6onica ip scurt.
D Dumnea"oastrG
105
=a se desc#ise i clu%rul ser"il apru din nou spunndu$le s intre. l ")u
pe 6al9o prea tr)iu pentru a$i mai pune ntrebri i i spuse c asta nu$l pri"ea
oricum.
3uloarele mnstirii erau rcoroase i linitite. 4ucre)ia nainta* inndu$i
ostateca strns ln% ea. 3lu%rul le fcu loc s intre n %rdina e-terioar a
mnstirii.
D Printele 6us9ie " "a primi n curnd* murmur el mieros.
Dispru* alunecnd fr nici un )%omot pe dalele lucioase. 4ucre)ia o mpinse
din spate pe Dona !)Kuierdo.
4
4 4
Fat#er 6us9ie nu ")u la nceput dect cele dou femei. n mintea sa se %ndi
c Dona !)Kuierdo se %ndise cu %ri2 s aduc cu ea o prieten pentru a nu$l
tulbura. .poi l )ri i pe 6al9o. 5ra de2a prea mult* dat fiind c el nu ateptase
trei persoane* faptul de"enea n%ri2ortor.
D 3ine suntei dumnea"oastr> ntreb el.
6al9o rspunse n %erman.
D Prieteni ai lui Flaus :ein9el.
Fat#er 6us9ie sri ca ars( pentru el nu e-ista Flaus :ein9el* nu era dect
Flaus 6uller. 5ra un om de o mare importan.
Dintr$o sin%ur micare* nc#ise repede ua %rea a seifului din perete i n"rti
rotia acestuia pentru a nu se obser"a combinaia. 3e era mai important fcuse.
5ra ne"oie de un specialist care oricum ar fi petrecut cte"a ore bune s desc#id
cutia de "alori.
.poi se ntoarse* lu plicul pe care l pre%tise pentru Dona !)Kuierdo i l lipi
de inim.
D 3e "rei> mormi el. Ji cine suntei>
Dona !)Kuierdo !)bucni ntr$un plns ner"os n #o#ote. 4ucre)ia se deprt de
ea i ndrept pistolul spre Fat#er 6us9ie. 4a rndul su* 6al9o scoase un 3olt HA
automat impo)ant* pe care i$l mprumutase 4ucre)ia. ;e%reta nespus pistolul su
foarte plat* la fel de eficace* mult mai silenios i care nu$i ddea aerul de mafiot
pe care$l a"ea acum.
Fat#er 6us9ie surse rutcios.
D bser" c suntei nite tl#ari. 5i bine* o s trecei peste cada"rul meu
pentru a lua aceti bani.
6al9o fcu doi pai spre el.
D 'u suntem tl#ari i nici nu "rem aceti bani. :rtiile ne interesea). Jtii
c omul cruia i aparin este un criminal de r)boi.
Printele 6us9ie scutur din cap.
D Jtiu doar c a"ei acele arme aintite spre mine i c suntei nite #oi.
Pentru a$mi do"edi contrariul* ieii din aceast camer i "oi consimi s uit
aceast tentati" ruinoas de intimidare.
106
6al9o se stpni s nu$l tra% de barba alb i lun%.
D .ceast mnstire este cunoscut pentru faptul c a adpostit n ultimii ani
numeroi criminali de r)boi dintre cei mai ri* spuse acesta. .r trebui s a"ei
puin ruine. Dai$ne aceste documente i nu ne obli%ai s folosim fora.
D Fora>
+arba printelui 6us9ie prea c se umflase precum blana pisicilor furioase.
4u de pe birou un coupe$papier i l flutur spre 6al9o.
D Folosii fora* ip acesta.
Dona 6onica se ridic brusc.
D 'u i le daiG url aceasta* este un a%ent al e"reilor* l$au atacat pe Don
Federico.
D 'u " fie team* spuse printele 6us9ie* Dumne)eu este cu noi,
Dintr$o dat ncepu s urle din toate puterile.
D .2utorG .2utorG
Satisfcut i contempl pe 6al9o i pe 4ucre)ia(
D Poliia "a sosi n curnd i " "a aresta* spuse acesta pe un ton sentenios.
/ei "edea c nc#isorile boli"iene nu sunt amu)ante.
6al9o naint i ncerc s ia plicul. 3oupe$papier$ul i atinse uor faa.
D napoi* necredinciosule* comunistuleG url printele 6us9ie.
Se mai ntmplase ca %ruprile de stn%a s$i sabote)e maina personal
plasndu$i o bomb i de atunci nutrea fi o ur crncen pentru tot ce inea de
stn%a.
6al9o e)it. 'u a"eau prea mult timp cci stri%tele printelui a"eau s atra%
atenia i trebuiau apoi s fu%. 'u era recomandat n a sta s$i atepte pe oamenii
lui Gome). .inti din nou pistolul ctre preot.
D 6 "d obli%at s " mpuc* spuse el.
4ucre)ia fcu repede un pas nainte. 3u braul ntins* ea se uit nspre sutan.
Glonul de calibrul M2 porni cu un )%omot sec i Fat#er 6us9ie scoase un urlet.
pat de sn%e apru pe sutana alb mai sus de %enunc#i. Fat#er 6us9ie pic
%reu nainte fr a lsa ns plicul din mn. Se "edeau pe fi%ura lui deopotri"
durerea i uimirea. .poi i prinse %enunc#iul cu mna stn% i scoase un stri%t
de durere.
4ucre)ia se apropie de el* fr a fi atent la coupe$papier$ul din mna preotului
i puse pistolul pe piciorul teafr.
D 3analieG prote2e)i fiine damnate. .r trebui s$i tra% un %lon n cap. 6
"oi mulumi ns cu a$i %uri %enunc#ii i coatele. .sta atta timp ct nu$mi "ei
da plicul. 3e spui>
Printele 6us9ie cltin din cap. Sttea cu %ura desc#is* fiindu$i %reu s
respire. n acel moment se au)ir lo"ituri "iolente n u.
D 3e se ntmpl* printe 6us9ie> ip o "oce n spaniol. ."ei ne"oie de
a2utor>
4ucre)ia i mai trase un %lon n %enunc#i printelui. De aceast dat* printele
107
se smuci i se trnti pe spate de durere* dnd drumul plicului din mn. 6al9o se
%rbi s l ia de pe 2os. Preotul se )"rcolea pe podea ca o omid tiat n dou.
6al9o desc#ise plicul. Picar de acolo multe bancnote de o sut i de o mie de
dolari. Dona !)Kuierdo nu minise* deci, 6al9o ls bancnotele s pice i scoase
restul de #rtii care se mai aflau n plic. 5rau acolo cte"a foto%rafii* la care nu
a"u timp s se uite* nite acte dactilo%rafiate i de asemenea scrisori manuscrise,
Puse totul la loc n plic lsnd bancnotele pe 2os i$i spuse preotului.
D Putei constata c " las banii* dar s tii c modul n care " facei meseria
nu este unul dintre cele mai cinstite.
Distrus de durere* Fat#er 6us9ie nu rspunse. 4ipit de un scaun* Dona
!)Kuierdo asista la toat aceast scen fr s aib "reo reacie* cu oc#ii roii de
plns. 4ui 6al9o i "eni n minte* scena din bordelul de la Filometrul G i i fu
ruine de el nsui. trase pe 4ucre)ia spre u. =n rictus de ur i deforma faa
tinerei boli"ience.
D .r trebui s$l terminm pe acest "ierme* spuse ea.
6al9o desc#ise ua. 3lu%rul fcu un salt napoi la "ederea pistolului lui.
4ucre)ia plec fu%ind spre u. 6al9o flutur pistolul pe sub nasul clu%rului.
D Dac scoatei un sunet nainte ca noi s a2un%em n strad promit c " )bor
creieriiG
3lu%rul i re%si ntr$un moment i pacea sa cretineasc i %ustul tcerii.
.runcnd o pri"ire spre u l ")u pe 2os pe printele 6us9ie trndu$se ntr$o
balt de sn%e i scoase un smiorcit de fric.
6al9o i 4ucre)ia fur ntr$o clip la u. Soarele ar)tor i )%omotul str)ii le
fcea bine. ."eau impresia c fuseser n alt lume. 6al9o apuc de "olan i
demar lund$o pe strada 3amac#o. =r%ena cea mai mare era s pun
documentele ntr$un loc si%ur* nainte de a le sc#imba cu Don Federico Sturm
contra lui Flaus :ein9el.
4
4 4
6os#e Porat lu o lup i e-amin cu %ri2 una dintre foto%rafii. 3eilali doi
israelieni fcuser de2a fotocopii dup documentele aduse de 6al9o.
D .cest om n sutan alb este 6artin +orman. Spuse Porat. 6ai bine
cunoscut sub numele de Padre .u%ustin. .ceast foto%rafie este fcut la
mnstirea din +urranabaKue* n /un%as. 6uncitorii pe care$i "edei n spatele lui
i n spatele celor crora Padre .u%ustin le nmnea) trofeul sunt cei care au
moderni)at mnstirea* adu%nd pe ln% altele un sistem radio cu unde
ultrascurte de ultim %eneraie. &oate astea au fost aduse aici din Germania de
prietenii lui +orman.
6al9o rmsese stupefiat.
D Jtiai c +orman este n +oli"ia>
6os#e surse cu tristee.
D 'oi am tiut mereu totul despre +orman. Dar* din nefericire* cu mic
108
ntr)iere. Ji este aa de bine prote2at c nu putem nici mcar s ncercm ce"a. n
acest moment este plecat n Para%ua<* ntr$o )on aproape pustie* cu e-cepia
unor colonii %ermane.
alt foto%rafie repre)enta un instantaneu de la un bote). 'umai strini.
6os#e Porat indic o siluet din al doilea plan* ascuns ntr$o sutan mare alb.
D !at$l din nou pe Padre .u%ustin, 6artin +orman* dac " place mai
mult, este bote)ul unuia dintre prietenii si %ermani care triete n +ra)ilia.
3eremonia se petrece de asemenea la mnstirea +urranabaKue.
6al9o era de)am%it.
D .tunci* toate astea nu ne a2ut cu nimic* nu " furni)ea) nici o informaie>
D 'u mare lucru* recunoscu israelianul. De foarte mult timp Di"i)ia N a
renunat s$l in sub obser"aie pe +orman. Gu"ernele boli"ian i para%ua<an l
prote2ea) i bineneles c ser"iciile lor secrete sunt la curent cu deplasrile sale*
dar nu ne a"erti)ea) pe nici o cale.
5ra e"ident c ar fi fost 2enant pentru unele oficialiti s se publice aceste
documente* dar toat po"estea oricum nu a"ea s mai continue mult timp. 3t
pri"ete restul* repre)enta lista contactelor lui +orman cu e-teriorul.
D Patru oameni ale cror nume le cunoatem de2a. 'otele asupra acti"itii lor
nu ne spun prea multe nici ele. +ineneles* ar putea folosi la ce"a* asta dac
%u"ernul ar accepta s se debarase)e de criminalii de r)boi* dar cu si%uran nu
mine se "a ntmpla asta..
D Pn i partidele de stn%a se prote2ea).
D Dar de ce> ntreb 6al9o din ce n ce mai stupefiat.
6os#e frec de%etul mare i cel arttor unul de cellalt.
D +anii. 'a)itii mai dein nc muli. =nul din %rupurile financiare din
dessa a "ndut n Panama* n )ona liber* patru tone de aur* anul trecut, &oate
acestea ser"esc n parte la a atra%e complici. Dac na)itii nu ar mai fi a"ut bani*
boli"ienii i para%ua<enii i$ar fi oferit pe ta" celui care ar da mai mult,
6os#e Porat mpac#et foto%rafiile i documentele i i le ntinse lui 6al9o(
D Putei s i dai toate acestea lui Don Federico. 'u$i pot folosi la prea
multe. 3red c i ima%ina despre Flaus :ein9el c a"ea alte documente. 4e e de
obicei foarte fric de propria umbr. n orice ca)* faptul c acestea au intrat pe
mna dumnea"oastr l pune pe Flaus :ein9el n afara cursei cu amicii lui na)iti.
s$l lase n pace.
6al9o strnse minile una dup alta* resimind o mare satisfacie.
Puin cte puin* protecia lui Flaus :ein9el ncepea s scrie. 6ai rmnea
maiorul Gome),
4ucre)ia atepta pe strada Sanc#e) 4ima. &recur prin dreptul reedinei
pre)ideniale* p)it ca la Fort$Fno-. n fa se "edea o foto%rafie imens
ncon2urat de o mas de oameni care stri%au( 03ti%m sau murim1.
D Sunt funcionari* e-plic 4ucre)ia. Dac nu "in s manifeste)e* le sunt
reinute trei )ile din salariu.
109
D .cum* trebuie s$l %sim pe ;aul* asasinul lui !)Kuierdo i s$l facem s
"orbeasc* spuse 6al9o. S mer%em la Eosep#a.
110
3apitolul 5*I
Eac9 3ambell se uita pe titlurile )iarului 2resencia, ascultnd cu cealalt
urec#e ce se petrecea n 2ur. /i)itele lui Gordon* care se ncpna s "in la
=.S.!.S. mbrcat n costum de camufla2 erau tot mai 2enante. 0Doctorul1 repet(
D 6aiorul Gome) ine neaprat s facem astfel.
!ncitat* americanul i nl pri"irea din )iar.
D Dac ai "enit aici pentru a obine o aprobare oficioas sau oficial* "
pierdei timpul. .cest prin m deran2ea) la fel ca i dumnea"oastr* dar el este
de neatins. 5ste prote2at de D.B.
0Doctorul1 Gordon i roase un%#iile distrat. Fusese o %rmad de ani la
comanda 0+eretelor /er)i1 i n"ase foarte bine nuanele or%ani)rii unei crime.
Printre toate lucrurile pe care le fcuse* puine dintre ele fuseser ordonate oficial
i cu att mai puin oficios. &otui* nici un incident suprtor nu fusese o sta"il n
faa ascensiunii sale profesionale.
Se aplec nainte* fcnd s scrneasc %#etele de podea.
D /reau doar s tiu ceea ce "i s$ar mai putea ntmpla dac e-ist* s
spunem* un smbure.
c#ii lui Eac9 3ambell se luminar i re"eni la lectura )iarului. 6ai adu%
ce"a croncnind(
D .ttea ncurcturi c nici nu "reau s m %ndesc. are ce poate s$i fac
acest ticlos maiorului> 3opilrii,
0Doctorul1 mic din cap.
D 4$a fcut s$i fie fric. 6aiorului nu$i place cnd i se face fric. Ji apoi*
nici nu a renunat s$l caute pe :ein9el. 5ste cert c el este cel care a uneltit
uciderea lamei. Don Federico este nebun de furie i i s$a plns maiorului.
Eac9 3ambell ncepu s se %ndeasc la un e"entual transfer ntr$o ar mai
ci"ili)at. Doctorul Gordon era subtil i periculos ca o cobr. 5ra imposibil de
de)lipit din scaunul su. 5ra implicat n toate uneltirile 2osnice ale lui Gome). 5l
era cel care trebuia s le e-plice doamnelor pe care Gome) le dorea c urma s se
ntmple ce"a ru soilor lor dac nu se pre)entau dup$amia)a fr c#iloi pe ele
la controlul politic.
6aiorului nu$i plceau deloc eforturile inutile. 'umrul boli"iencelor care
fuseser t"lite n acest fel acolo sub statuia lui Simon +oli"ar depea orice
limit a ima%inaiei. 3nd ale%ea s se rela-e)e cu acest fel de distracie*
subordonaii si spuneau e"entualilor "i)itatori c eful se afla n mi2locul unui
intero%atoriu de %radul trei,
D =nde "rei s a2un%ei> adu% cu 2umtate de %ur 3ambell.
Gordon suspin(
111
D /reau s " fac s nele%ei c maiorul este foarte n msur s opreasc
toat operaiunea n curs dac nu$i oferii un moti" de satisfacie.
Se a2unsese acolo unde trebuia. Janta2ul i corupia erau cele dou mame ale
+oli"iei. Eac9 3ambell ncerc s$i limpe)easc mintea. &otul ncepea din nou.
3e putea oare s fac maiorul %ras i napoiat mintal> &rebui s recunoasc* date
fiind meandrele politicii boli"iene* c nu tia mai nimic. .sta si%ur. Gome) nu era
a%reat. Dar cei care l urau nu erau pentru moment la putere.
D Ji care ar fi ideea dumnea"oastr %enial> ntreb el cu destul ironie
pentru a putea produce un feed$bac9.
D .#a* suntei si%ur c nu a"ei nici un moti" de %ri2.
3u preci)ie* ncepu s e-plice cum se %ndise s scape de 6al9o. Eac9
3ambell se concentr i ascult. Se %ndea bine* dar cu toate acestea nu %sea nici
un moti" din cau)a cruia planul s fi dat %re. Desi%ur* %ri2ile puteau e-ista
oricnd* dar operaiunea reuit putea oferi credit. Se aplec deasupra biroului i
croncni cu "ocea sa r%uit.
D .scultai bine* Gordon. .st)i nu ai "enit aici i nici nu mi$ai "orbit de
aceast problem. Dac "ei susine contrariul* 2ur acum* pe capul cui "rei
dumnea"oastr* c "ei fi trimis n Panama. .cum* afar* s nu " mai "dG
Satisfcut* doctorul Gordon se ridic* l salut pe Eac9 3ambell din cap i iei
din birou. Se nele%eau mereu cnd se ntlneau* pentru c semnau ntre ei.
4
4 4
&remurnd de furie* Flaus :ein9el i fcea "ali)a. =a se desc#ise i de)"lui
silueta bine fcut a lui Don Federico. !nima lui :ein9el btea din ce n ce mai
repede. .fi un surs pe %ura sa mare i spuse(
D Glumii* nu$i aa* :err Sturm>
Don Federico l pri"i ca i cum n$ar fi e-istat.
D 'u %lumesc deloc* rspunse el n %erman. / dau o 2umtate de or pentru
a o ter%e de aici unde nu "ei mai clca niciodat. .i trdat fr demnitate
ncrederea prietenilor notri. Din cau)a dumnea"oastr* documente de foarte mare
importan au a2uns pe mna dumanilor notri,
Flaus :ein9el ls capul n 2os(
D :err Sturm* se ru% el* aceste documente nu erau c#iar att de importanteG
5i tiau de2a toate acestea.
D .tunci m$ai minit* ip fostul maior SS. 6i$ai spus ntotdeauna c deii
documente importante* pe care "a trebui s le ne%ocie)i dac cine"a dorea s$i ia
"iaa,
Flaus :ein9el tcu. 'u mai a"ea nimic de )is. 3ellalt "oia s scape de el. Ji
mai ales s o i pstre)e pe 6onica. .sta i ddea o stare ciudat* dar nu
ndr)nea nc s reacione)e* s spun ce"a. Poate c urma s mai aib ne"oie de
influentul Don Federico,
D 3e pot s mai fac> se smiorci el.
112
n faa acestei umiline* Don Federico se simi mrinimos.
D !$am "orbit de tine %eneralului .ruana. 5l deine o suprafa cu c#inin n
e-ploatare unde "a accepta s te an%a2e)e. .sta se afl la +eni. .colo* nimeni nu
"a "eni s te caute. Pn atunci* doctorul tu este de acord s te adposteasc n
4a Pa). i cunoti casa din Florida. &e "ei simi acolo ca un coco n puf.
+rusc* Flaus :ein9el simi pericolul.
D :err Sturm* ntreb el* de ce nu suntei de acord s m inei dumnea"oastr
acum i aici> 4a ferm sunt n si%uran.
c#ii cenuii$albatri ai e-$colonelului SS sclipir.
D Pentru c eti un porc imprudentG .u omort$o pe 03antouta1 din cau)a ta.
D Foarte bine* spuse :ein9el* i "oi cere atunci 6onici s "in cu mine.
/ru s ias din camer* dar Don Federico i se ae) n cale. .poi* cu o "oce
subire* :ein9el se puse pe )bierat(
D 6onica* 6onicaG
Don Federico ncerc s$l fac s tac* dar acesta i scp. 6asi"ul %erman i
suci apoi mna i l lipi cu capul de perete. :ein9el continua ns s stri%e(
D 6onica* 6onicaG,
Don Federico re%reta c nu a"ea un pistol. Se au)ir pai pe scri i "ocea
n%ri2orat a 6onici !)Kuierdo care ntreb(
D 3e se ntmpl* Federico>
D .cest porc nu "rea s plece de aici i amenin c "a face scandal.
6onica se uit lun% la omul de care fusese odat ndr%ostit i din cau)a
cruia soul ei murise. Se nroi* se nfurie i i pierdu irul "orbelor.
D Spune$i c "rei s "ii cu mine* )bier :ein9el pe un ton ascuit. Spune$i
acestui nenorocit care "rea s m dea pe mna e"reilor.
.meit de furie* Don Federico l i)bi puternic cu capul de perete. 6onica nu se
clintea. ."ea o sen)aie de %rea. /ocea ascuit i fcea s "ibre)e timpanele.
'u mai suporta toat aceast "iolen. Scena cu Fat#er 6us9ie reuise s o
scrbeasc. ."ea nc n nri mirosul de la mnstire. Pe ln% asta* Flaus
:ein9el o 2i%nise teribil atunci cnd i napoiase cei cinci)eci de mii de dolari. .r
fi trebuit atunci s$i po"esteasc totul lui Don Federico.
De aici decur%ea o ntrea% dram.
Dac ar fi fost sin%ur* l$ar fi urmat pe Flaus :ein9el. Din mil. Dar era acolo
Don FedericoO corpul su osos* penisul lui neobosit* cicatricea pe care$i plcea s
o atin% cu de%etul.
Se ntoarse i o lu la fu% n sus pe scri* pentru a nu mai au)i ipetele. Don
Federico l lu pe Flaus :ein9el de bra.
! 1os, schnell5
3ellalt se ddu btut. Pn$n ultima secund* sperase c 6onica nu$l "a
prsi. Federico era mult mai puternic dect elO l ls la parter i l a"erti)(
D 'u "reau ca aceti chulos s ne "ad btndu$ne. .tunci* n numele
Fu#rerului* i cer un pic de demnitate.
113
Fu#rerul, de mult nu se mai %ndea Flaus :ein9el la asta. 5ra o lume
disprut* uitat* rene%at. n faa imensitii inuturilor unde se afla* fu brusc
cuprins de panic. 3e urma s de"in n aceast ar ostil i rece* unde abia c se
putea respira>
D Dar cum "oi a2un%e n 4a Pa)> %emu acesta.
Don Federico surse sardonic.
D .i picioare* deci poi s mer%i pe 2os* nu> =nii dintre oamenii mei de pe
frontul de 5st au mers i dou mii de 9ilometri pe 2os. Pelerinii se ntorc din
3opacabana, 'u te "ei simi deloc sin%ur,
l domina din toate punctele de "edere. Flaus :ein9el simi c nu mai a"ea
nimic de )is. Se uit o ultim dat n urm pentru a o "edea pe 6onica* dar
boli"ianca se ascundea. Se ndeprt ncet* mer%nd pe aleea lar% str2uit de
copaci. 3te"a sptmni mai de"reme sosise acolo. ncon2urat de solicitudinea i
de %ri2a lui Don Federico* alturi de o femeie frumoas care renunase la tot
pentru el. .tunci era la adpost de cei care i doreau rul.
Din cau)a unui imbecil idealist care i b%ase nasul n "iaa lui* totul se
nruise.
.2unse n osea e-act n momentul n care trecea un autobu). /e#iculul
ncetini* dar Flaus :ein9el nu ntinse mna s$i fac semn s opreasc. i era prea
mare ruine ca el* un %erman* s se amestece cu femeile i brbaii chulo murdari
i transpirai.
6latinile de pe ln% lacul &iticaca nu erau dect la )ece minute de mers pe
2os. ! se fcu poft s se scalde n apa n%#eat. Dar nu era n)estrat pentru a
muri, 3u "ali)a n mn se ndrept ntr$un sfrit ctre 4a Pa).
4
4 4
D Doi oameni de la control politico "or s " "orbeasc* domnule.
Flaus :ein9el e)it. 6edicul nu era acolo i se %sea sin%ur n casa de la 3aile
6an 3espedO fu tentat s spun c nu "oia s$i "ad sau s mint. Dar ser"itorul
prea #otrt.
D 6 duc* spuse.
Se pri"i n o%lind i aceasta i de)"lui ima%inea trsturilor strmbe* a
prului rar* a unei %uri amare. 3e surpri) neplcut urma s mai aib> Doar
Fat#er 6us9ie putuse s$i produc una destul de mare i s$i fi-e)e un etalon
destul de ridicat. 'u a"usese cu"inte de repro.
'u putea s ias din ar. Saltelua de bancnote l mai ncl)ea. 3inci)eci de
mii de dolari erau o sum mare.
Doi oameni n ne%ru* cu costume ponosite* ateptau n #ol. Doi uci%ai de la
control politico. 3el mai n "rst bi%ui o fra) ambi%u n care era "orba despre
maiorul Gome)* de un ordin precis* imperati"* o con"ocare ur%ent,
Flaus :ein9el se n%ri2or. n %eneral* maiorul Gome) i telefona pur i
simplu. Se simea c protecia pe care i$o oferea Don Federico dispruse. /orba
114
umbla repede n 4a Pa),
Dintr$o dat* poliistul indic spre partea stn% a curelei sale* ctre o perec#e
de ctue.
D 3e este cu toat po"estea asta* neispr"itule> ntreb el sec.
l apucase pe poliist de re"erul "estonului i l scutura.
3ellalt se ndeprt puin* "e-at i cu un aer seme.
D 'u a"ei dreptul s m insultai* domnule.
Furios i ne#otrt* Flaus :ein9el e)it.
D +ine* s mer%em* fcu el furios.
3u capul aplecat* se urc n Fordul "ec#i. Poliitii nu scoaser o "orb* tot
drumul simindu$se 2i%nii.
Flaus :ein9el se mai liniti cnd a2unse la 6urillo. 5ra o secie de poliie ca
multe altele din care mai ")use. n faa biroului lui Gome)* cei doi %ardieni ai si
se ae)ar de$a stn%a i de$a dreapta lui.
4
4 4
Sudoarea cur%ea pe fi%ura lui Flaus :ein9el. Pentru a mia oar* se uit spre
ua maiorului :u%o Gome). Se perindaser pe acolo "reo dou)eci de persoane*
de trei ore de cnd atepta. !nima i btea ntr$un ritm foarte alert.
Pentru a )ecea oar se ridic i l ntreb pe funcionarul din faa lui(
D 6aiorul tie c sunt aici>
+rbatul mormi ce"a fr urm de amabilitate i :ein9el se ae) din nou pe
scaun. 'iciodat nu i se ntmplase s fie tratat astfel de boli"ieni.
=a biroului se mai desc#ise o dat. De aceast dat i fcu apariia c#iar
Gome). Pri"irea lui alunec n treact peste :ein9el de parc nici nu l$ar fi ")ut.
D Poftii$l imediat nuntruG ordon el unui soldat.
.cesta din urm i fcu semn lui :ein9el. Germanul se %rbi s intre n birou*
cu mna ntins pentru a i$o strn%e pe a maiorului.
:u%o Gome) i reluase de2a locul n fotoliu. Fi%ura lui era impasibil i
%ra". Tinea n mn o bucat de carton alb pe care o mototolea.
D Sunt foarte plictisit de dumnea"oastr* spuse el. Foarte plictisit.
Flaus :ein9el simi fiori reci. 6aiorul l tutuia de obicei. Se ntlniser adesea
la reuniunile 3lubului .utomobilistic. ncerc s nu par speriat.
D 3e se ntmpl>
+oli"ianul i art bucica de carton.
D .mericanii ne$au dat amprentele dumnea"oastr. .cum* tiu c m$ai
minit atunci cnd ai cerut paaport boli"ian. 3#iar " numii Flaus :ein9el.
.mprentele di%itale se potri"esc.
n faa unei asemenea ipocri)ii* neamul se abinu din rsputeri s nu urle. 3a
i cum Gome) nu ar fi tiut niciodat c numele lui este Flaus :ein9el. ;seser
mpreun n )iua n care Flaus* luat de butur* i po"estise despre trecutul lui
na)ist la 3lubul German. Se #otr s nu se a%ite* ci s )mbeasc.
115
D .sta nu e de prea mare importan* spuse el* din moment ce oficial sunt
mort. 6ulumit dumnea"oastr* 5-celen.
&itulatura nu$l mic cu nimic pe Gome).
D 5-ist acum oameni care tiu c nu suntei mort* spuse maiorul n
continuare. Se poate isca un scandal dintr$un moment ntr$altul. Dac france)ii
sau israelienii cer ca prob e-#umarea* nu "om putea s$i refu)m.
Flaus :ein9el nu rspunse. 3a i cum boli"ienii nu fceau ce "oiau pe
teritoriul lorG Generalul 4aurelesto murise dup ce i se trseser aptespre)ece
%loane n corpG 6edicul le%ist declarase o moarte accidental* nclcndu$i etica
profesional i 2urmntul de dou ori,
D 3e "ei face>
+oli"ianul oft.
D Flaus* eu sunt prietenul dumnea"oastr toat "iaa* pn la moarte. Dar
ordinele %eneralului* ministrul de !nterne Sanc#o 3olon* sunt foarte clare( trebuie
s " rein i s " predau acelora care " caut. . face altfel ar nsemna o pat ce
nu se poate spla pe onoarea +oli"iei i ar risca s ruine)e %loria etern a lui
Simon +oli"ar* 5l 4ibertador.
6cinat de aceast fra)eolo%ie pompoas* Flaus :ein9el protest(
D Dar dumnea"oastr ni" ai declarat c sunt mortG
D /oi recunoate c am fost forat* spuse cu durere Gome).
D Dar Don Federico se "a n%ri2ora, pentru,
D Don Federico nu "a a"ea de ce s$i fac %ri2i.
5ra foarte clar. Flaus :ein9el i simea creierul parali)at de panic. De
aceast dat se afla la captul cltoriei sale. i trecur prin faa oc#ilor toi
oamenii pe care$i torturase i$i omorse odinioar. 3t de tare l de)%usta acum
e-presia de pe feele lor de dobitoace #ituiteG .cum era e-act ca ei.
D 'u este posibil* spuse el. 6 "or b%a la nc#isoare dou)eci de ani. Sau
m "or omor. Domnule maior* ai fost ntotdeauna prietenul meu* trebuie s m
a2utai.
Gome) oft din nou* de aceast dat mai apsat,
D . "rea din tot sufletul* dar nu sunt atotputernic. 6inistrul,
D 6inistrul are i el un suflet,
D 5-ist o dram n "iaa sa* spuse Gome) dup cte"a clipe de tcere. fat
bolna". Pleac mine n Statele =nite s o n%ri2easc. 'u prea are bani s
continue tratamentul acolo,
Flaus :ein9el i re%si ntr$o clip sn%ele rece. Se a2unsese la partea cea mai
important.
D . putea eu s$l a2ut pe 5-celena Sa 3olon. Dar cu cinci mii de dolari* nu
mai mult.
6aiorul se uit la el cu se"eritate.
D 'ici n$a ndr)ni s$i transmit o astfel de ofert 5-celenei Sale. .r fi
umilitor.
116
Flaus :ein9el se simi ncolit. 3u totul i cu totul* paaportul boli"ian nu$l
costase dect ase sute de dolari. +ineneles* de atunci crescuse i inflaia* dar
totui,
D 'u sunt un om bo%at* se plnse el. Jtii foarte bine* domnule maior.
D 6inistrul mi$a spus c are ne"oie de cinci)eci de mii de dolari* spuse
Gome) pe ton confidenial. &rebuie s mai aib %ri2 ci"a ani de fiica sa.
Sn%ele ncepu s$i circule iari cu repe)iciune n creierul lui :ein9el. Don
Federico trncnise i Gome) "oia acum totul. 'ici nu se punea problema s mai
ne%ocie)e* din moment ce maiorul tia tot.
'er"os* i trecu mna pe frunte* ncercnd mcar s sal"e)e aparenele.
D /oi ncerca s fac acest efort* murmur el. &rebuie s "nd tot ce am pentru
a strn%e aceast sum.
6aiorul Gome) aprob %ra" i se ridic.
D 3red c %eneralul "a fi mai sensibil dup aceast ofert a dumnea"oastr.
Suntem prietenii dumnea"oastr. Dac este de acord s ne asumm
responsabilitatea de a continua s pretindem c suntei mort* "oi fi bucuros s "
transmit asta. 6ine s fii la orele patru n biroul meuG
De aceast dat i strnse mna. :ein9el se %ndi cu amrciune c aceast
strn%ere de mn "alora cinci)eci de mii de dolari.
D S " fie clar* sublinie maiorul* nu suntei autori)at s prsii 4a Pa)$ul.
Suntei sub 2urisdicia i protecia le%ilor boli"iene.
Ji a celor cinci)eci de mii de dolari.
&oate ca toate* Flaus :ein9el respir uurat cnd se re%si mai tr)iu n piaa
6urillo. +ineneles* pierdea cinci)eci de mii de dolari* dar asta urma s$i asi%ure
securitatea pentru un moment* sau mcar tria cu aceast impresie.
117
3apitolul 5*II
D 4$a %sit pe ;aul* opti 4ucre)ia.
6al9o o pri"i pe Eosep#a i obser" c aceasta nu prea prea mulumit de
re)ultatul cercetrilor sale. .cum* maiorul Gome) era ultimul obstacol ntre el i
Flaus :ein9el. n mod straniu* ecle)iastul nu se plnsese poliiei* )iarele declarau
c fusese atacat de nite necunoscui care ncercaser s$l 2efuiasc.
2resencia i <ltima 6ora modificaser acest act odios aducnd aminte de
atentatul a crui "ictim fusese prelatul cu cte"a luni n urm.
6al9o inteniona s$l "i)ite)e el nsui pe Don Federico pentru a$i nmna
documentele cu care l anta2a Flaus :ein9el i s$l pri"e)e pe acesta din urm de
a2utorul lui. Dar nainte de asta "oia s$l nlture pe Gome).
D =nde este ;aul> ntreb 6al9o.
Eosep#a semna din ce n ce mai mult cu un pian2en imens.
D De acolo de unde este nu prea " mai poate fi de folos* )ise aceasta.
6al9o se cutremur.
D 5ste mort>
Eosep#a ddu din cap.
D 'u* la nc#isoarea San Pedro* secia 4inos. 6aiorul Gome) l$a arestat
pentru o crim mai "ec#e. /rea s scape de el i n nc#isoare este mult mai
simplu,
Dar cum s caute un om ntr$o nc#isoare boli"ian>
i mulumi Eosep#ei i o scoase pe 4ucre)ia din butic.
D Pare imposibil s l cutm n nc#isoare* suspin el.
D DelocG )ise 4ucre)ia. 6er%em acoloG
D n nc#isoare>
+oli"iana )mbi(
D San Pedro nu este o nc#isoare ca toate celelalte, .m fost de2a acolo de
cte"a ori s$mi "d nite prieteni. Dac ai bani poi obine orice. Pri)onierii au
c#eile de la celulele lor i le pot mobila dup %ustul lor* nu au un re%im strict i au
dreptul s primeasc "i)ite con2u%ale* 2oia i duminica. Ji dac se nele% bine cu
directorul pot s primeasc "i)itele i ale soiei i ale amantei* n )ile diferite*
bineneles,
5 ne"oie doar de muli pesos.
4
4 4
4ocotenentul de %ard de la nc#isoarea San Pedro era mbrcat cu o manta
"erde creia i lipseau 2umtate din nasturi. 3u minile n bu)unare* o asculta pe
4ucre)ia po"estindu$i cum strlucitul 2urnalist strin care o nsoea au)ise de
118
nc#isoarea model i dorea s o "i)ite)e. +ineneles fr s piard timp cu
formalitile,
D Domnul este american> ntreb acesta.
D 'u* france)* mini 4ucre)ia.
&imp de cte"a minute e"oc Parisul* oraul luminilorG
Femeile frumoase i Sacre$3oeur. .poi 4ucre)ia atac din nou. +oli"ianul
fcu un %est de neputin.
D 5ste imposibil* nu pot s las un strin s intre n San Pedro. De altfel*
trebuie s plec imediat i cel care m nlocuiete este mult mai se"er. &rebuie s
mer% la Santa$3ru)* cci mine se mplinete un an de la moartea mamei mele.
D S se odi#neasc n pace* inter"eni pios 4ucre)ia care nele%ea c* pn la
urm* cel din faa ei a"ea s cede)e.
D .min* )ise locotenentul. mi lipsesc opt)eci de dolari pentru a face aceast
cltorie. 6ama mea a murit de srcie.
D Dou)eci de dolari* nu mai mult* )ise 4ucre)ia.
D / mulumesc* spuse locotenentul. Pentru dumnea"oastr* "oi nclca
le%ea.
+% bancnota n bu)unar i ddu un ordin. Pa)nicul care supra"e%#ea
re%istrele n care erau notai "i)itatorii* cu un ce calibru HA la ndemn* se ridic
i o perc#e)iion sumar pe 4ucre)ia. Dumne)eu tie de ce* 6al9o scp de
aceast formalitate.
.poi locotenentul desc#ise un lact imens care era prins la prima poart a
nc#isorii i le fcu semn s !ntre. Galant* o lu pe 4ucre)ia de bra. nc#iser
%rila2ul n spatele lor. 6al9o i spuse c se 2ucau cu focul, Din e-terior*
nc#isoarea San Pedro era o cldire coc#et* ptrat* cu "edere spre piaa Sucre.
!nteriorul era imens i foarte drpnat. nc#isoarea se mprea n mai multe
sectoare* fiecare a"ea un eta2 cu %alerii e-terioare din lemn. !ci i colo* pri)onierii*
spri2inii de balustrada putre)it* contemplau "i)itatorii cu curio)itate. =n fluierat
strident ntmpin picioarele 4ucre)iei.
btrn i atinse cu un co %reu. 4ocotenentul se aplec spre 6al9o(
D .ceea de acolo i$a omort soul la 3oc#abamba i l$a tiat n buci ca s
fac din el crnai pe care s$i "nd n pia. Se ocup de cantin. 'u i cumpr
niciodat nimic.
D Sunt multe e"adri> ntreb 6al9o(
+oli"ianul ridic pri"irea spre %ardul de )id nalt de ase metri* fr srm
%#impat.
D 6ulte* suspin acesta. Dar sunt muli i cei care rmn dup ce i termin
pedeapsa pentru c le este bine Deci pentru administraie ies ntotdeauna la
numr,
Se apropie de o u* ciocni i desc#ise. ntr$o celul de patru metri pe patru*
cu pereii deteriorai acoperii de postere* un brbat ae)at pe 2os suda buci de
fier. 4n% el era o %rmad de camioane de 2ucrie. i )mbi locotenentului i i
119
continu munca. n spate se "edeau un pat i cte"a boarfe.
D .cesta* e-plic locotenentul* trebuia s plece de doi ani* dar m roa% s l
las acolo. n satul lui nu are ce s lucre)e i doarme sub cerul liber. .ici are un
acoperi deasupra capului* cti% ci"a pesos i poate s$i plteasc o femeie
din cnd n cnd.
!eir. 3iudat nc#isoare. Dup ce cotir de mai multe ori* a2unser ntr$o
)on coc#et* cu cte"a straturi de flori. &oate uile erau nc#ise cu lacte enorme
i "opsite n culori desc#ise.
D .ici este secia 4inos* anun mndru locotenentul. 5ste cea mai bun. .ici
sunt nc#ii cei bo%ai i cei periculoi.
D .ici se afl i ;aul Marquese? ntreb 4ucre)ia.
+oli"ianul i arunc o pri"ire uimit.
D l cunoatei>
D .m fcut o anc#et despre :igrii i Marqueses, cnd eram 2urnalist. 6i$ar
plcea s$l re"d.
3ellalt fcu o %rimas.
D 'u "a dori s " "ad. 'u "rea s "ad pe nimeni. =itai* celula lui este cea
cu ua albastr,
D De ce nu "rea s "ad pe nimeni>
D 'u tiu. Se pare c i este team. 3rede c cine"a "rea s$l omoare.
Se opriser n faa uii lui ;aul( 4ocotenentul ciocni n ua nc#is(
D ;aul* este aici un domn strin care "rea s te "ad.
;spunsul "eni prin ua nc#is(
D PlecaiG
De)olat* locotenentul ddu din cap.
D /edei* nici mcar la cantin nu se duce sau la tele"i)or. De cnd este aici
nu l$am ")ut niciodat afar* nu este sntos.
6al9o de"ora cu pri"irea ua din faa sa. Soluia problemei sale se %sea poate
n spatele acelei ui.
D .m o idee* spuse acesta.
4u din bu)unar o bancnot de o sut de dolari i o rupse n dou. Pe una
dintre buci scrise n spaniol(
0Desc#idei. .m "enit s " sal"e) de maiorul Gome).1
.poi strecur pe sub u 2umtatea de bancnot* sub pri"irea ameit a
locotenentului.
&imp de cte"a secunde nu se ntmpl nimic. .poi se au)i un scrit i ua
se desc#ise. 6al9o intr primul.
4
4 4
Sute de pac#ete de i%ri %oale acopereau )idurile i printre ele afie cu femei
%oale. =n pat imens cu baldac#in ocupa aproape toat suprafaa ncperii.
;aul era n picioare ln% pat. ."ea un chip rotund ine-presi"* cu oc#ii reci i
120
fruntea n%ust. Pe trunc#iul puternic se mula un tricou de nailon albastru. 3u
picioarele deprtate inea n mna dreapt un pumnal scurt* cu lama ori)ontal.
&otui* n ciuda acestei atitudini amenintoare transpirase de team.
D 3e dorii>
D S " "orbesc* spuse 6al9o.
D 'u naintai* amenin ;aul.
D / las* spuse locotenentul* am treab.
.cesta dispru discret. Deci brbatul din faa sa era cel care i ucisese cu
slbticie pe btrnul !)Kuierdo i pe amanta lui. 6al9o i aminti de cada"rul cu
%tul tiat.
D De ce " temei> ntreb acesta.
;aul i fi-a ca i cum nu nele%ea.
D 3ine suntei dumnea"oastr> mormi el. 3e dorii>
D / "reau binele* spuse 6al9o fr s$i ascund de)%ustul. / "oi oferi
destui bani pentru a " a2uta s e"adai* dac m a2utai.
3riminalul se destinse imperceptibil. Spri2init de )id i pstr pumnalul n
mn dar nu se mai pre%tea s sar la atac. 6al9o scoase din bu)unar un teanc de
bancnote de o sut de dolari i i art lui ;aul.
D Sunt %ata s " pltesc scump* dac mi spunei c l$ai omort pe Don
!)Kuierdo din ordinul maiorului Gome).
;aul ddu din cap ncet cu oc#ii fi-ai pe bani apoi spuse ce"a n aimara.
D 'u el a fcut asta* traduse 4ucre)ia.
D Spune$i c tim c el a fost.
4ucre)ia "orbi mult n aimara. ;aul contempla podeaua murdar. 3nd aceasta
se opri ;aul scoase dou cu"inte.
D /rea s plecm* spuse ea. Q.du% n en%le)( i este team de noiR.
D Jtiu c maiorul Gome) a dat ordin s fii omort mine* spuse 6al9o. /or
"eni aici n celula ta i te "or mpuca. 'u "ei putea s faci nimic. 4ocotenentul
mi$a spus.
ful%erare de panic i se citi n oc#ii ne%ri de uci%a.
D 6aiorul Gome) este prietenul meu* spuse acesta pe un ton nesi%ur.
D Dac era prietenul tu* l ironi) 6al9o* nu ai fi fost aici. &e$a nc#is ca s
te omoare pentru c i$ai fcut anumite ser"icii, Sunt ultima ta ans, Dac
nu,
D 6inii* bi%ui ;aul.
Se ndrept spre 6al9o cu cuitul n mn pre%tit s$i perfore)e rinic#iul.
.cesta se ddu napoi.
D .dio* ;aul* m "oi ru%a pentru tine,
n momentul n care nc#idea ua* ;aul ntreb(
D De ce facei asta>
6al9o se ntoarse.
D .m o afacere de re%lat cu maiorul Gome)* spuse acesta simplu.
121
5-presia feei lui ;aul se sc#imb. =n fel de )mbet i apru pe bu)ele %roase
i ls cuitul n 2os. 6al9o "orbea pe limba lui.
D De ce "rei s$l trde) pe prietenul meu Gome)* homre?
D Pentru c nu ai de ales. Dac refu)i* mine "ei fi un om mort* spuse 6al9o.
;aul se %ndea cu fruntea ncruntat. 5ra si%ur c acest strin spunea ade"rul*
c Gome) "oia s scape de el* c i fcuse prea multe ser"icii. 3el mai bine risca
s stea )ece ani ntr$o nc#isoare ade"rat unde nu "a a"ea pat sau femei.
'u a"ea bani s e"ade)e* ci doar cte"a sute de pesos.
D .m ne"oie de o mie de dolari ca s e"ade)* spuse acesta.
5"adarea nu costa mai mult de dou sute de dolari. .poi "a pleca n Peru. =n
om ca el a"ea ce face n 4ima.
6al9o nu e)it.
D De acord* i dau o mie de dolari* dar "reau o declaraie scris cu detalii.
;aul i arunc pumnalul pe pat i i ntinse mna.
D .F.
De)%ustat* 6al9o i$o strnse. 3e meserieG 5l un prin de sn%e* o .lte
Serenissim* s strn% mna unui uci%a de ultim spe, Strmoii lui se
rsuceau n mormnt,
Din fericire* meseria lui era purificat de pre)ena continuu a morii.
D &rebuie s ncepei s scriei imediat* i e-plic 6al9o. /reau s tiu e-act
cum "$a spus maiorul Gome) s$l omori pe !)Kuierdo.
;aul )mbi cinic.
D 6i$a spus doar s$l omor* c nimeni nu$mi "a face probleme i mi$a dat o
mie de pesos. Dar nu "oi scrie nimic aici* este prea periculos.
4ucre)ia inter"eni(
D 3nd "rei s e"ade)i>
D n seara asta. ntre )ece i unspre)ece.
D Perfect* spuse 6al9o. l "om atepta n faa nc#isorii pentru a$l conduce
ntr$un loc si%ur.
+rbatul asculta ncruntat.
D /reau s mer% n Peru* spuse acesta.
D 6ai tr)iu* spuse 6al9o. Sau nimic nu mai este "alabil.
4u cea de$a doua 2umtate din bancnota de o sut de dolari i alte dou
bancnote ntre%i i i le ntinse lui ;aul. .poi rupse apte bancnote de o sut n
dou i i ddu lui ;aul 2umtile din partea stn%.
D / "om atepta n piaa Sucre ncepnd cu ora )ece. /ei a"ea i celelalte
2umti cu condiia s "enii cu noi.
;aul ascunse biletele. 'iciodat n "iaa lui nu mai ")use atia bani.
D Pe desear* spuse acesta. 6asta luego.
4ucre)ia iei prima din celul.
D /a ncerca s ne pcleasc* spuse 6al9o. /a trebui s fim foarte ateni din
momentul n care "a a"ea i celelalte 2umti.
122
4ocotenentul i atepta aproape de %rila2ul de la intrare* "orbind cu un deinut.
D Suntei mulumit de "i)it* domnule> ntreb acesta.
D ncntat* l asi%ur 6al9o* a"ei cea mai frumoas nc#isoare din lume.
D Facem ce putem* spuse modest boli"ianul.
ncepea s plou din nou.
6al9o se ru% ca maiorul Gome) s nu se %rbeasc.
;aul a2unse n colul )idului "ec#i respirnd %reu. 'ici mcar nu trebui s$l
plteasc pe %ardianul$ef* aa cum pre")use. Santinela de %ard fcuse
imprudena de a se ntoarce cu spatele i i nfipsese cuitul att de puternic n
spate nct lama se rupsese.
.poi ci"a chulo l a2utar s fu% prin "ec#ile ateliere. l costase n total o
sut de pesos. =ci%aul cercet calm locul. 3um trse cada"rul n celula sa* nu
a"eau s$i dea seama imediat de e"adarea lui. Dar era nelinitit. :u%o Gome)
a"ea informatori peste tot. Iri o main parcat ln% nc#isoare n care nu era
dect o sin%ur persoan. recunoscu pe fata brunet.
;aul ocoli maina i desc#ise brutal portiera* dup care se arunc pe scaunul
din fa. 4ucre)ia tresri i i nbui un stri%t. ;aul ntreb tensionat(
D =nde sunt dolarii>
4ucre)ia b% mna n bu)unar i i ntinse 2umtile de bancnote. i
re"enise. ;aul numra a"id bancnotele. 'u fcuse nici un plan* dar trebuia s
acione)e repede.
D =nde este brbatul> ntreb el.
D 'e ateapt n casa unde "om mer%e.
;aul )ri n semintuneric picioarele descoperite ale boli"ienei. 5ra la fel de
e-citant ca i 3armen.
4ucre)ia porni motorul.
D .teapt* mormi ;aul "reau s fiu si%ur c am numrat bine.
+% mna dreapt n bu)unar ca s ia biletele i restul se petrecu foarte
repede. lo"i cu mnerul cuitului pe 4ucre)ia* ameind$o. Din fericire* ;aul
trebui s se ntoarc s o lo"easc. Fr s scoat un cu"nt o apuc de %t cu
mna stn%.
n momentul n care se aplec s i nfi% cuitul* ea"a pistolului i se lipi de
urec#e.
D 4as cuitul* i ordon 6al9o.
'u mai spuse nimic* dar ;aul simi din tonul "ocii c l$ar fi ucis dac era
ne"oie. ;e"eni n po)iia iniial i ls cuitul s cad 2os.
6al9o* care sttuse %#emuit* se ridic complet i spuse pe un ton %lacial(
D Suntei ntr$ade"r o bestie,
;aul nu rspunse* furios c i ratase lo"itura. .tepta alt oca)ie. 6al9o i
aps i mai tare pistolul pe ceaf.
D Dac ncercai s fu%ii* " omor* dac refu)ai s semnai* " omor i dac
ncercai s facei ce"a mpotri"a noastr* " omor. .cum* "rei s "enii cu noi s
123
dai declaraia>
D =nde mer%em>
D ntr$un loc n care "ei fi la adpost de maiorul Gome).
D +ine* bombni uci%aul. Dar* tii* nu "oiam s o ucid* doar s o sperii.
4ucre)ia i arunc o pri"ire dispreuitoare.
Demar i se ndrept spre partea de 2os a oraului. 3u minile pe %enunc#i
;aul nu mai mica.
4
4 4
6al9o "ru s "ire)e pe bule"ardul 4ibertador unde se afla Jcoala militar*
cnd ")u un 2eep parcat de$a lun%ul drumului. 'u a"u timp dect s frne)e
pentru a e"ita coli)iunea.
+rbai n uniforme i cu puti ieir din ntuneric i nu a"u timp s pun nici o
ntrebareO cine"a desc#ise "iolent portiera i i luminar faa cu o lantern.
D !eii* ordon o "oce n limba en%le).
3um nu se mic l lu de #ain i l scoase brutal afar. 3)u pe 2os n
mi2locul unui cerc de soldai. !mediat l ridicar i l le%ar* mpiedicndu$l s se
)bat. 3um maina sa rmsese n mi2locul str)ii un soldat se urc la "olan i o
parc.
D .2utorG stri% 6al9o. .2utorG
Spera s re"olte ocupanii mainilor care l urmau dar nimeni nu se mic.
perdea de soldai se interpuse ntre cei de pe strad i el. Sla" Domnului c nu
luase cu el declaraia lui ;aul semnat cum trebuie la fiecare pa%in. 4ucre)ia o
pstrase la ea* dormind n "ila linitit* locuit de Da"id i Samuel* a%enii
israelieni.
'u simi lo"itura care l adormi* picioarele i se nmuiar i totul se ntunec.
124
3apitolul 5*III
6al9o se tre)i cu un sentiment ciudat( nu l durea nimic* era c#iar puin
euforic* cu capul e-trem de uor* dar i se prea c inima i bate cu dou sute de
pulsaii pe minut* un ritm inuman.
5ra ntins pe un pat* ntr$o camer care semna cu o celul( dar nu erau %ratii
la ferestre. /edea cerul albastru i un "rf dintr$un munte. ncerc s se mite i
reali) c era le%at fedele de pat cu nite c#in%i de pn) i un fel de cma de
for.
=itndu$se cruci ")u aparatul ciudat pus pe faa lui( un fel de ca%ul care i
acoperea nasul i %ura. Scutur din cap pentru a ncerca s scape de el* dar nu
reui. 5ra un sac de piele le%at foarte bine.
;espir profund i simi imediat cum un %ust acru i rece i nepa nrile.
;espir nc o dat i simi aceeai furnictur. Se simea din ce n ce mai bine i
a"ea impresia c i aude btile inimii. Se ntreb unde era* dar fr s$i fie
team.
Sin%urul lucru care l intri%a era furnictura.
4ucre)ia* ;aul* Flaus :ein9el* toate acestea preau foarte departe* n alt
lume. 'u$l interesau. Se simea foarte bine.
Se scufund ntr$o semitoropeal i nc#ise oc#ii. De fiecare dat cnd respira
profund simea aceeai furnictur n nri. +rusc reali) ce era( cocain.
Detaarea lui era cea a morii. /oiau s$l omoare ncet.
6ult mai tr)iu* ua care se desc#ise l smulse* din toropeal. =n necunoscut
n uniform se aplec asupra lui ridicndu$i pleoapele pentru a$i e-amina pupilele*
apoi i lu pulsul. 6al9o ncerc s$i "orbeasc dar din cau)a mtii de piele nu
scoase dect un mormit. +rbatul l fi- ca i cum ar fi e-aminat o insect*
scoase un scule cu pudr alb din unul din bu)unarele uniformei sale i l "rs
n sculeul de piele care i strn%ea nrile. 6al9o i spuse c semna cu un cal
cruia i se ddea o"),
'ecunoscutul iei fr s scoat un cu"nt i 6al9o au)i )%omotul c#eii
rsucite n broasc.
4
4 4
5ra a dou)ecea oar cnd 4ucre)ia luase receptorul i l sunase pe %eneralul
.ruana* cel mai bun prieten al tatlui ei. 'u dormise toat noaptea i acum era ora
unspre)ece dimineaa.
6al9o dispruse ca i cum l$ar fi rpit marienii. i %siser maina 8 cea a
4ucre)iei 8 parcat pe bule"ardul Prado* cu c#eile n contact. 'u era nici o urm
de lupt. &oat noaptea ateptase ln% telefon* totul era de neneles.
125
Eac9 3ambell era de ne%sit* la fel ca i maiorul Gome). Prietenii 4ucre)iei nu
tiau nimic. (ontrol politico a"ea )eci de locuri de detenie secrete.
n lipsa lui 6al9o* 4ucre)ia e)ita s se ser"easc de declaraia lui ;aul pentru
a face presiuni asupra maiorului Gome)* dar nelinitea sa cretea din ce n ce mai
mult.
4
4 4
D &otul este n ordine* spuse 0doctorul1 Gordon.
D 3e "rea s nsemne asta>
3nd era ener"at* Eac9 3ambell a"ea o "oce i mai r%uit ca de obicei. Ji era
ener"at din mai multe moti"e.
D . nceput s respire din cocain. n seara asta "a fi mort* poate c#iar i mai
de"reme* dac or%anismul su este slbit. Ji nimeni nu "a putea spune nimic.. 'u
este primul gringo care a abu)at de pichicata.
Eac9 3ambell nu rspunse. 'u i plcea de 6al9o* dar o solidaritate obscur de
ras l le%a totui de Prinul de la 3.!...
D =nde este>
0Doctorul1 Gordon rse satisfcut.
D 4a Jcoala de Poliie* tii cldirea aceea mare i "erde de pe partea dreapt*
cum cobor pe bule"ardul Florida. .u camere pentru indi"i)ii pe care i arestea).
3nd totul se "a termina l "om duce pe fale)a 4aicacota.
D Ji m "ei suna ca s "in s identific cada"rul.
D 5-act.
3ambell nc#ise fr s mai spun nimic. Din fericire* boli"ienii erau prea
primiti"i ca s asculte con"orbirile telefonice.
4
4 4
6al9o ncerc s nc#id oc#ii fr s reueasc. n fiecare secund se atepta
s$i plesneasc inima. 5-citat de cocain btea ntr$un ritm frenetic. 5ra foarte
lucid i n afar de pulsaii nu simea nimic.
'u putea s accepte ideea c era pe cale s moar. 'u puteai s te simi att de
bine cnd mori.
4
4 4
Eac9 3ambell desfcu )iarul 2resencia pe care un puti tocmai i$l adusese de
la tipo%rafie i l ntinse pe birou. &cu cte"a secunde* beat de bucurie* dup care
o c#em pe secretar(
D 4u)* f$mi imediat le%tura cu ambasadorul. 4a el acas sau la ambasad.
n timp ce 4u) forma numrul* americanul contempla titlul enorm din )iar.
;e)ultatul a ase luni de efort din partea sa* muli dolari* arme* ameninri i
compromisuri. Frumoas treab. Se simea mndru i satisfcut.
126
D 5-celena Sa ambasadorul* anun secretara.
Eac9 3ambell ridic receptorul.
D Domnule ambasador* anun acesta* %ata* totul 8 de"enit oficial. Jtiam de
ieri sear* dar nu "oiam s " anun nainte. 6aimuele astea pot s fac stn%a$
mpre2ur.
D +ra"o* rsun "ocea diplomatului.
D 4sai$m s " citesc maneta* spuse Eac9 3ambell. .scultai( 9u%ernul
oli%ian a decis s.i e=pulzeze imediat pe cei o sut nousprezece 'uncionari de
la amasada so%ietic ace8tia 'iind acuzai c s.au aliat cu inamicii Repulicii.
2re8edintele a declarat c aceast msur este rezultatul unei anchete
minuioase a ser%iciilor secrete.
D Ser"icii secrete* repet Eac9 3ambell. i dduser lacrimile de rs.
D Diplomaii au opt )ile pentru a prsi +oli"ia* continu americanul.
D 3redeam c la ambasada =.;.S.S. nu sunt dect cinci)eci i nou de
persoane.
D 5-act* )ise 3ambell* lsai$m s "erific lista. Probabil c i$au numrat pe
toi cei care posedau paaport rusesc.
ntoarse pa%ina )iarului i ncepu s citeasc numele ruilor e-pul)ai i
i)bucni n rs.
D Domnule ambasador* au scris i numele copiilor i al cinilor. .scultai*
Feodoro"na Stalina* are doi ani i este fiica unui consilier comercial i Eosep#
!lloin* este cinele consulului,
.cetia erau aliaii.
'ebun de fericire* Eac9 3ambell i lu rmas$bun de la ambasador i nc#ise.
5-pul)area ruilor* a"nd n "edere ct de aproape erau de 3#ile* era o "ictorie
%randioas pentru 3.!...* care "a arta bine n dosarul lui.
.mericanul se %ndi la 6al9o. 4u telefonul i form numrul de la control
politico. i ceru centralistei un interior.
D .lo. .ici HMA.
5ra centrul anti$%#eril i "ocea 0doctorului1 Gordon.
D Sunt Eac9 3ambell.
D /rei s aflai nouti, 'u cred c s$a terminat. 6ai a"ei rbdare cte"a
ore nc.
Eubila de bucurie.
/ocea r%uit a lui Eac9 3ambell l fcu s tresar.
D / ordon s ntrerupei imediat tratamentul* s$l eliberai i s$l transportai
discret la clinica ambasadei.
Gordon amui.
D Dar,
D 'ici un dar* spuse 3ambell imperios* este un ordin. &rebuie s " aduc
aminte pentru cine lucrai> Ji fr nici un iretlic. S nu$mi spunei c era de2a
mort pentru c o s a2un%ei mturtor n Panama.
127
4a cellalt capt se fcu linite. Doctorul Gordon ncerc s proteste)e(
D Dar ce "a spune Gome)> 'u pot s intru n Jcoala de poliie fr
consimmntul lui.
D 6inii* spuse placid Eac9 3ambell* nu uitai cu cine "orbii. / "ei
strecura acolo i i "ei ntrerupe tratamentul. De restul m ocup eu* inclusi" de
Gome).
D &ocmai a sosit* spuse cubane)ul uurat.
D /reau s "orbesc cu el.
D .lo* Eac9* spuse Gome) ser"il. &otul este .F.>
D 'u c#iar.
.mericanul repet ceea ce i e-plicase i lui Gordon* dar boli"ianul nu
rspunse. 3ambell i simea ura i reticena* dar n final conclu)ion(
D Dra%ul meu maior* dac brbatul acesta nu este eliberat imediat "in s$l
caut cu ambasadorul i "oi protesta oficial n faa %u"ernului boli"ian pentru c ai
sec#estrat un strin ntr$o cldire oficial.
6aiorul Gome) nu rspunse. +ine 2ucatG 5ra imposibil s se mai re"in asupra
ntmplrii cu ruii acum c totul fusese anunat n )iare. morrea brbatului
blond nu era dect o re%lare de conturi neoficial. Generalul su nu a"ea s$l
susin mpotri"a americanilor* erau prea puternici. nnebunit de furie* nc#ise
telefonul.
D !mbecilule* se adres acesta doctorului* nu puteai s$l omori mai repede>
l plesni pe omul de la 3.!... cu toat fora pentru a se descrca i plec
trntind ua.
0+ereta "erde1 rmase uimit* spunndu$i c ntr$ade"r nu e-ista dreptate n
ara asta de la captul lumii.
4
4 4
4ucre)ia l fi-a pe Eac9 3ambell de la captul cellalt al patului lui 6al9o i
americanul i susinu pri"irea. &nra boli"ian ncerca sentimente diferite.
3ambell l sal"ase pe 6al9o* dar care fusese rolul lui nainte> n orice ca) cel mai
important lucru era c 6al9o tria.
n partea de 2os a oraului* ;aul* uci%aul* era ca o fiar n cuc* mort de fric.
Samuel i Da"id l p)eau cu sc#imbul.
Doctorul intr n camer.
D n ct timp i "a re"eni> ntreb 4ucre)ia.
+oli"ianul i nl capul.
D 'u pot s m pronun. &rei )ile sau trei sptmni. Depinde de ct de mult
a aspirat,
6al9o inea oc#ii nc#ii i nu recunotea pe nimeni. 4ucre)ia se %ndea de
cte ori luase ea un pic de pichicata pentru a$i ridica moralul. mul din faa ei
care se )btea ntre "ia i moarte o n%ro)ea. 'u ar fi cre)ut niciodat c pudra
alb din care a"ea ntotdeauna puin la ea putea s fac asemenea ra"a%ii n att
128
de scurt timp.
D /a rmne cu sec#ele>
D Sper c nu* spuse doctorul. .cum trebuie s ieim* este nc foarte slbit.
4ucre)ia i 3ambell ieir din camer. Pe culoar* americanul o ntreb(
D .i lmurit misterul Flaus :ein9el>
4ucre)ia l pri"i cu coada oc#iului. 3e tia el despre asta>
D Jtim c este n "ia i unde se ascunde* spuse boli"iana. 'e mai lipsesc
cte"a lucruri ca s$l scoatem la lumin.
.mericanul o pri"i(
D 'u este un tip prea interesant. .nunai$m cnd Prinul 6al9o se "a simi
mai bine.
4ucre)ia rmase uimit. 3e se ntmplase de i sc#imbase 3.!... atitudinea>
3ambell nu$l mai prote2a pe Flaus :ein9el* deci nu mai rmnea dect maiorul
Gome)* mpotri"a cruia 6al9o a"ea declaraia lui ;aul.
129
3apitolul 5I5
6al9o simi mii de furnicturi n tot corpul. Desc#ise oc#ii i ")u c#ipul
4ucre)iei aplecat deasupra lui. &nra purta o perec#e de pantaloni scuri i un
pulo"er de ln foarte fin. &rsese draperiile i l mn%ia uor pe piele pe 6al9o.
D &e simi mai bine> murmur ea. 5ti la mine acas acum* nu ai de ce s te
temi.
6na sa cobor mn%indu$l n continuare.
D 'u te mica* opti 4ucre)ia.
Se ridic* i scoase ortul i se ntinse peste 6al9o* fr ca acesta s fie ne"oit
s fac un %est.
.cceler ritmul foarte repede* fiind n pra%ul unei i)bucniri. ."u primul
or%asm* apoi al doilea* strn%ndu$l pe 6al9o de olduri ca i cum ar fi "rut s$i
smul% ficatul.
.poi se prbui ln% el epui)at i respirnd %reu. .cum el o dorea. 3nd o
ptrunse aceasta scoase un stri%t slbatic* ncntat i e-tenuat n acelai timp.
6al9o o penetra din ce n ce mai repede i mai puternic. 3apul femei se
smulse de pe pern i iptul l lo"i pe 6al9o direct n fa.
Dar se ba)ase prea mult pe forele lui. +rusc a"u impresia c plmnii nu i se
mai umpleau cu aer. 3u %ura desc#is* a"u timp s e-plode)e nainte de a se
prbui peste 4ucre)ia. .cesta i lu capul i i$l ae) pe pieptul ei mn%indu$l
tandru.
D 5ti macho al meu blond* murmur ea. &e iubesc. 'ici un brbat nu m$a
fcut att de fericit cum m$ai fcut tu. &e$ai "indecat.
6al9o se simea foarte bine* dar nu putea s$i dea seama ct timp trecuse.
D De ct timp sunt aici>
D De patru )ile* plus trei la spital* se face o sptmn( Dar stai linitit* ;aul
este tot acolo la fel ca i declaraia sa.
6al9o se simea nc slbit.
D 6ine m "oi duce s m ntlnesc cu maiorul Gome)* spuse acesta nainte
s$l cuprind somnul.
4ucre)ia l pri"i cum adormea* apoi ncepu s$l mn%ie ncet* %ndindu$se la
el. nc ar mai fi "rut s fac dra%oste.
4
4 4
6al9o pri"i n%ri2orat %aleria prin care l trser le%at pn n celul. 4ucre)ia
era cu el* foarte mndr* mbrcat cu o roc#ie lun%. Poliistul de ser"iciu re"eni
ser"il(
D 6aiorul Gome) " primete imediat.
130
D ;mi aici* i spuse 6al9o 4ucre)iei.
l urm pe poliist. Strn%erea de mn a lui Gome) fu att de clduroas* nct
6al9o se ntreb dac nu cum"a a"usese un "is urt n ultimele trei sptmni.
6aiorul se ae) n faa lui* )mbind(
D Domnul 3ambell mi$a spus c "rei s m "edei* spuse acesta. 3u ce "
pot a2uta>
6al9o l pri"i direct n oc#i.
D n primul rnd s$mi napoiai fia cu amprentele lui Flaus :ein9el* apoi
s$mi spunei unde se afl i s m a2utai s$l areste).
Gome) amui.
D Dar acest Flaus :ein9el sau 6uller s$a sinucis* spuse acesta* doar tii
foarte bine. Dac nu* eu,
D Flaus :ein9el este la fel de "iu ca i dumnea"oastr* spuse rece 6al9o.
Dumnea"oastr ai ordonat omorrea lui Don !)Kuierdo pentru ca eu s nu pot
a2un%e la el. .ceast crim a fost comis de unul dintre oamenii dumnea"oastr*
;aul* care acum este n si%uran. . semnat o declaraie complet care " acu)
de aceast crim. .ceast declaraie "a fi trimis mai multor personaliti oficiale
din ara dumnea"oastr* dac "ei refu)a s m a2utai* iat o copie.
Scoase din bu)unar un plic i l puse pe mas. +oli"ianul primise lo"itura n
plin. Desc#ise plicul* citi i arunc #rtiile pe mas.
D 6inciuni* spuse acesta cuprins de ur.
6al9o i spuse c dac ;aul ar fi fost acolo cellalt l$ar fi tiat n buci.
D /om "edea* spuse 6al9o.
Gome) i aprinse o i%ar. &rebuia s ia o deci)ie. Eudecnd dup pri"irea
ad"ersarului su nelese c nu putea s blufe)e. Pn la urm nu$i psa de Flaus
:ein9el.
D Flaus :ein9el este mort* spuse acesta* nu putem s$l resuscitm. 5ste
ridicol* am fost la nmormntarea lui,
6al9o nu "oia s intre n acest %en de discuii. Se ridic.
D ."ei la dispo)iie dou)eci i patru de ore pentru a %si o soluie* spuse
acesta. 'u "oi pleca din +oli"ia fr s soluione) problema cu Flaus :ein9el.
Sper c nu "ei mai ncerca s m eliminai. Se pare c (ompan7, creia i aparin*
m susine.
6aiorul Gome) se prefcu c nu au)ise. l nsoi pe 6al9o pn n sala de
ateptare* o salut pe 4ucre)ia i intr n birou. 6al9o ar fi "rut si fie o musculi
ascuns ntr$un col. De data aceasta Flaus :ein9el era cel ncolit* dup o lupt
de o lun soldat cu ase cada"re.
4
4 4
Flaus :ein9el nc#ise telefonul cu inima n %t. 3a ntotdeauna* Gome) nu era
acolo. De trei )ile nu mai ddea de el i nu ndr)nea s se duc n ora. Doctorul
care l %)duia era plecat n Sucre pentru o sptmn i nnebunea n "ila aceea
131
i)olat doar cu nite chulo idioi. bote)aser pe fiica unei chula i dansau de
diminea #ore boli"iene ridicole* la care era obli%at s participe "rnd$ne"rnd.
Seara ncerc s o sune pe Dona !)Kuierdo. Dar nu reui s dea nici de ea.
sin%ur dat* un chulo i spusese( 0'u nc#idei* "ine imediat1. .poi i se nc#isese
fr nici o e-plicaie* n mod si%ur era Don Federico. 3nd se %ndea la tnra
femeie nnebunea.
ncepuse s aib comaruri* le%ate de crimele din "iaa lui* torturi* urlete*
sn%e* c#ipul unei femei creia i smulsese pielea. ncepuser s$l lase ner"ii.
&rebuia s plece din 4a Pa).
n Para%ua< nu risca nimic* dar trebuia mai nti s a2un% acolo. 'u se punea
problema s ia a"ionul de la 5l .lto* pe osea a"ea ne"oie de o main i de acte
"alabile* i$ar fi luat cel puin opt )ile.
=nul dintre chulos iei din buctrie fu%ind i l lu de mn.
! +amos a ailar#
&rebui s mear% cu el. 3u cte o batist n mn fiecare ncepu s danse)e un
fel de cadril ritmat de o charanga, un fel de c#itar mic fcut dintr$o carapace
de estoas.
Soneria telefonului l fcu s tresar cte"a minute mai tr)iu.
4sndu$i partenera de dans fu%i pn n #ol i rspunse(
D .lo* cine este acolo> spuse o "oce cu un puternic accent %erman. /reau s
"orbesc cu Flaus 6uller.
4ui Flaus i "eni s pln% de bucurie. 5ra "ocea prietenului su Sepp*
proprietarul de la 4aiquiri.
D 5u sunt* Sepp* spuse acesta "esel. &ie 9ets?
D 5 ru* spuse Sepp* foarte ru.
Flaus :ein9el a"u impresia c inima i se oprise.
D /rei s spui c pentru mine>
D Da. Gome) te abandonea)* "in s te areste)e.
D S m areste)eG Dar este imposibil. 6i)erabilul,
D .scult* spuse Sepp* sunt prietenul tu* nu i spun prostii. Poate c se "a
aran2a mai tr)iu* dar pentru moment acest porc de Gome) te las. 6aina a
plecat de2a.
D 6ulumesc* spuse Flaus* ncet* apoi nc#ise.
.bia dup aceea reali) c prietenul su Sepp nu i propusese s$l ascund.
Fcu ci"a pai spre intrare fr s se poat %ndi la nimic. , chula "eni s$l
ia din nou la dans dar o trimise la plimbare. .u)i un )%omot de motor pe strdua
linitit* se duse la fereastr i ddu la o parte perdeaua. Printre straturile imense
de flori )ri maina alb cu ne%ru a poliiei.
132
3apitolul 55
3ei doi poliiti de la control politico l contemplau cu un aer bat2ocoritor pe
brbatul mic de nlime* c#el* alb la fa ca "arul i terori)at* care le desc#idea
%rila2ul. ntotdeauna era amu)ant s "e)i un gringo ntr$o situaie fr ieire.
Jeful* cu un flanel de ln* o musta mic i prul ondulat* l ntreb(
D Senor Flaus 6uller>
D 5u sunt.
+oli"ianul )mbi nencre)tor i ironic* artnd spre Fordul alb cu ne%ru.
D / ro% s ne nsoiiG
3el de$al doilea poliist* slab i cu aer rutcios* tocmai reuise s smul% o
bucic de testicul de taur rmas nepenit ntre dinii stricai. +rbatul acela
palid nu$l intimida deloc.
D =nde m ducei> ntreb neamul nelinitit.
D 'u " facei %ri2i* este o simpl formalitate* trebuie s "enii cu noi.
Poliistul desc#ise portiera mainii. n momentul n care s$ar fi urcat n main
totul era terminat.
D /oi trece pe acolo dup$amia)* acum am treab.
Scosese din bu)unar dou bancnote de o sut de pesos* fcnd un test. Pri"irea
poliistului n pulo"er strluci. ntinse mna* lu bancnotele i ridic pri"irea la
cer(
D Dumne)eu este martorul meu c sunt prietenul dumnea"oastr, Dar
meseria este meserie* trebuie s "enii cu noi.
Flaus :ein9el )mbi mecanic. Fcu alt %est spre bu)unar intenionnd ca
micarea braului su s su%ere)e ideea c "oia s mai scoat ali bani.
Poliistul n pulo"er se apropie ademenit. nc i )mbea lui Flaus :ein9el
cnd mna acestuia ni din bu)unar i %tul boli"ianului se transform ntr$o
fntn de sn%e. +uimac* brbatul i duse amndou minile la %t fr s poat
scoate un cu"nt* cor)ile "ocale fiindu$i secionate. Sn%ele cur%ea n "aluri din
carotid.
3ellalt renunase s$i mai curee dinii i se lupta s$i scoat pistolul din toc.
Flaus sri pe el ntr$o secund i i aplic un %enunc#i n stomac ndoindu$l. 3u
mna stn% :ein9el l apuc de prul plin de briantin i i ridic capul. Din nou
bisturiul luci n soare cnd l plimb pe sub brbia poliistului. Se au)i un )%omot
nfundat.
Dei se ddu napoi* imediat sn%ele i pt costumul. Primul poliist se c#irci
pe trotuar aproape %olit de sn%e. Strada 6an 3esped era la fel de linitit( nu se
au)ea dect %l%iala celor doi brbai care mureau. Flaus :ein9el era foarte
detaat. Din momentul n care poliistul insistase s$i duc la poliie* dup ce luase
133
de2a banii* i dduse seama c totul era serios. 3e idioiG 5rau nite poliiti
proti* altfel ar fi ")ut lumina din oc#ii lui. ;ede"enise ceea ce fusese nainte( o
bestie prefcut* crud i fr sentimente* animat doar de instinctul de
autoconser"are.
3el de$al doilea poliist ncerc s scoat pistolul* dar Flaus i ddu un picior
peste mn* i lu pistolul i l puse la bru* detaat i rece.
4initit* se strecur la "olanul Fordului al crui motor poliitii nici mcar nu$l
opriser. Demar fr s arunce o pri"ire spre cele dou cada"re ntinse n dou
bli de sn%e. /ila dispru n o%linda retro"i)oare. Flaus simi c nu a"ea s o
mai re"ad niciodat* dar i era indiferent. Dup ce primise telefonul de la
prietenul lui Sepp* tot "iitorul lui se limita la ora urmtoare. .merica de Sud este
mare. Dar se face mic atunci cnd eti urmrit. .cum aciona ca un robot
pro%ramat de calculator.
3alm* re%si bule"ardul Eose +olli"ian* tra"ers 3olacoto i se ndrept spre
centru. Pe bule"ardul ?N !ulie* fu prins ntr$un ambuteia2 i a"u timp s pri"easc
fostele sale birouri. .poi ddu drumul la siren. &rectorii nu a"eau timp s se
ntrebe ce cuta acel gringo ntr$o main a poliiei. +isturiul pus ln% el pe
scaunul din stn%a nu putea s fie ")ut de afar.
4a bara2ul militar de la 9ilometrul L de pe bule"ardul 6ercedes abia putu s
ncetineasc( cei doi soldai de pa)* ")nd o main de poliie n "ite) se
ddur la o parte indifereni. Jeful postului era ocupat cu inspectarea unui camion
plin cu chulos.
Destins* Flaus :ein9el aps pe acceleraie. .sta nsemna c nc nu se
dduse alarma. n faa lui se derula drumul* fr nici un obstacol* spre &iticaca.
.poi era Peru. 'eamul nu era nici trist* nici "esel* nici suprat. Doar foarte
#otrt.
4
4 4
D /reau s mi$l %sii pe nenorocitul acesta ntr$o or* urla :u%o Gome).
3red c a fu%it spre 3oc#abamba i Santa 3ru). Dar a"ei %ri2 s nu$l omori.
nc#ise telefonul* lucind de transpiraie. 'ite "ecini n%ro)ii descoperiser
cada"rele poliitilor cu %turile tiate. :u%o Gome) nu$i putea re"eni. 'u
cre)use nici mcar 2umtate din toate ororile care i se po"estiser despre trecutul
lui Flaus :ein9el. Dar iat c tipul acesta se purta ca un uci%a ade"rat* n fond
asta a"ea s$i uure)e sarcina.
3t despre cei doi imbecili care fuseser omori* puin i psa.
4
4 4
Fordul ne%ru cu alb intr ncet pe aleea mr%init de copaci i opri ln% fosta
cuc a lamei. Flaus :ein9el opri motorul. 'u "edea 6ercedesul 270 i asta l
ener". =n chulo, ")nd maina poliiei* fu%i spre ea. Se opri ")ndu$l pe Flaus
134
:ein9el.
D =nde este Don Federico> ntreb acesta.
D . plecat* senor* spuse chulo, dar,
D Ji Dona 6onica>
D 5ste sus.
! Mu7 ien.
i )mbi ser"itorului i se ndrept spre cas. 5ra ciudat s se %seasc acolo
dup ce fusese alun%at. Desc#ise ua i urc scrile fr s se %rbeasc* dar inima
i btea totui mai repede. .r fi trebuit s plece direct spre Peru* s nu mai piard
nici o secund* dar era obsedat de 6onica.
4
4 4
6onica se ntoarseO era mbrcat doar cu o perec#e de c#iloi i sutien.
6ac#iat i coafat cu %ri2 i apru lui Flaus :ein9el ca un mira2 din alt lume.
/)ndu$l pe Flaus :ein9el rmase pe loc surprins* cuprins de panic.
D FlausG
'eamul o admir din cadrul uii. =itase ct de frumoas era. i plimb
pri"irea de la snii fermi i rotun)i la slipul transparent* oprindu$se n partea de
sus a picioarelor lun%i i pline. Simi un spasm n abdomen.
Femeia ncerc s se calme)e. Flaus a"ea nite cearcne ne%re ciudate sub
oc#i i pri"irea i era ine-presi". bser" petele de sn%e de pe #ain.
D .m "enit s te caut* spuse neamul fr s ridice tonul* mbrac$te* ia$i
lucrurile i "ino. Dac ai bani lic#i)i ia$i cu tine* "om a"ea ne"oie de ei.
i "orbise calm* ca i cum ar fi fost plecat de ln% ea numai de cte"a minute.
.ceasta i linse bu)ele spri2inindu$se de noptier.
D =nde "rei s mer%i>
D 'u tiu nc.
.sta i aducea aminte de )ilele ne%re din ?@HA cnd i arsese uniforma SS cu
ben)in scoas din re)er"orul mainii sale 0&raction1* cnd fu%ea prin 5uropa sub
identiti false.
D 5u, nu pot* spuse 6onica.
D De ce>
5ra foarte surprins* nu se %ndise c$l "a refu)a.
D Pentru c,
D /ei "eni cu mine* repet el. 'u este prima dat cnd "ii cu mine.
Se ndrept spre ea i o atinse. Femeia ncerc s.8i stpneasc teama pentru a
nu$l ener"a. Flaus o lu tandru de talie. Parfumul ei l ameii. spri2ini de msu
i o lipi de el.
D /ino* murmur acesta.
D Flaus.
/ocea ei era disperat. i mn%ie ceafa mainal iar brbatul lu mn%ierea ca
pe o in"itaie i i ddu la o parte slipul de dantel. Simea o ne"oie frenetic de a$
135
i mn%ia pielea. 4s pri"irea n 2os i e-presia oc#ilor lui o sperie att de tare
nct se ls. &rebuia s cti%e timp pn la ntoarcerea lui Don Federico care
plecase la :uarina pentru a face plinul mainii. Fr s scoat un cu"nt i ddu
slipul 2os i o penetr puternic. Fata se %ndi c acesta o luase e-act ca Don
Federico atunci cnd o "iolase i se simea la fel de neputincioas n faa dorinei
unui brbat.
dureau rinic#i din cau)a faptului c mobila o 2ena. /edea n o%lind
ima%inea brbatului mbrcat care o lua din picioare i asta o e-cita att de mult*
nct simi imediat o plcere profund i plcut* ceea ce declan imediat
plcerea partenerului.
Flaus se redres tcut. =itase de cei doi poliiti* 6onica nc l mai iubea. 'u
o luase niciodat att de primiti"* fr s o pre%teasc* s o mn%ie* sau s o
de)brace. ;e%ret o clip c nu i scosese sutienul pentru a$i afunda faa ntre
snii ume)ii.
D :ai s mer%em acum* spuse acesta.
6onica i trase slipul cu %esturi automate fr s$l pri"easc pe Flaus.
D 'u pot.
/orbise ncet* dar neamul i nelese #otrrea din tonul "ocii.
Fr s scoat un cu"nt o lu de bra i o trase spre u. 3u att mai ru* o lua
aa cum era.
6onica ncepu s ipe(
D FedericoG
4ui Flaus :ein9el nu$i "eni s cread. 3#ipul femei nu mai e-prima dect
team i de)%ust. plesni fr s$i dea seama i 6onica ncepu s ipe din nou.
De data aceasta :ein9el reui s o scoat din camer i se opri pe culoar. 3inci
chulo blocau scrile fi-ndu$l cu oc#ii lor mici i ne%ri. Flaus scoase pistolul luat
de la poliiti i l ndrept spre ei.
D Plecai de aiciG
+rbaii se retraser ncet* treapt cu treapt. Se temeau de pri"irea neamului.
D .i nnebunit* murmur 6onica.
3oborr ncet scrile cu pistolul ndreptat asupra ser"itorilor. 4a parter
neamul desc#ise ua* apoi o nc#ise imediat( doi chulo stteau de pa) n 2urul
mainii de poliie.
D Spune$le s plece* i ordon acesta lui 6onica. &rebuie s plecm.
ncepu s pln% i se a% de el.
D Flaus* te ro%* pleac sin%ur* te "or lsa n pace. 'u te mai iubesc* "reau s
rmn aici.
/oia att de mult ca el s plece pentru c nu "oia s fie rnit. 5rau att de
multe lucruri pe care ar fi "rut s i le e-plice. Dar el nu "oia s atepte.
D 3#iar nu "rei s "ii>
D 'u.
i ncord ma-ilarul. Se ntoarse i desc#ise ua de la camera lui Frederic
136
Sturm i o mpinse nuntru pe 6onica dup care intr i el. &imp de cte"a
secunde 6onica se %ndi c o "rea din nou i c astfel Don Federico "a "eni la
timp s o sal"e)e. .poi ")u bisturiul n mna dreapt a lui Flaus i scoase un
urlet.
De cealalt parte a uii se au)eau stri%te i lo"ituri. Fr s se ntoarc* Flaus
duse mna n spate i trase dou focuri prin u* dup care se ndrept spre
6onica. 'u se mai %ndea la nimic* "iaa sa nceta n camera aceea. ;idic braul
i lama perfect ascuit despic pielea delicat.
4
4 4
Don Federico frn brusc neputnd s cread ce ")use( ! se pruse c l
recunoscuse pe Flaus n maina poliiei care ieise de pe aleea lui. 5ra de2a prea
tr)iu* "e#iculul se deprtase i ieise pe osea* n direcia 4a Pa). 'eamul i
spuse c fostul lui cole% l obseda prea mult* a"ea #alucinaii* ntr)iase n
:uarina* fiind reinut de poliistul care l eliminase pe Friedric#.
/)nd cele dou cada"re ntinse n ferm* a"u presentimentul unei catastrofe.
!ei din main ca un nebun i se repe)i spre ser"itorii adunai n mi2locul curii.
Se opri n faa celui mai btrn dintre ei i l apostrof(
D 3e se ntmpl* cine a fost aici>
!ndianul era palid la fa* Don Federico trebui s se aplece pentru a au)i
rspunsul.
! "u amigo, senor Federico.
'ici mcar nu$i "edea pe cei doi rnii cu costumele albe ptate de sn%e.
D =nde este 6onica>
Ser"itorul art spre camer.
! 0qui.
D 'eamul fcu o sritur pn n cas* desc#ise ua i rmase n pra%
mpietrit.
3amera era plin de sn%e. 3ada"rul 6onici era culcat pe 2os pe 2umtate
acoperit de o ptur de pe pat* cu picioarele spre u. Dar Don Federico nu mai
"edea nimic.
'u se uita dect la capul amantei sale* pus pe pat i care l pri"ea cu oc#ii ei
mori i cu trsturile foarte calme ca i cum moartea i tersese oroarea a%oniei.
Sn%ele cursese att de mult nct se fcuse un soclu purpuriu. n faa lui se
afla bisturiul strlucitor care ser"ise la masacru.
'eamul nu putea s se mai mite. n spatele lui* ser"itorii se n%rmdeau
n%ro)ii n desc#i)tura uii. =nul dintre ei fcu semnul crucii i c)u n
%enunc#i.
Don Federico se for s nainte)e i s atin% cu de%etele obra)ul 6onici.
Pielea era nc supl i umed* nu murise dect de cte"a minute* i trecu prin
minte ideea nebuneasc s pun la loc capul. Simea c$i pierde raiunea. 'u era
posibil* 6onica nu era moart. 'u i "enea s cread c un nebun o tiase n dou.
137
Se ntoarse nnebunit spre indieni(
D 'u ai putut s facei nimic>
3el mai btrn ddu din cap(
D Senor* a"ea un pistol.
'eamul "oia s ia capul n brae i s$l le%ene* aa cum* fcuse cu cel al
lamei. Deci Flaus se r)bunase* dar Federico nu nele%ea moti"ul acestui
masacru inutil. 3e l determinase pe Flaus s distru% toate le%turile n urma lui>
,
i lu pistolul mitralier ca un somnambul* sc#imb ncrctorul i iei din
camer* nc#i)nd ua ncet ca i cum nu ar fi "rut s o deran2e)e pe 6onica.
D S nu " atin%ei de nimic* le spuse ser"itorilor. /oi anuna eu nsumi
poliia.
!deea de a o "edea pe 6onica ntr$un sicriu era insuportabil. Se urc n
6ercedes* demar "iolent i se ndrept spre 4a Pa)* e"itnd un camion n ultima
clip. 3onducea ca un nebun* nu "edea nimic n 2urul lui.
4
4 4
Printele 6us9ie ddu din cap cu prere de ru.
D 'u pot s mai fac nimic pentru dumnea"oastr* nefericitul meu fiu. 4sai$
" n minile lui Dumne)eu.
D .2utai$m* lsai$m s rmn aici* l implor Flaus :ein9el* nu "or
ndr)ni s "in s m caute aici. Dup aceea "oi pleca* " promit.
5cle)iastul i nbui o %rimas de durere. 3u ambele picioare n %#ips
insistase s se ntoarc la mnstire.
D .i comis nite crime oribile* murmur acesta. mpotri"a boli"ienilor* a
cror ar ne$a %)duit i mpotri"a unei femei care nu "$a fcut nimic.
Flaus :ein9el tresri. Plecnd de la ferm se #otrse s se predea* apoi* pe
drum* instinctul de conser"are l copleise.
D Dar ai a2utat indi"i)i care au fcut de o mie de ori mai mult ru dect mine*
spuse acesta amar. Ji Don Federico> Din ordinul lui au fost e-ecutai mii de
pri)onieri de r)boi rui. Femei* copii* a ars sate ntre%i,
D 5ra r)boi.
Simi din nou cum i se ncordea) ma-ilarul. 'u "oia s moar* nici mcar
fr 6onica. Dar toat poliia boli"ian era pe urmele lui* fr s$l mai pun la
socoteal pe Don Federico.
+rusc* ncepu s pln%. Printele 6us9ie ntinse mna i l btu pe umr.
D 3ura2* cura2* Flaus* murmur acesta.
D +ine* spuse neamul. /oi ncerca s trec frontiera n Para%ua< cu maina.
3u att mai ru dac omor i ali oameni n drumul meu* "a fi "ina
dumnea"oastr.
Printele 6us9ie ridic din umeri(
D 'u " facei ilu)ii* Flaus* Domnul "a da 3e)arului ceea ce aparine
138
3e)arului.
Flaus i ntorsese de2a spatele. Dup ce parcursese culoarul cu pai mari
desc#ise "iolent ua mnstirii i se opri n pra%. =n %rup de poliiti boli"ieni
ncon2urau maina furat a poliiei. =nul dintre ei l )ri i scoase un stri%t.
'eamul nu mai a"u timp s se ntoarc. n cte"a secunde fu atacat de un %rup
care %esticula i ipa* lo"indu$l cu btele* cu picioarele. +u)a inferioar i fu
despicat n dou din cau)a unei lo"ituri de bo-. lo"itur de bt n rinic#i l
fcu s urle. 'u putea s se )bat* era cel mai slab. ;eui s$i scoat re"ol"erul*
dar unul dintre poliiti i suci nc#eietura i arma c)u pe 2os.
! Mata Ho# Mata Ho# urlau poliitii de)lnuii.
4
4 4
+iroul lui :u%o Gome) se deforma ca un mira2. Flaus :ein9el ncerca s$i
fi-e)e pri"irea ntr$un punct. "oce i ordon n spaniol(
D n picioare* fiu de cea.
."ea minile prinse la spate cu ctue* l durea tot corpul i i pierduse un
pantof. 3#ipul umflat de lo"ituri* cu urme de sn%e nc#e%at* nu era prea plcut la
"edere.
i ridic oc#ii spre maiorul Gome). 4n% boli"ian se afla Don Federico
Sturm. c#ii si albatri erau i mai desc#ii ca de obicei i l fi-a pe :ein9el cu o
e-presie dement. 3nd ")u c neamul i re"enise i spuse pe un ton reinut(
D 4sai m s$l iau de aici* :u%o..
+oli"ianul ddu din cap(
D !mposibil* a omort doi poliiti* "a rspunde de crimele sale n faa 2ustiiei
boli"iene.
Flaus l pri"i cu ur(
D :ai* du$m la tribunal* spuse acesta* am multe de spus.
:u%o Gome) l amenin cu pumnul.
D .far de aiciG
3u un )el ludabil doi poliiti se aruncar peste Flaus* lo"indu$l din plin i
scondu$l din camer urlnd. n birou Don Federico prea stupefiat. i aprinse
mainal o i%ar.
D 3e "ei face cu el> ntreb acesta.
.celai lucru se ntreba i boli"ianul.
D /oi "edea* spuse el* e"a)i".
'eamul nu mai e-ista din punct de "edere le%al* ceea ce nu simplifica
lucrurile, Don Federico i spuse c Flaus :ein9el a"ea nc o ans mic de a
scpa.
4
4 4
4ucre)ia ridic receptorul i anun.
139
D .sta este* l$au arestatG
6al9o nu simi nici o bucurie. Se ntmplaser prea multe lucruri de cnd
sosise n +oli"ia. Prea muli oamenii muriser din cau)a lui Flaus :ein9el.
!nclusi" tatl 4ucre)iei. +ucuria sa de a tri l deran2a. Simea c a2unsese cu
ner"ii ntini la ma-imum* c se %ndea )i i noapte la felul n care se putea
r)buna pe :u%o Gome).
4ucre)ia se ae) din nou n pat ln% el i trase cu paiul o %ur de pichicata.
D .r trebui s faci ca brbaii chulo din .ltiplano* spuse ea cu o "oce absent.
3nd au prea multe %ri2i* mestec coca,
D =ite unde i$a adus asta* replic 6al9o. Sunt nite fiine fr refle-e* le este
imposibil s reacione)e.
&ensiunea nu$i sc)use* n ciuda faptului c Flaus :ein9el fusese din nou
arestat. Faptul c acesta era n mna lui :u%o Gome) nu nsemna c toate
problemele se re)ol"aser.
140
3apitolul 55I
Flaus :ein9el se strnse ca o paia ln% barele celulei sale ateptnd s se
rsuceasc c#eia n broasc. De fiecare dat cnd %ardienii i aduceau s mnnce*
l bteau. Desi%ur* cnd nu a"eau nimic de fcut sus* n biroul din faa celui unde
era maiorul Gome)* coborau i l bteau cu btele sau cu biciul. 'eamul* ale
crui mini erau mereu le%ate cu ctue* nu a"ea nici o ans s se apere.
3#iar i noaptea se tre)ea cu inima btnd %ata s$i ias din piept* plin de o
transpiraie rece* nc#ipuindu$i c o c#eie se rsucea n broasc,
.sta i amintea de alte bo-e i de ali pri)onieri ale cror pri"iri speriate erau
aintite spre el* cu trei)eci de ani n urm. Fusese i el adeptul biciului* odinioar.
=a se desc#ise lar% i doi poliiti intrar* fiecare cu pistolul n mn. n
spatele lor* maiorul :u%o Gome) intr i el n celula n%ust.
Flaus cut s disimule)e frica. 3e$l costa s fie demn> De trei )ile de cnd
sttea acolo* n bo-ele controlului politic* maiorul nu "enise s$l "ad mcar o
dat.
Dar maiorul nu prea ostil* ba dimpotri". Ddu un ordin poliitilor i unul
dintre ei l eliber pe :ein9el de ctue. .cesta* n%ri2orat totui* i frec minile*
pentru a$i re%la circulaia.
D 5 mai bine aa> ntreb maiorul Gome)* plin de solicitudine.
Fi%ura sa rotund i brutal strlucea dintr$o dat de buntate. Flaus :ein9el
se ntreba ce disimula el prin aceast sc#imbare de atitudine brusc. 6aiorul fcu
un semn din cap. i trimise afar pe cei doi poliiti care ieir afar imediat.
Flaus ncepu s se %ndeasc c ce"a bun urma s se ntmple. Dar i mai
spuse c era prea de"reme ca s nceap s se tutuiasc din nou cu el.
D 3e "rei de la mine> ntreb el. amenii dumnea"oastr m bat n fiecare
)i.
6aiorul surse cu bun"oin.
D 'u "ei mai fi btut* Flaus.
i reluase "ec#iul obicei de a se tutui cu %ermanul i acesta fu foarte
mulumit.
D 6ulumesc* blbi el.
D Flaus* spuse Gome)* am rmas prietenul tu* n ciuda a tot ce ai fcut i i
"oi do"edi asta. n mod normal* ar trebui s apari n faa unui tribunal boli"ian. Ji
c#iar dac ai fi eliberat* Don Federico te$ar omor. 5ti de acord>
D Da* spuse :ein9el din "rful bu)elor.
D .tunci am #otrt s$i mai dau o ultim ans* continu boli"ianul. /ei fi
trimis foarte discret n Para%ua<. dat a2uns la .suncion* te "ei descurca cum
"ei "rea* dar cert este c ar trebui s nu mai pui piciorul n +oli"ia.
141
Germanul ncerca s nu urle de fericire. dinioar* "orbea cu dispre despre
Para%ua<* ca despre o ar unde este imposibil de trit. .cum i se prea un
paradis, Se ridic n picioare. Steaua sa norocoas nu$l abandonase. Don
Federico nu ar fi "enit si%ur la .suncion s$l ucid. .poi* urma s treac n
.r%entina sau poate i mai departe* n 5uropa. Spania i Portu%alia erau ri
primitoare.
Jtia foarte bine de ce :u%o Gome) i fcea acest cadou( era dificil s treac n
rndul celor "ii pe cine"a la a crui nmormntare participase.
D i mulumesc* :u%o. Spuse el* disimulndu$i bucuria. 3nd se pleac>
D .cum* am "enit s te caut i te nsoesc c#iar eu.
4ui Flaus :ein9el i "eni %reu s pstre)e o urm de demnitate cnd simi
ne"oia s prseasc celula n fu%. +ucuria fiind prea mare* nu se abinu nici s
le ofere poliitilor un )mbet. 5rau poliitii care l tot bteau de cte"a )ile
ncoace. .cetia* frustrai* nu i ntoarser )mbetul. Grupul a2unse la aer liber.
3erul era foarte senin.
:u%o Gome)* neamul i doi poliiti se urcar ntr$o main ne%ru cu alb.
Str)ile erau prsite drept pentru care a2unser foarte repede la oseaua 5l .lto.
'imeni nu scotea o "orb.
ncepuse s fie cald i Flaus :ein9el i terse sudoarea de pe frunte.
.2un%nd pe culmea dealului* a"u o mic tresrire cnd obser" c maina
mer%ea spre dreapta* n loc s ntoarc spre stn%a* unde era oseaua 5l .lto. 3a
i cum i$ar fi %#icit frica* Gome) se ntoarse spre el(
D Pleci din aeroportul militar. 5ste mai discret.
D Ji paaportul meu> ntreb el. /oi a"ea ne"oie de el la .suncion.
Fi%ura desc#is a boli"ianului i pstr e-presia bonom.
D Fii fr %ri2. Ti se "or da toate actele la sosire. De altfel* "oi "eni i eu cu
tine pentru a aran2a lucrurile. ."em nite membri 5.4.'. de adus de acolo.
.sta nu$l mir cu nimic pe Flaus :ein9el. .desea* cele dou ri sc#imbau
pri)onieri politici.
6aina intr pe terenul militar* ncetini i se ndrept spre un a"ion "ec#i
Fairc#ild 0Pac9et1 %arat la distan. .lte dou maini se %seau acolo* n
apropierea aparatului de )bor. !mediat ce maina se opri* Flaus :ein9el cobor.
5ra e-celent s simt aerul proaspt. Pri"i ctre .n)i. Se %ndi c pn la urm nu
a"ea s$i par aa ru dup +oli"ia.
D =rc* ip maiorul Gome).
=n militar n costum de camufla2 msliniu i ntinse mna* aplecndu$se pe
desc#i)tura dreptun%#iular a a"ionului care era folosit de obicei pentru
antrenamentele parautitilor. =ile fuseser nc#ise pentru a uura lucrurile.
'eamul urc scara metalic i intr n corpul sumbru al a"ionului. =n alt soldat i
fcu semn s se ae)e pe banc#eta ce se ntindea n lun%ul fusela2ului. Fu
asculttor i i puse centura de si%uran. =n om n ci"il era de2a n a"ion i se
afla la botul aparatului. &ot ce se putea distin%ea era prul blond i oc#elarii de
142
soare ne%ri. Flaus :ein9el nu$l cunotea pe acest om.
6aiorul Gome) urc la rndul su n a"ionul Fairc#ild* lsndu$i pe cei doi
poliiti 2os. Se ae) i el alturi de neam i i puse i el centura. !mediat dup
asta scara metalic fu ndeprtat. 3ei doi soldai se a%aser de nite c#in%i* cum
se obinuiete n a"ioanele militare* pentru a a"ea o si%uran mai mare. Se au)i
un )%omot de motor( elicea stn% ncepea s se n"rt. .sur)it* Flaus :ein9el
ncet s mai %ndeasc. 6otorul drept porni i el* ddu cte"a rateuri i se opri.
ncepuse s se fac )pueal n a"ion. .plecndu$se* Flaus :ein9el ")u
mecanicii care se n"rteau n 2urul motorului cu e-tinctoare n mn. 5licea nc
refu)a s porneasc.
Germanul fu cuprins de o furie oarb din cau)a defeciunii. 5ra prea de totG =n
motor mer%ea foarte bine. Se aplec spre maiorul Gome)* ipnd pentru a se face
au)it(
D 3redei c l "or repara>
+oli"ianul surse calm. ntr$ade"r* dup cte"a secunde motorul demar ntr$
un nor de fum ne%ru. 6ecanicii se deprtar fu%ind.
3ei doi soldai se ae)ar pe 2os* cu picioarele n %ol* inui doar de c#in%i.
Purtau cte un masi" colt HA automat la centur. n acest moment* "acarmul
produs de motoare mpiedica orice con"ersaie.
I%omotul asur)itor a"u un punct culminant i a"ionul Fairc#ild porni.
Decolar foarte repede* dar luar altitudine ce"a mai tr)iu* rotindu$se deasupra
oraului 4a Pa). Flaus :ein9el pri"i oraul unde i petrecuse 2umtate din "ia*
apoi* asi%urat* se lipi de fu)ela2ul care "ibra din toate nc#eieturile i nc#ise oc#ii.
4
4 4
6al9o contempla cu un aer absent pantele peste care treceau aripile a"ionului
Fairc#ild. +trnul a"ion reuise s se ridice ndea2uns ct s strbat* .n)ii.
.cum aluneca uor ctre chaco, acea sa"an imens* un ade"rat deert care se
ntinde ntre +oli"ia* Para%ua< i .r%entina.
Din cau)a desc#i)turii pentru parautare* era rcoare n a"ion. &otui* 6al9o
nu se simea prea bine. 'u putea s$i ia oc#ii de la Flaus :ein9el* nfundat n
scaunul su. .cest om fcuse foarte mult ru cu ani n urm* ca un torionar* acest
clu rece i crud. 3u capul su c#el* cu fruntea aplecat i cu bu)ele subiri*
semna cu un comis$"oia2or care "inde aspiratoare la sfrit de carier.
I%omotul motorului se modific. Pilotul i sc#imba cursul* ncepea s
coboare.
6al9o nu se simea bine deloc. 'u$i nc#ipuise "reodat c misiunea lui n
+oli"ia a"ea s se termine astfel. 'u acceptase aceast misiune dect pentru c
tia c "a mer%e uor. Sub a"ion* ultimele stnci ale .n)ilor erau n%#iite de o
2un%l deas de un "erde crud. 'u erau departe de 3amiri* acolo unde se lsase
prins 3#e Gue"ara. Ji apoi chaco urma s nlocuiasc pdurea tropical deas.
Pilotul iei din coc9pit i* tra"ersnd cabina* "eni s "orbeasc cu maiorul
143
Gome). Din cau)a )%omotului motoarelor* 6al9o nu au)i nimic. l ")u pe
maiorul boli"ian fcnd un semn soldatului narmat* ae)at aproape de
desc#i)tura dreptun%#iular a a"ionului. .cesta din urm se ridic fr s se
%rbeasc.
4
4 4
Flaus :ein9el tresri brusc cnd o mn l atinse pe umr.
Frica ce$i strnse stomacul nu dur dect o fraciune de secund. 3ei doi
soldai* asi%urai tot de c#in%i* l ncadrau. =nul dintre ei inea 3olt$ul la )ece
centimetri de easta sa.
Germanul nelese imediat. 'ici nu se mpotri"i atunci cnd unul dintre cei doi
soldai i desfcu centura de si%uran cu un %est foarte si%ur. 3ei doi militari
a"eau fi%urile absolut impasibile. 6aiorul obser"a toat scena fr s clipeasc.
3nd l ridicar n picioare* Flaus :ein9el nu opuse nici o re)isten* resemnat
ca un animal care este pre%tit s fie tiat* l ineau fr brutalitate* fiecare de cte
un bra. Flaus :ein9el pri"i cerul prin desc#i)tura dreptun%#iular. ncepuse s
transpire* ncepuse i el s$i doreasc s se termine odat totul* dar* totodat* i
dorea s nu se fi terminat niciodat. Fr s$i dea seama* strbtu imediat
poriunea care$l separa de desc#i)tur.
secund* rmase n ec#ilibru* cu picioarele pe mar%inea metalic* clipind din
oc#i sub "iolentul curent de aer* cu %ura desc#is* parali)at de fric. ."u timp s
"ad imensitatea "erde care se %sea la ase mii de metri sub el. .poi* se pierdu n
%ol,
4
4 4
De)%ustat peste msur* 6al9o nu reuea s$i de)lipeasc pri"irea de la trapa
prin care tocmai dispruse Flaus :ein9el. i ima%ina corpul omului n cdere
liber i$i au)ea parc ipetele. 3ci era si%ur c ipa. 'imeni nu nfrunt moartea
fr fric.
'umr mental secundele* apoi se destinse deodat. Flaus :ein9el nu mai
e-ist ca fiin uman. 'u mai era acum dect o %rmad de carne i oase
mprtiat prin 2un%l. !nima i btea aa de tare de parc el nsui ar fi fost pus
n pericol.
Dac nu ar fi "rut s fie si%ur de dispariia neamului* niciodat nu ar fi
acceptat s asiste la o astfel de crim. Eac9 3ambell l ncredinase c aceasta era
metoda curent folosit de controlul politic pentru a se debarasa de oamenii care$i
stn2eneau. 3el mai n"erunat membru al opo)iiei boli"iene era acum mprtiat
prin c#aco sau prin pdurea tropical. De2a mort* Flaus :ein9el nu mai putea
oficial s moar a doua oar* deci din acest punct de "edere nu mai punea nici o
problem.
."ionul Fairc#ild se nclin pe o arip* relundu$i direcia spre nord. 3ei doi
144
soldai i reluar locurile* cu indiferen. 'u era sptmn s nu plece n
0misiune de recunoatere1 deasupra )onei 3#aco. De fiecare dat li se pltea o
prim de cte dou sute de pesos.
Gome) fuma o i%ar* satisfcut. 6al9o se ntreb dintr$o dat dac toate
eforturile pe care le depusese meritaser ntr$ade"r osteneala. .tia mori pentru
a$l "edea pe ultimul n%#iit de neant* era prea mult.
6aiorul Gome) i scoase i%ara din %ur i anun(
D /om a2un%e n curnd la Santa$3ru).
.colo era locul unde a"ionul Fairc#ild urma s$l lase pe 6al9o pentru ca
acesta s prind o curs a liniei 4lo<d +oli"ania nspre Sao Paolo* n +ra)ilia.
/ali)a sa era n captul cabinei* n spatele unei pn)e.
6al9o nc#ise oc#ii n dosul oc#elarilor si ne%ri* dup ce se uitase la ceas. i
mai rmneau fi- )ece minute nainte de a lua deci)ia cea mai %rea din "iaa sa.
Ji$o ima%in pe 4ucre)ia de parc ar fi fost acolo* aa cum o ")use n )ori* cu
pupilele mrite* cu %esturile mainale* ncordat ca o coard de pian.
Scosese dintr$un sertar dou pistoale Smit# P Besson. =nul alb cu cocoul
afar* cellalt ne%ru* cu cocoul ncorporat. 5rau de calibrul M7. 4ucre)ia umpluse
ncrctoarele cu %loane i le nc#isese apoi cu un %est scurt i sec din
nc#eietur. .poi se ntorsese spre 6al9o.
D Dac mine :u%o Gome) "a fi la birou* "oi mer%e s$l "d. 6 "a primi.
3nd m "oi afla n faa lui* "oi %oli ambele ncrctoare n corpul lui blestemat.
Poate c nu era dect o ans la un milion ca 4ucre)ia s renune la planul ei.
i spusese de mai multe ori lui 6al9o c nu "a putea tri cu %ndul c nu$i "a fi
r)bunat tatl. Faptul c ateptase pn acum do"edea doar c a"ea ne"oie de el.
i ima%ina urmarea. Dac 4ucre)ia nu a"ea norocul de a fi omort de )birii
controlului politic* urma s fie torturat n cele mai oribile feluri* umilit i apoi
e-ecutat.
5l era sin%urul care o putea sal"a. ;edesc#ise oc#ii i pri"i c#ipul %ras i
satisfcut al maiorului Gome)* apoi trsturile bla)ate ale celor doi militari.
Pentru ei* aceast crim nu era altce"a dect o rutin. 6al9o era si%ur c cei doi
nici mcar nu se mai %ndeau la omul pe care l mpinseser n %ol cte"a minute
mai de"reme. 3t despre ec#ipa2* era un lucru e-cepional c maiorul Gome)
"enise n persoan.
Din nou* 6al9o i consult ceasul i obser" ce repede trecuse timpul. 'u
reuea cu toate astea s se #otrasc. 5ra o sen)aie oribil. 'er"os* i ridic
oc#elarii i i arunc pri"irea spre Gome).
5ra e-presia "esel a unei mra"e compliciti.
6al9o surse. 3u un %est foarte normal* i desfcu centura de si%uran i se
ridic* tra"ers fu)ela2ul* ddu la o parte pn)a "erde i dispru n spatele
aparatului de )bor* nspre toalet.
.lese prima paraut dintr$o %rmad i i$o prinse pe spate* asi%urndu$se.
.poi o arm. +ucuros c 4ucre)ia l n"ase bine pentru c ar fi fost dificil s
145
aduc o paraut cu el.
!mediat ce$i strnse iari c#in%ile* i lu "ali)a i o desc#ise. nuntru se
afla pac#etul pre%tit de 4ucre)ia. 6al9o trase de un inel prins de un fir de metal.
Se au)i un uierat scurt i apoi inelul se trase napoi( acum nu$i mai rmnea mult
timp.
4
4 4
6aiorul Gome) ncremeni cu i%ara n %ur cnd l ")u pe 6al9o srind cu
parauta n spate. Desc#ise %ura pentru a ordona ce"a* dar cei doi soldai nu a"ur
timp s inter"in. 6al9o plon2a de2a afar cu capul nainte i cu mna dreapt
crispat pe mana parautei.
'umr pn la trei i trase cu putere de ea. Jocul suportat de umerii si fu
mai puin puternic dect se atepta. i trebuir cte"a secunde pentru a reali)a c
plutea uor n aerul cald. ;idic pri"irea. '$ar fi putut sri dac nu$l pri"ea n oc#i
pe maiorul Gome).
Dedesubtul lui se desfura pan%lica dreapt* de culoare maronie a pistei
3amiri Santa$3ru)* Dac 4ucre)ia nu pierduse a"ionul din Santa$3ru)* n )ori* ar
fi trebuit s$l )reasc cu binoclul, urma s ateri)e)e la mic distan de locul
pre")ut.
;idic din nou pri"irea. ."ionul se fcuse mic* era la distan de "reo dou
mile. Dintr$o dat* urma strlucitoare se transform ntr$o bil de foc n pica2 spre
2un%l. I%omotul e-plo)iei a2unse pn la urec#ile lui 6al9o cu ntr)iere* din
cau)a distanei.
=rmri cu pri"irea a"ionul n flcri pn cnd acesta fu n%#iit de ntinderea
"erde.
'imeni nu apucase s sar.
Sf,r6it
146
3uprin%
3apitolul !.....................................................................................................A
3apitolul !!..................................................................................................?N
3apitolul !!!................................................................................................22
3apitolul !/................................................................................................2L
3apitolul /..................................................................................................MN
3apitolul /!................................................................................................H?
3apitolul /!!...............................................................................................H7
3apitolul /!!!..............................................................................................A?
3apitolul !V................................................................................................N?
3apitolul V..................................................................................................NA
3apitolul V!................................................................................................LH
3apitolul V!!...............................................................................................72
3apitolul V!!!..............................................................................................7@
3apitolul V!/.............................................................................................@A
3apitolul V/.............................................................................................?0H
3apitolul V/!...........................................................................................???
3apitolul V/!!..........................................................................................??7
3apitolul V/!!!.........................................................................................?2A
3apitolul V!V...........................................................................................?M0
3apitolul VV.............................................................................................?MM
3apitolul VV!...........................................................................................?H?
3uprins......................................................................................................?HL
147